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LA FERME
écrit et dessinée par Alain Grée
Arrivée Les bâtiments de la ferme Un cheval moderne ; le tracteur Le blé et les moissons Les autres récoltes de la ferme Les animaux de la ferme Quand la vache fait un cadeau Visite de la basse cour La grande aventure de la vigne La cueillette au verger Les principales denrées produites par la ferme • Le Blé • La Vigne • Les Fruits • Les Légumes • La Poule • La Vache • Le Bétail • Divers 8 9 11 13 15 17 19 21 23 25 26 27 27 27 27 28 28 28 28

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ARRIVEE - Regarde, Bergamote! N'est-ce pas cette maison, là-bas? La fillette secoue la tête. Lorsque l'oncle Marcellin leur a proposé de venir passer quelques jours chez lui à la campagne, il a parlé d'une ferme aux toits multicolores, avec une grosse tour pointue. - Il faut d'abord franchir le petit bois. La terme des Trois Colombes est juste après ! se souvient Bergamote. - Alors, reprenons notre route... Achille, au fond, est ravi. La campagne qu'ils traversent est si belle, le silence si reposant... Quelle différence avec le vacarme de la ville ! Bergamote, elle, est plus impatiente. Quelle surprise l'attend chez l'oncle Marcellin? La ferme des Trois Colombes est-elle envahie par l'herbe, les lapins et les souris? S'y éclaire-t-on encore à la chandelle?

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LES BATIMENTS DE LA FERME Et voici la ferme. Achille et Bergamote n'en croient pas leurs yeux : tout y est si clair, si propre... — Ici, sous l'horloge, dit l'oncle Marcellin après avoir embrassé les enfants, c'est l’étable, où habitent les vaches. A gauche, il y a l'écurie pour les chevaux, puis les bâtiments réservés à l'élevage des cochons, des lapins et des poules. — Et dans la tour pointue ? demande Bergamote. — On y met le fourrage dont se nourrissent les bêtes. Ensuite, derrière cette grande porte en bois, se rangent tracteurs, remorques et camions. — Et dans le coin là-haut, c'est votre maison ? — Oui. Vous plaît-elle? — Elle est magnifique ! — Ah, mais voici Firmin avec le tracteur. Allons au-devant de lui..

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UN CHEVAL MODERNE : LE TRACTEUR Achille est vivement intéressé par cette curieuse machine. Ses questions fusent. — L'apparition du tracteur dans l'agriculture, répond l'oncle Marcellin en bourrant sa pipe, a profondément changé la vie du fermier. Cet engin est en effet capable, à lui seul, de faire le travail de plusieurs chevaux, plus vite, et sans exiger de soins particuliers. — A-t-il complètement remplacé le cheval? demande Bergamote, un peu déçue. — A peu près totalement pour le travail à la ferme. Bien sûr, pour l'élevage, c'est autre chose : que diriez-vous si je vous servais ce midi un bifteck de tracteur?

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- Dans l'agriculture comme dans l'industrie, la machine joue un rôle chaque jour plus important. Peu à peu, le dur labeur manuel de nos grandspères est remplacé par la conduite d'une machine adaptée à chaque cas particulier. Labourage, semailles, fenaison, moisson, battage, sarclage, sont autant de travaux qui nécessitent un matériel spécialement conçu pour un gain d'effort et de temps. Pour leur part, Achille et Bergamote regrettent un peu le passé. Si amusantes qu'elles soient, les promenades en tracteur ne vaudront jamais les longues galopades à dos de cheval à travers la campagne.

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L'oncle Marcellin emmène Achille et Bergamote vers les champs. — La culture du blé, poursuit-il, est une des principales productions de la ferme. Elle est très importante, puisqu'elle donne à chacun le pain quotidien. — Quel long chemin il doit parcourir pour venir jusqu'à notre table ! — Oh, très long! Le blé doit être fauché, puis battu pour séparer le grain de l'épi, mis en sac, transporté au moulin (appelé aussi minoterie) qui le réduit en farine. Avec cette farine, le boulanger fera ensuite sa pâte qu'il cuira au four. Et voilà le pain bien doré !

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En poursuivant leur promenade, Achille et Bergamote découvrent des champs à perte de vue. — Pourquoi n'ont-ils pas tous la même couleur, oncle Marcellin? demande Bergamote intriguée. — Parce qu'on y cultive des plantes différentes. Tiens, voici un champ d'orge, céréale utilisée dans la fabrication des aliments des nourrissons, de certaines bières, de quelques alcools, et, bien entendu, des célèbres...

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- ... sucres d'orge! S’exclament ensemble nos deux gourmands. - Ici on cultive le seigle, qui donne une farine dont on fait le pain noir. Et l’avoine, destinée surtout à nourrir les chevaux. La luzerne, comme l'herbe des pâturages, est également réservée à l'alimentation du bétail. Le maïs, lui, régale porcs et volailles, mais on peut aussi le réduire en farine ou en tirer de l'huile pour notre table. Enfin, sur votre gauche, un arpent de betteraves et de pommes de terre.

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LES ANIMAUX DE LA FERME
— Regarde, Achille, des moutons, tout un troupeau ! Bergamote est émerveillée. — Oui, intervient l'oncle Marcellin. A la ferme, les animaux sont nombreux. Certains vivent en plein air. Ils ne rentrent que la nuit, tels les moutons, les chèvres, les chevaux, et les bovins (bœufs, vaches et taureaux). D'autres ne quittent jamais la ferme : les porcs, les lapins, la volaille. Soudain, Achille fronce les sourcils. — Mais j'y songe, ces animaux que vous élevez, oncle Marcellin... c'est pour les manger ? Le fermier pose sa main sur l'épaule du garçon. Il sourit :

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— Eh bien, en général, oui. Oh, je sais! Cela vous paraît bien triste de tuer ces pauvres bêtes. Je le pense souvent aussi. Mais nous veillons à ce quelles ne souffrent pas. Et puis, nous ne pourrions les épargner sans compromettre gravement notre propre subsistance... et notre économie ! Où irionsnous chercher les substances nutritives dont nous avons besoin pour vivre ? Et peut-on imaginer que tout le travail, toutes les ressources qu'exigent l'élevage et l'entretien de ces animaux restent improductifs? Il nous revient cependant, d’apprendre à nous défaire graduellement de la viande pour une alimentation à base de lait, fruits et légumes.

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QUAND LA VACHE FAIT UN CADEAU..
— Pourtant, observe Bergamote, certains animaux rendent service... — Bien- sûr! Le cheval, par exemple, et aussi le mouton... — ... qui produit la laine ! s'exclame Achille, très fier. — Exactement. Il suffit de tondre son épaisse toison qui, aussitôt, repousse. N'oublions pas non plus la chèvre pour son lait, matière première de fromages exquis. Et surtout, la plus utile de toutes ces bêtes... — Le tracteur ! s'écrie Bergamote. — Mais non, répond en riant l'oncle Marcellin, la vache, notre bonne amie la vache, qui, chaque jour, nous fait le plus joli cadeau du monde en nous offrant un seau de lait. Ainsi pouvons-nous, grâce à elle, déguster au petit déjeuner notre bol de café au lait, puis notre yaourt, nos petits suisses et nos fromages. Sans oublier les bons gâteaux et les glaces que, sans lait, nous ne pourrions confectionner! — Une vache produit-elle beaucoup de lait, oncle Marcellin ?

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— Une bonne laitière fournit entre 15 et 20 litres par jour. Pour cela il faut la traire, soit à la main, soit à l'aide d'une trayeuse électrique. Le lait, en effet, est contenu dans la mamelle de la vache : le pis garni de trayons. C'est en tirant d'une certaine manière sur ces trayons que se fait la traite. - Oh, j'aimerais apprendre! s'exclame aussitôt Bergamote. Ce n'est pas un travail facile, mais après quelques leçons, la fillette réussit à remplir un seau. De son côté, Achille ne reste pas inactif. Vider les seaux, traîner les bidons, apporter du fourrage pour la vache, quel travail ! Heureusement, quand tout est terminé, un bon bol de lait attend les enfants. Et hop ! la fatigue s'envole...

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LA CUEILLETTE AU VERGER
— Et puisque nous parlons fruits, allons faire un tour au verger, décide le fermier. Là une nouvelle surprise attend nos deux amis : — Regarde, Achille! Des poires jaunes comme des citrouilles. — Des prunes et des figues ! — Et plus loin, des pêches et des abricots. Voici le noyer, le châtaignier qui promettent pour bientôt une bonne récolte de noix et de châtaignes; le cerisier, dont nous avons savouré déjà les cerises juteuses. — Tous nos fruits sont magnifiques, explique l'oncle Marcellin, mais ils le sont bien davantage lorsqu'ils apparaissent sur votre table. Pour qu'ils puissent y parvenir*, il faut les cueillir un à un, les nettoyer, les trier, les emballer dans des caisses spéciales que l'on expédie aux halles. Là, des commerçants les choisissent, les présentent sur le marché ou en boutique, pour qu'enfin votre maman les achète. — Quel long chemin! pense Achille en ramassant ses pommes.

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— Jamais je n'aurais imaginé que les produits de la ferme ont tant d'importance, s'étonne Bergamote. Quel travail cela doit représenter ! - Écoutez, oncle Marcellin, décide brusquement Achille. Puisque nous sommes ici pour quelques jours, nous allons vous aider. — Formidable! approuve la fillette en sautant de joie. Mais que pouvonsnous faire, oncle Marcellin? — Eh bien, voyons... aider les moissonneurs, peut-être? N'obtenant pas de réponse, le fermier ajoute : — Les vignerons, alors? Ou les laboureurs, si vous préférez? Nos amis ne sont guère enthousiastes. Tous ces travaux sont bien rudes pour des enfants. Soudain Achille a une idée : — J'ai trouvé! Nous allons aider... l'épouvantail à moineaux. Bonnes vacances, Achille et Bergamote ! Et bon travail !

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