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codex poétiques de la fin du 

Xe et du début du XIe siècle, connus sous le nom de manuscrit


Junius, livre de Verceil, livre d’Exeter et codex Nowell.
Si la poésie qui a survécu est limitée en volume, elle le compense par sa profondeur. Beowulf est
la seule épopée héroïque à avoir préservée dans son intégralité, mais des fragments d'autres
épopées telles que Waldere et le fragment de Finnsburh montrent qu'elle n'était pas unique en
son temps. D'autres genres incluent beaucoup de vers religieux, allant des œuvres de dévotion à
la paraphrase biblique ; des élégies telles que The Wanderer, The Seafarer et The Ruin (souvent
considérée comme une description des ruines de Bath) ; et de
nombreux proverbes, devinettes et incantations.
À une exception notable près (The Rhyming Poem), la poésie anglo-saxonne repose sur
la versification allitérative pour sa structure, et toute rime incluse est simplement ornementale.

La période anglo-normande et le Moyen-Âge


tardif[modifier | modifier le code]
Avec la conquête normande de l'Angleterre, à partir de 1111, la langue anglo-saxonne déclina
rapidement comme langue littéraire écrite. La nouvelle aristocratie parlait principalement
le normand, qui devint la langue standard des tribunaux, du parlement et de l'élite. Au fur et à
mesure de leur intégration, la langue et la littérature des envahisseurs se mêla à celles des
indigènes : la langue d'oïl des classes supérieures devint l'anglo-normand, et la langue anglo-
saxonne subit une transition graduelle vers le moyen anglais.
Alors que l'anglo-normand ou le latin étaient préférés par l'aristocratie, la littérature anglaise ne
s’éteignit pas et un certain nombre d'ouvrages importants illustrèrent le développement de la
langue. Vers la fin du XIIIe siècle, Layamon écrivit son poème Brut, basé sur le Roman de Brut,
épopée anglo-normande du XIIe siècle écrite par Wace ; la langue de Layamon est clairement
l'anglais moyen, bien que sa prosodie montre la subsistance d'une forte influence anglo-saxonne.
D'autres œuvres de transition ont été conservées comme divertissement populaire, y compris
une variété de romans de chevalerie et de « Middle English Lyric », genre populaire caractérisé
par sa brièveté et son lyrisme. Avec le temps, la langue anglaise retrouva son prestige et, en
1362, elle remplaça le français et le latin au Parlement et dans les tribunaux.
C'est au XIVe siècle que les œuvres majeures de la littérature anglaise recommencèrent à
paraître ; celles-ci incluent les poèmes de Pearl Poet Pearl, Patience, Cleanness et Sire Gauvain
et le Chevalier vert ; l'allégorie politique et religieuse de William Langland Pierre le
laboureur ; Confessio Amantis de John Gower; et les œuvres de Geoffrey Chaucer, le poète
anglais le plus réputé du Moyen Âge, considéré par ses contemporains comme le successeur de
la grande tradition de Virgile et Dante.
La réputation des successeurs de Chaucer au XVe siècle souffre de la comparaison, bien
que John Lydgate et John Skelton soient largement étudiés. Cependant la poésie écossaise,
autrefois influencée par Chaucer, se développa avec l'écriture de The Kingis Quair par Jacques
Ier. Les principaux poètes de ce groupe écossais étaient Robert Henryson, William
Dunbar et Gavin Douglas. Henryson et Douglas introduisirent une note de satire presque
sauvage, qui devait peut-être quelque chose aux bardes gaéliques, tandis qu'Eneados de
Douglas, une traduction en moyen scots de l'Énéide de Virgile, était la première traduction
complète d'un ouvrage majeur de l'Antiquité classique en vieil anglais.