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de cette traversée illicite : 5000dollars. Diana s’est


engagée à rembourser la somme dès qu’elle trouverait
Dans le sud de l’Arizona, le désert de
un emploi à New York.
Sonora est devenu un cimetière de
migrants
PAR PATRICIA NEVES
ARTICLE PUBLIÉ LE JEUDI 6 MAI 2021

Au milieu des majestueux cactus du désert de Sonora, les Saguaro, les


migrants meurent littéralement de soif, dans la quasi indifférence. © PN

Aux États-Unis, les immigrés illégaux peuvent


facilement travailler et même payer leurs impôts. Il
Dans les sacs blancs de la chambre froide de Tucson, une dizaine de corps sont alignés.
Chacun porte un numéro et une inscription «unidentified» («Non identifié»). Ces leur suffit pour cela d’obtenir un identifiant fiscal
corps appartiennent aux migrants morts ces dernières semaines dans le désert. © PN spécifique. Ces travailleurs de l’ombre –11millions de
Entre 1998 et 2018, plus de 7 000 migrants sont morts personnes– tiennent des pans entiers de l’économie,
sur le sol américain, le long de la frontière mexicaine, dans l’agriculture ou le BTP.
en tentant d’entrer illégalement dans le pays. Soit un Diana est bien arrivée à Douglas. Son corps a été
mort par jour depuis vingt ans. Après avoir tergiversé, retrouvé au croisement de deux routes menant au petit
Joe Biden s’est engagé à accueillir plus de migrants. aéroport local, plus de deux mois après avoir traversé
Reportage en Arizona. la frontière.
Arizona (États-Unis).–« Je vais bien, maman. L’Arizona et ses terres désertiques figurent parmi les
» Lorsque Diana rassure sa mère au téléphone, ce 2 points de passage les plus dangereux de la frontière,
août 2019, elle s’apprête à franchir le dernier obstacle où la température peut atteindre jusqu’à 49°C l’été.
qui la sépare de son grand « rêve ». Avec un Les immigrés, des jeunes gens pour la plupart, des
compagnon de route qui tente lui aussi sa chance hommes surtout, qui marchent plusieurs dizaines de
ce jour-là, son tour est venu. Bientôt, elle sera en kilomètres en plein désert, à pied, avant de pouvoir
Amérique. À sept jours d’autocar et de son petit être exfiltrés, meurent alors littéralement de soif sur le
hameau de Tlacopetec, dans le sud du Mexique. parcours, déshydratés.
Le passeur viendra les chercher dans quelques heures, « Aujourd’hui encore je me demande comment on a
probablement à l’aube. « El señor » («le monsieur»), pu la laisser partir », confie à Mediapart la sœur de
une connaissance du village en lien avec celui-ci, Diana, Lorena, 33 ans. La famille faisait confiance au
l’a rassurée. Il n’y aura «qu’une seule heure de passeur, le « coyote », qui n’a cessé de leur assurer
marcheentre Agua Prieta», à la descente du dernier que Diana était encore en vie, « placée en centre
bus côté mexicain, et sa destination finale, la ville de détention ». « C’est ce que disent toujours » les
de Douglas, en Arizona. passeurs, explique Mirza Monterroso, directrice du
« Le seul risque », promet-il à la jeune femme de Missing Migrants Project, au sein de l’association
24 ans, serait de se faire arrêter par la Border Patrol Colibri.
américaine, la redoutée police aux frontières. Prix Depuis 2016, cette dernière s’efforce de remettre aux
familles les restes de leur proche disparu, à travers
la collecte de tests ADN réalisés en coordination

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avec les consulats des pays respectifs des défunts, du sous la pression de l’ancien président Trump qui a
Mexique et du Guatemala essentiellement, et le légiste longtemps menacé d’augmenter les droits de douane,
de Tucson. Mexico a sévi.
Selon les chiffres officiels, entre 1998 et 2018, au Outre les milliers de soldats et de policiers mexicains
moins 7505 personnes ont perdu la vie sur le sol déployés autour de checkpoints, le pays a accepté de
américain, le long de la frontière avec le Mexique. Soit collaborer au très controversé programme « Remain
un mort par jour depuis vingt ans. in Mexico » de Donald Trump, qui obligeait les
demandeurs d'asile à attendre au Mexique que leurs
demandes d’asile soient traitées.
Malgré toutes ces mesures, le nombre de migrants
placés en détention aux États-Unis, en particulier des
mineurs non accompagnés, a atteint des records en
mars dernier (avec 172 000 détentions), son plus haut
niveau depuis 20 ans.
Dans les sacs blancs de la chambre froide de Tucson, une dizaine de corps sont alignés.
Cette crise à la frontière pousse ainsi un grand nombre
Chacun porte un numéro et une inscription «unidentified» («Non identifié»). Ces de personnes, désespérées, à tenter le tout pour le tout
corps appartiennent aux migrants morts ces dernières semaines dans le désert. © PN
dans le désert de Sonora.
Or ces décès pourraient être évités. Les
donnéesrecueillies ces dernières années, notamment Pour comprendre la hausse persistante de la mortalité,
via le recours aux nouvelles technologies, permettent le géographe Sam Chambers, professeur assistant
de mesurer avec précision l’impact – létal – de à l’université d’Arizona, a décidé de modéliser les
plusieurs décennies de lois ultra-sécuritaires, des variables géographiques du terrain (densité de la
politiques soutenues entre autres par un ancien végétation, dénivelé, etc.) et de comparer les résultats
membre du puissant Sénat américain, le président Joe aux itinéraires les plus empruntés par les migrants.
Biden. Il a été élu à la Maison-Blanche en novembre Conclusion: c’est la politique dite «prevention through
2020, peu après que le corps de Diana a été retrouvé, deterrence» («la prévention par la dissuasion»),
sur la promesse d’une réforme de l’immigration plus validée par le président démocrate Bill Clinton en
juste et humaine. 1994 et consolidée depuis, qui a contraint les migrants
à transiter par des zones «isolées et inhabitées» plus
Mais il a tergiversé, suscitant les critiques de son périlleuses, visant précisément à mettre les candidats
camp. Mi-avril, il décidait par exemple sur une autre à l’immigration «en danger de mort».
catégorie de réfugiés de conserver temporairement
le plafond historiquement bas de 15000 personnes En Arizona, le transit se concentre dorénavant autour
admises par an aux États-Unis fixé par Donald Trump. de l’Altar Valley et de la petite ville de Sells,
Finalement, lundi, il a annoncé vouloir passer à 62500. sur la nationale86, au cœur de la réserve indigène
Vendredi 7 mai, sa vice-présidente Kamala Harris, Tohono O’odham, gérée par les autorités tribales ,
dont les deux parents ont immigré aux États-Unis, explique Sam Chambers à Mediapart. De nombreux
doit s’entretenir avec le président mexicain, Andrés déchets ou affaires personnelles abandonnés dans
Manuel López Obrador. la vallée en témoignent. « Parfois, on retrouve
même une série de sacs à dos » alignés sur le sol,
Dès 2014, l’administration Obama s’est appuyée sur
les capacités de son voisin à durcir son dispositif de
contrôles avec le Guatemala. À l’époque, le Mexique
lançait l’opération « Programa Frontera Sur ». Depuis,

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précise Rebecca Fowler, administratrice auprès de petite salle, une anthropologue judiciaire nettoie des
l’association Humane Borders, qui apporte de l’eau ossements récemment retrouvés. Un fémur, un pelvis,
aux migrants dans le désert. un crâne. « Une femme jeune, entre 25 et 50 ans, 1,60
Sur mediapart.fr, un objet graphique est disponible à cet endroit. mètre, avec une bonne dentition et des côtes cassées,
sûrement dévorée après sa mort par un animal »,
Plus que le nombre, ce qui frappe l’humanitaire en ce
précise le docteur Hess.
moment, c’est leur profil. Il ne s’agit plus seulement
de populations pauvres d’Amérique centrale, mais de Pour lui redonner une identité, il devra sans doute
classes moyennes venues de pays en crise, comme le procéder à un test ADN, payé par les consulats ou
Venezuela ou le Brésil. les propres autorités américaines. Quelque part en
Amérique du Sud, une famille attend sans doute des
Le téléphone n’arrête pas de sonner. En une seule
nouvelles de cette femme, dans l’inquiétude.
semaine, Rebecca Fowler a travaillé sur cinq ou six
signalements de disparus. À l’association Colibri, Boite noire
on est entre dix et quinze nouveaux signalements Contacté, le Customs and Border Protection (CBP),
hebdomadaires. après avoir accepté de répondre à quelques
Pour les équipes de recherche et sauvetage du shérif questions par écrit, n'a pas donné suite à notre
du comté de Pima, c’est un appel de détresse par jour, demande d'interview. Les autorités du peuple Tohono
résume le sergent Steve Ferree à Mediapart. Et encore, O’odham, policières notamment, n'ont pas répondu à
ses agents n’interviennent qu’en renfort, à la demande nos demandes. Sur les 18 corps de femmes retrouvés
de la Bordel Patrol, qui concentre les moyens et, par dans le désert de Sonora en 2020, seuls sept ont pu
conséquent, les appels. être identifiés à ce jour. Quatre étaient originaires du
Mexique, une du Guatemala et une dernière femme
En plus des 700 miles de mur, 1 126 kilomètres
de Colombie. Son histoire, comme toutes les autres,
de barrières métalliques de plus de quatre mètres
raconte les drames invisibles de la frontière. Ne
de haut par endroits, la police aux frontières a
supportant plus de vivre loin de son jeune fils, cette
en effet vu ses effectifs exploser (4000 agents en
femme colombienne, qui résidait illégalement aux
1994, 21000aujourd’hui). Tout comme son budget,
États-Unis, a décidé de retourner à Bogota. Face aux
9,1 milliards de dollars en 2003 contre 23,7 milliards
difficultés économiques, elle a décidé de revenir sur le
de dollars en 2018, dans le cadre des deux
sol américain, où elle a fini par perdre la vie, dans le
agences : la Customs and Border Protection (CBP) et
désert.
l’Immigration and Customs Enforcement (ICE).
La traversée est particulièrement dangereuse pour les
Des migrants renvoyés au Mexiquetentent de traverser
femmes, qui s'exposent à toutes sortes de violences,
deux, trois, quatre et même cinq fois le désert. Comme
y compris sexuelles. Selon une enquête du New
Maria*, 20 ans, retrouvée morte à quelques mètres du
York Times, publiée en mars 2019, il existe plus de
musée de la tribu indienne Tohono. Elle a été autopsiée
100 rapports documentés d’agressions sexuelles de
par les équipes du docteur Hess, le médecin légiste de
femmes sans papiers le long de la frontière, survenues
Tucson. La loi ne l’oblige pas à identifier les cadavres
au cours de ces vingt dernières années.
ou les ossements du désert. « Mais quand vous êtes la
première puissance mondiale, qu’est-ce qu’on attend Entre 2015 et 2020, 67 femmes sont mortes en
de vous ? Que vous fassiez quelque chose, que vous Arizona, dans le désert de Sonora, principalement pour
tentiez d’identifier ces personnes », dit-il. cause d'hyperthermie.
Dans la chambre froide, les corps des migrants ou La plupart de ces femmes sont mexicaines. Voici les
ce qu’il en reste remplissent plusieurs étagères dans prénoms de celles qui ont pu être identifiées.
une forte odeur de décomposition. À côté, dans une

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Margarita, 20 ans. Angelica, 46 ans. Hedilma, ans. Maria, 30 ans. Maria, 47 ans. Erika, 38 ans. Aura,
28 ans. Jovita 35 ans. Valeriana, 20 43. Eleuteria, 30 ans. Yuliana, 32 ans. Elma, 19 ans.
ans. Ireny, 23 ans. Yuliana, 31 ans. Gurupreet, 6 Isabel, 31 ans. Blanca Irlanda, 36 ans. Irene, 34 ans.
ans. Victoria, 20 ans. Enedina, 22 ans. Natali, 35 ans. Maria,49 ans. Maria, 23 ans. Aneyeli, 24 ans. Roxana,
Diana, 24 ans. Elia, 46 ans. Araceli, 33 ans. Marta, 41 23 ans. Evelia, 48 ans. Endriqueta, 28 ans. Theresa, 33
ans. Ana Maria, 35 ans. Arely, 24 ans.

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