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I.

Introduction

La fibre optique est un fil très fin avec caractéristique pour une transmission signal
lumineux.
Elle permet ainsi de transmettre la donnée beaucoup plus rapidement que par une
circulation d’électrons : la célérité de la lumière restant généralement supérieure à la vitesse
de déplacement de toute autre particule.
Ce problème est pallié par le fait qu’une fibre n’est pas composée d’un seul matériau, et
qu’elle se base sur un principe de réflexion qui permet de guider le rayon lumineux à travers
son cœur ce qui permet d’observer un signal mesurable même après plusieurs kilomètres de
transmission.

Une fibre optique est un composant cylindrique permettant le transport de l'information à


l'aide de la lumière. Elle est composée de 3 constituants: un cœur, une gaine optique et une
gaine plastique.
 Le cœur

Le cœur de la fibre est composé de silice très pure et a un diamètre compris entre 10 à
85µm selon le type de fibre. On note l’indice du cœur de la fibre n1. C’est à l’intérieur du
cœur que va se propager la lumière en suivant les lois de la réfraction.

 La gaine optique

La gaine optique est également constituée de silice, mais a un indice de réfraction n2 inférieur
à celui du cœur. Cette différence d’indice va permettre de guider la lumière dans le cœur de la
fibre. Généralement, la gaine optique mesure 125µm.

 La gaine plastique

Ce constituant assure la protection de la fibre optique. Elle sert également pour faciliter la
manipulation et joue un rôle d’isolateur contre le milieu extérieur (pluie, orage, humidité…).

On vous parle de la fibre optique mais en fait qui a intenté cette incroyable avancée
technologique ?
En 1870 : le physicien irlandais John Tyndall démontra le principe de la réflexion
interne totale, qui est la base du fonctionnement de la fibre optique, cette magnifique
expérience explique qu’il est possible de faire briller la lumière le long d’une conduite d’eau.
1880 : Alexander Graham Bell a mis au point le photophone, mais malheureusement les
obstacles (la pluie, la neige ….) empêchaient la transmission du signal et condamnèrent l’idée
de Bell.
1950 : première application fructueuse de la fibre optique, le fibroscope flexible fut
inventé par Van Heel et Hopkins. Il permettait la transmission d’une image le long de fibre en
verre mais de façon inattendue la transmission ne pouvait pas être faite sur une grande
distance.
Au débit des années soixante, tout va changer et exactement en 1964 le physicien
chinois Charles Kao démontra expérimentalement qu’il était possible de transporter de
l’information sur un grand intervalle sous forme de lumière à l’aide de la fibre optique.
1977 : le premier câble téléphonique à fibre optique fut installé au centre-ville de
Chicago.
Enfin, on peut estimer aujourd’hui plus de 90% des communications à longue distance
sont transportées le long de plus de 30 millions de kilomètres de câbles à fibre optiques
partout dans le monde.

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