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SURPRISES DU MONDE VIVANT XXXVII

par Contemporasciences
Cette plante revient de loin...

- Elle vient du Pléistocène


- Elle vient de l'Asthénosphère
- Elle vient de Transsibérie
La belle qui venait du froid
La Silène est une fleur discrète, réservée, qui cherche peu à se
faire remarquer. Heureusement, des chercheurs russes
entreprenants ont réussi à briser la glace... et à faire germer
des graines de Silene stenophylla vieilles de 32 000 ans !
Des spores de mousse de cet âge avaient déjà pu être
ramenées à la vie, mais jamais encore de plante à fleurs.

Retrouvées sous une couche de permafrost à près de 40m de


profondeur, ces graines avaient vraisemblablement été mises
de côté par un écureuil... qui n'est jamais venu les chercher.
Qu'est-ce que c'est ?

- Un grain de pollen grossi 600x


- Un oeuf de requin
- Une vis de girofle
L'Oeuf du squale
Après l'accouplement, la femelle conserve les spermatozoïdes
du mâle dans une glande particulière, et c'est elle qui choisit
le moment où ils seront mis en présence de ses ovocytes.
Il arrive ainsi qu'une femelle entame une gestation
plus de 4 ans après sa dernière union !
Certains requins sont ovipares (ils pondent des oeufs),
d'autres sont vivipares (ils mettent au monde des petits vivants)
d'autres encore ovovivipares (les oeufs sont conservés jusqu'à
éclosion dans l'utérus de la mère, et parfois les petits requins
s'entre-dévorent avant leur expulsion !)
Cet oiseau est - Venimeux
- Lumineux
le seul oiseau : - Poisseux
Le Pitohui Venimeux
Endémique de Nouvelle-Guinée, le Pitohui bicolore (Pitohui
dichrous) appartient à la seule espèce d'oiseaux venimeux.
.

Sa peau, ses plumes, ses griffes et sa salive sont imprégnées


d'une puissante toxine, la batrachotoxine, similaire au venin
sécrété par les grenouilles venimeuses tropicales.
Le Pitohui aurait acquis cette toxicité par la consommation
des scarabées Choresine, eux-mêmes toxiques.
.

Cette spécificité présente le double avantage pour les oiseaux


de dissuader leurs prédateurs et d'éliminer les parasites.
La figue :

- Est un parasite du figuier


- Est le fruit du figuier
- Est la fleur du figuier
La Figue-Fleur
La figue n'est pas seulement le fruit du figuier,
elle en est aussi la fleur.
La partie charnue est en réalité une corbeille de fleurs,
internes et cachées, qui se charge de jus sucré à maturité
et produit de petits fruits, les akènes, durs et croustillants.
Mais si les fleurs restent à l'intérieur, comment sont-elles
fécondées ? Ce merveilleux processus fait intervenir des
guêpes lilliputiennes, nées dans des figues, qui vont effectuer
la pollinisation en s'introduisant dans les figues par un petit
trou situé à la base du réceptacle. La guêpe pollinisatrice pond
ses oeufs dans les toutes petites fleurs de la figue, nageant
dans le suc de fleur en fleur et déposant au passage le pollen
dont elle s'est enduite en sortant de sa figue natale, puis elle
meurt, le plus souvent sans avoir pu ressortir.
Les bébés mâles et femelles s'accoupleront dans la figue
fécondée, puis en sortiront par d'infimes galeries.
Quel animal fournit
ce caviar blanc ?

L'huître douce L'escargot


du Canada géant
d'Afrique

Le combattant
de Corée
Le lézard bleu du Nil
Le Caviar d'escargot, l'Or blanc
Pline l'Ancien évoquait déjà au Ier siècle les élevages
d'escargots engraissés au lait d'ânesse et au vin, dont le
succès auprès des riches Romains engendra la création des
premières fermes d'escargots à Pompéi. Récemment remis au
goût du jour, le caviar d'escargot distille aujourd'hui sur les
tables les plus raffinées d'Europe ses arômes délicats de
champignon, d’humus, de terre mouillée et de truffe.

Cet “or blanc” très différent du caviar blanc d'esturgeon


albinos (lui aussi très cher) est vendu en moyenne 1 600€/Kg.
Un escargot pondant au mieux 120 oeufs, soit 4g par an,
250 escargots sont nécessaires pour produire 1Kg d’œufs.

Autre surprise : les escargots pondent par la bouche !