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L'histoire des changements et des progrès technologiques des 50 dernières

années (1970-2020) en matière d'équipements et de procédures en


radiologie dentaire et maxillo-faciale est racontée du point de vue d'un
physicien et technologue industriel qui a joué un rôle déterminant dans
l'innovation et le développement d'équipements médicaux dans différentes
parties du monde. L'apparition et l'amélioration de toutes les grandes
catégories d'appareils de radiographie dentaire et maxillo-faciale sont
présentées du point de vue de leur acceptation pratique et de leur impact
sur les dentistes et les radiologues maxillo-faciaux : Les sources et les
détecteurs de rayons X pour la radiographie intra-orale et les systèmes
panoramiques, qu'ils soient sur film ou numériques ; et la tomographie à
faisceau conique.

Il y a plus d'un demi-siècle, en août 1968, l'Association internationale de


radiologie dento-maxillo-faciale était fondée à l'issue de son premier
congrès à Santiago du Chili, sous l'égide du professeur Gregorio
Faivovich.

Après la Seconde Guerre mondiale, la profession dentaire s'est habituée à


la conception "monobloc" (ou "tête de tube") des sources de rayons X
intra-buccales dentaires (c'est-à-dire avec le tube à rayons X, les
transformateurs haute tension, la collimation et les autres composants
nécessaires, tous enfermés dans un boîtier métallique étanche : plus de fils
haute tension exposés, cause importante d'accidents mortels au cours des
décennies précédentes), le tout suspendu au mur par un bras
pantographique (Figure 1).La commande était une minuterie
électromécanique. Au départ, la haute tension était d'environ 50 kV, voire
45 kV, ce qui était tout juste suffisant pour une bonne imagerie dentaire,
surtout avec une alimentation anodique en courant alternatif (CA). Dans
les années 70 et 80, en raison de l'évolution des réglementations et des
normes et sous la pression des radiologues professionnels leaders
d'opinion, les fabricants ont progressivement augmenté la haute tension à
65 kV et finalement à 70 kV dans les nouveaux produits. Tous les dentistes
n'étaient pas entièrement satisfaits de ce changement, car ils souhaitaient
un contraste d'image plus net associé à un kV modérément bas, par
opposition aux images plus "douces" associées à un kV plus élevé et
favorisées par les radiologues (généralistes) qualifiés. La commande est
devenue une minuterie électronique. Au cours de la même période, dans
les nouveaux produits, le "cône court" utilisé auparavant (ou le "dispositif
de cônage" ayant en fait la forme d'un cône pointu) a été remplacé par un
"cône long" - et simultanément, l'ancienne technique de bissection a été
généralement supplantée par la technique de parallélisme.Cela a été rendu
possible par le flux plus important du faisceau de rayons X (débit de dose)
atteint avec un kV plus élevé, ce qui est nécessaire pour conserver un
dosage adéquat (sans trop augmenter le temps d'exposition) avec la
distance source-détecteur plus importante que la technique de parallélisme
implique. Cela a également entraîné l'adoption généralisée de dispositifs de
maintien et de positionnement des films (peu pratiques avec les cônes
courts pointus et la technique de bissection).

Il existe un modèle particulier de source de rayons X dentaires qui mérite


une mention spéciale pour son unicité : General Electric GE 1000 (plus
tard par Gendex). Cet appareil a été mis au point et lancé dans les années
50 et a été produit pratiquement sans modification pendant 50 ans, il devait
être à la pointe de la technologie lors de son lancement, mais il est devenu
une technologie très mature et ordinaire au cours des décennies suivantes.
Cependant, il possédait une caractéristique unique : comme dans les
sources de rayons X plus grandes pour la radiologie médicale, l'opérateur
avait la possibilité de régler directement les trois facteurs techniques :
courant anodique (mA), haute tension anodique alternative (kVp),et temps
d'exposition (s), indépendamment les uns des autres et sur une large plage.
Le contrôle se faisait à l'aide de commutateurs rotatifs, de potentiomètres
et de cadrans analogiques, compte tenu de la technologie de l'époque. Il
était également de construction assez solide, puisqu'il pesait deux fois plus
que la source de rayons X dentaire moyenne, avec un bras de suspension
cyclopéen qui permettait de le frapper contre le mur par des étudiants
négligents, sans trop de dommages (au bras, pas au mur !). Il a été produit
et vendu jusqu'au début des années 2000 en nombre de plus en plus réduit,
avant d'être abandonné à la consternation des instructeurs dentaires de la
vieille école.

Dans les années 80, l'arrivée des sources de rayons X dentaires intra-oraux
à courant continu, c'est-à-dire avec une alimentation haute tension
anodique à courant continu, a changé ce paradigme. Les sources de rayons
X à courant continu offrent de nombreux avantages par rapport au courant
alternatif (surtout en association avec les détecteurs numériques rapides
qui seront utilisés dans les années 90, mais moins avec les films
radiographiques traités chimiquement) : construction plus légère, temps
d'exposition beaucoup plus précis et possibilité d'administrer des
irradiations très courtes, stabilité des facteurs techniques ; la dureté du
rayonnement avec une source de rayons X à courant continu est
approximativement équivalente à celle d'une source de rayons X à courant
alternatif avec une tension anodique supérieure de 5 kVp. La première
source commerciale de rayons X intra-orale dentaire à courant continu a
été l'Intrex de SS White, fabriquée aux États-Unis, en 1980, et la
deuxième, le MinRay DC de Soredex, en Finlande, en 1984.
Les années 70 et 80 ont été marquées par une grande activité non
seulement au niveau de la source de rayons X, mais aussi au niveau du
détecteur de rayons X, c'est-à-dire à l'époque le film radiographique. La
discussion a résonné dans la littérature professionnelle et scientifique pour
savoir si et quand le film radiographique intra-oral E, plus rapide, finirait
par supplanter l'ancien film D sur le marché (le film F, encore plus rapide,
a également été envisagé). Les partisans du film de classe E ont soutenu et
démontré, dans de nombreux articles scientifiques, que le film E - lorsqu'il
est correctement traité - offre essentiellement la même qualité d'image, le
même contraste, la même netteté et les mêmes propriétés de bruit que le
film D, plus lent, et qu'il devrait donc être universellement adopté en
raison des avantages qu'il présente en termes de réduction de la dose de
rayonnement pour le patient (et de diminution des risques de flou de
mouvement).

La radiographie panoramique
Malgré l'importance de la radiologie intra-orale, l'appareil, la technologie
et l'application dont l'expansion et la consolidation ont caractérisé le
dernier quart du XXe siècle est la radiographie panoramique. La
radiographie panoramique telle que nous la connaissons aujourd'hui a été
conçue et développée en pratique dès les années 50, avec les travaux
pionniers d'Yrjo Veli Paatero en Finlande, qui avaient été anticipés - mais
avec des approches techniques différentes et plus embryonnaires - par
exemple par K. Heckmann en Allemagne et Hisaji Numata au Japon et
complétés, par exemple, par Sydney Blackman au Royaume-Uni, J.
Duchamel en France, et D. Hudson et Henry Hollman aux États-Unis.
Dans les années 70, de nombreux modèles commerciaux étaient établis sur
le marché, notamment l'orthopantomographe du finlandais Palomex,
résultant de la mise en œuvre des travaux originaux de Paatero par Timo
Nieminen, et coproduit et commercialisé par Siemens (qui a fourni le sous-
système de génération de rayons X) ; et, par exemple, Panoral de Ritter X-
ray ; Panellipse de General Electrics ; Panorex de SS White ; divers
modèles de marques japonaises, par ex. Panoral de Ritter X-ray ;
Panellipse de General Electrics ; Panorex de SS White ; divers modèles de
marques japonaises, par exemple Asahi Roentgen, Yoshida, Hida et J
Morita (Figure 2) ; l'ancien Rotograph produit par l'éphémère Watson au
Royaume-Uni et le Rotograph homonyme à longue durée de vie (1975) de
FIAD (plus tard Villa Sistemi Medicali, Italie) (Figure 3)
En Amérique, cette technique était généralement connue sous le nom de
"panoramique", en Europe et au Japon sous le nom de "pantomographie"
ou "orthopantomographie" (OPT, OPTG) (un terme revendiqué par
Siemens comme sa propre marque, mais qui avait déjà été utilisé
auparavant dans la littérature scientifique publique depuis 1958, par
exemple par Paatero lui-même).
Aux États-Unis, la fortune de la radiologie panoramique a d'abord été
facilitée par son acquisition par les forces armées, qui avaient besoin d'une
méthode efficace pour le dépistage de masse du personnel militaire
pendant et après la guerre de Corée et, plus tard, la guerre du Vietnam,
ainsi que pour l'identification post-mortem des cadavres par la dentition.

La technologie des premiers systèmes était axée sur la mise en œuvre des
trajectoires cinématographiques appropriées par des moyens purement
mécaniques, tels que des cames et/ou des leviers excentriques. Tous les
mouvements - celui du portique rotatif et celui de la cassette de film -
étaient entraînés de manière synchrone par un seul moteur électrique.
Grâce à cette conception, un seul type de trajectoire et de projection était
possible dans une machine donnée. Par rapport à aujourd'hui, les premiers
systèmes étaient assez massifs, pesant plusieurs centaines de kg et
nécessitant un transport en pièces détachées et un assemblage partiel sur
place ; parfois, les murs devaient être renforcés afin de supporter le poids
de la machine. Cependant, ces machines présentaient généralement
l'avantage d'être très durables.
Le SS White Panorex déplaçait la position du centre de rotation pour les
côtés droit et gauche afin d'obtenir une meilleure géométrie de projection
et d'éviter de projeter l'ombre de la colonne vertébrale sur les dents
antérieures. Initialement, ce déplacement était réalisé en déplaçant (d'une
distance prédéterminée) le patient lui-même (c'est-à-dire la chaise sur
laquelle le patient était assis), dans une conception ultérieure en déplaçant
le centre de rotation mécanique dans la machine. De l'avis général, la
qualité de l'image était assez bonne sur le plan géométrique, mais l'image
globale était constituée de deux parties contiguës, séparées par une bande
blanche (radiotransparente) au milieu. Cela rendait moins immédiat le
comptage des dents (qui se chevauchent partiellement) dans la dentition, ce
qui a été jugé par beaucoup comme un inconvénient.

C'est dans les années 80 et au début des années 90 que les systèmes
panoramiques sont devenus la norme chez les dentistes privés (du moins
en Europe, en Amérique du Nord et au Japon).
La même technologie a rapidement été adoptée par tous les autres
fabricants ; en 1986, Planmeca a également lancé un appareil panoramique
(PM 2002 CC) avec un fonctionnement contrôlé par microprocesseur et,
pour la première fois, une orientation latérale du patient (au lieu d'une
orientation vers le mur) qui a facilité le positionnement (Figure 4). Cette
nouvelle technologie a permis de sélectionner différents types de
projections radiographiques dans le même système, en fonction de la tâche
diagnostique spécifique, comme, par exemple, des projections spéciales
pour l'ATM et pour les sinus frontaux.

Scanora (1988) (Figure 5) de Sore- dex et, plus tard, Cranex Tome (1996)
étaient des systèmes panoramiques qui comprenaient une fonction de
tomographie en spirale à petit champ pour la région maxillo-faciale,
principalement pour les coupes tomographiques transversales des
mâchoires à des fins de planification des implants.

Les systèmes panoramiques de nouvelle génération produits et


commercialisés depuis la fin des années 80 utilisaient tous des générateurs
de rayons X à courant continu et que leur construction était généralement
plus légère que celle de leurs prédécesseurs. À partir de cette époque,
presque tous les appareils panoramiques commerciaux avaient d'un bras
supplémentaire avec céphalostat (parfois appelé "téléradiographe") pour la
radiographie céphalométrique, à des fins de planification orthodontique. La
disposition géométrique de ce bras et du céphalostat par rapport à la source
de rayons X est censée mettre en œuvre la même géométrie de projection
(avec une distance source-objet de 150 cm = 60 pouces) selon les critères
du "céphalomètre roentgenographique" de Broadbent-Bolton décrit par
Wingate Todd en 1931, qui est généralement considéré comme une base
pour le traçage céphalométrique et le traitement orthodontique.

Les années 80 ont également vu la disparition d'une technologie qui avait


auparavant connu une certaine popularité: la radiographie panoramique
intra-orale, proposée par Siemens (Status-X), Philips (StatOralix) et Koch
& Sterzel (Panoramix). Ces systèmes utilisaient une minuscule source de
rayons X, semblable à un crayon, placée à l'intérieur de la cavité buccale,
le détecteur (le film avec l'écran renforçateur) étant enroulé à l'extérieur
autour des mâchoires. L'image obtenue était assez nette, mais la précision
géométrique faisait bien sûr totalement défaut.

D'autres appareils peu courants ont connu leur apogée dans les années
80,en même temps que la diffusion de l'imagerie numérique. Par exemple :
Zonarc de Palomex/Siemens, une remarquable variante de la radiographie
panoramique rotationnelle pour les patients en décubitus dorsal (au lieu
d'être debout ou assis), avec différents modes de projection sélectionnables
(Figure 6) ; et l'Axial-Tom, le Com-Cat d'ISI, le Quint Sectograph, des
tomographes linéaires ou spiralés dédiés à la tête (en particulier pour
l'ATM).

Radiographie intra-orale numérique


La première approche de l'imagerie électronique pertinente pour la
radiologie dentaire et maxillo-faciale a été la xérographie, qui a fait
l'objet de diverses études expérimentales au cours des années 70 et
80.Cependant, elle n'a jamais eu beaucoup de succès dans l'industrie et
dans le domaine clinique. L'imagerie numérique, la grande révolution
technologique en radiologie dento-maxillo-faciale, a commencé sa
maturation pratique dans les années 80. Pour la radiologie orale intra-
orale, il faut un capteur dont la surface active est suffisamment grande
pour couvrir directement au moins une dent (ce qui a été considéré
comme étant d'environ 20 × 30 mm), car les rayons X ne peuvent
pratiquement pas être réfractés et focalisés comme la lumière optique
(sauf dans les télescopes à rayons X orbitaux de plusieurs mètres de
long). Le capteur le plus proche (c'est-à-dire le plus grand capteur
disponible dans le commerce) était le CCD 7883 de Thompson
Semiconductor, qui mesurait 9 × 13 mm (et était destiné aux caméras
vidéo, pas à la radiographie). Dès le début des années 80, Francis
Mouyen, un dentiste français de Toulouse, s'est engagé dans une voie
qui allait donner naissance à l'application industrielle et pratique de
l'imagerie électronique en radiologie dentaire. Il a eu l'idée géniale de
redimensionner l'image en lumière visible formée par radiographie sur
un écran renforçateur de 17 × 26 mm pour la ramener aux 9 × 13 mm
du capteur CCD, par le biais d'une courte fibre optique effilée
soigneusement fabriquée, en forme de tronc de pyramide trapue.
L'ensemble du détecteur, d'une épaisseur de 14 mm, a ainsi pu être
logé à l'intérieur de la cavité buccale. Cela a conduit à la production et
à la commercialisation du Trophy RVG 25000 en 1987 (RVG étant
l'abréviation de Radio-Visio-Graphie) (Figure 7). La seule façon de
conserver un enregistrement de la radiographie était de l'imprimer
avec une imprimante thermique (en option). Bien sûr, cela porte
l'empreinte des arceaux fluoroscopiques d'intervention de cette
époque, où la "mémoire numérique" était une option supplémentaire.
Cela devait changer très rapidement, et déjà la deuxième version,
RVG32000, lancée en 1990, offrait la possibilité de produire des
fichiers d'images numériques TIFF, par le biais d'un dispositif de
capture d'images et du logiciel associé mini-Julie.
Au début des années 90, une véritable inondation d'innovations s'est
abattue sur le milieu de la radiologie dentaire, avec la mise sur le
marché de plusieurs systèmes d'imagerie numérique intra buccale
utilisant un capteur pleine surface sans l'inconvénient de la fibre
optique de redimensionnement de l'image.
Le premier était Visualix de Philips Dental System (qui allait bientôt
devenir Gendex Dental System), lancé en octobre 1991 au salon
Expodental de Milan, en même temps que la réunion annuelle de la
FDI. Il s'agissait d'un système véritablement numérique avec un
détecteur intra-oral plat utilisant un capteur CCD spécialement
développé (et durci aux radiations) de 18 × 24 mm, 288 × 386 pixels
isométriques de 63 µm, échelle de gris de 8 bits, directement couplé à
un scintillateur Gd2O2S (gadox) (après un premier essai de
conversion directe des rayons X dans le capteur en silicium). Il
fonctionnait comme un périphérique d'un ordinateur personnel
standard (basé sur DOS, Windows n'était pas encore sorti), et
enregistrait les images dans un format de fichier standard (TIFF,
JPEG, BMP) qui était stocké dans la mémoire de l'ordinateur et
pouvait être exporté (Figure 8). De nombreuses autres sociétés ont
suivi en Europe et ailleurs (Siemens, J Morita, ...) et, au milieu des
années 90, les utilisateurs pouvaient choisir parmi une gamme variée
de produits. Le Flashdent de Villa Sistemi Medicali, sorti en 1991,
utilisait un détecteur dont la conception reposait également sur le
redimensionnement (focalisation) de l'image scintillante sur un
capteur plus petit via un support optique ; cette approche présentait
certaines difficultés physiques inhérentes et n'a finalement pas connu
un grand succès. Trophy a également abandonné la conception de la
fibre optique en forme de pyramide tronquée, qui devait être le
composant le plus coûteux de son système et qui était à l'origine de
difficultés de positionnement et d'inconfort pour le patient, et a adopté
un capteur à surface complète avec RVG-S en 1993.
en 1992, David Schick, de New York, a déposé un brevet américain
pour un détecteur radiographique intraoral dentaire, dont il a ensuite
commencé la production. En 1997, il a déposé un autre brevet sur
l'utilisation d'un capteur CMOS dit à pixels actifs (APS) ; Il s'agit
d'une technologie déjà bien connue et établie à l'époque, mais il a pu
obtenir le brevet en limitant le champ d'application aux détecteurs de
rayons X pour la radiographie dentaire, une limitation que l'office
américain des brevets a jugée suffisante pour l'exigence d'"innovation"
Quoi qu'il en soit, Schick a eu le mérite de renverser le cliché selon
lequel la technologie CMOS (moins coûteuse) n'était pas adaptée à
l'imagerie radiographique et était inférieure à la technologie CCD, et a
rapidement obtenu un vaste succès commercial aux États-Unis. Au
début des années 2000, une véritable pléthore de détecteurs
numériques intra-oraux provenant d'une multitude de fournisseurs
était disponible dans le commerce.
Radiographie panoramique numérique
Les années 90 ont vu l'adoption de la RC également pour les applications
dentaires et maxillo-faciales. La production de plaques de phosphore
photostimulé et des scanners correspondants pour la radiographie
médicale, ainsi que les brevets correspondants, étaient (et sont toujours)
essentiellement monopolisés par trois grands fabricants de matériel
médical : Fuji Film au Japon, Agfa en Europe (via la société contrôlée
CaWo en Allemagne), Kodak en Amérique du Nord.
Dès 1985, Isamu Kashima, de Kanagawa, au Japon, avait montré que les
plaques de phosphore photo-stimulées pouvaient être utilisées
avantageusement pour la radiographie panoramique.37 Un avantage
pratique distinct de la PSP et de la CR en radiographie panoramique était
que l'utilisateur possédant déjà (ou ayant accès à) un appareil
radiographique à film n'aurait pas besoin de mettre au rebut et de
remplacer son appareil panoramique (coûteux) pour "passer au
numérique". Il lui suffirait de remplacer la cassette à écran renforçateur par
une cassette à plaque PSP et d'ajouter un scanner CR/PSP ; dans une
grande clinique radiologique, ce dernier pourrait déjà être disponible pour
la radiologie médicale générale.
Cependant, le premier scanner PSP dentaire commercial était destiné aux
plaques intra-orales uniquement, le Digora de Soredex lancé en 1994. Sa
conception était essentiellement une mise à l'échelle de l'architecture
utilisée pour les scanners CR médicaux de grande surface, basée sur un
faisceau de balayage laser linéaire progressif, et il ne pouvait traiter qu'une
plaque intra-orale à la fois. Étant donné qu'une cassette ne peut pas être
utilisée par voie intra-orale, les plaques dentaires PSP intra-orales doivent
être complétées par des couvertures ou des pochettes en plastique opaque
jetables (ou "barrières"), ayant le double objectif de prévenir les infections
croisées entre les patients, et d'éviter que la lumière ambiante n'efface
partiellement l'image latente sur la plaque après l'exposition
radiographique et avant la numérisation. Il a été suivi en 1997 par
DenOptix de Gendex, développé en Californie, le premier scanner PSP
dentaire à pouvoir accueillir à la fois des plaques d'imagerie de taille
panoramique/céphalométrique et des plaques intraorales. À peu près à la
même époque, Orex, une start-up israélienne, a également présenté un
scanner pour les plaques PSP panoramiques et céphalométriques (mais pas
pour les plaques intra-orales) ; c'était la seule société à utiliser la PSP de
Kodak en dehors de Kodak elle-même, en fait elle a été rachetée plus tard
par Kodak. Quelques années plus tard, l'entreprise allemande Dϋrr Dental
(Air Technique aux États-Unis) a également lancé un scanner panoramique
dentaire et intra-oral PSP (Scan-X), et d'autres entreprises ont suivi. Tous
les systèmes mentionnés ci-dessus ont adopté des types de conception
différents de ceux du Digora original et des systèmes CR médicaux, par
exemple basés sur un tambour rotatif.

Déjà en 1995, un kit (DXIS) pour la conversion des systèmes


panoramiques en systèmes "entièrement numériques" était disponible chez
SIGNET de Catalin Stoichita,a Paris

À la fin des années 90, le temps était venu pour les systèmes panoramiques
numériques entièrement intégrés d'être conçus par divers grands fabricants.
En 1997, c'était DigiPan de Trophy, qui était distribué en OEM comme
mise à niveau pour les machines panoramiques d'autres fabricants, comme
l'OP100 d'Instrumentarium, Panoura de Yoshida, Orthoralix DPI de
Gendex, etc.
Dans les années 2000, une nouvelle technologie est apparue pour améliorer
la valeur diagnostique de la radiographie panoramique : la reconstruction
laminographique par tomosynthèse.39,40 Cette technologie a été introduite
puis brevetée par AJAT d'Helsinki, en Finlande, une start-up fondée en
2001, dirigée par Konstantinos Spartiotis et financée en partie par le
gouvernement finlandais. AJAT a mis en œuvre un kit complémentaire qui
combinait un nouveau type de détecteur d'imagerie numérique à haute
vitesse, haute résolution et haute efficacité, constitué d'une combinaison de
matériau de détection en tellurure de cadmium (CdTe) monocristallin avec
un capteur matriciel CMOS sous-jacent, et une méthode de reconstruction
tomosynthétique d'images consistant à collecter un grand nombre d'images
brutes qui sont ensuite traitées par un algorithme de reconstruction en une
image panoramique après l'acquisition.

Actuellement, le détecteur à base de CdTe et la méthode de reconstruction


sont deux aspects séparés et distincts qui se complètent avantageusement
mais pas nécessairement. En fait, la reconstruction laminographique par
tomosynthèse a depuis été adoptée dans un certain nombre de machines
commerciales sans être associée à un détecteur CdTe, par exemple par
Instrumentarium, Vatech et Sirona, offrant l'avantage que la position et la
forme de la couche de position peuvent être déterminées après l'irradiation
panoramique (conceptuellement, même automatiquement), ce qui évite de
devoir positionner le patient avec précision. (conceptuellement, voire
automatiquement), ce qui évite de devoir positionner le patient avec
précision

cone beam ct

À la fin des années 90, l'autre grande révolution de la radiologie maxillo-


faciale a commencé : la radiographie volumétrique (3D) par tomographie à
faisceau conique (CBCT). Les bases théoriques et mathématiques du
CBCT sont connues des mathématiciens depuis de nombreuses années. En
1978, un seul système CBCT a été construit et installé à la Mayo Clinic de
Rochester, dans le Minnesota, pour des applications de diagnostic
cardiaque et pulmo- naire. Il mesurait 5,6 × 6,3 m, pesait environ 17
tonnes, utilisait 14 sources de rayons X distinctes et des détecteurs de
rayons X à intensification d'image, et nécessitait deux grandes salles
blindées pour fonctionner ; il coûtait une fortune en maintenance annuelle ;
et la cardiologie et la pneumologie ne semblent pas être les meilleures
applications électives pour le CBCT, qui nécessite un objet radiographique
stationnaire. Néanmoins, il était très populaire et apprécié à la Mayo
Clinic, et a été mis hors service à contrecœur plus de 20 ans plus tard,
lorsque l'obsolescence des principaux composants a rendu la maintenance
peu pratique ou impossible.
Dès 1994, QR, une petite start-up de Vérone, en Italie, alors pratiquement
inconnue dans le milieu dentaire, dirigée techniquement par Pierluigi
Mozzo et Attilio Tacconi, physiciens, a entrepris de développer et de
breveter un CBCT spécifique au maxillofacial, appelé NewTom 9000,
utilisant un détecteur à intensification d'image de 9" (Figure 9). Au tout
début de 1997, les trois premières unités ont été vendues et installées de
façon permanente dans les cabinets de radiologie privés de Giovanni
Polizzi à Vérone, en Italie, de Paolo Sart- orato à Noale, Venise, en Italie,
et de Silvio Diego Bianchi à Turin, en Italie. La nouvelle machine a
également été présentée à l'ECR 1998 à Vienne.
NewTom a commencé à être commercialisé en Amérique du Nord en
2000, sous la promotion du célèbre orthodontiste Carl Guggino. (Figure
10).
Simultanément, au Japon également, des travaux pratiques avaient
commencé de manière indépendante pour développer des machines CBCT
commerciales, animés principalement par l'infatigable Yoshinori Araki, et
par d'autres. J. Morita a présenté la première machine CBCT à petit champ
Accuitomo après 2000. Peu après, à la suite des recherches de Rika Baba
et d'autres personnes, Hitachi a également lancé Mercuray, une machine
CBCT sophistiquée et puissante dotée d'un détecteur à grand champ. Baba
et Ueda ont également étudié les applications du CBCT dans l'imagerie
thoracique et orthopédique, ainsi que l'adoption de détecteurs à écran plat
de grande surface, qui n'ont toutefois pas abouti à des produits
commerciaux. Mais Hitachi était (et est toujours) une entreprise purement
médicale sans expérience d'application ni empreinte commerciale dans le
domaine dentaire, de sorte que leur produit était trop conçu (et trop cher)
pour les applications dentomaxillofaciales et n'a connu qu'une pénétration
limitée en dehors du Japon.
Au départ, tous les modèles CBCT disponibles utilisaient des
intensificateurs d'image, encombrants et lourds, comme détecteur d'image,
ce qui limitait la taille, le poids et la qualité de l'image. À la fin des années
90, Predrag Sukovic, étudiant de troisième cycle en génie biomédical à
l'université du Michigan à Ann Harbor, et son mentor Neal Clinthorne au
département de radiologie de l'école de médecine, ont étudié l'application
de l'écran plat TFT comme détecteur d'image pour la radiographie 3D.
En 2003, Sukovic et Clinthorne ont fondé une société appelée Xoran (qui
fabriquera plus tard des appareils CBCT pour les applications ORL,
initialement sous le nom de MiniCat), et ont cédé sous licence la
conception pour les applications dentomaxillofaciales à ISI (Imaging
Sciences International) de Hatfield, en Pennsylvanie, qui l'a réadaptée sur
la structure mécanique d'un de ses anciens appareils panoramiques, dont la
production a été interrompue, et l'a produite depuis 2004 sous le nom
d'iCat (Figure 11).
La première unité ("DentoCat") a été livrée et installée à l'école dentaire de
l'Université du Michigan en février 2004. à l'école dentaire de l'université
du Michigan en février 2004. iCat a connu une grande popularité en
Amérique du Nord au cours des années 2000, ce qui a suscité une véritable
ruée vers la mise en œuvre de cette technologie 3D par tous les autres
fournisseurs de radiologie maxillo-faciale (comme cela avait été le cas
pour la radiographie numérique une décennie plus tôt).
Lors de l'IDS 2005 à Cologne, Planmeca a présenté un prototype de CBCT
à petit champ, avec un écran plat de 12 × 12 cm, qui a été construit comme
une modification de leur machine panoramique, donc plus compact et plus
mince que l'autre système alors disponible. La commercialisation de la
machine a commencé deux ans plus tard, en 2007. Au début des années
2010, quelque 40 ou 50 modèles de différents fournisseurs étaient
disponibles sur le marché.
La décennie suivante, les années 2010, est de l'histoire récente et a vu le
succès, l'évolution et l'expansion continus du CBCT. Entre autres, une
grande variété d'appareils hybrides CBCT et panoramiques (et
céphalométriques) sont devenus disponibles et populaires (dépassant en
nombre les systèmes purement CBCT), avec des détecteurs séparés pour le
CBCT et le panoramique ou, plus récemment, un seul détecteur pour les
deux modalités.

Sources de rayons X dentaires portatives

Cette excursion historique ne serait pas complète sans mentionner un type


de produit innovant qui n'a pas fait l'objet d'une grande attention dans la
littérature scientifique, mais qui s'avère changer la donne dans ce domaine.
qui n'a pas fait l'objet d'une grande attention dans la littérature scientifique,
mais qui est en train de changer la donne dans ce domaine : les sources de
rayons X dentaires portatives (à distinguer des sources de rayons X qui
sont simplement portables). Le premier produit de ce type a probablement
été Nomad, conçu et initialement fabriqué par la société Aribex d'Orem
(Utah), fondée en 2003 et dirigée par Clark Turner, un physicien. Nomad
était initialement destiné à la criminalistique et à des applications spéciales
sur le terrain, et était présenté lors d'une réunion de criminalistique à
Bangkok, en Thaïlande.
Les quelques appareils présents à la réunion, et d'autres expédiés
rapidement de l'usine, ont été immédiatement acheminés dans la zone
sinistrée pour participer aux opérations de sauvetage (identification des
cadavres, etc.). Cela a mis le produit, et le concept même de sources de
rayons X dentaires portatives, sous les projecteurs. À partir de ce moment,
son adoption s'est rapidement répandue parmi les dentistes aux États-Unis,
où il figure aujourd'hui parmi les sources de radiologie dentaire les plus
populaires. Presque en même temps que Nomad, plusieurs entreprises de
Corée du Sud sont également entrées sur le marché avec une variété de
modèles. En Extrême-Orient, les appareils produits par les fabricants
coréens (Vatech, Genoray, Dexcowin, Rexstar, ...) connaissent une
popularité importante et croissante. En Europe continentale, la pénétration
est encore marginale, principalement en raison des restrictions
réglementaires et des préoccupations en matière de sécurité radiologique,
que de nombreuses études menées aux États-Unis ont réfuté comme étant
infondées ou excessives.

Conclusion

Le progrès technologique ne s'arrête pas, ne connaît pas de fin ou de


conclusion. Nous pouvons être certains que les technologies et les produits
existants continueront à connaître des améliorations évolutives dans les
années à venir. Il n'existe pas de boule de cristal pour prédire quelles
seront les prochaines innovations perturbatrices, et quand. Mais j'ose dire
qu'à un moment donné, nous pouvons nous attendre à voir apparaître dans
la radiologie pratique et quotidienne, y compris la radiologie dentaire et
maxillo-faciale, les éléments suivants :
- Des détecteurs d'images radiologiques plus efficaces, avec des capacités
de comptage à double énergie et/ou à photons uniques (et leurs variantes),
et de nouveaux matériaux de détection.
- Imagerie radiographique à contraste de phase (par opposition à la
radiographie à atténuation de masse).
- Amélioration de la tomosynthèse.
- le diagnostic assisté par intelligence artificielle.
- Enfin, et surtout, une nouvelle génération de sources de rayons X (par
exemple, des tubes à émission par cathode froide), après une importante
stagnation technologique de près d'un siècle