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Ch.

PERELMAN,
Professeur.

VÉRITÉ C O N T R E DÉMOCRATIE -rr^-

Monsieur le professeur Cha


ï m Perelman a bien voulu présenter
en un article l'essentiel de la conférence Vérité contre Démocratie,
qu'il a prononcée le 10 novembre 1948 à la tribune du Libre Examen.
Nous sommes heureux de pouvoir publier cet article en introduc­
tion à ce numéro consacré au Parlementarisme.

Si l ' o n c o m p a r e les d é m o c r a t i e s d e la G r è c e a n t i q u e a u x d é m o ­
c r a t i e s m o d e r n e s , o n n e p e u t p a s passer sous silence le fait q u e , d ' u n
c ô t é il s ' a g i t d e cités c o m p r e n a n t , a u p l u s , q u e l q u e s d i z a i n e s d e milliers
d e citoyens alors q u e , d e l ' a u t r e côté, on a a f f a i r e à d e s E t a t s d o n t les
p l u s i m p o r t a n t s c o m p t e n t des dizaines d e millions d ' é l e c t e u r s . Cette
d i f f é r e n c e d ' é c h e l l e , alliée a u rôle é n o r m e d e la p r e s s e et d e tous les
m o y e n s d e p r o p a g a n d e m o d e r n e s , n o u s explique, e n g r a n d e partie, la
d i m i n u t i o n d u f a c t e u r p r o p r e m e n t individuel d a n s les querelles poli­
tiques et son r e m p l a c e m e n t p a r le f a c t e u r idéolog ique. L a politique, d u
m o i n s celle qui s e T a i t cu public et d e v a n t tout le m o n d e , se p r é s e n t e
m o i n s c o m m e u n e lutte d e p e r s o n n e s q u e c o m m e u n conflit d ' i d é o l o ­
g ies. N o u s vivons, d e p u i s la révolution f r a n ç a i s e d e 1789, d a n s 1 è r e
d e s idéolog ies et j a m a i s on n e s ' e s t t a n t servi, e n politique, d e v a l e u r s
dites universelles. T o u t le m o n d e est p a r t i s a n d e la vérité, d e la justice,
d e la liberté, d e la d é m o c r a t i e , d e l ' u n i o n , d e la p a i x , etc., m a i s c h a ­
c u n titre des c o n c l u s i o n s d i f f é r e n t e s d e l ' a d h é s i o n a u x m ê m e s v a l e u r s .
L ' h o m m e n o n p r é v e n u et d e b o n n e foi n e sait p l u s q u o i p e n s e r . 11 e n
arrive à se m é f i e r d e tous ces m o t s qui, a u lieu d e d é s i g n e r les v a l e u r s
f o n d a m e n t a l e s d e notre civilisation, sont c o n s i d é r é s c o m m e d é n u é s d e
tout s e n s précis, t e l l e m e n t on les triture p o u r le b e s o i n d e toutes les
c a u s e s , les m e i l l e u r e s c o m m e les pires. ,
P o u r celui qui, c o m m e m o i ­ m ê m e , s'intéresse à c e s d é b a t s m o i n s
e n politicien q u ' e n p h i l o s o p h e , qui c h e r c h e m o i n s à a g ir q u ' à c o m ­
p r e n d r e , il y a intérêt à m o n t r e r q u e toutes c e s v a l ë û r F universelles,
qu\iii Itorr­ :olitique qui se respecte p r e n d e n bloc sous sa p r o t e c ­
tion, n e sont p a s toujours c o m p a t i b l e s , q u ' e l l e s s ' o p p o s e n t très sou­
vent les u n e s a u x a u t r e s et q u e c ' e s t en m e t t a n t ces o p p o s i t i o n s e n évi­

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d e n c e q u ' o n p e u t s o n g e r a u x r n o y e n s d ' a m é n a g e r leur a c c o r d , q u i ïiè
v a n u l l e m e n t d e soi.
L e s r é f l e x i o n s q u i s u i v e n t p o r t e r o n t sur l ' o p p o s i t i o n e t l ' a c c o r d p o s -
s i b l e d e d e u x v a l e u r s q u i n o u s s o n t c h è r e s , celle d e la v é r i t é , q u i est
l ' i d é a l m ê m e d u s a v a n t et celle d e la d é m o c r a t i e , q u i c o n s t i t u e a c t u e l -
l e m e n t l ' i d é a l p o l i t i q u e a v é r é d e tous les E t a t s civilisés.

***

Si l ' o n n o u s d e m a n d a i t q u e l est le t r a i t c a r a c t é r i s t i q u e à c a u s e
d u q u e l n o u s a t t a c h o n s d u p r i x àJla-Ms**té, n o u s r é p o n d r i o n s s a n s h é s i t e r
que c'est son objectivité. C'est parce que la vérité d ' u n e proposition
n e d é p e n d n i d e n o s d é s i r s jiijcie_Jiûs_intéiêt8_que ce q u i est v r a i peut,»»
c o n s t i t u e r l a b a s e cTun a c c o r d u n i v e r s e l , q u i t r a n s c e n d e t o u t e s les d i v e r -
g e n c e s d a n s d ' a u t r e s d o m a i n e s . E n m a t i è r e d e v é r i t é , il n ' y a ni c o m -
p r o m i s ni t o l é r a n c e : si u n e p r o p o s i t i o n e s t v r a i e , s a n é g a t i o n est f a u s s e :
le p r i n c i p e d e c o n t r a d i c t i o n n e s o u f f r e a u c u n e e x c e p t i o n .
A c e t t e c o n c e p t i o n d ' u n e v é r i t é o b j e c t i v e et a b s o l u e o n o p p o s e ,
il est v r a i , u n e c o n c e p t i o n r e l a t l v i s t e d e l a v é r i t é . O n se r a p p e l l e le
m o t d e P a s c a l :<( V é r i t é e n d e ç à d e s P y r é n é e s , e r r e u r a u d e l à » e t il
est s a n s d o u t e u t i l e , p o u r p r é v e n i r d e s o b j e c t i o n s , d ' y p r ê t e r q u e l q u e
arlention.
Si A dit q u e l ' o b j e t O est b o n e t B q u e l ' o b j e t O est m a u -
v a i s , p e u v e n t - i l s a v o i r t o u s les d e u x r a i s o n m a l g r é le p r i n c i p e d e c o n -
t r a d i c t i o n ? E x a m i n o n s les d i f f é r e n t s s e n s p o s s i b l e s q u i p e r m e t t r a i e n t la
n o n - a p p l i c a t i o n d u p r i n c i p e d e c o n t r a d i c t i o n et q u i n ' o b l i g e r a i e n t p a s
d'éliminer l ' u n e de ces deux propositions au profit de l'autre :
1) Si n o u s i n t e r p r é t o n s le j u g e m e n t d e la p e r s o n n e A « l ' o b j e t O
est b o n » c o m m e s i g n i f i a n t « A a i m e O », le j u g e m e n t d e B s i g n i f i e r a i t
a l o r s q u e « B * - a i m e \ ^ » et les d e u x j u g e m e n t s p o u r r a i e n t ê t r e , t o u s
les d e u x , a u s s i v a l a b l e s l ' u n q u e l ' a u t r e ; ils s e r a i e n t s u f f i s a m m e n t d i f -
férents pour ne plus être contradictoires.
2) Si A e t B, e n p a r l a n t d e l ' o b j e t O , v o u l a i e n t le c o n s i d é r e r -
c o m m e u n m o y e n p o u r a t t e i n d r e d e s b u t s d i f f é r e n t s et e n t e n d a i e n t p a r *
.( b o n » e t (( m a u v a i s » b o n o u m a u v a i s p o u r tel o u tel b u t , le p r i n c i p e
d e c o n t r a d i c t i o n n e s ' a p p l i q u e r a i t p a s n o n p l u s , p a r c e q u ' i l est p a r f a i -
t e m e n t p o s s i b l e q u e c e q u i est b o n p o u r a t t e i n d r e u n r é s u l t a t n e le soit
p a s p o u r a t t e i n d r e u n a u t r e ; e n e f f e t , le p r i n c i p e d e c o n t r a d i c t i o n n e
v a u t q u e p a r r a p p o r t à d e s é n o n c é s d o n t t o u s les t e r m e s s o n t p r i s e x a c -
t e m e n t d a n s le m ê m e s e n s , c e q u i n ' e s t p a s le c a s ici.
3) Si les j u g e m e n t s d e s p e r s o n n e s A et B c o n s t i t u a i e n t d e s a f f i r -
m a t i o n s p r é t e n d û m e n t c o n t r a d i c t o i r e s et q u e p o u r t a n t ils n ' é t a i e n t
d ' a c c o r d s u r a u c u n c r i t è r e p e r m e t t a n t d e les d é p a r t a g e r , on d e v r a i t
r é s o u d r e la d i f f i c u l t é soit e n r a m e n a n t ce c a s a u c a s p r é c é d e n t , soit e n
c o n s i d é r a n t q u ' i l s ' a g i t d e jugements de valeur qui n e sont ni v r a i s ni
f a u x et a u x q u e l s , p a r c o n s é q u e n t , on n e p e u t a p p l i q u e r le principe
de c o n t r a d i c t i o n .
Si P a s c a l est s c a n d a l i s é en c o n s t a t a n t que ce qui est c o n s i d é r é
c o m m e juste d a n s u n p a y s n e l'est p a s d a n s u n a u t r e (« p l a i s a n t e jus-
tice q u ' u n e rivière b o r n e »), c'est p a r c e q u ' i l croit à l ' e x i s t e n c e d ' u n e
vérité e n cette m a t i è r e , d ' u n e justice a b s o l u e , v a l a b l e p a r t o u t et tou-
jours, q u e les h o m m e s a b a n d o n n é s à e u x - m ê m e s , sont i n c a p a b l e s d e
trouver. M a i s y a-t-il vérité en cette m a t i è r e ? Si oui, on conçoit q u e
toute c o n c e p t i o n d i f f é r e n t e d e la justice n e p e u t résulter q u e d ' u n e
erreur et il f a u t se m o n t r e r à son é g a r d aussi intolérant q u ' à l ' é g a r d
d e toute erreur.
D a n s sa discussion a v e c des protestants, Bossuet leur r e p r o c h a i t
c o m m e un signe d e faiblesse et d ' i n f é r i o r i t é leur trop g r a n d e t o l é r a n c e ;
s'ils é t a i e n t aussi sûrs d e la vérité q u e le sont les c a t h o l i q u e s , ils
aéraient b e a u c o u p m o i n s tolérants. L a vérité se r e c o n n a î t à l'intolé-
rance^
N o t r e civilisation e u r o p é e n n e , p a r opposition a u x c o n c e p t i o n s d e
l ' O r i e n t , s ' e s t construite sur l ' i d é e d e vérité, q u e l ' o n p e u t c o n n a î t r e
grâce à la raison, à l ' e x p é r i e n c e ou à la révélation, et c ' e s t ce qui
e x p l i q u e son intolérance, car elle s'est servi, et c o n t i n u e e n c o r e à se
servir, d e la notion d e vérité pour i m p o s e r des j u g e m e n t s d e v a l e u r .
A la notion d e vérité est liée celle de çgmpèl.sn£,e. S'il existe des
vérités o b j e c t i v e s i n d é p e n d a n t e s d e la volonté des h o m m e s , les con-
ditions p e r m e t t a n t d e les découvrir n e p e u v e n t être réalisées p a r f o i s
q u ' a u prix d ' u n long et p é n i b l e a p p r e n t i s s a g e , seuls ceux qui p o s s è d e n t
la c o m p é t e n c e i n d i s p e n s a b l e sont alors c o n s i d é r é s c o m m e qualifiés
p o u r é m e t t r e un j u g e m e n t écouté d a n s ce d o m a i n e particulier d e la
c o n n a i s s a n c e . L ' a v i s d ' u n e m a j o r i t é n o n - q u a l i f i é e est r e m p l a c é p a r
celui d e la m a j o r i t é qualifiée et, m ê m e alors, il se p e u t q u ' u n seul ait
rais on c o n t r e tous ou, du m o i n s q u e , c r o y a n t avoir raison, cet individu
s ' a p p u y a n t sur c e qu'il c o n s i d è r e c o m m e u n e vérité i n é b r a n l a b l e ,
r e f u s e d e céder à l ' a v i s d e la m a j o r i t é . D ' a i l l e u r s , très s o u v e n t , n o u s
c o n s i d é r e r i o n s tout s i m p l e m e n t _connne_ridiculei^ o^^ la
tentative d e régler p a r u n vote d e s d é b a t s où la vérité e s t e n j e u . J e m e
r a p p e l l e e n c o r e , du T e m p s i î e m a j e u n e s s e , u n d é b a t sur l'existence d e
D i e u qui a e u lieu à la « D e b a t i n g Society » d e s é t u d i a n t s d ' O x f o r d .
L e d é b a t fut suivi d ' u n vote, d o n t le résultat n e m ' e s t m a l h e u r e u s e -
m e n t p a s c o n n u , m a i s j'ai l ' i m p r e s s i o n q u e ce vote n e vous f e r a p a s
c h a n g e r d ' a v i s sur la question.
D a n s quelle m e s u r e des c o n s i d é r a t i o n s qui p r é c è d e n t ont-elles quel-
q u e r a p p o r t avec le p r o b l è m e d e la d é m o c r a t i e ? N o u s s e n t o n s q u ' i l
existe u n r a p p o r t , m a i s pour n e p a s c o n c l u r e d e f a ç o n t r o p h â t i v e , exa-
m i n o n s la question de plus près.
Q u e faut-il e n t e n d r e p a r u n r é g i m e d é m o c r a t i q u e ? Il y .1 q u e l q u e
dix a n s la r é p o n s e était plus aisée q u ' a u j o u r d ' h u i , c a r a u x t e n a n t s
d e la d é m o c r a t i e s ' o p p o s a i e n t les c h a m p i o n s d u f a s c i s m e , et ces d e u x
d o c t r i n e s politiques se d é f i n i s s a i e n t p a r opposition l ' u n e à l'autTe.
A u j o u r d ' h u i , q u e l e _ f a s ç i s m e a.été_.éctasé p a r la force, tout le m o n d e
se p r é t e n d d é m o c r a t e et, du c o u p , n o u s s o m m e s en pleine c o n f u s i o n
t e r m i n o l o g i q u e . L a d é m o c r a t i e a y a n t acquis le prestige d e la victoire,
c h a q u e r é g i m e se p r é s e n t e c o m m e d é m o c r a t i q u e et définir la Vraie
d é m o c r a t i e c'est se p r o n o n c e r pour tel r é g i m e et c o n t r e tel a u t r e . Poli-
t i q u e m e n t , m o n choix est fait, m a i s pour le m o m e n t il n e s ' a g i t p a s
d e politique m a i s d e p h i l o s o p h i e , et je p r é f è r e , pour élucider le pro-
b l è m e des r a p p o r t s d e la vérité et d e la d é m o c r a t i e , c o n t i n u e r à p a t a u -
ger d a n s la c o n f u s i o n , en choisissant u n e conception d e la d é m o c r a t i e
q u e tous les partis en p r é s e n c e seront disposés à a c c e p t e r : c e tour
d e force n ' e s t d ' a i l l e u r s possible q u e p a r c e q u e la c o n c e p t i o n q u e je
vous p r o p o s e r a i est t e l l e m e n t c o n f u s e , contient tant d ' é l é m e n t s divers
q u e c h a c u n y trouvera à b o i r e et à m a n g e r . E n m ' i n s p i r a n t d e L i n c o l n ,
je dirai q u e la d é m o c r a t i e est le g o u v e r n e m e n t du p e u p l e , p a r le p e u p l e
et pour le p e u p l e , le p e u p l e e x e r ç a n t le pouvoir et é t a n t c o n s i d é r é , à
la fois, c o m m e l'origine et le but d e ce pouvoir.
L ' e x p r e s s i o n « exercice du pouvoir p a r le p e u p l e » n e p e u t évi-
d e m m e n t p a s vouloir dire q u e tous les citoyens seront d é p o s i t a i r e s du
pouvoir exécutif ; m a i s elle veut éliminer, c o m m e contraires à la d é m o -
cratie, toutes les f o r m e s politiques d a n s lesquelles le p e u p l e investit,
u n e fois pour toutes, d u p o u v o i r , u n h o m m e ou u n g r o u p e d ' h o m m e s ,
à l ' a i d e d ' u n plébiscite p a r lequel il se dessaisit d u pouvoir et le
d é l è g u e , s a n s limites d a n s le t e m p s , à celui ou à ceux a u x q u e l s il
a c c o r d e sa c o n f i a n c e . N o u s s a v o n s q u ' u n g r a n d n o m b r e d e dictateurs, à
toutes les é p o q u e s d e l'histoire, se sont fait plébisciter et q u o i q u ' i l s
a f f i r m e n t q u e le p e u p l e est la source d e leur pouvoir et le b u t d e leur
g o u v e r n e m e n t , n o u s n e dirons p a s q u e le r é g i m e politique ainsi con-
stitué r e p r é s e n t e u n e d é m o c r a t i e . C o m m e ces d i c t a t e u r s n ' o n t d ' a i l -
leurs j a m a i s é m i s pareille prétention, n o u s p o u v o n s n e plus n o u s occu-
p e r d e c e critère d e la d é m o c r a t i e ,qui a d ' a i l l e u r s p e u d e r a p p o r t s
a v e c le p r o b l è m e d e la vérité, et n o u s p o u v o n s e x a m i n e r plus longue-
m e n t les d e u x a u t r e s conditions d e g o u v e r n e m e n t d é m o c r a t i q u e .
Q u e signifie l ' a f f i r m a t i o n q u e le p e u p l e est la source du pouvoir
p o l i t i q u e ? C e t t e éiffirmation se t r a d u i t , d a n s n o s r é g i m e s r e p r é s e n t a t i f s
p a r la q u a l i t é d ' é l e c t e u r a c c o r d é e aux citoyens, p a r f o i s m ê m e , d a n s les
E t a t s où existe le r é f é r e n d u m , p a r le droit q u ' i l s p o s s è d e n t d e r é p o n -
d r e à c e r t a i n e s questions qui leur sont posées. M a i s le droit d e vote
est-il a c c o r d é à tous les c i t o y e n s i n d i s t i n c t e m e n t ? M ê m e là où il est
a c c o r d é a u x f e m m e s , on n e l ' a j a m a i s a c c o r d é a u x e n f a n t s e n d e s s o u s
d ' u n certain â g e , d ' a i l l e u r s v a r i a b l e , et on l'a e n l e v é , d ' u n e f a ç o n tem-
p o r a i r e ou définitive, à d e s catégories variées d e citoyens. P o u r q u o i
les e n f a n t s m i n e u r s , ainsi q u e les aliénés, n e peuvent-ils p a s e x e r c e r
leurs droits politiques ? L a r é p o n s e qui vient i m m é d i a t e m e n t à l ' e s p r i t

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est q u ' i l s n e p o s s è d e n t pas la m a t u r i t é nécessaire pour exercer ces droits
en c o n n a i s s a n c e d e c a u s e , qu'ils sont i n c a p a b l e s d ' é l i r e ceux qui
d e v r a i e n t les gouverner pour le b i e n du p e u p l e . L e m ê m e a r g u m e n t
est aussi é v o q u é p o u r r e f u s e r les droits politiques d a n s les colonies, a u x
Indigènes qui n e seraient q u e d e « g r a n d s e n f a n t s ». N o u s s a v o n s d ' a i l -
leurs q u e les avis c o n c e r n a n t les critères d e m a t u r i t é des citoyens ont
fort varié, d a n s des r é g i m e s considérés c o m m e d é m o c r a t i q u e s , et q u ' à
côté d u critère d e l ' â g e on a aussi i n v o q u é celui d e l'instruction et m ê m e
celui d e la richesse. O n conçoit q u e les c o n d i t i o n s i m p o s é e s puissent
varier a v e c l ' i d é e q u e l ' o n se fait, à la fois, d e la c o m p é t e n c e r e q u i s e
p o u r d i s c e r n e r le bien public et l ' o p i n i o n que l ' o n se f o r m e d e diverses
catégories d e c i t o y e n s .
E n effet, s'il existe u n e vérité en cette m a t i è r e , si le bien du p e u p l e
est c o n s i d é r é c o m m e q u e l q u e chose d ' o b j e c t i v e m e n t d é t e r m i n a b l e ,
seuls ceux qui sont c o m p é t e n t s e n la m a t i è r e d e v r a i e n t avoir voix a u
c h a p i t r e . D a n s son d i a l o g u e « D e la r é p u b l i q u e », P l a t o n d é f e n d cette
idée a v e c toute la force persuasive d o n t il est c a p a b l e . Si, pour con-
struire u n e m a i s o n , n o u s n o u s a d r e s s o n s à u n m a ç o n , si n o u s c h e r c h o n s
u n c o r d o n n i e r pour nous c o n f e c t i o n n e r u n e p a i r e d e souliers, et u n
m é d e c i n pour soigner n o t r e santé, allons-nous a b a n d o n n e r à n ' i m p o r t e
qui le soin d e la chose la plus i m p o r t a n t e qui soit, le b i e n du p e u p l e ?
N e faut-il p a s aussi s ' a d r e s s e r à des spécialistes e n la m a t i è r e , q u ' i l f a u -
drait f o r m e r l o n g u e m e n t , a v a n t de confier la c h a r g e du pouvoir a u
p l u s s a g e d e tous les sages, a u r o i - p h i l o s o p h e ? S'il y a, en m a t i è r e poli-
t i q u e , u n e vérité objective, la d é t e r m i n a t i o n du b i e n du p e u p l e d e v r a i t
être r é s e r v é e aux seuls spécialistes et le r é g i m e idéal d e v r a i t être celui
o u e n o u s a v o n s c o n n u d a n s l'histoire sous le n o m d e d e s p o t i s m e éclairé.
C ' e s t d ' a i l l e u r s u n avis très a n a l o g u e q u ' u n d e m e s a m i s a e n t e n d u d e
la b o u c h e d ' u n ministre intelligent d ' u n e des n o u v e l l e s d é o m c r a t i e s
p o p u l a i r e s . L e p r i n c i p a l e n j e u des élections, d a n s le p a y s agricole, était
la r é f o r m e a g r a i r e . L e g o u v e r n e m e n t se p r o p o s a i t d e distribuer les ter-
res p r o v e n a n t d e g r a n d e s propriétés a u x p a y s a n s , d é n u é s d e tout. M a i s
ces p a y s a n s , disait le ministre, c o n t r a i r e m e n t à leurs véritables inté-
rêts s ' o p p o s è r e n t à cette r é f o r m e , sous l'instigation du clergé. N e fal-
lait-il p a s , d a n s l'intérêt du p e u p l e ignorant, négliger son vote d é f o r m é
p a r la p r o p a g a n d e a d v e r s e ?
R e m a r q u o n s , tout d e suite, q u ' a v e c d e s r a i s o n n e m e n t s d e c e t t e
e s p è c e on p e u t aller très loin et écarter c o m p l è t e m e n t la c o n c e p t i o n qui
m e t l ' a c c e n t plutôt sur le p e u p l e c o m m e source du p o u v o i r q u e c o m m e
but du g o u v e r n e m e n t . M a i s il est i n d é n i a b l e q u e l ' a c c e s s i o n des m a s s e s
a u p o u v o i r a été f a v o r i s é e p a r la c o n c e p t i o n rationaliste du X V I I I " siè-
cle, le siècle des lumières, qui croyait q u e la r a i s o n était la c h o s e la
m i e u x p a r t a g é e et q u e la m i s e en b a l a n c e du plus g r a n d n o m b r e pos-
sible d e volontés particulières p e r m e t t r a i t d ' a b o u t i r à u n e volonté géné-
rale d o n t les décisions s e r a i e n t le plus c o n f o r m e s a u x p r e s c r i p t i o n s
d e la r a i s o n . E v i d e m m e n t , on savait b i e n q u e la raison était, d a n s
c h a q u e individu, o b n u b i l é e p a r d e s p a s s i o n s , des p r é j u g é s et l ' i g n o -
r a n c e , m a i s c o n t r e toutes ces infirmités, il y avait u n e p a n a c é e univer-
selle, l ' i n s t r u c t i o n obligatoire d e tous les citoyens. L a d é c s i o n qui
résulterait d e la volonté du plus g r a n d n o m b r e avait toutes les c h a n c e s
d ' ê t r e la m e i l l e u r e , la plus c o n f o r m e à la raison. L ' o p t i m i s m e d e R o u s -
s e a u , e n m a t i è r e politique, était le p e n d a n t d e l ' o p t i m i s m e s o u s - j a c e n t
a u libéralisme é c o n o m i q u e d ' a p r è s lequel le juste prix devait se d é g a -
ger a u t o m a t i q u e m e n t d e la c o n f r o n t a t i o n , sur u n m a r c h é libre, des
a c h e t e u r s a v e c les v e n d e u r s . R e m a r q u o n s d ' a i l l e u r s q u e , u n e fois la
v o l o n t é g é n é r a l e d é g a g é e , il fallait s ' y s o u m e t t r e s a n s restriction : le
j a c o b i n i s m e a c c o r d a i t à l ' E t a t tous les droits c o n t r e les c i t o y e n s récal-
citrants. S'il y a u n e vérité e n m a t i è r e politique, et s'il y a u n m o y e n
p r a t i q u e d e la c o n n a î t r e , il n e f a u t p a s hésiter à s ' e n servir, et t r a q u e r
s a n s m e r c i tous c e u x qui s ' o p p o s e n t à elle.
N o t o n s q u ' a u s s i l o n g t e m p s q u ' o n avait cru, en O c c i d e n t , à l'exis-
t e n c e d ' u n e vérité e n m a t i è r e religieuse, la tolérance n e p o u v a i t être d e .
m i s e . Ce n ' e s t q u e q u a n d les guerres d e religion m o n t r è r e n t q u ' i l n ' é t a i t
p a s possible d ' a n é a n t i r le p r o t e s t a n t i s m e q u e la raison qui t r a n s c e n d e
les oppositions religieuses, devînt le seul critère, e n m a t i è r e d e vérité,
sur lequel u n accord pût s ' é t a b l i r . O n invoquait la tolérance religieuse
à l'intérieur du g r o u p e n a t i o n a l , p a r c e que les p r é o c c u p a t i o n s n a t i o n a l e s
p r e n a i e n t le p a s sur les divergences en m a t i è r e d e religion, celles-ci
étant d o r é n a v a n t considérées c o m m e des questions d ' o p i n i o n .
A ce p r o p o s , c o n s t a t o n s que, pour q u e l ' o n p a r l e d e t o l é r a n c e , il
f a u t q u ' i l s ' a g i s s e de m a t i è r e s soumises à des règles (je n e suis p a s tolé-
r a n t à l ' é g a r d d e m o n a m i qui c o m m a n d e u n e bière à m a table, alors
q u e je désire m o i - m ê m e un café), m a i s que l ' o n n ' a d m e t p a s pareille
t o l é r a n c e q u a n d la règle sur laquelle porte le d é s a c c o r d est c o n s i d é r é e
c o m m e u n e règle f o n d a m e n t a l e , c o m m e u n e condition m ê m e d e l'exis-
t e n c e d u g r o u p e à T'intérieur d u q u e l le p r o b l è m e d e la t o l é r a n c e se
p o s e . Si la t o l é r a n c e p e r m e t la f o r m a t i o n d e g r o u p e s m i n o r i t a i r e s à l'in-
térieur d ' u n g r o u p e p l u s vaste, o n n e p e u t é v i d e m m e n t a d m e t t r e d e
p a r e i l s g r o u p e s q u e d a n s la m e s u r e où ils s ' i n t è g r e n t d a n s ce g r o u p e
plus v a s t e , e n a c c e p t a n t ses règles f o n d a m e n t a l e s . Ces règles j o u e n t
le m ê m e rôle pour des g r o u p e s particuliers q u e la vérité a u sein du
g r o u p e d e l'universalité des h o m m e s . L ' a m p l e u r et l ' e s p è c e d e diver-
gences tolérées variera d o n c n o n s e u l e m e n t avec le n o m b r e d ' a c t i v i t é s
s o u m i s e s à des règles, m a i s aussi avec le n o m b r e et le g e n r e d e règles
c o n s i d é r é e s c o m m e f o n d a m e n t a l e s d a n s la société où se p o s e le pro-
b l è m e d e la tolérance. A c t u e l l e m e n t nous tolérons, e n Belgique, l'exis-
t e n c e d e plusieurs partis politiques, m a i s n o u s i n t e r d i s o n s ceux d o n t
no.r<- c o n s i d é r o n s q u ' i l s se sont mis, p a r leur attitude p e n d a n t la guerre,
e n d e h o r s d e la c o m m u n a u t é n a t i o n a l e . D ' a u t r e s E t a t s , d ' a u t r e s grou-

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Jiéâ. Sfimettrônt d ' a u t r e s limites a la tolérance qui est, c 6 m m e VôUâ
ie voyez, e s s e n t i e l l e m e n t q u e l q u e c h o s e d e relatif et d e v a r i a b l e .
M a i s , c h a q u e fois qu'il est question d e tolérance, ce qui est toléré
n e p e u t p a s s ' o p p o s e r à la vérité, à m o i n s d e considérer c o m m e u n e
t o l é r a n c e ce qui n ' e s t q u e le résultat d e la faiblesse et d e l ' i m p o s s i b i l i t é
où l ' o n se trouve d ' i m p o s e r ses convictions. N o u s a v o n s vu q u e , e n
m a l i è i e d e vérité, la m a j o r i t é n e p e u t i m p o s e r ses décisions à la m i n o -
rité, c a r l ' o n n e p e u t p r e n d r e des décisions en c e t t e m a t i è r e : il f a u t
plutôt s ' a d r e s s e r à des techniciens c a p a b l e s d e d é c o u v r i r cette vérité.
R e m a r q u o n s d ' a i l l e u r s q u e , ce qui n ' é t a i t d a n s le p a s s é qu opiniorl et
d é b a t t u e d a n s d e s a s s e m b l é e s politiques, p e u t , a v e c le p r o g r è s scienti-
f i q u e d e v e n i r objet d e science : la m a n i è r e d e c o m b a t t r e u n e é p i d é m i e
était, à R o m e , u n objet d e délibérations d a n s les a s s e m b l é e s d u p e u p l e ,
a u j o u r d ' h u i ces p r o b l è m e s sont d u ressort d e f o n c t i o n n a i r e s c o m p é t e n t s .
O n n e p e u t faire a p p e l à d e s spécialistes q u e q u a n d il s ' a g i t d e
p r o p o s e r d e s m o y e n s d e réaliser des fins d é t e r m i n é e s , m a i s c o m m e d é j à
la m i s e e n œ u v r e d e c e s m o y e n s peut avoir des c o n s é q u e n c e s d a n s d e s
d o m a i n e s qui é c h a p p e n t à la c o m p é t e n c e d u spécialiste, le p r o b l è m e
politique n e pourrait relever e n t i è r e m e n t d e la c o m p é t e n c e d e s techni-
ciens q u e s'il^ existait u n e science p e r m e t t a n t d e c o o r d o n n e r et d e hié-
rarchiser toutes les fins q u e les h o m m e s p o u r r a i e n t vouloir régler à
l'intérieur d e leur société organisée. D a n s la m e s u r e où existent d e s
d o m a i n e s susceptibles d ' u n e é t u d e p u r e m e n t scientifique ils é c h a p p e n t
n é c e s s a i r e m e n t au scrutin m a j o r i t a i r e : on les a b a n d o n n e tout n a t u r e l -
l e m e n t à l ' e x a m e n d e p e r s o n n e s qualifiées. L a d é t e r m i n a t i o n d e ces
d o m a i n e s est d ' a i l l e u r s u n p r o b l è m e i m p o r t a n t à r é s o u d r e . S'il y avait
u n e vérité o b j e c t i v e d a n s tous les d o m a i n e s où s ' e x e r c e la p e n s é e poli-
tique, la d é m o c r a t i e ne devrait s ' o c c u p e r q u e d u b i e n d u p e u p l e et con-
fier le p o u v o i r à u n petit n o m b r e d e p e r s o n n e s c o m p é t e n t e s .
M a i s la f o r m u l e d e Lincoln n e p r e n d u n e signification p e r m e t t a n t
d e tenir c o m p t e d e tous ses é l é m e n t s q u e d a n s le d o m a i n e où n ' e x i s t e
a u c u n critère objectif p e r m e t t a n t d e d é t e r m i n e r le b i e n d u p e u p l e . C ' e s t
alors q u ' o n est obligé d ' i n t e r p r é t e r ce b i e n c o m m e é t a n t l ' e x p r e s s i o n d e
la v o l o n t é d u p e u p l e . O n n e p e u t , et o n n e doit, s o u m e t t r e a u j u g e m e n t
d u n e m a j o r i t é q u e les p r o b l è m e s d o n t la solution e x p r i m e , n o n p a s
u n e vérité objective, m a i s u n j u g e m e n t de v a l e u r . L ' a m p l e u r d e ces
p r o b l è m e s p e u t d ' a i l l e u r s d é p e n d r e d e s p r o g r è s d e la s c i e n c e .
E n d e u x siècles n o u s assistons à u n curieux r e n v e r s e m e n t d e s r a p -
ports e n t r e la vérité et la d é m o c r a t i e . A l o r s q u ' a u X V I I l " siècle, on
croyait q u e le r é g i m e d é m o c r a t i q u e p o u v a i t fournir la m e i l l e u r e a p p r o x i -
m a t i o n d e la vérité politique, n o u s a d m e t t o n s a u j o u r d ' h u i q u ' o n n e peut_
s o u m e t t r e a u s u f f r a g e du p e u p l e q u e les p r o b l è m e s n o n susceptibles
d u n e solution c o n s i d é r é e c o m m e une vérité o b j e c t i v e . L è r e n v e r s e m e n t

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opéré d a n s les c o n c e p t i o n s philosoplïiques se r é p e r c u t e j u s q u e d a n s
n o s c o n c e p t i o n s politiques... à m o i n s d ' a d m e t t r e q u e n o s n o u v e l l e s c o n -
c e p t i o n s politiques ont d é t e r m i n é u n c h a n g e m e n t d a n s la t h é o r i e d e la
c o n n a i s s a n c e . M a i s en tous cas, il est difficile d e nier la liaison étroite
existant e n t r e n o s c o n c e p t i o n s p h i l o s o p h i q u e s et notre attitude d a n s les
d c m a i n e s les plus variés où peut s ' e x e r c e r notre action.
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