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Unité 3

La Terre une planète active


Accueil
Éruption du volcan Tungurahua (Equateur)

© fotolia / Fotos 593

OBJECTIFS DE L’UNITÉ

Ÿ Découvrir la structure de la Terre en surface.


Ÿ Découvrir la structure de la Terre en profondeur.
Ÿ Découvrir les mouvements des plaques tectoniques.

Résumé de l’unité :
Tu as découvert dans les unités précédentes que la Terre était une planète active, et que cette activité se
manifestait par des séismes et du volcanisme. Tu vas découvrir dans cette unité l’origine de l’activité tectonique
(séismes et volcanisme) de la Terre.
Séance 1 : La structure de la Terre en surface
Tu as vu dans les unités 1 et 2 que l’activité interne de la Terre se manifestait par des séismes et du volcanisme.
Durant cette séance tu vas étudier la répartition de cette activité en surface de la Terre.
Séance 2 : La structure de la Terre en profondeur
Tu as vu lors de la première séance que la surface Terre était découpée en plaques. Dans cette séance tu vas
découvrir quelle est l’épaisseur de ces plaques, et comment la structure de la Terre est organisée en profondeur.
Séance 3 : Les mouvements des plaques tectoniques
Tu as vu lors des séances précédentes que la Terre est découpée en plaques lithosphériques qui reposent sur
l’asthénosphère. Tu vas maintenant voir que ces plaques sont en mouvement à la surface de la Terre, et que ces
mouvements expliquent l’activité sismique et volcanique de la planète.

CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e  83


Test diagnostique
Dans les séances de cette unité, trois parcours différents sont possibles dans les activités. Tu pourras les repé-
rer grâce aux symboles suivants :

parcours vert parcours bleu parcours rouge

Pour savoir quel parcours suivre, fais le test suivant en cochant la ou les réponses qui te semble(nt) exacte(s) :
1 - Parmi les propositions suivantes, laquelle décrit la suite des évènements à l’origine d’un séisme ?

™ a) libération d’énergie / accumulation de contraintes / rupture


™ b) rupture / accumulation de contraintes / libération d’énergie
™ c) accumulation de contraintes / rupture / libération d’énergie
2 - Lors d’un séisme les dégâts sont causés par :

™ a) une faille en profondeur


™ b) les ondes sismiques qui font vibrer le sol
™ c) l’épicentre qui fait bouger le sol
3 - Un sismographe a fourni l’enregistrement ci-dessous.

© fotolia / photlook

Qu’est-ce qui a été enregistré ?

™ a) les ondes sismiques d’un séisme ™ b) les ondes sismiques d’une éruption volcanique
4 - Sur l’image ci-dessous, l’élément D est :
Schéma d’un séisme

A B

© fotolia / graphithèque

™ a) le foyer ™ b) l’épicentre ™ c) les ondes sismiques ™ d) la chambre magmatique

84  CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e


5 - Parmi les propositions suivantes, laquelle décrit la suite des évènements à l’origine d’une éruption
volcanique ?

™ a) sortie de lave et de gaz du volcan / accumulation de gaz dans la chambre magmatique / remontée du
magma sous la pression des gaz

™ b) accumulation de gaz dans la chambre magmatique / remontée du magma sous la pression des gaz /
sortie de lave et de gaz du volcan

™ c) remontée de magma sous la pression des gaz / accumulation de gaz dans la chambre magmatique /
sortie de lave et de gaz du volcan
6 - Sur l’image ci-dessous, l’élément en E est :

© fotolia / contr4

™ a) la lave ™ b) le magma ™ c) l’édifice volcanique ™ d) la chambre magmatique


7 - Le volcanisme explosif est caractérisé par :

™ a) un magma fluide ™ b) un magma visqueux


™ c) des nuées ardentes ™ d) des coulées de lave fluide
8 - Le volcanisme effusif est caractérisé par :

™ a) un magma fluide ™ b) un magma visqueux ™ c) des nuées ardentes ™ d) des coulées de


lave fluide
9 - L’intérieur de la Terre est principalement composé de :

™ a) magma ™ b) roches en fusion ™ c) roches solides ™ d) gaz


10 - Dans notre système solaire, la Terre appartient aux planètes :

™ a) gazeuses ™ b) telluriques ™ c) internes ™ d) externes

CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e  85


Vérifie maintenant les réponses dans le corrigé ci-dessous et compte un point par bonne réponse. En cas
de réponses multiples, tu dois avoir trouvé toutes les réponses pour avoir le point. S’il en manque une, tu
comptes zéro point.

Question 1 - Réponse c
La suite des évènements à l’origine d’un séisme est l’accumulation de contraintes en profondeur, qui cause
une rupture des roches (faille), puis l’énergie accumulée est libérée sous forme d’ondes sismiques.
Question 2 - Réponse b
Lors d’un séisme les dégâts sont causés par les ondes sismiques qui font vibrer le sol. Les ondes sis-
miques se propagent dans toutes les directions depuis le foyer du séisme
Question 3 - Réponse a
Un sismographe enregistre les ondes sismiques d’un séisme. Les ondes sismiques font vibrer le sol et le
sismographe enregistre cette vibration sous la forme d’un sismogramme.
Question 4 - Réponse a
L’élément D correspond au foyer sismique, c’est le lieu où les roches ont cassé suite à l’accumulation de
contraintes.
Question 5 - Réponse b
À l’origine d’une éruption volcanique il y a tout d’abord une accumulation de gaz dans la chambre magma-
tiques, ces gaz font remonter le magma dans la cheminée volcanique, et de la lave et des gaz sortent du
cratère.
Question 6 - Réponse a
L’élément E correspond à la lave. Le magma est composé d’un mélange de lave et de gaz. Lorsqu’il arrive
en surface le magma libère ses gaz et il ne reste que la lave.
Question 7 - Réponses b et c
Le volcanisme explosif est caractérisé par un magma visqueux ET des nuées ardentes. Le magma vis-
queux monte lentement dans le volcan, et les gaz s’accumulent jusqu’à ce que la pression des gaz cause
une explosion qui projette un nuage de cendres et de lave.
Question 8 - Réponses a et d
Le volcanisme effusif est caractérisé par un magma fluide ET des coulées de lave fluide. Le magma fluide
monte facilement dans le volcan et la lave coule le long du volcan.
Question 9 - Réponse c
L’intérieur de la Terre est principalement composé de roches solides.
Question 10 - Réponses b et c
La Terre appartient aux planètes telluriques (aussi appelées rocheuses). Elle fait aussi partie des planètes
internes (les plus proches du Soleil).

Total : … /10

à Si tu obtiens un score entre 8/10 et 10/10 tu es prêt à suivre le parcours rouge.

à Si tu obtiens un score entre 6/10 et 7/10 suis le parcours bleu.

à Si tu obtiens un score entre 0/10 et 5/10 commence par faire la partie « Remédiation » puis suis le parcours
vert.

86  CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e


Remédiation
Activité 1 : La place de la Terre dans notre système solaire
Schéma des planètes de notre système solaire
Planètes internes Planètes externes Neptune
Mars Saturne

Uranus
Terre

Vénus

Jupiter
Mercure
 © fotolia / tmass

Complète la phrase ci-dessous :


La Terre est la .............................. planète de notre système solaire.
Elle fait partie des planètes ............................................................ .
Complète le tableau de comparaison des planètes de notre système solaire ci-dessous.

  Planètes telluriques Planètes gazeuses


Mercure, ...................................., Jupiter, .......................................,
Liste des planètes ...................................................., ....................................................,
..................................................... .....................................................
Localisation par rapport au
Soleil (proche ou loin)
Taille (grande ou petite)
Composant principal (roches
ou gaz)

Activité 2 : Les séismes : des manifestations de l’activité


interne de la Terre
Schéma d’un séisme

A B

© fotolia / graphithèque

CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e  87


Relie chaque élément du schéma ci-dessus à sa légende.

Élément Légende
A  Foyer
B  Épicentre
C  Faille
D  Onde sismique
Ordonne les étapes suivantes pour expliquer l’origine d’un séisme :

Rupture des roches au niveau d’une faille

Libération de l’énergie accumulée sous forme d’ondes sismiques

Accumulation de contraintes (tension) dans les roches en profondeur

Activité 3 : Le volcanisme : une manifestation de l’activité


interne de la Terre
Schéma d’un volcan

© fotolia / contr4

Relie chaque élément du schéma ci-dessus à sa légende.

Élément Légende
A  Lave
B  Magma
C  Volcan
D  Nuages de cendres
E  Chambre magmatique
Tu as vu dans l’unité 2 qu’il existait sur Terre deux types de volcanisme.
Voici des exemples d’éruption volcanique.

Tu peux visionner des extraits de l’émission C’est pas sorcier qui te montre des exemples d’érup-
tions sur ton espace inscrit : "Éruption du Piton de la Fournaise et éruption explosive".

88  CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e


Éruption volcanique du Piton de la Fournaise
(Île de la Réunion)
Éruption volcanique Tunguraha (Équateur)

© fotolia / robnaw

© fotolia / beboy

Regarde les vidéos et les photos et complète le tableau suivant là où il manque des informations.

Nom du volcan
Manifestations observées Explosions / nuées ardentes Explosions / coulées de lave
Nature de la lave visqueuse fluide
Type d’éruption

CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e  89


Séance 1
La structure de la Terre en surface
Carte du relief terrestre

By NOAA [Public domain], via Wikimedia Commons

Résumé de la séance
Tu as vu dans les unités 1 et 2 que l’activité interne de la Terre se manifestait par des séismes et du volcanisme.
Durant cette séance tu vas étudier la répartition de cette activité à la surface de la Terre.

OBJECTIFS DE LA SÉANCE

Ÿ Étudier la répartition de l’activité sismique et volcanique sur Terre.


Ÿ 
Mettre en évidence l’existence de plaques tectoniques.
Ÿ 
Étudier les structures aux limites des plaques.

90  CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e


Je sais déjà

L’activité interne de la Terre


Parmi les phénomènes ci-dessous, lesquels sont des manifestations de l’activité interne de la Terre ?

™ les tornades ™ les éruptions volcaniques ™ les séismes ™ les ouragans

Je découvre
La répartition de l’activité sismique et volcanique sur Terre
Document 1 : La répartition des foyers des séismes sur Terre

Sur la carte ci-dessous les ronds verts représentent les foyers des séismes sur Terre.

© Alexis Rutschmann

Document 2 : La répartition de l’activité volcanique sur Terre

Sur la carte ci-dessous les ronds rouges représentent l’activité volcanique.

© Alexis Rutschmann

CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e  91


Document 3 : Carte du monde

© Alexis Rutschmann

Titre : ............................................................................................................

Reporte sur la carte du monde (document 3) l’activité volcanique en rouge et l’activité


sismique en vert et donne un titre à la carte. Que constates-tu ?
...........................................................................................................................................................................................
...........................................................................................................................................................................................
...........................................................................................................................................................................................

Les plaques tectoniques


Document 4 : Carte mondiale des plaques tectoniques
On peut découper la surface de la Terre comme un puzzle en plaques, appelées plaques tectoniques.

Domaine Public par wikimedia

92  CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e


Compare la carte des plaques tectoniques avec la carte du monde que tu as réalisée sur le document 3.
Que constates-tu ?
...........................................................................................................................................................................................
...........................................................................................................................................................................................
...........................................................................................................................................................................................

Superpose la carte des plaques tectoniques avec la carte du monde que tu as réalisée sur le
document 3. Que constates-tu ?
...........................................................................................................................................................................................
...........................................................................................................................................................................................

Que se passe-t-il au bord des plaques tectoniques ?


...........................................................................................................................................................................................
...........................................................................................................................................................................................

Où est localisée l’activité sismique et volcanique au niveau des plaques tectoniques ?


...........................................................................................................................................................................................
...........................................................................................................................................................................................

Le relief aux limites des plaques tectoniques


Tu as vu que la surface de la Terre était découpée en plaques tectoniques, et que le bord de ces plaques est
marqué par une forte activité géologique (séismes et volcans).
Que peut-on voir en surface au bord de ces plaques ?
Document 5 : Profil topographique du relief
On réalise des profils topographiques (mesures de l’altitude) pour étudier le relief à la limite des plaques. La ligne
rouge sur chaque carte est le tracé du profil. Le profil est présenté dans le cadre blanc sous chaque carte.
5A. Le relief à la limite entre la plaque de Nazca et la plaque sud-américaine

Capture d’écran annotée du logiciel google earth.

CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e  93


5B. Le relief à la limite entre la plaque sud-américaine et la plaque sud-africaine

Capture d’écran annotée du logiciel google earth.

Que constates-tu sur l’altitude à la limite des plaques tectoniques ?


..........................................................................................................................................................................................
..........................................................................................................................................................................................
..........................................................................................................................................................................................
..........................................................................................................................................................................................

 Décris l’évolution de l’altitude à l’approche d’une limite de plaque (trait pointillé) sur les deux pro-
fils topographiques ci-dessus. Que constates-tu ?
.........................................................................................................................................................................................
..........................................................................................................................................................................................
..........................................................................................................................................................................................

Pour chaque élément ci-dessous, indique par une croix dans le tableau si on peut le trouver
à la limite entre deux plaques tectoniques.

Peut-on le trouver à la limite entre deux


Élément plaques tectoniques ?
oui non
Chaîne de montagnes
Bouclier continental
Fosse océanique
Plaine abyssale océanique
Dorsale océanique

94  CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e


JE RETIENS

Les manifestations volcaniques et les séismes sont globalement répartis sur les mêmes « lignes ».
Cette activité géologique (volcans et séismes marque les limites des plaques tectoniques. Les limites
des plaques tectoniques sont marquées par différents reliefs :
– fosse océanique = tranchée sous-marine très profonde et très longue, bordant certains continents,
– chaîne de montagnes = relief continental,
– dorsale océanique = relief sous-marin formé d’une longue chaîne de montagnes.

Je m'exerce
Je vérifie mes connaissances

Pour voir si tu as bien compris la séance, indique si oui ou non les affirmations suivantes
sont exactes.

Affirmations oui non


Les séismes et les volcans ont globalement la même répartition mondiale.
Il y a beaucoup d’activité géologique (séismes et volcans) au milieu d’une
plaque tectonique.
Les continents sont des plaques tectoniques.
Une plaque tectonique peut contenir de l’océan, du continent, et le plus sou-
vent à la fois de l’océan et du continent.
Une dorsale est une limite de plaque tectonique.
Une plaine océanique est une limite de plaque tectonique.

L’activité tectonique dans la région du Japon


Le Japon est un pays qui comporte 108 volcans et chaque année ce pays subit des milliers de secousses
sismiques.
Carte des plaques tectoniques au niveau du Japon

© Justine Bisson de Villemereuil

À l’aide de l’exploitation de la carte ci-dessus et de tes connaissances, explique pourquoi ce


pays subit une telle activité sismique et volcanique.
...........................................................................................................................................................................................
...........................................................................................................................................................................................

CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e  95


LE COIN DES CURIEUX

Explore le relief aux limites des plaques tectoniques.


Tu peux explorer le relief au niveau des limites des plaques à l’aide du logiciel Google Earth, ou du
logiciel Tectoglob. Je t’invite à consulter, sur ton espace inscrit, les fiches techniques « Découvrir le
logiciel Google Earth » et « Découvrir le logiciel Tectoglob ».
Choisis le logiciel que tu veux utiliser, puis suis la fiche technique de ton logiciel pour explorer les
plaques tectoniques en surface de la Terre.

Avec Google Earth


Repérer les limites des plaques tectoniques.
Le logiciel Google Earth ne permet pas d’afficher directement les limites des plaques, utilise le carte du
document 4 pour repérer les limites des plaques.
Explorer le relief aux limites des plaques.
Avec le logiciel tu peux explorer en surface le relief aux limites des plaques en zoomant sur une limite
entre deux plaques.
Tu peux aussi réaliser un profil topographique. Pour cela va dans l’onglet Ajouter, et sélectionne
Trajet.

Trace ton trajet sur la carte. Si ton trajet passe par la mer va dans l’onglet Altitude et choisi de prendre
l’altitude par rapport au fond marin.

96  CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e


Une fois le trajet tracé, tu peux afficher le profil topographique le long du trajet. Pour cela va dans
Édition, Afficher le profil de dénivelé. Ton profil topographique s’affiche en bas de l’écran.

Avec le logiciel Tectoglob


Repérer les limites des plaques tectoniques.
Tu sais que les limites des plaques sont marquées par une forte activité sismique et volcanique. Dans
le logiciel tu peux afficher les volcans et les séismes. Pour cela va dans l’onglet affichage, puis coche
séismes et volcans.

Explorer le relief aux limites des plaques.


Avec le logiciel tu peux réaliser une coupe, et afficher le profil topographique.
Pour cela, va dans l’onglet Mode et sélectionne tracé d’une coupe.

CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e  97


Trace une ligne à l’aide du pointeur au niveau d’une limite de plaque.

Laisse les paramètres de coupe par défaut, et clique sur OK pour afficher le profil topographique.
Pour mieux voir le relief tu peux choisir d’exagérer le relief. Pour cela va dans l’onglet Choix, puis
Exagération des reliefs et choisis un facteur d'exagération.

Tu peux maintenant recommencer ces étapes pour explorer le relief à différentes limites de plaques.

98  CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e


Séance 2
La structure de la Terre en profondeur
La structure interne de la Terre

© fotolia / Cigdem

Résumé de la séance
Tu as vu lors de la première séance que la surface Terre était découpée en plaques. Dans cette séance tu vas
découvrir quelle est l’épaisseur de ces plaques, et comment la Terre est organisée en profondeur.

OBJECTIFS DE LA SÉANCE

Ÿ Découvrir l’épaisseur des plaques tectoniques.


Ÿ Mettre en évidence l’existence de la lithosphère et de l’asthénosphère.
Ÿ Comparer les propriétés physiques des roches de la lithosphère et de l’asthénosphère.

CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e  99


Je sais déjà
L’origine d’un séisme

Ordonne les étapes suivantes pour expliquer l’origine d’un séisme :

Rupture des roches au niveau d’une faille

Libération de l’énergie accumulée sous forme d’ondes sismiques

Accumulation de contraintes (tension) dans les roches en profondeur

Les ondes sismiques


Pour chaque phrase, coche la ou les bonnes réponses :

Les ondes sismiques sont :

™ des mouvements rapides du sol


™ des mouvements lents du sol
™ provoquées par une libération d’énergie au niveau d’une faille
™ provoquées par un choc en surface de la Terre

Les ondes sismiques se propagent :

™ dans toutes les directions ™ uniquement vers la surface de la Terre


™ depuis le foyer d’un séisme ™ depuis l’épicentre d’un séisme
La structure interne de la Terre

La Terre est une sphère d’un rayon d’environ :

™ 500 km ™ 6 300 km ™ 100 000 km ™ je ne sais pas

Je découvre
Les roches peuvent avoir deux comportements face aux contraintes
Face à une accumulation de contraintes, les roches se déforment. Une roche peut se déformer sans casser,
on dit qu’elle est ductile. Une roche peut se déformer puis casser, on dit qu’elle est fragile.

Selon les conditions physiques (température, pression), une même roche peut avoir un comportement fragile ou
ductile.

Fais l’expérience chez toi !


Tu as besoin de :
∙ 100 g de farine,
∙ 50 g de beurre froid coupé en morceau,
∙ de l’eau.

100  CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e


1. Mélange les 50 g de beurre avec la farine jusqu’à obtenir une sorte de sable. Ajoute environ 8 à 10 cuillères à
soupe d’eau. Mélange jusqu’à obtenir une pâte qui ne te colle plus aux doigts (il faut un peu de temps pour que
l’eau s’intègre).

Découpe ta pâte en deux et façonne deux cylindres.

© Justine Bisson de Villemereuil

2. Place un des cylindres au réfrigérateur pendant 1 à 2 h, et laisse l’autre à température ambiante.


3. Applique une contrainte sur tes deux cylindres en tirant des deux côtés de la pâte.

© Justine Bisson de Villemereuil

Décris le résultat de ton expérience, en utilisant les mots : déformer, ductile et fragile.
..........................................................................................................................................................................................
..........................................................................................................................................................................................
..........................................................................................................................................................................................

Décris le résultat de ton expérience, en entourant ou surlignant les bons mots dans le texte ci-dessous.

Quand j’applique une contrainte / force sur la pâte, je peux voir que celle qui est froide (sortant du congélateur) se
déforme / casse. Elle a un comportement fragile / ductile.
Par contre la pâte à température ambiante se déforme / casse, elle a un comportement fragile / ductile.

Pour chacune des roches ci-dessous, indique si elle a eu un comportement ductile ou fragile
face aux contraintes.

Roche Comportement ductile ou fragile

Par Mike Beauregard de Nunavut, Canada [CC BY 2.0], via


Wikimedia Commons

CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e  101


Par Andrew Wilson [CC BY-SA 4.], via Wikimedia Commons

Par Daderot [CC0], via Wikimedia Commons

Par Erimus [Public domain], via Wikimedia Commons

La structure de la Terre en profondeur


Document 1 : La profondeur des séismes
On a localisé les foyers des séismes au niveau d’une coupe réalisée sur le globe terrestre. La coupe réalisée AB
est localisée sur le globe à gauche. Sur le graphique de droite tu peux voir la profondeur des foyers des séismes.
Chaque rond jaune correspond à un séisme.

© P. Cosentino
Captures d’écran du logiciel en ligne :
http://www.ac-nice.fr/svt/productions/html5/tomo2/index.htm

Que peux-tu dire sur la profondeur des foyers des séismes ?


..........................................................................................................................................................................................
..........................................................................................................................................................................................

102  CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e


D’après tes connaissances sur les séismes, quel est le comportement (ductile ou fragile)

des roches au foyer d’un séisme ?

..........................................................................................................................................................................................

..........................................................................................................................................................................................

Tu sais qu’à l’origine d’un séisme il y a une rupture de roches. Quel est le comportement

(ductile ou fragile) des roches au foyer d’un séisme ?

..........................................................................................................................................................................................

..........................................................................................................................................................................................

Document 2 : Les ondes sismiques pour étudier l’intérieur de la Terre


La Terre a un rayon d’environ 6 400 km, alors que le forage le plus profond ne dépasse pas 13 km. Pour étudier
la structure interne de la Terre, les géologues utilisent les ondes sismiques. Un changement brusque dans la
vitesse des ondes sismiques indique que la roche traversée à des propriétés différentes.
Le graphique ci-dessous présente l’évolution simplifiée de la vitesse des ondes sismiques (en km/s) en fonction
de la profondeur (en km) au niveau d’un continent.
Graphique de la vitesse des ondes (km/s) en fonction de la profondeur.

© Justine Bisson de Villemereuil

Décris et analyse l’évolution de la vitesse des ondes sismiques avec la profondeur. (Document 2)

..........................................................................................................................................................................................

..........................................................................................................................................................................................

..........................................................................................................................................................................................

..........................................................................................................................................................................................

CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e  103


Complète la phrase ci-dessous pour décrire et analyser l’évolution de la vitesse des ondes
sismiques avec la profondeur. (Document 2)

De 0 à 120 km de profondeur, la vitesse des ondes est de .................... km/s. Puis je peux voir que la vitesse des

ondes sismiques ............................................................ de 120 à 150 km de profondeur avant ....................................

de 150 à 300 km de profondeur.

Je sais qu’un changement brusque de vitesse des ondes sismiques indique un changement des ...............................

des roches traversées. J’en conclus qu’à .................... km de profondeur, il y a un changement dans les

........................................ des roches.

En comparant les documents 2 et 3, indique, en justifiant ta réponse, quel est le


comportement des roches dans la partie la plus superficielle du globe.

De 0 à 120 km de profondeur, les roches ont un comportement ........................................................................, car je

peux voir dans le document 2 que ...................................................................................................................................

......................................................................................................................................................................................... .

Les différentes couches terrestres


Document 3 : Schéma de la structure de la Terre

Par ComputerHotline (Travail personnel), Public Domain via Wikimedia Commons

Observe bien le document puis répond aux questions suivantes.

Comment s’appelle la première couche de la Terre ?

..........................................................................................................................................................................................

Comment s’appelle la seconde couche de la Terre ?

..........................................................................................................................................................................................

104  CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e


Complète la phrase ci-dessous en entourant ou surlignant les bons mots.

La surface de la Terre est découpée en plaques lithosphériques / asthénosphériques. Ces plaques sont

composées de roches fragiles / ductiles. Elles reposent sur la lithosphère / l’asthénosphère, qui est composée de

roches fragiles / ductiles.

JE RETIENS

La surface de la Terre est découpée en plaques lithosphériques. Ces plaques lithosphériques me-
surent une centaine de kilomètres d’épaisseur et sont composées de roches fragiles (qui cassent).
Les plaques lithosphériques reposent sur l’asthénosphère, qui est composée de roches ayant un com-
portement ductile (qui se déforme sans casser).
Schéma des couches superficielles de la Terre.

© Justine Bisson de Villemereuil

CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e  105


Je m'exerce

Je vérifie mes connaissances


Classe ces propositions dans le tableau ci-dessous.

Propositions :

• roches fragiles (qui cassent)

• roches ductiles

• en profondeur

• de la surface à une centaine de km de profondeur

• découpée en plaques

• présence de séismes

• pas de séisme

Lithosphère Asthénosphère

La profondeur des plaques lithosphériques en limite de


plaques
Sur les graphiques ci-dessous, on a localisé les foyers des séismes au niveau des différentes limites de plaques
lithosphériques. Les foyers sont représentés par des ronds jaunes.

Au niveau de la dorsale Au niveau de la chaîne de Fosse océanique des


Atlantique : montagnes des Andes : Mariannes :

© P. Cosentino

© P. Cosentino © P. Cosentino

captures d’écran du logiciel : http://www.ac-nice.fr/svt/productions/html5/tomo2/index.htm

Quelle est l’épaisseur de la plaque lithosphérique au niveau de la dorsale océanique ?

..........................................................................................................................................................................................

Jusqu’à quelle profondeur peut-on trouver la plaque lithosphérique sous la chaîne de montagnes des Andes ?

..........................................................................................................................................................................................

Jusqu’à quelle profondeur peut-on trouver la plaque lithosphérique au niveau d’une fosse océanique ?

..........................................................................................................................................................................................

106  CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e


Besoin d’aide ?
Rappelle toi que les roches de la plaque lithosphérique sont fragiles : elles peuvent casser et causer des
séismes. Donc les foyers des séismes sont dans la lithosphère.

LE COIN DES CURIEUX

Les ondes sismiques permettent d’explorer l’intérieur de la Terre jusqu’au noyau.


Il existe deux types d’ondes sismiques utilisées par les géologues pour explorer l’intérieur de notre
planète :
• les ondes P, qui se propagent dans tous les milieux.
• les ondes S, qui ne se propagent pas dans les milieux liquides.
Le graphique ci-dessous présente la vitesse des ondes P (en km/s) et S (en km/s) en fonction de la
profondeur depuis la surface (0 km) au centre de la Terre (6 371 km).

Auteur : Pierre Bisson de Villemereuil à partir de données issues de Trabant, C., A. R. Hutko, M. Bahavar, R. Karstens, T. Ahern, and R. Aster
(2012), Data Products at the IRIS DMC: Stepping Stones for Research and Other Applications, Seismological Research Letters, 83(5), 846–854,

À partir de l’analyse du graphique, indique si les couches de la Terre sont composées de


roches solides ou de roches liquides.

Couche de la Terre Roches solides ou liquides


Lithosphère
Asthénosphère
Noyau externe
Noyau interne

CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e  107


Peut-on dire que l’asthénosphère est composée de magma qui remonte au niveau des

volcans ?

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..........................................................................................................................................................................................

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..........................................................................................................................................................................................

..........................................................................................................................................................................................

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Séance 3

Les mouvements des plaques tectoniques

Schéma de l’évolution de la localisation des continents au cours des temps géologiques

© fotolia / Graphitèque

Résumé de la séance

Tu as vu lors des séances précédentes que la Terre est découpée en plaques lithosphériques qui reposent sur
l’asthénosphère. Tu vas maintenant voir que ces plaques sont en mouvement à la surface de la Terre, et que ces
mouvements expliquent l’activité sismique et volcanique de la planète.

OBJECTIFS DE LA SÉANCE

Ÿ 
Découvrir les mouvements des plaques lithosphériques.
Ÿ 
Expliquer l’origine des séismes et du volcanisme.
Ÿ 
Comprendre l’origine des mouvements des plaques lithosphériques.

CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e  109


Je sais déjà
Il existe deux types de volcanisme

Pour chaque affirmation, indique s’il s’agit de volcanisme effusif ou explosif.

Affirmation Effusif Explosif


Magma visqueux
Magma fluide
Abondance de gaz dans le magma
Forme du volcan en dôme
Forme du volcan en cône
Peu de gaz dans le magma

Je découvre
Les plaques lithosphériques sont en mouvement.
Tu as vu que la surface de la Terre était découpée en plaques lithosphériques. Ces plaques ne sont pas
immobiles.

Document 1 : Carte des mouvements des plaques lithosphériques


Le réseau satellite permet de mesurer la position de stations GPS sur les plaques lithosphériques. On observe
qu’au cours du temps la position de ces stations GPS change.
La carte ci-dessous résume les mouvements des plaques lithosphériques. Les flèches indiquent le sens du
mouvement des plaques.
Tectonique des plaques terrestre

dorsale Himalaya
océanique

fosse
océanique

© fotolia / Floki Fotos

110  CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e


Complète le tableau en indiquant, pour chaque limite de plaque encadrée ci-dessus, si les
plaques ont un mouvement de convergence (se rapprochent) ou de divergence (s’éloignent).

Convergence ou Structure géologique en


Limite de plaque
Divergence surface de la Terre
Cadre A
Cadre B
Cadre C

Besoin d’aide ?
Des plaques qui divergent s’éloignent l’une de l’autre.
Des plaques qui convergent se rapprochent l’une de l’autre.

Le devenir des plaques lithosphériques au niveau d’une zone de


divergence

Tu as vu que les plaques lithosphériques pouvaient s’éloigner au niveau d’une dorsale. Que se
passe-t-il pour les plaques lorsqu’elles divergent ?

Document 2 : La carte ci-dessous présente l’âge de la lithosphère de l’océan Atlantique.


Plus la lithosphère est jeune, plus elle est représentée en couleurs chaudes (rouge). Plus la lithosphère est âgée
plus elle est représentée en couleurs froides (bleu, violet).

Par Muller et al., 2008, published on NOAA website [Public domain], via Wikimedia Commons
Modifié par Justine Bisson de Villemereuil

Décris l’âge de la lithosphère océanique du document 2.


..........................................................................................................................................................................................

Dans le document 2, où se situe la lithosphère océanique la plus jeune ? Et la lithosphère océanique la


plus âgée ?
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..........................................................................................................................................................................................

CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e  111


Document 3 : Schéma du fonctionnement de la lithosphère au niveau d’une zone de divergence

© Justine Bisson de Villemereuil

Si tu as un accès à Internet, tu peux aller voir cette animation sur le fonctionnement d’une dorsale :
http://www.biologieenflash.net/animation.php?ref=geo-0014-

Que se passe-t-il pour la lithosphère au niveau d’une zone de divergence ?

..........................................................................................................................................................................................

..........................................................................................................................................................................................

Document 4 : Le volcanisme au niveau d’une dorsale

Éruption en Islande

L’Islande est une île volcanique située sur la dorsale


Atlantique. Sur cette île on peut observer le volcanisme
d’une dorsale.
Tu peux visionner sur ton espace inscrit une
vidéo qui montre un volcan en éruption en
Islande.

© fotolia / nicolasdumeige

D’après tes observations et tes connaissances, quel est le volcanisme associé aux zones de
divergence (dorsale) ?

..........................................................................................................................................................................................

..........................................................................................................................................................................................

Besoin d’aide ?
Dans l’unité 2, tu as vu qu’il existait deux types de volcanisme : le volcanisme explosif et le volcanisme effusif.
Dans une éruption explosive un nuage de cendres et de gaz est projeté jusqu’à plusieurs centaines de mètres au-
dessus du volcan. Dans une éruption effusive la lave fluide coule le long du volcan.

112  CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e


Le mouvement des plaques lithosphériques au niveau d’une zone de
convergence
Les plaques peuvent aussi se rapprocher : que se passe-t-il au niveau d’une zone de convergence ?
Document 5 : Schéma du fonctionnement de la lithosphère au niveau d’une zone de convergence

© Justine Bisson de Villemereuil

Si tu as accès à Internet, tu peux aller voir cette animation sur le fonctionnement d’une zone de
convergence : http://www.biologieenflash.net/animation.php?ref=geo-0032-1

Que devient la lithosphère océanique au niveau d’une zone de convergence ?


..........................................................................................................................................................................................
..........................................................................................................................................................................................
Document 6 : Volcanisme au niveau d’une fosse océanique

Le Japon est composé d’un ensemble d’îles volca-


niques, au-dessus d’une zone de subduction. Certains
volcans entrent parfois en éruption.
Ci-contre le Sakurajima en éruption le 23 novembre
2009.
Tu peux visionner sur ton espace inscrit une
vidéo qui montre un volcan en éruption dans
une zone de subduction.

Par Kimon Berlin [CC BY-SA 2.0], via Wikimedia Commons

D’après tes observations et tes connaissances, indique quel est le volcanisme associé aux
zones de convergence (fosse océanique).
..........................................................................................................................................................................................
..........................................................................................................................................................................................

CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e  113


Document 7 : Le devenir d’une zone de convergence
Schéma des étapes conduisant à la formation de l’Himalaya

© fotolia / Graphitèque

Que se passe-t-il pour la lithosphère, une fois que la lithosphère océanique a entièrement plongé
dans l’asthénosphère ?
..........................................................................................................................................................................................
..........................................................................................................................................................................................

Le moteur du mouvement des plaques lithosphériques


Tu as vu que les plaques lithosphériques se déplacent en surface de la Terre, quel est le moteur de ce
mouvement ?

Document 8 : La Terre produit de l’énergie thermique


Les roches qui composent la Terre contiennent des éléments radioactifs. En se désintégrant, ces éléments
radioactifs produisent de la chaleur.
Le graphique ci-dessous présente l’évolution de la température de la Terre en fonction de la profondeur, jusqu’en
bas de l’asthénosphère.

© Pierre Bisson de Villemereuil

114  CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e


Document 9 : La dissipation de l’énergie thermique

L’asthénosphère est composée de roches ductiles, qui peuvent se déformer, et couler (très lentement) sans casser.

Construis un modèle de la dissipation de l’énergie thermique sur Terre !

Matériel nécessaire :
• un grand récipient transparent, comme un verre mesureur de cuisine,
• des glaçons,
• des colorants alimentaires liquides,
• une seringue de médicament,
• un pinceau,
• un petit verre,
• de l’eau froide et de l’eau tiède (du robinet ou avec une bouilloire).

Réalise l’expérience pour étudier les mouvements de l’eau chaude et de l’eau froide :

• Rassemble tout ton matériel.

© Justine Bisson de Villemereuil

• Remplis ton récipient d’eau froide.

• Colore de l’eau tiède en rouge dans un petit verre.

• Dépose des glaçons en surface du récipient.

• Avec le pinceau dépose quelques gouttes de • Avec ta seringue dépose un peu d’eau chaude au
colorant bleu autour des glaçons. fond du récipient.
• Observe le mouvement de l’eau froide. • Observe le mouvement de l’eau chaude.

© Justine Bisson de Villemereuil


© Justine Bisson de Villemereuil

Pour vérifier que les mouvements observés ne sont pas dus au fait que tu déposes de l’eau dans ton récipient,
réalise deux expériences témoins.

Expérience témoin n° 1 : dépose de l’eau froide en bas.

• Remplis ton récipient d’eau chaude.

• Colore de l’eau froide en bleu dans ton petit verre.

• Avec ta seringue dépose de l’eau froide colorée en bleu au fond du récipient.

• Observe les mouvements de l’eau froide.

CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e  115


Expérience témoin n° 2 : dépose de l’eau chaude en haut.
• Remplis ton récipient d’eau bien froide (si possible places ton récipient 10 min au frigo ou au congélateur).
• Colore de l’eau chaude en rouge dans ton petit verre.
• Avec ta seringue, dépose de l’eau chaude colorée en rouge en haut du récipient.
• Observe les mouvements de l’eau chaude.
Si tu n’as pas pu réaliser les expériences, des vidéos sont à ta disposition sur ton espace inscrit dans
l’unité 3 de SVT.

Décris le mouvement des masses d’eau chaude et froide dans ton expérience. Pense à utiliser tes deux
témoins.
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..........................................................................................................................................................................................
..........................................................................................................................................................................................
..........................................................................................................................................................................................

Complète le texte ci-dessous pour décrire les résultats de ton expérience.

L’eau ................................., colorée en rouge, ................................. depuis le bas du récipient. Par contre quand je

dépose l’eau chaude au-dessus de l’eau froide, elle ................................. .

L’eau ................................., colorée en bleu, ................................. depuis le haut du récipient. Par contre quand je

dépose de l’eau froide en dessous de l’eau chaude, elle ................................. .

Complète le texte ci-dessous en entourant ou surlignant les réponses qui te semblent exactes, pour
décrire les résultats de ton expérience.

L’eau froide / chaude / tiède, colorée en rouge, monte / descend / ne bouge pas depuis le bas du récipient. Par
contre quand je dépose l’eau chaude au-dessus de l’eau froide, elle reste en haut / reste en bas.

L’eau froide / chaude / tiède, colorée en bleu, monte / descend / ne bouge pas depuis le haut du récipient. Par
contre quand je dépose de l’eau froide en dessous de l’eau chaude, elle reste en haut / reste en bas.

Document 9 : La convection

Une différence de température dans un milieu, comme ton récipient d’eau refroidie par les glaçons en haut, peut
entraîner un mouvement de matière (ex : l’eau). Ce mouvement de matière s’appelle la convection.

Schéma des mouvements de convection dans l’asthénosphère.

© Justine Bisson de Villemereuil

116  CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e


À quoi correspond chaque élément de ton modèle par rapport à la Terre ?

• Les glaçons, plus froids et rigides que l’eau, en surface du modèle correspondent à ................................... .

• L’eau du récipient, ductile, correspond à ................................... .

Comment s’appelle le mouvement de l’eau que tu observes dans ton récipient ?

..........................................................................................................................................................................................

..........................................................................................................................................................................................

JE RETIENS

Les plaques lithosphériques sont en mouvement à la surface de la planète.


Au niveau d’une dorsale les plaques lithosphériques divergent (s’éloignent) et de la nouvelle lithos-
phère se forme, grâce à un volcanisme effusif.
Au niveau d’une fosse océanique les plaques lithosphériques convergent (se rapprochent) et la lithos-
phère océanique plonge sous l’autre lithosphère. Ce mouvement entraîne un volcanisme explosif sur la
plaque lithosphérique supérieure.
Quand l’océan a disparu, une chaîne de montagnes se forme lorsque les deux lithosphères continen-
tales qui convergent entrent en collision.
Le déplacement des plaques lithosphériques applique des contraintes sur les roches à la limite des
plaques. Cette accumulation de contraintes est à l’origine des séismes.
La Terre produit de la chaleur dans son asthénosphère. Dans l’asthénosphère cette énergie thermique
est dissipée par convection (mouvement lent des roches de l’asthénosphère). Les mouvements des
plaques lithosphériques sont liés aux mouvements de convection de l’asthénosphère.

© Justine Bisson de Villemereuil

CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e  117


Je m'exerce
Je révise mes connaissances

Relie les débuts et les fins de phrase ci-dessous pour reconstituer les phrases correctes.

Début de phase Fin de phrase

Les roches de l’asthénosphère   on observe un volcanisme explosif.


 on observe un volcanisme effusif.
Au niveau d’une fosse océanique 
 ont un mouvement de convection.
Au niveau d’une dorsale 
 les plaques se séparent, elles divergent.
Au-dessus d’une fosse océanique   les plaques se rapprochent, elles convergent.

Des indices historiques du déplacement des plaques tectoniques


En 1912, Alfred Wegener publie un livre dans lequel il présente sa théorie de « dérive des continents ». Il rassemble
notamment des preuves paléontologiques (fossiles) et géologiques (forme des continents). Il propose que les
continents se déplacent à la surface de la Terre.
La carte ci-dessous te présente certaines des observations réalisées par Wegener.
Carte de la localisation de quelques fossiles du Trias trouvés en Afrique et en Amérique du Sud.

© Justine Bisson de Villemereuil

À l’aide de l’analyse des indices paléontologiques et géologiques de cette carte, donne des
arguments en faveur de la théorie de Wegener.
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..........................................................................................................................................................................................
..........................................................................................................................................................................................
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Wegener pensait que les continents se déplaçaient à la surface de la Terre. En réalité,


qu’est ce qui se déplace à la surface de notre planète ?
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..........................................................................................................................................................................................

118  CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e


À partir de l’ensemble de ces observations, Wegener a construit une représentation de la localisation des
continents au Trias.

Carte de la localisation des continents au Trias.

Par Osvaldocangaspadilla [Public domain], via Wikimedia Commons modifiée par Justine Bisson de Villemereuil

Que s’est-il passé depuis le Trias entre l’Afrique et l’Amérique du Sud ? Utilise les mots : dorsale,
diverge, lithosphère et plaque.

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..........................................................................................................................................................................................

..........................................................................................................................................................................................

..........................................................................................................................................................................................

Que s’est-il passé depuis le Trias entre l’Afrique et l’Amérique du Sud ? Complète le texte avec les mots :
dorsale, divergent, plaque, lithosphère. (Un mot peut être utilisé plusieurs fois)

Depuis le Trias, la .............................. de l’Afrique et la .............................. de l’Amérique du Sud .............................. .

Une .............................. s’est créée entre l’Afrique et l’Amérique du Sud. Cette .............................. a formé de la

nouvelle .............................. océanique entre l’Afrique et l’Amérique du Sud. Ce qui explique qu’aujourd’hui on trouve

un océan entre l’Afrique et l’Amérique du Sud, et une .............................. au milieu de cet océan.

CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e  119


LE COIN DES CURIEUX

Pourquoi l’asthénosphère n’est-elle pas liquide ?


Tu as vu dans le document 8 que la température de l’asthénosphère allait de 1 300 °C à plus
de 200 °C ! Pourtant tu as vu dans la séance précédente que l’asthénosphère était composée
de roches solides (mais ductiles). Pourquoi les roches de l’asthénosphère ne fondent-elles
pas à ces températures ?

Avec la profondeur, il n’y a pas que la température qui augmente, la pression augmente aussi.
Or le changement d’état (solide, liquide, gazeux) d’un corps (ex : une roche) ne dépend pas seulement de sa
température, mais aussi de sa pression !

Le graphique ci-dessous te montre l’évolution de la température de l’asthénosphère (en rouge) et de


la température de fusion des roches de l’asthénosphère (en tirets vert) en fonction de la profondeur.
À gauche de la courbe de température de fusion les roches sont solides, à droite elles commencent à
fondre.
Graphique de l’évolution de la température de l’asthénosphère,
et de la température de fusion des roches en fonction de la profondeur

© Pierre Bisson de Villemereuil

D’après ce graphique, à une profondeur de 1 000 km, à quelle température les roches de
l’asthénosphère commencent-elles à fondre ?
..........................................................................................................................................................................................
..........................................................................................................................................................................................

Besoin d’aide ?
 L’étoile est placée sur la courbe de fusion des roches à 1 000 km de profondeur. Quelle est la température au
niveau de cette étoile ?

120  CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e


D’après ce graphique, quelle est la température à 1 000 km de profondeur ?

..........................................................................................................................................................................................

..........................................................................................................................................................................................

Besoin d’aide ?
 Le rond est placé sur la courbe de température des roches à 1 000 km de profondeur, quelle est la température
des roches au niveau de ce rond ?

Pourquoi les roches de l’asthénosphère ne sont-elles pas liquides malgré leur température
élevée ?

..........................................................................................................................................................................................

..........................................................................................................................................................................................

Une petite expérience !

Chez toi, tu peux observer le rôle de la pression dans le changement d’état (solide, liquide,
gazeux) de l’eau ! Tu sais que l’eau bout normalement à 100 °C. Mais en changeant la pression
de l’eau tu peux changer sa température d’ébullition!

Pour cela il te faut :

• un récipient dont tu peux changer la pression

Exemples :

- une bouteille en verre, avec une pompe à vide de vin

- une boîte de cuisine avec sa pompe à vide


© fotolia / Bernard 63
• de l’eau

• un thermomètre

• une bouilloire

Les étapes de l’expérience :

1. Fais chauffer de l’eau avec la bouilloire.

2. Remplis ton récipient à moitié d’eau entre 50 et 80 °C. Si ton eau est trop froide, rajoute de l’eau chaude, si elle
est trop chaude attend un peu.

3. Ferme ton récipient de façon hermétique avec le couvercle ou le bouchon.

4. Utilise la pompe à vide pour diminuer la pression à l’intérieur du récipient.

CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e  121


Si tu n’as pas pu réaliser l’expérience tu peux visionner sur Internet les vidéos suivantes :
https://www.youtube.com/watch?v=ZSnG71OtJCU ou https://www.youtube.com/watch?v=lUyPFci2XfQ

Que se passe-t-il quand tu diminue la pression à l’intérieur du récipient ?

..........................................................................................................................................................................................

..........................................................................................................................................................................................

Tu peux vérifier la température à laquelle l’eau s’est mise à bouillir avec ton thermomètre.

Attention quand tu vas ouvrir le récipient, la pression remonte, et l’ébullition s’arrête.

Bravo, tu as terminé la 3e unité de cours de Sciences de la Vie et de la Terre. L’activité de la planète Terre n’a
plus de secret pour toi.

Cette activité engendre des risques pour l’Homme. Tu vas étudier ces risques dans l’unité suivante.

122  CNED  SCIENCES DE LA VIE ET DE LA TERRE – Unité 3 – 4e

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