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~olle~tionneurs,

alDateurs et ~urieu:x
.Paris, Venise :
xvr-XVIIr sie~les

par
-
KRZYSZTOF POMIAN
KRZYSZTOF POMIAN

COLLECTIONNEURS,
AMATEURS
ET CURIEUX
PARIS, VENISE:
XVIe-XVlIIe SI ECLE

GALLIMARD
A V ANT-PROPOS

Colleetionneur'1 Un maniaque inoffensif qui passe son temps


a dassel' les timbres-poste, a epingler les papillons ou a se deleeter
de gravures erotiques. Ou bien, au contraire, un speculateur avise
qui, pretextant "amour de I'art, achete a bas prix les chefs-d'reuvre
pour les revendre avec de fabuleux profits. Ou encore un monsieur
de la bonne soci~e, heritier, avec un chiteau et des meubles d'epo-
que, d'une collection de tableaux dont il laisse admirer les plus
beaux sur les pages glacees des magazines chics. Trois images, trois
opinions, mais qui ont en commun de presenter un personnage
d'anecdote. Le colleetionneur n'est pris au serieux que quand les
sommes qu'il brasse deviennent impressionnantes. Seule suscite
emerveillement et respect une colleetion-investissement gardee dans
les sous-sols d'une banque et qui vaut plus que son pesant d'or.
Autrement, on n'y voit qu'un amusement narcissique et quelque
peu frivole. Une bagatelle.
Qu'elles soient plus bienveillantes ou carrement ironiques, les
images des'.collections particulieres et des 'colleetionneurs, qui sem-
blent Ie plus profondement enracinees dans ropinion fran~aise, ne
leur accordent d'importance quemarginale. Acela rien d'etonnant.
Royal, imperial ou republicain, Ie mecenat d'Etat a eu en France,
depuis au moins Ie xVlesiecle, un poids incomparablement plus
lourd que Ie mecenat prive. Et les collections du roi, devenuesdes
I'Ancien Regime celles de l'Etat, ont acquis dans la culture fran-
~aise un statut que celles des particuliers ne pouvaientaucunement
concurrencer, faute de la meme duree et des memes moyens. Aussi
I'art est-il reste en France, pendant des siecles, d'abord une affaire
de l'Etat. Non seulement I'art en train de se faire mais aussi I'art
@ Editions Gallimard. 1987.
ancien, ainsi que les monuments historiques et scientifiques que
@ 19711. Giulio Einaudi editore. Torino. . I'Etat s'est charge de preserver et de conserver. Compares aux crea-
pour rasai intitIIM «Entre Ie visible et /'invisible: la collection ». tions de l'Etat, les musees issus des collections particulieres font
Co/Jectionneurs, amateurs et curieux Avant-propos 9
8
aujourd'hui encore, pour cette raison, figure de parents pauvres, de nos musees publics. Or, ceux-ci ne sauraient aujourd'hui conci-
meme si certains possedent de vrais chefs-d'reuvre. C'est seulement Iier une large ouverture, et done des billets d'entree it des prix rela-
depuis les dernieres decennies du XIX e siecle que I'initiative privee tivement bas, avec un travail de modernisation des Ioeaux et de
a commence a enrichir les musees nationaux et a en combler les conservation des reuvres et avec les achats leur permettant de cons-
lacul1es, en leur offrant les reuvres des artistes qui n'ont pas bene- tamment reactualiser Ie contact avec la creation vivante, sans l'aide
ficie des commandes de l'Etat. C'est aussi a partir de ces annees de l'Etat, c'est-a-dire des citoyens eontribuables. Mais ils ne sau-
que plusieurs collections particulieres sont devenues, Ie plus sou- raient Ie faire aussi sans les collections particulieres qui, dans Ia
vent apres la mort de leurs auteurs, des etablissements publics, ten- mesure ou eUes les aident a suivre les variations du gout et leur per-
dance reI!.forcee recemment par des dispositions fiscales inspirees mettent de se prolonger vers l'avenir, apparaissent comme leurs
par l'exemple de I'etranger. II est a prevoir - on en voit deja les complements irrempla~ables.
prodromes - que la croissance du nombre de donations et de
musees issus des collections particulieres ou qui en ont integre
l'apport, souvent tres substantiel, ainsi que tout un travail educa- Exclamations, propos louangeurs ou depreeiatifs, commentai-
tif poursuivi par les organisateurs des expositions et par la critique res: les collections en suscitent depuis qu'eUes existent. Mais, en
changeront Ii terme I'attitude du grand public a l'egard des collec- Occident, ee sont les Grecs qui, les premiers, ont donne de leurs
tionneurs, en lui faisant prendre conscience qu'ils sont <des per- collections des descriptions ecrites. Y resonnent encore les voix
sonnages centraux du monde des arts» (Andre Chastel) et, plus admiratives des visiteurs. Les inventaires, souvent fort copieux, gar-
generalement encore, de la culture. dent la trace des tresors des eglises et des princes du Moyen .Age,
Vne telle conscience est, en effet, largement repandue dans les dont plusieurs objets nous sont - chose etonnante - parvenus.
pays au tout Ie monde sait que les musees, depuis les plus grands Et Ii partir du xve siecle, avec la propagation des collections par-
jusqu'aux plus petits, sont dus Ii des initiatives privees et doivent ticulieres de type modeme, se met Ii proliferer toute une litterature,
leurs fonds aux collections particulieres et aux achats finances par tres heterogene au demeurant, qui leur est consacre entierement ou
Ies particuliers ou les entreprises. Ainsi, aux Etats-Unis par exem- en partie: guides Ii I'usage des voyageurs, des amateurs et des
pIe, Ie collectionneur est per~u comme un evergete virtuel qui fait curieux; relations des voyages; descriptions des cabinets, pinaco-
venir dans son pays, grand ou petit, des reuvres d'art ou des vesti- theques et musees prives, ecrites parfois par des visiteurs, parfois
ges du passe. Et qui peut faire en sorte qu'ils y restent. Qui peut, par leurs proprietaires memes; vies des artistes; reuvres des histo-
autrement dit, doter son pays d'une institution a Ia fois educative riens locaux; recherches d'antiquaires et d'erudits; travaux d'his-
et recreative, chaque musee ou· presque etant aussi une bibliothe- toire naturelle; correspondances souvent publiees du vivant de leur
que, un lieu d'expositions, de projections, de conferences, un cen- auteur; catalogues des ventes depuis Ie debut du XVIIC siecle et,
tre de publications et, Ii cause de tout cela, un espace de rencontres depuis les annees soixante de ce meme siecle, articles de revues.
et de regeneration du tissu social. Parallelement, auxarchives s'amoncellent les inventaires apres deces
Pour trouver une conscience du role culturel des collectionneurs, et divers documents interessant Ie marche de I'art.
point n'est besoin, du reste, d'aller aux Etats-Unis. Il suffit de tra- Au xvme siecle, les marchands cornmencent a prendre la plume
verser la frontiere italienne. Longtemps privee de l'Etat national, pour donner des conseils sur.le choix et I'amenagement d'une col-
I'Italie a ete, depuis Ie xve siecle, une terre d'election de collection- lection, ecrire des dissertations sur Ie commerce de la curiosite et
neurs particuliers dont plusieurs ont tres tot place leurs collections les ventes, au publier des manuels a !'usage des coUectionneurs.
Ii la disposition du public. Aussi est-ce en Italie que I'on peut voir C'est a la meme epoque que vient Ie tour des historiens et des criti-
Ie mieux, au cours d'une longue periode, I'importance des collec- ques d'art, qui tanti~t mentionnent seulement les collections ou ils
tions particulieres pour la cristallisation des patriotismes urbains ont vu les ceuvres dont i1s parlent, tant6t en offrent des portraits
et du sentiment national-et comprendre qu'elles ont eu une signi- assez detailles. Plus tard, ils en multiplieront les monographies ainsi
fication proprement politique, car eUes exer~aient une influence, que celles de diverses categories d'objets de collection,les vies des
invisible mais efficace, sur la vie de la cite. Cela reste toujours vrai collectionneurs, les histoires des collections et des musees dans cer-
10 Co/lectionneurs, amateurs et curieux Avant-propos 11
taines villes ou certains pays, les recherches sur Ie marche de l'art. envisage de surcroit comme purement individuel. 11 arrive qu'on
Ils entreprendront meme quelques tentatives d'aboutir a une vue ne compare meme pas sous ce rapport Ie collectionneur qu' on etu-
d'ensemble. Les suivront dans ces diverses voies les historiens des die a ceux qui ont vecu dans Ie meme pays que lui et a la meme
sciences, des sciences de la terre surtout et de celles du vivant. epoque, pour relier, si possible, les differences de goilt a ceUes de
De ces ouvrages si nombreux plusieurs ne s'interessent en fait generations, de categorie sociale, de niveau de culture, d'option
qu'a certaines reuvres d'art, Ie plus souvent des peintures, dont il religieuse, ideologique, politique. Et il arrive aussi, Ie cas n'est nul-
s'agit de reconstruire les vicissitudes'entre Ie moment ou eUes fure~t lement exceptionnel, que ce soit I'historien lui-meme qui s'erigeen
produites et celui a partir duquel leur histoire devient connue. A parangon du bon gout et juge les collections qu'n etudie en les mesu-
cet effet on s'efforce de retrouver toutes les traces que ces reuvres rant a l'aune de ses predilections. Inutile de montrer que, ce fai-
ont laiss~es, d'en identifier les proprietaires successifs, d'etablir les· sant, il se prive de toute possibilite de comprendre les choix de ceux
prix payes pour les avoir, de situer dans leur contexte culturel et dont il pretend ecrire l'histoire.
technique les travaux de restauration auxquels eUes ont ete soumi- Gardiennes ·des reuvres ou revelatrices du goilt des individus ;
ses. Si l'on etudie alors les collections, ce peut etre pour mettre en pour autant qu'elle les traite d'une de ces deux manieres, l'etude
lumiere leurs caracteres intrinseques, mais c'est surtout parce des collections n'a qu'un caractere subsidiaire. Celles-ci, bien
qu'eUes ont abrite une ou plusieurs reuvres qui, eUes, mobilisent qu'elles lui fournissent son objet premier, ne l'interessent, en effet,
l'attention de l'historien. C'est de la meme demarche que prod:- que dans la mesure ou I'on en arrive, en les analysant, it resou-
dent toutes ces publications d'jnventaires ou de catalogues, qui n'en dre des enigmes qui portent sur autre chose. Elle n'en reste pas
gardent que les elements susceptibles de servir a reperer les traces moins legitime, pourvu qu'on n'oublie pas que, si les collections
des reuvres d'art, sinon des chefs-d'reuvre, et negligent Ie reste ; abritent les reuvres et revelent Ie goilt des individus, ces deux rOles
curiosites, antiquites. monnaies, productions naturelles. Des edi- ne sont pas les seuls qui leur reviennent et ne permettent de les
tions ainsi tronquees commencent heureusement a se faire rares mais comprendre que partiellement. De m~me, il est parfaitement legi-
elles n'appartiennent pas encore a un passe definitivement revolu. time d'etudier exclusivement les collections artistiques, ou les col-
Une direction differente, plus importante peut-etre, de I'etude lections scientifiques, ou les collections historiques en fonction des
des collections conduit a reconstruire Ie gout de leurs proprietai- besoins de l'histoire de rart, de l'histoire des sciences ou de l'his-
res, lisible dans Ie choix des objets qu'ils ont tenu a posseder. Ce toire de I'histoire. A condition, toutefois, de bien voir que, ce
gout, les collections ne sont certes pas les seules ale ~evel~r. En faisant, on saisit un phenomene pluridimensionnel sous un seul
temoignent les commandes passees aux artistes. Et ausst la decora- de ses aspects et que celui-ci est isole, parfois artificiellement, en
tion inteme et exteme : elements d'architecture, tableaux, fresques, courant Ie risque de passer a cote de choses importantes. Car,
stues, sculptures, meubles, tissus, ceramiques, etc. C'est pourqu?i, aprb avoir choisi dans l'ensemble des collections d'une ville, d'une
quand on se place dans la perspective d'une reconstructiondu gout, region ou d'un pays, a une epoque deterininee de son histoire,
la frontiere s'estompe souvent entre la collection et Ie decor, cequi celles qui sont pertinentes du point de vue adopte, on ne prend
appauvrit considerablement Ie repertoire de questions que l'on pose tout naturellement· en consideration que ceux de leurs caracteres
aux documents : en disparaissent toutes celles qui portent sur la qui repondent aux questions que I'on se pose. Or, Ie plus sou-
maniere d'exposer les pieces de collection, sur la significationqu'on vent, celles-ci, gu lieu de provenir d'une reflexion theorique sur
leur confere, sur les visiteurs a qui on permet de les regarder. la collection en tant que fait anthropologique, sont simplement
D'autre part, cette perspective relegue dans l'insignifiance tout r~ues de la tradition savante. Le danger est grand alors de divi-
ce qui ne se laisse pas interpreter en tant que manifestation du goilt. ser son objet non pas conformement a ses articulations propres,
Lequel se voit ainsi coupe de l'attitude a l'egard du passe, des sen- mais selon les fignes de partage entre les competences disciplinai-
timents religieux ou patriotiques, des curiosites scientifiques. Reduit res, et de Ie mutiler jusqu'a Ie rendre meconnaissable au cours
exclusivement a l'ensemble de preferences accordees a certaines pro- de cette operation.
positions artistiques et enferme de la sorte, p~~fois au prix ~d'un
anachronisme flagrant, dans la sphere «esthettque », Ie gout est
12 Co/lectionneurs, amateurs e/ curieux A van/-propos 13
Issus d'une recherche poursuivie depuis bientot vingt ans, les toire, car les semiophores sont des ceuvres d'art, evidemment, mais
articles reunis dans ce volume proposent d' aborder les collections aussi des productions natureUes ou exotiques et des vestiges du
dans une perspective differente de celles qu'on vient d'evoquer. D'y passe. Histoire de la circulation, eUe rencontre l'histoire economi-
voir une institution coextensive a l'homme dans Ie temps et dans que la, en particulier, ou elle a affaire a la constitution et au deve-
l'espace, produit d'un comportement sui generis, qui consiste pre-· loppement du marc he des semiophores. Histoire de la
cisement a former les collections dont Ie role principal, sur lequel «consommation », enfin, elle rencontre l'histoire intellectuelle et
se greffent tous les autres, est celui de lien entre I'invisible et Ie visi- l'histoire sociale, la premiere quand elle etudie les classements des
ble. Ce comportement a une dimension geographique, la distribu- objets et les significations dont ils sont investis, la seconde quand
tion spatiale des collections etant en rapport avec la localisation eIle s'interesse a ceux qui les exposent et a ceux qui viennent les
des centres religieux, I'organisation politique, les courants des regarder. Placee a la croisee de plusiems chemins, l'histoire des col-
echanges artistiques, intellectuels et economiques. Il a aussi une lections apparait ainsi comme une des directions privilegiees de \'his-
dimension sociale : les collections ne sont accessibles en general qu'a toire cuiturelle.
un public defini selon certains criteres ; d'autre part, leur contenu Le premier article de ce recueil esquisse une theorie generale de
et leurs caracteres dependent du statut des coUectionneurs, de la la collection en tant que fait anthropologique ; Ie dernier traite du
place qu'ils occupent dans la hierarchie du pouvoir, du prestige, passage de la collection particuliere au musee public. Ils apportent
de l'education et de la richesse. Et une dimension economique, cas ainsi,· surtout Ie premier, une justification theorique de la demar-
particulier de la precooente : objets precieux, materialisations des che iIlustree par les autres articles qui, eux, abordent divers aspects
valeurs,les pieces qui composent les collections sont echangees a de l'histoire des collections entre Ie XVI e et la fin du xvm e siecle,
titre de dons, mais aussi vendues et achetees, pillees et volees, si principalement a Paris et sur Ie territoire de l'ancienne Republique
bien que, dans les societes policees, partout oil iI y a des collec- venitienne. Sont donc successivement utilises, pour scmter Ie meme
tionneurs, on trouve aussi, dans Ie proche voisinage, des voleurs objet, Ie telescope et Ie microscope, une vue panoramique du
et des marchands. Enfin, il y a une histoire du comportement qui phenomene-collection, depuis Ie pali:olithique jusqu'a nos joms,
consiste a former les collections, car la frontiere entre l'invisible etant completee par des etudes qui entrent dans des details, par-
et Ie visible se deplace dans Ie temps, et des objets apparaissent qui fois infimes, des collections d'une region, d'une ville ou d'un indi-
n'appartiennent ni au premier ni au second: tels des objets obser- vidu. C'etait la, semble-t-it, un bon moyen d'eviter Ie double ecueil
vables notamment et des objets reconstructibles. C'est cette his- des generalisations vides, d'un cote, et, de l'autre, d'une accumu-
toire que traduisent les changements du contenu des collections; lation de donnees aveugles.
des lieux sociaux oil elles s'accumulent; du contexte constitue, pour Les articles reunis ici ont ete ecrits entre 1974 et 1983. Pour une
chaque categorie d'objets, par les objets de categories differentes, part, its n'ont jamais ete publies en fran~ais. De ceux qui I'ont ete,
d'une part, et par les langages utilises pour en parler, de I'autre; quelques-uns ont paru dans des recueils dont l'acces n'est pas tou-
de la maniere de les exposer; de leur public; du comportement jours des plus faciles. Leur reunion aidera, je I'espere, tous ceux
adopte a leur egard par ceux qui les exposent et ceux qui les qui, de plus en plus nombreux, travaillent a present sur I'histoire
regardent. des coJlections. Si ce livre contribue a delimiter ce domaine de
Les collections constituent done pour nous un domaine sui gene- recherche, a en justifier I'importance pour toute etude de la culture,
ris dont I'histoire nese reduit ni a ceUe de I'art ni a celle des scien- a baliser les chemins qui Ie traversent et a rendre visibles les riches-
ces ni a celle de l'histoire. Elle est - au plutot eUe devrait ~tre - Ses qu'it contient, il aura atteint son but.
une histoire autonome concentree sur les objets porteurs des signi-
fications, les semiophores, sur leur production, sur leur circulation Juil/et 1986.
et sur leur « consommation» qui, sauf cas exceptionnels, se fait
par I'intermediaire du seul regard et n'entraine done pas de des-
truction physique. Histoire de la production des semiophores, elle
rencontre toutefois les histoires de l'art, des sciences et de l'his-
Entre rinvisible et Ie visible'
la collection

Si l'on essayait d'inventorier Ie contenu de tous les musees et


de toutes les collections particulieres, en ne mentionnant qu'une
fois Ie nom de chaque categorie d'objets qui s'y trouvent, un gros
livre n'y suffirait pas. Dans Ia seule ville de Paris, il y a, parait-il,
cent cinquante musees : des musees d'art, evidemment, qui sont
mondialement connus, mais aussi ceux de I' Armee; de la Chasse
et de Ia Nature; du Cinema; de la Contrefa~on; de la Franc-
ma~onnerie; de I'Histoire de France; d'Histoire naturelle; de
1'Homme; des Lunettes et des Lorgnettes de jadis; de la Marine;
des Instruments de musique; du Phonographe, de la Parole et du
Oeste; de la Serrurerie; de la Table; des Techniques et j'en passe.
Quant aux collections particulieres, on y tombe sur les objets les
plus inattendus et qui, Ii cause de leur banalite meme, sembleraient
incapables de provoquer Ie moindre interet : dans une ville polo-
naise, une dame amasse des petits papiers qui servent a emballer
les oranges, les citrons et les pamplemousses. Bref, on peut constater
sans risque d'erreur que tout objet naturel dont les hommes con-
naissent ..existence et tout artefact, si farCelu qu'it soit, figure quel-
que part dans un musee ou une collection particuliere. Mais alors,
comment peut-on caracteriser d'une manieregenerale et sans ceder
aux tentations de I'inventaire cet univers compose d'elements si
nombreux et si heteroclites. QU'ont-ils en commun les uns avec les
autres?
Les locomotives et les wagons· rassembles dans un musee des
chemins de fer ne transportent ni les voyageurs ni les marchandi-
ses. Les epees, les canons et les fusils deposes dans un musee de
l'armee ne servent pas a s'entretuer. Les ustensites, les outils et les

Publie d'abord in Enciclopedia Einaudi, t. III, Turin, 1978, pp. 330-364. Repris
in Libre, 3 (1978), pp. 3-56.
16 Co/lectionneurs, amateurs el clirieux Entre I'in visible et Ie visible: la coJJection 17
costumes recueillis dans une collection ou un musee d'ethnogra- musees. En la seule annee 1974 on avait ainsi derobe en Europe
phie ne participent pas aux travaux et aux jours des populations 4785 toiles de grands maltres 2. Et ce ne sont pas seulement des
paysannes ou urbaines. Et il en est ainsi de chaque chose qui echoue chefs-d'reuvre qu'on vole, mais aussi des objets qui, tout en etant
dans ce monde etrange d'ou l'utilite semble bannie a jamais. On moins spectaculaires, possedent cependant une grande valeur aux
ne peut, en effet, sans commettre un abus de langage, etendre la yeux des collectionneurs. Aussi bien Ie grand probleme de ceux-ci
notion d'utilite au point d'en attribuer une it des objets qui ne font et des conservateurs de musees, c'est la protection des objets contre
que s'offrir aux regards: aux serrures et aux clefs qui ne ferment Ie vol. Tout un systeme de surveillance est mis en place que symbo-
ni n'ouvrent aucune porte; aux machines qui ne produisent rien; lise la presence d'nn commissariat de police dans Ie Grand Palais
aux horloges et aux montres dont personne n'attend I'heure exacte. a Paris ou se tiennent les expositions des reuvres les plus presti-
Meme si dans leur vie anterieure elles avaient un usage determine, gieuses. En un mot, les collectionneurs et les conservateurs des
les pieces de musee ou de collection n'en ont plus. Elles s'assimi- musees se comportent comme des gardiens de tresors.
lent ainsi it des reuvres d'art qui sont depourvues de finalite utili- Cela etant, il semble etonnant que ces tresors soient visibles,
taire, car on les produit pour decorer les personnes, les palais, les contrairement a ceux qui reposent dans les coffres-forts et les cham-
temples, les appartements, les jardins, les rues, les places et les cime- bres blindees des banques. Plus etonnant encore: ce sont des tre-
tieres. Toutefois on ne peut pas dire que les pieces de collection sors dont les proprietaires, tres souvent, ne profitent pas. Certes,
ou de musee soient la pour decorer. Car decorer, en pla~ant des on connait des collections amassees dans un but clairement spe-
tableaux et des sculptures, c'est briser la monotonie des murs vides culatif. Et iI est vrai aussi que les collections particulieres se dis-
qui etaient deja la et qu'il fallait rendre agreables. Or, dans les persent en majorite apres la mort de ceux qui les avaient formees;
musees et les grandes collections particuIieres, ce sont les murs qu'on en rapportant de l'argent a leurs heritiers. Toutefois, iI n'en est pas
eleve ou amenage pour y disposer des reuvres. Quant aux collec- toujours ainsi ; on peut citer des dizaines de collections qui ont ete
tionneurs plus modestes, ils font construire des vitrines, confec- transformees en musees. Rappelons quelques exemples : les musees
tionner des cartons ou des albums, ou degager, d'une maniere ou Cognacq-Jay, Jacquemart-Andre et Nissim de Camondo a Paris,
d'une autre, des endroits oilles objets pourraient etre places. Tout Ie musee Ariana a Geneve, les musees Lazaro Galdiano a Madrid
se passe donc comme si I'on ne poursuivait qu'un seul but: amas- et Federico Mares a Barcelone, la fondation de Peggy Guggenheim
ser des objets pour les exposer au regard. a Venise, Gardner House a Boston ou Frick Collection a New York.
Quoiqu'elles n'aient point d'utilite et qu'elles ne servent meme II est donc impossible de reduire la formation d'une collection par-
pas a decorer des interieurs ou on les expose, les pieces de collec- ticuliere ala thesaurisation pure et simple. Et cela est encore plus
tion et de musee sont cependant entourees de soins. Pour reduire clair des qu'il s'agit de musees. En effet, les objets qu'ils posse-
au minimum I'influence corrosive de facteurs physico-chimiques, dent sont, en general, inalienables ; meme pendant les pires detres-
on soumet a un contrOle attentif des variables telles que la lumiere, ses financieres on u'essaie pas de les vendre. La seule exception
l'humidite, la temperature, la pollution de l'air. etc. On restitue connue au xx e siecle, c'est la vente des tableaux du musee de
aUK objets abimes leur etat d'origine chaque fois que cela est faisa- l'Ermitage, a Leningrad, par Ie gouvernement sovietique entre 1929
3
ble. On expose les objets de ma'niere a rendredifficile, voire impos- et 1937 • Meme les musees qui se reservent Ie droit de vendre cer-
sible, tout contact avec eux autre que visuel. Mais Ie caractere taines pieces qu'ils possedent, ainsi Ie Museum of M.odern Art de
precieux des pieces de collection ou de musee se manifeste aussi New York, ne Ie font que pour en acquerir d'autres afin d'elargir
dans l'existence d'un marche ou elles circulent et ou elles atteignent ainsi l'eventail de styles et de tendances qui y sont representes. Ne
parfois des prix quasi astronomiques. Lorsqu'un autoportrait de se contentant pas de maintenir les objets en dehors de la circula-
Rembrandt fut vendu Ie 29 novembre 1974 au palais Galliera, a tion pendant un temps limite, comme Ie font tous les colleetion-
Paris, pour la somme de I 100 570 francs, un des journalistes spe- neurs particuliers, Ie musee s'efforce de les y retenir pour toujours.
cialises trouva cette somme absurdement petite I. A cote de ce Le monde des collections particulieres et des musees semble etre
marche officiel, il en fonctionne aussi un autre, clandestin et ali- celui d'une diversite ilIimitee. Et pourtant les quelques remarques
mente par des objets voles dans les collections particulieres et les qu'on vient de faire, toutes provisoires qu'elles soient, permettent
18 ColJectionneurs, amateurs et curieux Entre J'invisible et Ie visible: la collection 19
dei.a d'en entrevoir I'unite, de degager ce qu'ont en commun ces cription qui avait permis de definir la collection, mais qui ne sem-
objets, si nombreux et si heterodites, qui s'amassent chez des par- ble pas mener plus loin, c'est la mise en evidence d'un paradoxe
ticuliers et dans des etablissements publics. Elles permettent done que contient implicitement cette definition meme. Il s'agit du para-
de circonscrire l'institution dont nous avons a nous occuper iei : doxe suivant : d'une part les pieces de collection sont maintenues
une collection, c'est-a-dire tout ensemble d'objets naturels ou arti- temporairement ou definitivement hors du circuit d'activites eco-
fic.iels, maintenus temporairement ou definitivement hors du cir- nomiques, mais, de I'autre, eUes sont soumises a une protection
cmt.d'activites economiques, soumis a une protection speciale dans speciale, ce qui revient a dire qu'eUes sont considerees comme des
un heu clos amenage a cet effet, et exposes au regard. On voit tout objets precieux. Et eUes Ie sont, en effet, car elles correspondent
de suite que cette definition a un caractere rigoureusement descrip- chacune a une somme d'argent. Bref, et c'est Ia Ie paradoxe, eUes
tif. On voit aussi que les conditions auxquelles doit satisfaire un ont une valeur d'echange sans avoir de valeur d'usage. Comment
ensemble d'objets pour qu'on puisse Ie considerer comme une col- pourrait-on leur attribuer une valeur d'usage, puisqu'on les achete
lection, d'une part, excluent toutes les expositions qui ne sont que non pas pour s'en servir, mais pour les exposer au regard. Evidem-
des ~oments du processus de la circulation ou de la production ment, on peut voir en cela aussi un usage tres particulier, seule-
des blens materiels, et, de l'autre, tous les amas d'objets qui se sont ment on risque alors que Ie terme meme d'usage cesse de signifier
formes au hasard de meme que ceux qui ne sont pas exposes au quoi que ce soit. On peut certes faire divers usages d'un objet de
regard, ainsi les tresors caches quel que soit par ailleurs leur carac- tout objet. Cependant it faut, semble-t-H, maintenir la differ;nce
tere. En revanche, ces conditions sont remplies non seulement par entre tous ces usages, aussi inattendus qu'ils soient, et ceUe maniere
les musees et les collections particulieres, mais aussi par la plupart tout a fait singuliere de se comporter a l'egard d'un objet qui con-
des bibliotheques et par les archives. II faut ajouter cependant, pour siste a n'en rien faire mais uniquement a Ie regarder. Or, c'est Ii
ne plus y revenir par la suite, que les archives doivent etre distin- cela qu'est destine tout objet qu'on achete pour Ie placer dans une
g~~es,des depots d'actes qui, eux, sont inseres dans Ie circuit d'acti- collection, les operations auxquelles it est eventueUement soumis
vltes economiques ou administratives. Mais c'est justement de cette (remise en etat, conservation, etc.) n'ayant pour but que de Ie ren-
maniere qu' eUes sont definies par les speeialistes qui y voient une dre Ie mieux presentable. N'oublions pas que meme les reuvres
« institution appelee a mettre en securite, recueillir, dasser, d'art, en entrant dans une collection ou un musee, perdent leur
conserver, garder et rendre accessibles· des documents qui, ayant valeur d'usage si tant est que leur capacite a decorer en soit une.
perdu leur ancienne utilite quotidienne et consideres de ce fait Car eUes ne servent plus a cela. Nous pouvons done tenir pour
comme superflus dans les offices et les depots, n'en meritent pas acquis que les objets qui deviennent des pieces de collection ou de
moins d'etre preserves» 4. Le cas des bibliotheques est plus com- musee ont une valeur d'echange sans avoir de valeur d'usage. Mais
!'lique. U arrive en effet que les livres soient traites en tant qu'objets; alors d'ou vient leur valeur d'echange? Ou, en d'autres termes,
11 en est ainsi lorsqu'on collectionne les belles reHures, les ouvrages pourquoi les considere-t-on comme des objets precieux?
illustres, etc. Dans cette eventualite, il n'y a pas de probleme, . ~n repond a ceUe question en invoquant divers arguments, pui-
comme it n'y en a pas quand une bibliotheque joue Ie role d'archi- ses bien souvent dans une sorte de psychologie primaire qui pos-
yes ou quand eUe ne contient que des ouvrages d'agrement. Il existe tule ce dont eUe a besoin; par exemple, un instinct de propriete
toutefois des bibliotheques qui recueillent uniquement des livresoil ou une propension a amasser qui seraient propres sinon a tous les
ron puise des renseignements necessaires a l'exercice des activites hommes, du moins a tous les hommes civilises ou encore a certains
economiques; ces bibliotheques-la ne peuvent donc pas etre assi- individus. On dit aussi, ce qui est plus serieux, que certaines pieces
milees aux Collections. de collection sont Ies sources d'un plaisir esthetique. On ajoute que
Laissons maintenant de cote les bibliotheques et les. archives; ~'autres, d'ailleurs ce sont parfois les memes, permettent d'acque-
nous les retrouverons plus tarde Et c'est plus tard aussi que nous nr des connaissances historiques ou scientifiques. Et, enfin, on
reviendrons au probleme pose par la coexistence dans nos societes rem~que que Ie fait d'en posseder confere un prestige, car elles
de deux tYPes de collections : la collection particuliere et Ie musee. temOlgnent du gout de celui qui les a acquis, ou de ses hautes curio-
Ce par quoi il faut commencer pour depasser Ie stade de la des- sites intellectuelles, ou encore de sa richesse ou de sa generosite.
20 Collectionneurs, amateurs et curieux
Entre I'invisible et Ie visible: Ja collection 21
ou de toutes ees qualites a la fois. Rien d'etonnant alors, poursuit-
on, qu'il se trouve des personnes qui veuillent s'approprier de tels
objets et qui, pour atteindre eet effet, saerifient une partie de leur
fortune; rien d'etonnant aussi qu'il s'en trouve d'autres qui, a Le mobi/ier funeraire.
defaut de pouvoir s'approprier ees objets, veuiUent du moins avoir
Ie droit de les regarder. D'ou I'apparition de Ia demande; celle-ci La eoutume d'inhumer les defunts avec les objets qui leur appar-
attribue aux objets qui sont virtuellement des pieces de collection tenaient, sans etre universeIle, semble eependant extremement
une valeur, et, partant, cree un marehe. D'ou aussi la pression exer- repandue. Le mobilier funeraire, tantot plus riche, tantot plus pau-
cee sur l'Etat, afin qu'il rende possible a ceux qui ne peuvent s'aehe- vre, selon les cas, est atteste a partir du neolithique. Dans la plus
ter ni Ie plaisir esthetique, ni les eonnaissanees historiques et ancienne cite decouverte jusqu'a ce jour (<;atal Hiiyiik, Anatolie,
scientifiques, ni Ie prestige l'aecession a ces biens par Ie regard. entre 6500 et 5700 avant J .-C.), Ie contenu des tombes etait deja
L'explication qu'on vient de citer n'est pas negligeable. Toute- clairement differencie en fonction du sexe et du statut social des
fois, nous ne pouvons pas nous en contenter. Et cela non seule- personnes qui y etaient enterrees s. Plus tard, de nombreuses civi-
ment parce que nous ne savons pas ce qu'est Ie plaisir esthetique, lisations ont encore renforce ces differences et, ce faisant, ont laisse
pourquoi on veut acquerir des connaissances historiques et scienti- dans des sepultures des specimens varies d'outils, d'armes, d'objets
fiques, et queUe est la raison du prestige que confere la possession de toilette, de bijoux et d'ornements, de tapisseries, d'instruments
de certains objets. Meme si nous connaissions les reponses a tou- de musique, d'reuvres d'art, etc. Les rapports de fouilles et Ies cata-
tes ces questions, it en resterait encore une qui n'avait pas ete posee logues d'expositions fournissent d'innombrables descriptions du
jusqu'a maintenant et qui concerne la presence des collections dans decor des tombeaux et du mobilier qui s'y trouvait. Pour en don-
les societes differentes de la notre. Or, iI suffit qu'on en trouve dans ner une idee, je citerai un exemple chinois, particulU:rement spec-
des contextes qui ne sont pas identiques a ceux de la collection par- taculaire : celui du tombeau de la princesse Tong-T'Ai, date de 706.
ticuliere et du musee pour que l'explication rapportee plus haut,
Le tumulus d'une douzaine de metres de hauteur recouvrait Ia tombe
a supposer que nous la comprenions et l'acceptions, n'y soit pas creusee eUe-meme Ii une douzaine de metres sous Ie niveau du sol. Un
applicable. Dans ce cas eUe ne conviendrait, au mieux, qu'a une plan incline d'une soixantaine de metres de longueur, garni de chaque
modification locale d'un phenomene plus general; au pis, eUe ne cotc de quatre niches, profondes de trois metres, dcbouche sur un cou-
serait pas pertinente du tout et elle s'avererait n'etre qu'une ratio- loir qui, au bout de dix metres, s'ouvre sur une antichambre, laqueUe
nalisation secondaire du comportement qui consiste a considerer par un passage de plus de six metres ctait reliee a Ia chambre fune-
des objets de collection comme precieux, et dont les vrais mobiles raire. A l'interieur de celle-ci etait dispose un sarcophage er. pierre.
nous echappent. Pour savoir ce qu'it en est, it faut done sortir hors L'ensemble fait une quinzaine de metres de long sur cinq metres de
large. La tombe a etc fouillee d'aout 1960 Ii avril 1962. On s'aper~ut,
des frontieres de notre societe et chercher des collections ailleurs. comme c'est, helas; souvent Ie cas pour les grandes sepultures, qu'elle
avait ete visitee par des voleurs (...J Malgre Ie pillage il restait plus d'un
millier d'objets : huit cent soixante-dix-huit statuettes funeraires, de
nombreux ornements vestimentaires, des ceramiques, huit objets en
I. UNE COLLECTION DE COLLECTIONS or dans Ie passage, que les voleurs avaient dfi laisser tomber en se reti-
rant, une centaine de bronzes, cent cinq ornements de porte, une tren-
taine d'objets en fer,dont des elements de hamais, ainsi qu'une
douzaine de jades, aussi dans Ie passage. Parmi les statuettes, sept cent
On en trouve sans grande difficulte. Des ensembles d'objets soixante-dix-sept sont en terre cuite peinte, une soixantaine gla~urees
naturels ou artificiels, maintenus temporairement ou definitivement a «Trois Couleurs» ainsi qu'une trentaine en bois [... J !'lon mains
hors du circuit d'aetivites economiques, soumis a une protection exceptionneUes sont les peintures murales qui ornent les parois de la
speciale et exposes au regard, s'amassent en effet dans les tombeaux tombe et du couloir 6.
et dans les temples. dans les palais des rois et dans les demeures
des particuliers. Regardons-Ies de plus pres. Deux faits doivent encore etre soulignes. D'abord, on prend
toute une serie de mesures afin de proteger les tombes du pillage,
22 Collectionneurs, amateurs et curieux Entre /'invisibJe et Je visibJe : Ja collection 23
c'est-a-dire d'une reutilisation ici-bas de ce qui est destine a rester « on ne peut ni extraire des pierres, ni prendre de la terre, ni cou-
toujours avec les morts dans Pau-delli. On essaie de cacher l'empla- per du bois, ni construire, ni cultiver, ni habiter». Aussi bien les
cement des tombes ou d'egarer les intrus en batissant des labyrin- objets n'y jouent qu'un seul role: ils s'exposent au regard soit dans
thes ou en creusant de fausses sepultures; on s'assure l'aide divine les edifices sacres qu'ils decorent, soit dans les batiments eleves
en attirant par des maledictions appropriees la colere du del sur expres pour y mettre des offrandes, quand leur nombre devenait
les voleurs ou les profanateurs eventuels; on etablit un systeme si grand qu'eHes finissaient par encombrer les lieux du culte. Les
d'inspection et de surveillance. Ensuite, de1\xieme point important, pelerins qui ctaient en meme temps des touristes venaient dans les
les objets sont deposes dans les tombes pour etre regardes par ceux temples non seulement pour prier, mais aussi pour y admirer des
qui habitcnt dans l'au-dela. II est difficile de supposer que les Chi- objets, et toute une litterature, dont I'exemple Ie plus connu reste
nois ou les Scythes attendaient d'esclaves sacrifies qu'ils rendissent l'ouvrage de Pausanias, s'appliquait it en decrire les specimens les
des services habituels a leurs maltres et de chevaux egorges qu'ils plus remarquables, ceux qui se distinguaient par leur matiere, leur
transportassent des cavaliers. L'evolution conduit d'aiUeurs pres- grandeur, la difficulte de leur execution, les circonstances extraor-
que partout a remplacer les victimes humaines ou animales par des dinaires qui accompagnaient leur deposition dans Ie temple ou
statuettes et les choses reeHement utilisees par des modeles. On expli- d'autres traits qui les placaient hors du commun.
que cela en invoquant des considerations economiques : la tendance Offerts aux dieux, les objets devaient en principe rester pour
a preserver ce qui pouvait encore servir. Mais c'est la une explica- toujours dans Ie temple qui les avait accueillis. lIs etaient portes
tion sp&:ieuse. En effet, les modeles qu'on substituait it des choses sur des inventaires et proteges contre les voleurs. Meme lorsqu'ils
etaient souvent beaucoup plus difficiles a executer que ces choses subissaient une deterioration, on ne s'en debarrassait pas n'importe
elles-memes; quant a la matiere dont on les produisait, eHe etait comment. «S'ils etaient en or ou en argent, on procectait de la
souvent plus rare et, done, plus precieuse. La substitution des mode- maniere suivante : un deeret du peuple rendu sur la proposition
les a des choses semble done dictee non pas par des motifs econo- du pretre ou du tresorier sacre, en conformite d'un avis du conseil,
miques, mais par la conviction que Ie mobilier funeraire ne doit ordonnait que les offrandes deteriorees seraient mises a la fonte,
pas etre utilise; son rfile, c'est d'etre perpetueHement regarde et pour etre reduites en lingots ou transformees en une offrande uni-
admire. que; on employait de meme tous les debris du metal precieux. Les
objets de moindre valeur, si Pon en etait gene, ou s'ils etaient bri-
ses, etaient retires du temple et ensevelis. La dedicace les consa-
Les offrandes. crait a perpetuite, ils ne devaient point rentrer dans la circulation;
pour mieux les garantir contre tout usage profane, on les brisait
Nos musees doivent leur nom aux anciens temples des Muses. souvent, s'ils n'etaient pas deja casses. C'est ainsi que se sont for-
Le plus renomme parmi ceux-ci, Ie Musee d' Alexandrie, ne l'ctait mes ces amas de terres cuites ou de bronzes retrouves au voisinage
pas cependant a cause deses collections d'objets. II devint fameux de certains sanctuaires, a Tegee, a Cnide, a Olympie, par
grace a sa bibliotheque "et a l'equipe de savants qui y vivaient en exemple 7. »
communaute. Toutefois, il existe plus d'une similitude entre les tem- II arrivait toutefois que les tresors amasses dans les temples sous
ples des Grecs et des Romains et nos musees a nous. Car c'est dans forme d'offrandes revenaient dans Ie circuit d'activites eeonomi-
les temples que s'amassaient et qu'etaient exposees les offrandes. ques, c'est-a-dire c!:taient transformc!:s en monnaie. Malgrc!: la
«L'objet qui avait ete donne au dieu et r~u par lui suivantles rites, croyance que les temples doivent rester intouchables meme en temps
devient lEQOJ' ou sacrum, et participe a la majeste eta I'inviolabi- de guerre, on ne se privait pas de piller les richesses des ennemis,
lite des dieux. Le derober, Ie deplacer, Ie detourner de son usage fussent-ils des Grecs. Ainsi les Phoceens, quand ils se sont empa-
ou meme y porter la main sont des actes sacrileges. »En fait, on res du sanctuaire de Delphes, ont-ils monnaye les offrandes d'or
ne peut pas dans ce cas parler d'usage. L'objet entre dans une et d'argent qui s'y trouvaient, pour payer leur armee de mercenai-
enceinte sacree passe, en effet, dans un domaine rigoureusement res. Mais cela etait considerc!: comme un sacrilege; lorsque les Pho-
oppose a celui d'activites utilitaires. A l'interieur de cette enceinte, ceens furent vaincus en 346 avant J.-C., its durent rembourser au
24 Collectionneurs. amateurs et curieux
Entre l'invisibJe et Je visibJe : /a collection 25
temple les sommes qu'ils y avaient prises. On avait prevu cepen-
entouree d'une vigne d'or; une grotte en pedes, surmontee d'un
dant une procedure legale qui permettait de lever I'interdit pesant
cadran solaire [...) ». Certains des objets pris sur I'ennemi, apres
sur les ricbesses sacrees. Ii fallait pour cela un vote du peuple auquel
avoir ete promenes en triomphe, etaient ensuite offerts a des tem-
appartenait Ie temple. On recourait a une telle decision quand la
ples ou i1s etaient exposes; par exemple, Pompee consacra des pate-
patrie se trouvait en danger; c'est ainsi que les Atheniens emprun-
res et des coupes murrhines a Jupiter Capitolin. D'autres restaient
tc!~rent de l'argent a leurs dieux pendant la guerre de Peloponnese.
en possession du general victorieux.
Car c'etait la un pret que les dieux concedaient a la cite et que celle-ci
II semble que ce soit Ie butin qui ait ete a I' origine de collec-
etait tenue de leur rembourser avec les interets. En 422 avant J .-C.,
tions particulieres a Rome. Telle etait en tout cas l'opinion de Pline
les Atheniens devaient de la sorte quatre mille sept cent cinquante
I'Ancien: « [...) C'est la victoire de Pompee qui crea la vogue des
talents a Athena Polias, trente talents a Athena Nike, et huit cents
pedes et des gemmes; comme celie de L. Scipion et de Cn. Man-
talents aux autres dieux, ce qui, avec les interets, situait Ie mon-
lius, la vogue de I'argenterie ciselee, des tissus attaliques et des lits
tant de leur dette aux environs de sept mille talents·.
de table ormes de bronze; comme celle de L. Mummius, la vogue
des vases de Corinthe et des tableaux 9.» II est patent que les
grands collectionneurs romains : Sylla, Jules Cesar, Verres, etaient
Les dons el Ie bUlin.
des generaux ou des proconsuls et que les objets qu'ils avaient amas-
ses et qu'ils exposaient soit dans leurs residences, soit dans les tem-
Les objets maintenus hors du circuit d'activites economiques
ples auxquels ils les offTaient, provenaient du pillage. Le cas de
s'amassaient non seulement dans les temples, mais aussi en des lieux
Verres est a cet egard exemplaire. Ce u'est que pendant I'Empire
ou residaient les detenteurs du pouvoir. Les ambassades y appor-
que la mode de collectionner se repandit a tel point que Vitruve
taient des cadeaux qu'on montrait parfois a des foules qui assis- prevoyait dans Ie plan de la maison un endroit special pour loger
taient a leurs entrees, et toujours a des courtisans. C'est la aussi les tableaux et les sculptures.
qu'affluaient Ie tribut et Ie butin. Tous ces objets, deposes dans Deux traits du comportement des collectionneurs romains meri-
les tresors, sous une bonne garde, n'etaient en general pas accessi- tent d'etre releves. Le premier, c'est leur souverain mepris pour }'uti-
bles. On ne les exhibait que pendant les fetes ou les ceremonies. lite des objets qu'iIs amassaient; Ie deuxieme, c'est la surenchere
De meme, les corteges funebres et les defiles du couronnement ser- permanente a laquelle ils participaient et qui mettait en jeu non seu-
vaient d'occasions pour un deploiement de faste. On exposait alors
Iement la fortune de chacun mais aussi sa dignite meme. La meil-
aux yeux d'un public emerveille tout ce qu'on avait amasse de pier-
leure illustration en est foumie par un passage de Pline I'Ancien qui
reries, d'etoffes, de joyaux, d'objets d'art en metaux precieux,
vaut la peine d'etre cite malgre sa longueur :« Un ancien consul eut
etc. 11 en etait ainsi non seulement dans les monarchies orientales, pour boire un vase murrhin qu'il avait achete soixante-dix mille ses-
mais aussi dans les pays europeens du Moyen Age; nous y
terces, alors qu'il ne contenait que trois setiers; iI en etait epris au
reviendrons. point qu'il en rongea Ie bard; neanmoins ce dommage n'a fait qu'en
A Rome, oil il nous faut nous arreter maintenant, Ie general augmenter Ie prix, et il n'y a pas aujourd'hui de vase murrhin qui
qui rentrait d'une campagne victorieuse avait Ie privilege de faire
soit cote plus cher. Combien d'argent ce meme personnage a mange
etalage des hommes qu'il avaitsoumis et des richesses conquises. en d'autres acquisitions de ce genre? On peut I' evaluer d'apres leur
Ainsi «a son troisieme triomphe qu'il celebra sur les pirates, I'Asie,
nombre, si grand que, lorsque Neron les enleva a ses enfants, eUes
Ie Pont, sur les nations et les rois enumeres dans Ie septh~me livre remplirent un thea.tre particulier oil eUes furent exposees [...)
de cet ouvrage (...] Pompee fit defiler un echiquier avec ses pieces, T. Petronius, ancien consul, pres de mourir, voulant, dans son ani-
fait de deux pierres precieuses, large de trois pieds, long de quatre mositc contre Neron, desheriter sa table, brisa une louche murrhine
[...] trois Hts de salle a manger; de la vaisselle d'or et de pierreries, qu'il avait achetee trois cent mille sesterces. Mais Neron, comme
de quoi garnir neuf credences; trois statues d'or de Minerve, de
Ie voulait sa dignite d'empereur, l'emporta sur tous en achetant une
Mars, d'Apollon; trente-trois couronnes de perles ; une montagne seule coupe un million de sesterces. Fait memorable que I'empereur,
d'or carn~e, avec des cerfs, des lions et des fruits de toute espece, Ie pere de la patrie, ait paye si cher pour boire 10 ! » On a I'impres-
26 Co//ectionneurs, amateurs et curieux Entre /'invisible et Ie visible: 10 collection 27
sion de baigner ici dans I'ambiance du potlatch avec cette diffe- Mathilde retourna en Angleterre en emportant avec elle une relique
rence seulement qu'a Rome la dignite est liee a la capacite de depen- de saint Jacques, un chroniqueur commenta l'evenement en ces ter-
ser de l'argent en echange d'un objet qui n'aaucune utilite, tandis mes : «La reine Mathilde partit en Angleterre chez son pere en empor-
que chez les Kwakiutl, par exemple, eUe est liee a la capacite de tant avec eUe la main de saint Jacques; ce qui a cause un dommage
donner des couvertures, des coffres, des canots ou de la nourriture irreparable au royaume des Francs.» Et ce n'etait pas une opinion
aux autres sans rien leur demander en retour. Cette remarque isolee : Frederic Barberousse entreprit une action diplomatique afin de
appeUe deux questions: la premiere concerne la presence des col- recuperer la relique. Mais les' Anglais ne voulurent pas la rendre 1J.
lections dans les societes auxquelles les historiens de cette institu- Pour fonder un etablissement religieux, il fallait Ie doter non seu-
tion n'ont pas "habitude de s'interesser; la seconde, plus lement de terres, mais aussi de reliques. Dne fois entrees dans une
importante, c'est celle du lien de la collection avec les comporte- eglise ou une abbaye, celles-ci n'en sortaient plus it moins d'etre voh~es
ments agonistiques. Nous y reviendrons plus tard. ou si, exceptionneUement, on en offrait une a quelque personnage
puissant. Elles devenaient donc tres nombreuses, ce qui obligeait a
en confectionner des catalogues. Enfermees dans les reliquaires, eUes
Les reliques et /es objets sacres. etaient exposees aux fideles pendant les ceremonies religieuses et pro-
menees dans les processions; les fideles ne se contentaient pas de les
Les reliques, c'est-a-dire des objets qui sont censes avoir ete en regarder : on touchait les reliquaires et on les couvrait de baisers, Ie
contact avec un dieu ou un heros ou etre des vestiges de quelque contact assurant Ie mieux l'action miraculeuse de la relique. Dans
grand evenement du passe mythique ou simplement lointain, etaient la France septentrionale, entre 1050 et 1550, c'etaient elles que les
connues tant en Grece qu'a Rome. Pausanias en decrit un grand moines exhibaient souvent pendant les quetes qu'ils organisaient pour
nombre, ainsi la glaise dont Promethee avait petri Ie premier homme financer la construction des eglises et des abbayes I~. NotODS enfin
et la premiere femme, la pierre que Cronos devora a la place de que les reliques elant tres convoitees, on se les procurait par Ie vol,
son fils, "reuf d'oil sortirent Castor et Pollux ou encore les restes si bien que celles qui jouissaient d'une tres grande celebrite devaient
de l'arbre au pied duquelles Grecs sacrifierent avant de s'embar- etre gardees militairement jour et nuit IS. Les reliques faisaient aussi
quer pour la guerre de Troie, et j'en passe II. Pline les mentionne objet d'un commerce, les cimetieres romains servant, si on ose dire,
aussi quelquefois, par exemple cette sardoine qu'on montrait a de carrieres d'ou on extrayait en grand nombre les restes des saints
Rome dans Ie temple de la Concorde et qui, disait-on, avait appar- pour les vendre ensuite dans les pays transalpins 16.
tenu a Polycrate de Samos, heros d'une histoire celebre 12. C'est A cote des reliques, les Cglises conservaient et exposaient d'autres
toutefois Ie christianisme qui, en propageant Ie culte des saints, a objets : differentes curiosites naturelles, mais surtout des offrandes ;
porte celui des reliques a son apogee. II est impossible d'en faire des autels, des calices, des ciboires, des chasubles, des candelabres,
ici l'histoire. Pour notre propos il suffit de rappeler qu'etait consi- des tapisseries gardent parfoisjusqu'aujourd'hui la memoire de leurs
dere comme relique toutobjet cense avoir eu un contact avec un donateurs et meme,· dans Ie cas de certains tableaux, leurs visages et
personnage d'histoire sacree; en premier lieu, une partie du corps ceux de leurs proches. II faut ajouter a cela les monuments funerai-
de celui-ei. Aussi intune que fiit cet objet et queUe qu'eJ) fut la res, les vitraux, les juhCs, les chapiteaux histories, et que sais-je
nature, il gardait cependant la grace entiere dont Ie saint etaitinvesti encore? Chaque eglise, tout en etant un lieu de culle, offrait ainsi
de son vivant. C'est pourquoi une relique sanctifiait l'endroit ou au regard des dizaines d'objets. Mais ce sont la des choses trop con-
elle se trouvait d'une maniere non moinsefficace que l'aur,aitfait nues pour qu'il faille y insister.
Ie saint lui-meme. n y en avait qui arretaient la propagation de mala-
dies et guerissaient ceux qui en etaient les victimes. D'autres prote-
geaient les villes et les royaumes contre les ennemis. Toutes Les tresors princiers.
assuraient "aide des saintset, avecelle, la prosperite. Aussi bien
etaient-elles tenues pour les tresors les plus precieux. Lorsqu'en En parlant des dons et du butin, nous avons deja mentionne
1125, apres la mort de son mari, I'empereur Henri V, la reine les objets qui s'amassaient dans les residences des detenteurs du
28 Collecl;onneurs. amateurs et cur;eux Entre I'invisible et Ie visible: la collection 29

pouvoir. Mais on n'y trouvait pas que les dons et les trophees. Les Rappelons aussi que Philippe de Valois avait envoye Ie Grand
Attalides de Pergame, pour citer un exemple connu, recherchaient Camee de la Sainte-Chapelle au pape Clement VI en gage d'un
et recueillaient les sculptures et les peintures. Us n'etaient proba- pret 19 et que les joyaux des Hohenstaufen avaient ete engages ou
blement pas les seuls a s'interesser a des objets de cette nature. Tou- vendus en 1253 it une compagnie de marchands et de banquiers pour
tefois, pour montrer Ie contenu des demeures royales et princieres la somme de deux mille cinq cent vingt-deux livres genoises qui etait
avant I'epoque modeme, nous nous attacherons a quelques inven- l'equivalent de deux annees de salaire de podesta de Genes ou d'une
taires du Moyen Age qui permettent assez bien de se les represen- annee de paie d'environ cent cinquante artisans, ou bien du prix
ter. Ce qui frappe d'abord dans ces inventaires, c'est que la majorite du plus grand bateau d'epoque avec l'equipage complet et les pro-
des objets reeenses a un usage..Usage ceremoniel dans Ie cas des rega- visions pour quatre mois, au encore -de six cent trente vaches ou
lia, des anneaux, des ceintures; usage religieux dans celui des croix, de quatre cents chevaux ordinaires 20. Ces equivalences, qui mon-
des crucifix, des images, des reliquaires, des autels, des calices, des trent la valeur d 'un tresor beaucoup plus petit que celui de Char-
crosses, des mitres, des chapes; usage simplement profane enfin, les V, par exemple, permettent de se faire une idee des richesses
quand il s'agit de la vaisselle, des couteaux, des couver-tures de sie- accumulees dans les palais royaux.
ges, etc. Par-d, par-la, on trouve quelques curiosites naturelles et Et pourtant il est impossible de reduire l'amassage d'objets pre-
des instruments divers : astrolabes, mappemondes. II semblerait deux par les princes a la simple thesaurisation. A l'epoque on dis-
done que nous avons ici affaire a des objets qui ne sont pas mainte- tinguait d'aiIleurs, semble-t-il, « joyaux» et « epargne», de meme
nus hors ducircuitd'activites economiques, utilitaires. Avant d'eta- qu'on distinguait «joyaux» et « vaisselle». Ce qui nous importe,
blir dans queUe mesure cette impression est justifiee, soulignons deux c'est donc de savoir si les joyaux etaient exposes au regard et dans
faits qui incitent a la prudence. Le premier, c'est Ie nombre des queUes circonstances. En effet, it ressort des inventairesque nor-
objets; dans l'inventaire du roi de France, Charles V, on en trouve malement ils etaient enfermes dans des coffres ou des armoires,
trois mille neuf cent six. Un tel nombre indique que tous les objets places a leur tour dans des chambres bien gardees. On les en sor-
ne pouvaient pas etre simultanement en usage; pour la plupart, ils tait surtout a ..occasion de diverses ceremonies et fStes. Apres la
ne servaient donc a rien, et cela quelque grande que filt la cour. Le mort du roi, on promenait les regalia dans les processions funer-ai-
second, c'est que les objets sont executes Ie plus souvent dans des res 1•• On les exhibait aussi pendant les entrees solennelles dans les
m.atieres precieuses : l'or,l'argent, et decores avec des pierres : des villes du royaume tout comme les armes et les armures de parade,
saphirs, des rubis, des onyx, des amethystes, des emeraudes, des dia- les harnais decores, les tissus richement brodes et couverts de pier-
m.ants, des pedes 17••• C'est la encore une raison qui fait que "usage reries. Void Charles VII, roi de France, faisant son entree a Paris,
quotidien de la majorite de ces objets semble exclu. Ie 12 novembre 1437 :
Mais l'insertion dans Ie circuit d'activites economiques ce n'est
pas seulement I'usage. C'est aussi Ie ramassage des objets dans un Le roy estoit arme de toutes piesses, sur ung biau coursier ; et avoit
ung cheval couvert de velloux d'azur en coullour, seme de fleun de
but de thesaurisation. Or, il est indubitable que l'on puisait dans lis d'orfaverie. Et devant luy, son premier escuier d'escurie monte sur
les richesses princieres quand Ie besoin s'eil faisait sentir. Ainsi ung counier couvert de fin blanchet couvert d'orfaverie semee de serfs
Charles V fit porter a la Monnaie une partie de sa vaisselle; il n'etait [sic] vollans. Et estoient quatre coursiers tous pareulx, dont iI yavoit
ni Ie premier ni Ie demier a user de cet expedient. Dans les inven- trois chevalliers avec l'escuier, leurs coursiers pareillement couverts que
taires, on trouve d'ailleurs les mentions des ventes faites ppur payer l'escuier, et eulx en armes de tous harnois; et portoit ledit escuier, sur
telle ou teUe autre depense royale. A propos d'une petite couronne ung baston, Ie harnois de teste du roy; et sur ledit harnois, une cou-
ronne d'or; et au milieu, sur la houppe, une grosse fleur de lis doublee
d'or a treize fleurons, les auteurs de l'inventaire des joyaux de Char- de fin or moult riche, et son roy d'armes devant luy portant sa cotte
les VI, roi de France, notent : «De laquelle couronne furent ostees d'armes moult riche de veloux azure a trois fleurs de lis de fin or de
[ ...] cent dix-sept perles (...] baillees a Charles Poupart, argentier, brodeure (et estoient les fleurs de lis brodees de grosses perles ;) et ung
pour la fa90n de certains pourpoints et joyaulx que il fist faire pour autre escuier d'escuerie monte sur ung genest, qui portoit une grande
Ie Roy pour son voyage de Saint Orner ou Ie roy d'Angleterre devoit espee toute semee de fleurs de lis de fin or d'orfavrerie [...] 11.
estre en personne» 18; on pourrait citer plusieurs faits de ce genre.
30 Collectionneurs, amateurs et curieux Entre I'invisible et Ie visible: la collection 31

La scene que nous venons de citern'ayant rien d'exceptionnel, d'offrande speciales qui «constituent des l'origine des valeurs
nous pouvons constater, sans multiplier les renvois aux sources, d'~change avec Ie monde de l'au-dela. Au neolithique apparaissent
que les joyaux etaient exposes au regard et que c'etait meme la leur deja des imitations de cauris en pierre et en os, et on trouve dans
les tombes du me siecle avant J.-C. de grandes quantites de pla-
destination principale.
ques en argile symbolisant de l'or»; les papiers-monnaie apparais-
s~nt plus tard 23. II est evident que cet echange presuppose la
Tel est donc notre dossier. Un dossier qui ressemble fort a un dIvision d'etres humains en deux groupes : ceux de l'ki-bas et ceux
brie-a-brac. Les soi4isant collections qu'on vient de decrirc diffe- de l'au-dela.
rent, eneffet, a presque tous egards de celles qui nous sont .La situation est analogue dans Ie cas des offrandes, bien que
contemporaines, et aussi les unes des autres. ~lles ne se for~ent la hgne de partage passe ici non pas tant entre les vivants et les morts
pas dans les memes lieux; les objets qui s'y amassent n'ont m un qu' e~tre les hommes et les dieux; parfois cette difference s'estompe,
meme caractere ni une meme origine ; et leurs visiteurs ou leurs spec- les dleux etant les hommes deifies, les ancetres jouissant d'un sta-
tateurs ne se comportent pas de la meme maniere. Certes, dans cha- tut presque divin, etc. Quoi qu'il en soit, l'important pour nous
que cas, on a affaire a un ensemble d'objets qui satisfait, ~ous c'est Ie fait que les offrandes deposees dans un temple deviennent
certaines reserves, aux criteres poses par la definition de collectIon. la propriete des dieux. Or, les dieux tiennent a ce que les offran-
Mais assimiler les uns auX autres des ensembles d'objets apparem- des, une fois entrees dans l'enceinte sacree, n'en sortent plus, sauf
ment si heterogenes n'est-ce pas suivre l'exemple de ce fou, mis en certaines circonstances exceptionnelles dont il a ete parle plus haut.
scene par Julio Cortazar, et qui ne voyait part?ut que des .colle~­ A~si peut-on les ensevelir dans lesfavissae,les fosses oil ron depo-
tions'1 Un bureau, disait-il, n'est qu'une collectiOn de fonCt10m~al­ salt.les objets qui encombraient Ie temple; elles n'en restaient pas
m~tns la propriete des dieux. Au lieu d'etre envoyes au temple,les
res' une ecole, une collection d'eleves; une caserne, une collectIon
de ~oldats . et une prison, une collection de detenus. La morale de objets pouvaient d'ailleurs subir une destruction rituelle. Si celle-
cette anecdote, c'est qu'un rapprochement des institutions qui ci est faite deliberement pour les consacrer aux dieux, ils restent
paraissent disparates ne peut etre legitime qu'a c.ondition d'avoir de vraies offrandes. Herodote raconte que Cresus « amoncela un
ete fonde non pas sur une similitude externe, malS sur une homo- grand biicher et y briila des lits dores et argentes, des coupes dOor,
des vetements de pourpre, des tuniques, dans l'espoir que, par ces
logie de fonctions. offrandes, il reussirait mieux a gagner la faveur du dieu [de Del-
phes]», auquel il envoya par ailleurs de riches cadeaux 2A. Les
offrandes participent donc, eUes aussi, a un processus d'echange.
II. LES COLLECTIONS LE VISIBLE De meme que les prieres et les sacrifices, eUes sont censees assurer
ET L'INVISIBLE en retour la faveur dela divinite a laquelle elles avaient ete destinees.
Quand les objets sont adresses aux dieux ou aux morts, il n'est
pas necessaire qu'ils soient exposes au regard des hommes. Aussi
Du point de vue des vivants, les objets qui c?mp~sentIe .~o~~­ bien Ie mobilier funeraire ne rest pas et les offrandes ne Ie sont
lier funeraire sont sacrifies. Offerts aux morts, Us dOlvent deflnttl- que dans certaines societes. Or, cela pose un probleme. Nous avons
vement rester en leur possession. QueUes que soient les justifications defini la collection: un ensemble d'objets•.. exposes au regard. Mais
qu'on donne d'un pardi procede, et elles sont tres variables .selon au regard de qui? n etait sous-entendu qu'il s'agit de celui des hom-
les societes et les epoques, il semble que les rapports entre les VIvants meso Pourtant les habitants de l'au-dela regardent les objets, eux
et les morts etaient toujours et partout concus comme un echange : aussi, et iis les voient quand ceux d'ici-bas en sont incapables. Faut-il
les vivants se privent non seulement de I'usage, mais meme de la alors exclure ce regard non humain ou non vivant et se limiter a
vue de certains objets et ils s'assurent en revanche sinon la protec- des ensembles d'objets exposes a celui des hommes? Nous ne Ie
tion des morts, du moins leur·neutralite bienveillante. Poussant ce!te pensons pas, quoique cela introduise des complications, les objets
idee a son terme, les anciens Chinois ont invente les monnales restant visibles aux dieux et aux morts meme, apres avoir ete physi-
32 Co/lectionneurs, amateurs et curieux
Entre /'invisible et Ie visible: 10 collection 33
quement detruits : brises, brilles. Cependant nous croyons avoir
Ie droit de considerer Ie mobilier funeraire et les offrandes comme Les objets qui se trouvent dans des lieux du culte et en particu-
des collections, parce que ce qui nous y semble important du point lier des images peintes ou sculptees des dieux ou des saints jouent,
de vue qui est Ie notre, ce n'est pas Ie fait que leurs destinataires eux aussi, un tel role. Car ils representent des personnes normale-
soient con~us comme des morts ou des dieux. C'est l'admission de ment invisibles, vivant de I'autre cote de la frontiere qui separe Ie
spectateurs virtuels situes dans un ailleurs temporel ou spatial, et profane du sacre. Les images representent ces personnes dans la
qui est implicite a l'acte meme de mettre des objets dans une tombe mesure oil eUes sont censees en reproduire les traits sur une sur-
ou a celui de les deposer dans un temple. C'est la conviction, qui face plane ou en trois dimensions, ce qui permet au spectateur
pourrait tres bien ne s'exprimer que par les gestes, bien qu'elle soit d'associer un nom, peut-etre meine une biographie, et une figure.
souvent traduite en paroles, qu'it existe ou qu'il peut exister un spec~ Le lien entre Ie modele et son image peut d' ailleurs etre con~u
tateur autre, auquel on doit permettre de poser son regard sur les comme beaucoup plus fort que celui qui ne consiste qu'en une res-
objets qui nous appartiennent. semblance. Les images se voient ainsi attribuer une certaine puis-
Voyons maintenant ce qui se passe lorsque les objets destines sance qui les fait participer directement du sacre et representer non
aux dieux, en I'occurrence les offrandes, sont exposes au regard seulement les traits d'une personne, mais aussi 1a force active qui
des hommes. Il est evident qu'a leur role principal, qui est celui etait la sienne. Des phenomenes de ce genre, il n'est pas besoin de
de servir d'intermediaire entre les mortels et les immortels, s'en les chercher au loin. II suffit de penser it toutes les Vierges miracu-
ajoute alors un autre. Elles representent aux yeux des visiteurs la leuses dans les eglises europeennes et it toutes les images et les sta-
renommee des dieux en montrant que celle-ci s'etend au loin, et tues dont on attend encore Ie miracle. D'autre part, iI est patent
jusqu'aux confins du monde: les Hyperboreens eux-memes qu'un objet peut tres bien representer un personnage sacre sans etre
n'envoient-ils pas d'offrandes a Delphes? Ce faisant, dies repre- tenu de lui ressembler de quelque maniere que ce soit. C'est en par-
sentent aussi les hommes qui vivent dans des contrees lointaines ticulier Ie cas des reliques qui tirent leur vertu sanctifiante d'avoir
et difficilement accessibles, sinon franchement fabuleuses. Certai- ete en contact avec les saints ou d'etre les fragments de leurs corps.
nes rep1"esentent en plus aux yeux des visiteurs du present les dona- Toutefois les reliques representent non seulement Ie sacre, mais aussi
teurs du passe et avec eux les circonstances qui les ont amenes a Ie passe. Plus exactement : eUes representent Ie sacre, parce qu'eUes
envoyer des offrandes ainsi que des personnes et des groupes qui, sont censees provenir d'une personne qui a sa place dans l'histoire
a titres divers, participaient aux evenements appartenant a un temps sacree. C'est pourquoi eUes etaient toujours accompagnees
revolu. D'autres encore representent la capacite qu'avaient certains d'authentiques : des actes scenes qui en confirmaient la provenance
artisans, sculpteurs ou peintres de produire des reuvres extraordi- ou des bandelettes de parchemin avec une mention explicative 2S.
naires comme on n'en voit plus. Se detachant de la masse d'objets Si Ie regard porte sur des images se prolonge dans une theologie
comrnuns, les offrandes les plus insolites, bizarres, spectaculaires ou une hagiographie, celui porte sur les reliques se prolonge aussi
sont donc autant de defis a la curiosite et a l'imagination de visi- dans une histoire et meme, it partir du xn e siecle, quand Guibert
teurs qu'elles obligent a depasser ce qui est present a leurs yeux de Nogent ecrit sonDe pignoribus sanctorum, dans une histoire
vers ce qui ne rest pas et a prolonger Ie regard par une audition critique. Bref, les images et les reliques sont. eUes aussi, des inter-
ou une lecture. Ainsi c'est autour de telles offrandes que~ristalli­ mediaires entre Ie spectateur qui les regarde ou les toucheet
l'invisible.
sent des recits, des histoires ou des anecdotes dont plusie~rs.nous
sont parvenues a travers les reuvres d'Herodote, de PauslUlias. de L'analyse des objets que les Romains se disputent it coup
Pline l' Ancien ou d'autres auteurs. Tout en restant des interme- d'argent aboutit a des conclusions identiques. II est superflu de par- ~
diaires entre l'id-bas et l'au-dela, entre Ie profane et Ie sacre, les ler encore une fois de statues et de tableaux, c'est-a-dire d'images;
offrandes peuvent donc etre a l'interieur du monde profane lui- il est evident qu'eUes representent I'invisible. Mais il en est de meme
meme des objets qui representent Ie lointain, Ie cache, I'absent. en ce qui concerne les perles et les gemmes, les vases de Corinthe,
Autrement dit, elles sont des intermediaires entre Ie spectateur qui les coupes et les louches en cristal, l'argenterie ciselee, etc. Les pier-
les regarde et I'invisible d'ou eUes viennent. res surtout representent simultanement differents aspects ou domai-
nes de ce que nous caracterisons ici, en bloc, comme invisible. Elles
34 Collectionneurs, amateurs et curieux Entre I'invisible et Ie visible: la collection 35
sont l'abrege de la nature entiere, «si bien qu'il suffit a la ~lu'part cette question on peut maintenant repondre par la negative. Mal-
des gens d'une gemme quelconque pour pre.ndre une v?e gen~rale gre leur disparite apparente, toutes ces collections sont en effet for-
et complete de la nature» 26. Elles font 1 obJ~t de mult:ples legen- mees d'objets qui s'averent, a certains egards, homogenes. lis Ie sont,
des qui les lient it des evenements et it des hero~ mythlque~. Elles parce qu'ils participent a l'echange qui unit les mondes visible et
viennent de loin: de l'Orient, comme les murrhms et les cnstaux; invisible. Les uns, ceux qui composent Ie mobilier funeraire et ceux
des lndes et de I' Arabie, comme les perles. Elles possedent .des ve~­ qui sont offerts en sacrifice, s'en vont du premier de ces mondes
tus salutaires : «Le diamant est un remede contre les pOisons, 11 vers Ie second. Les autres arrivent au premier du second soit direc-
chasse les acces du delire et il expulse de l'~sprit les.vain~s frayeurs tement, soit en mettant des elements de celui-ci en images peintes
[...)27.» Quant aux bronzes de .Corinthe, tl~ renVOlent a~ne tec~­ ou sculptees. Nous verrons plus loin que c'est a cause du role qui
nique de la fonte que les Romams ne connalss~nt plus et ~ un eve- leur incombe et qui consiste a assurer la communication entre les
nement historique : l'incendie qui suivit la pnse de C::0nnthe par deux mondes, en lesquels se scinde l'univers, que les objets sont
les troupes romaines 28. On voit donc que tous ces obJets sont d~s maintenus hors du circuit d'activites economiques. Mais nous ver-
intermediaires entre les spectateurs et l'invisible : les ~tatues repr~­ rons aussi que c'est justement a cause de ce meme role qu'ils sont
sentent les dieux et les ancetres; les tableaux, les scenes de la ~Ie tenus pour des objets precieux, et qu'on est donc toujours tente de
des immortels ou les evenements historiques : les pierres, la pUlS- les reintroduire danscecircuit afin de les echanger contre des valeurs
sance et la beaute de la nature, etc. d'usage, des choses; c'est pourquoi ils doivent etre soumis it une
Apres tout ce qui vient d'etre dit, il ne reste qu'a ajoute.r .que protection speciale. Maintenant; qu'il suffise de constater que les
Ie Moyen Age occidental connaissait fort bien diverses traditions objets ne peuvent assurer la communication entre les deux mondes
au sujet des pierres et qu'on Y croyait aussi it leur puissance: ne sans etre exposes au regard de leurs habitants respectifs. Ce n'est
trouve-t-on pas dans l'inventaire des joyaux de Charles V une qu'en satisfaisant a cette condition qu'ils deviennent des interme-
«pierre qui guerist de la goutte»29? De meme, l'or et l'argent diaires entre ceux qui les regardent et Ie monde qu'ils representent.
etaient tenus pour des substances hors du commun, pour les plus Pour eviter tout malentendu, soulignons d'emblee que l'oppo-
purs et de ce fait les plus representatifs produit~ de la ter,re. ?r, ce sition entre Ie visible et l'invisible peut se manifester de manieres
sont des matieres, nobles et extraordinaires, qUl servent a exec~ter extremement variables. L'invisible, c'est ce qui est tres loin dans
ou it decorer les images, les reliquaires et generalement tous les objets l'espace : de l'autre cote de I'horizon, mais aussi tres haut ou tres
qu'utilise Ie roi : sa vaisseIle, ses habits: ses ~eubles,.ses armes et bas. Et c~est, de meme, ce qui est tres loin dans Ie temps : dans Ie
ses armures, les regalia, bref, tout ce qUl represente soIt Ie royaume passe, dans l'avenir. Et, de plus, c'est ce qui est par-dela tout espace
comme un tout indivis, soit la puissance et la richesse de son souve- physique, toute etendue, ou bien dans un espace dote d'une struc-
rain. En d'autres termes les objets qui figurent dans les tresors r?~aux ture tout a fait particuliere. Et c'est encore ce qui est situe dans un
et princiers represelltent l'invisible d'abord a cau~e ,des matenaux temps sui generis ou en dehors de tout ecoulement temporel : dans
dont its sont fabriques. Mais ils Ie representent aUSSl, a cause de leurs l'eternite. C'est parfois une corporeite ou une materialite autre que
formes qui se referent a toute une tradition, comme la couronne, celie des elements dumonde visible, et parfois c'est une sorte d'anti-
ou a cause du fait qu'ils ont ete obtenus de telle ou telle autre per- materialite pure. II arrive que ce soit une autonomie a regard de
sonne et qu'its gardent ainsi la memoire ?~s· faits d~ passe, ou encore certaines ou de toutes les limitations imposees a ce qui se trouve ici-
a cause de leur anciennete ou de leur ongme exotique. Dans ce cas, bas, mais it arrive aussi que ce soit une obeissance a des lois diffe-
comme dans ceux qui precedent, les objets amasses sont,~o...~ des rentes des notres. Encore ne sont-ce hi que des cadres vides que rem-
intermediaires entre les spectateurs qui les regardent et I mVlslble. plissent les etres les plus divers, des ancetres et des dieux, des morts,
des hommes autres que nous, des evenements, des circonstances.
Des objets que les partenaires de l'echange entre Ie visible et l'invi-
sible s'adressent les uns aux autres, different entre eux selon Ie carac-
Le rapprochement des collections passees plus haut en revue etai,t: tere de leurs destinataires et de leurs expediteurs. Aussi bien les
il justifie uniquement par des similitudes externes'l Il semble qu a modalites de la transmission des messages it l'invisible sont tres
36 Collectionneurs. amateurs et curieux Entre I'invisible et Ie visible: /a collection 37
variees : des sacrifices humains ou animaux, des offrandes d'objets, definition de la collection. Mais, s'iI en est ainsi, nous sommes obli-
des libations, des prieres... Non moins varies sont les phenomenes ges d'admettre que les collections sont presentes aussi dans les socie-
qui representent l'invisible : des apparitions celestes, des meteores, tes dites primitives, et d'inclure dans notre dossier les churinga des
des animaux ou des plantes (Ies vaches sacrees dans l'lnde; les forets Australiens, les vaygu'a des Trobriandais que Malinowski compare
sacrees chez les Romains), les accidents du relief (en particulier, les it juste titre aux joyaux de 1a eouronne en Europe 30, les exemplai-
montagnes), les cours d'eau, etc. res des outils conserves, parmt-iI, dans les villages Bambara et mon-
Les collections, celles, du moins, que nous avons passees en tres aux adolescents 10rs des ceremonies d'initiation, et, evidemment,
revue, car rinterpretation de celles qui se forment dans les societes les statuettes, les masques, les couvertures et les grands cuivres des
modernes de I' Occident reste a faire, les collections, done, ne cons- peuples de Ia cote nord-ouest de l' Amerique. Tous ces objets sont
tituent qu'une composante de cet eventail des moyens mis en reuvre maintenus temporairement ou definitivement hors du circuit d'acti-
pour assurer la communication entre les deux mondes, I'unite de vites economiques, soumis a une protection speciale dans des lieux
I'univers. On comprend alors la diversite des objets qui les forment, clos amenages a cet effet, et exposes au regard. Tous, sans excep-
des lieux oil elles se trouvent et des comportements de leurs visiteurs, tion, Hs jouent Ie role d'intermediaires entre les spectateurs et un
celle-ci correspondant a la diversite de manieres d'opposer I'invisi- monde invisible dOlit parlent les mythes, les recits et les histoires.
bleau visible. Cependant cette diversite non seulement n'exclut pas
une homologie des fonctions mais, au contraire, en coilstitue elle-
meme un symptome. Toutes les collections que nous avons etudiees
remplissent une meme fonction, celle de permettre aux objets qui
les composent de jouer Ie rOle d'intermediaires entre les spectateurs,
quels qu'ils soient, et les habitants d 'un monde auquel ceux-Ia sont
!
I:
Sans multiplier des exemples, on peut done constater, semble-t-H,
que la collection est une institution universellement repandue, ce
qui d'ailleurs n'est pas fait pour etonner, vu Ie caractere universel
de I'opposition entre Ie visible et l'invisible.

exterieurs (si les speetateurs sont invisibles, il s'agit du monde visi-


ble, et vice versa). Mais cette fonction se diversifie en une multitude /~
III. UTILITE ET SIGNIFICATION
de fonctions homologues pour des raisons qui viennent d'etre pre-
sentees.
Des qu'on parle de collection, on suppose tacitement que celle- C'est Ie langage qui secrete l'invisible. II Ie fait, parce qu'il per-
ci doit etre formee d'un certain nombre d 'objets. Nous-meme, dans met aux individus de se communiquer les uns aux autres leurs phan-
la definition donnee plus haut, nous avons introduit en tant que tasmes, et de transformer ainsi en fait socialla conviction intime
genus proximum « un ensemble d'objets». Mais combien faut-il d'avoir eu un contact avec quelque chose qu'on ne rencontre jamais
avoir d'objets pour avoir aussi une collection? II est evident que, dans Ie champ de la vue. Et ille fait aussi, parce que Ie simple jeu
posee dans l'abstrait, une pareille question ne comporte pas de avec les mots aboutit parfois a former des enonces qui, tout en etant
reponse. Aussi bien, sauf certains cas particuliersque nous n'etu- comprehensibles, designent pourtant quelque chose que personne
dierons pas ici, point n'est besoin de s'embarrasser de considera- n'avait jamais vu. Mais i1le fait surtout parce qu'i1 permet de par-
tions quantitatives. Car, en general, Ie nombre d' objets qui forment ler des morts comme s'ils etaient vivants, des evenements passes.
la collection depend du lieu oil ils s'amassent, de l'etat de la societe, comme s'Hs etaient presents, du lointain comme s'il etait proche,
de ses techniques et de son mode de vie, de sa capacite de produire et du cache comme s'i1 etait apparent. Non seulement HIe permet,
et de stocker Ie surplus, de l'importance qu'on y attache a la
communication entre Ie visible et l'invisible par l'intermediaire
mais il yoblige, ou plutot it y conduit inevitablement d'une maniere
toute naturelle et spontanee. La neeessite d 'assurer la communication
N
d'objets, etc. Ce nombre est done necessairement tres variable dans linguistique entre les generations successives aboutit a transmettre
Ie temps et dans I'espace et il ne peut qu'exceptionnellement servir aux jeunes Ie savoir des vieux, c'est-a-dire tout un ensemble d'enon-
a distinguer une collection d'un amas d'objets qui ne l'est pas. C'est ces qui parlent de ce que les jeunes n'avaient jamais vu et qu'Hs ne
la fonction qui est waiment importante et c'est elle qui s'exprime verront peut-etre jamais. Le langage secrete donc l'invisible, parce
dans des caracteres observables qui avaient ete consignes dans la que son fonctionnement lui-meme, dans un monde oil apparaissent
38 Collectionneurs, amateurs et curieux Entre {'invisible et le visible: {a collection 39

des phantasmes, ou on meurt et ou arrivent des chan?ements, i~pose d'importance vitale et, en particulier, pour revenir au cas qui nous
la conviction que ce qu'on voit n'est qu'une partIe de ce q~ll est. preoccupe, qu'illes pousse a amasser et a conserver, voire a pro-
L' opposition entre l'invisible et Ie visible, c'est d: abord cel,le q.Ul passe duire des objets qui representent l'invisible. Ce qui a ete dit plus
entre ce de quoi on parle et ce que 1'0n aper~Olt, entre 1 umvers du haut suggere deja en quoi peut consister un tel mobile. Nous avons
discours et Ie monde de la vue. vu que l'utilisation du langage conduit inevitablement a opposer
Les origines du langage restent mysterieuses. Les specialistes en l'invisible au visible. Le langage fonctionne ainsi comme une rela-
situent l'apparition a des dates tres differentes : certains, au temps tion qui cree un des deux termes qu'eUe oppose et qu'en meme temps
des australopitheques; d'.autres, il y a cent mille ans o~ plus recem- eUe unit. Mais Ie locuteur, lui, ne per~oit que Ie resultat de cette ope-
ment encore. Quoi qu'il en soit, il est rigoureuseme?-t mc<;mce~able ration dont il n'est pas du tout conscient : Ie clivage de l'univers
que I'on puisse, sans intermediaire du langage, attnbuer a un ~ta~t en deux domaines, Ie premier accessible seulemeRt grace a la parole,
quelconque Ie role tres singulier de representant d'un autr~ qUi, IUJ, Ie second surtout grace au regard. Il suffit maintenant d'attribuer
reste invisible et qui l'a toujours ete. Entendons-nous bien: «.A a l'invisible une superiorite par rapport au visible a quelque egard
represente B» equivaut a l'alternative suivante (ce n'est pas une dlS- que ce soit, pour que tout ce qui se trouve dans celui-ci, mais sem-
jonction) : «A est une partie de B » ou « A est proche de B » ou « A ble lie a celui-la par la participation, la proximite, la descendance
est un produit de B» ~u « A est s.emblable a ~ ». II e~t p~u probable ou la similitude, devienne automatiquement privih~gie au detriment
qu'on puisse trouver a «A represente B» d autres e~ulvalents que de ce qui est depourvu d'un tel lien. Or l'attribution a l'invisible,
ceux qui viennent d'etre enumeres. En tout cas, les o?Jets dont n~us ou plus precisement a ce qu'on y situe, de telle ou teUe autre supe-
avons parle, en decrivant et en analysant les collections, entretIen- riorite par rapport au visible, semble un trait constant et bien docu-
nent chacun avec un eh~ment du monde invisible au moins un de mente de toutes les mythologies, religions et philosophies ainsi que
ces quatre rapports. Ajoutons auss~ que «A, re,:,rese?te B» n'e~t de la science.. D'ailleurs, s'i1 en etait autrement, on aurait Ie droit
qu 'une abreviation commode; 'pour etre tout a fait clair, on d~~ra~t de s'etonner, car l'invisible, par definition, c'est ce qui ne peut etre
dire « A represente B du point de vue de C » ou quelque chose d eqUl- atteint, ne peut etre maitrise par les moyens qu'on utilise normale-
valent, car Ie rapport de representation est tou~~urs relatif a ~n obser- ment dans Ie domaine du visible. O'autre part, l'experience la plus
vateur. Tout cela pose, queUes sont les conditJons necessaues pour courante oblige a doter l'invisible d'un certain pouvoir de fecon-
qu'un groupe puisse admettre que A represente B, etant entend? dite : c'est de la que viennent tous les phenomenes, et c'est la qu'ils
que B est invisible'? II est evident qu'it faut d'abord accepter qu'd retournent. Cela aboutit a privilegier deux moments dans Ia trajec-
y a un B, et ill'est non moins que, B etant invisible, on nepeut accep- toire temporeUe de chaque phenomene : celui de son apparition, du
ter cela qu'en se fiant a un enonce qui en parle. T0';lte.fols, la parole passage de I'invisible au visible, et celui de sa disparition, du pas-
n'a pas a eUe seule Ie pouvoir d'emporter la convictIon : elle~ut sage du visible a l'invisible. Ce n'est pas seulement un hasard de
etre mensongere, erronee ou arbitraire. Elle doit donc etre vahdee la conservation de traces laissees par les hominiens qui fait que les
d'une rnaniere ou d'uneautre. Nous ne pouvons pas nous occuper plus anciens vestiges connus de l'interet porte it. I'invisible sont Iais-
ici de divers moyens qu'oD met en reuvre pour transformer une ses par les coutumesfuneraires, attestees a partir des neanderthaliens.
parole en une parole convaincante, apodicti~ue. C~ ~u~ nous Produit inevitable du fonetionnement meme du Iangage, l'oppo-
importe, c'est seulement la constatationque, .s~ B e~t mVI~lble, la sition entre Ie visible et l'invisible non seulement permet, mais sug-
presence d'enonces qui en padent est une condltlOn necessatre pour gere, semble-t-il, d'attribuer ace dernier une supenorite par rapport
qu'on puisse admettre qu'un A, qui est vi~i~le, Ie represente. au premier, un certain pouvoir de fecondite. Ene conduit done a
Cependant Ie langage n'est pas une conditIon suffisante du rap- s'interesser a tout ce qui parait etre lie a l'invisible d'une maniere
port de representation entre, d'nne part, les objets et,.get.t~ralelllent, ou d'une autre, et en particulier aux objets qui sont censes Ie repre-
les phenomenes et, de l'autre, les el~mentsdu m<:,nde lOvI~lble. Pour senter. Encore faut-il que la poursuite d'activites economiques qui
qu'un pareH rapport puisse apparaltre et devemr stable, 11 fau~. que procurent les moyen.s de subsistance laisse au groupe, a une partie
quelque mobile, agissant en permanence, pousse I~ hommes as lOte- de celui-ci ou a quelque individu, Ie temps libre pour amasser et con-
resser a des phenomenes qui n'ont pas necessatrement pour eux server, voire pour produire des objets qui representent l'invisible.
40 Co/lectionneurs, amateurs el curieux Entre l'invisible et Ie visible: 10 collection 41
II s'est ecoule toutefois beaucoup de temps avant que ces conditions mes de teUes productions natureUes aient retenu l'attention de nos
aient pu etre reunies. predecesseurs zooIogiques est deja. Ie signe d'un lien avec l'estheti-
L'histoire des artefacts commence il y a environ trois millions que. La chose est d'autant plus frappante qu'aucune interruption
d'annees. TeUe est, en effet, la date assignee par les paleontologis- n'est sensible par la suite; les artistes, jusqu'au magdaH:nien,
tes aux outils les plus anciens recueillis en surface, tandis que I'age continuent de livrer Ie brie-a.-brae de leur musee de plein air : blocs
de ceux qui oo.t ete trouves dans des sites en place depasse deux mil- de pyrite, coquiIles, fossiles, cristaux de quartz et de galene. II existe
lions cinq cent mille ans. «Les outils des qu'ils apparaissent sont certainement quelque connexion entre ce ramassage de bizarreries
tout de suite tres abondants ; [ils] peuvent etre classes en un certain et la religion, mais s'iI en est ainsi les implications esthetiques ne
nombre de types; ces types peuvent etre reproduits a. un grand nom- sont pas diminuees, car les formes naturelles et les formes creees
bre d'exemplaires. )) L'homme, etant entendu que ce terme s'appli- voisinent dans Ia rneme ambiance religieuse, des fresques de Las-
que ici it tous les repn~sentants du genre Homo, est des l'origine un caux aux petites pendeloques amenagees dans un fossile» >4.
producteur des choses : des outils, mais aussi des habitations dont Ce sont done les habitants de Ia grotte de I'Hytme a Arcy-sur-
les plus anciennes ont ete decouvertes a. Olduvai (Tanzanie) dans Cure qui detiennent, jusqu'a preuve du contraire, Ie titre de pre-
les niveaux qui atteignent un million huit cent mille et un million miers collectionneurs connus. Car les curiosites naturelles qu'ils
sept cent cinquante mille ans, et it Melka Kontoure (Ethiopie) dans avaient recueillies et conservees etaient maintenues hors du circuit
un niveau date d'il y a un million cinq cent mille ans Jl. La maitrise d'activites economiques, reduites it l'epoque a Ia production des
du feu semble avoir ete acquise il y a environ sept cent mille ans. outils et a I'acquisition de la nourriture. Elles etaient, de plus, entou-
L'histoire des choses, comme celle de I'homme, se deploie dans rees d'une protection speciale, sinon on ne Ies retrouverait pas apres
Ie temps geologique. L'histoire de I'interet porte par des hommes des dizaines de millenaires. Et eUes etaient, enfin, exposees au regard.
it des objets qui ne sont pas des choses, tout en se situant dans ce Cette demiere affirmation se fonde sur Ie caractere meme de ces
temps, elle aussi, n'en est pas moins incomparablement plus courte. curiosites et, en particulier, sur Ie fait que leurs formes sont bizar-
II est vrai que les premiers symptomes de preoccupations non utili- res et telles que les hommes d'alors ne seraient pas capables de les
taires semblent etre tres anciens. En temoigne, probablement, un fabriquer. Elles reunissent ainsi deux traits: d'une part, elles« sau-
fragment d'ocre r-ouge et un morceau de lave verte decouverts it tent aux yeux », attirent Ie regard et provoquent l'etonnement;
Olduvai 32. En temoignent aussi, peut-etre, les trouvailles faites ~: d'autre part, leur presence ne peut etre expliquee sans que reference
dans lagrotten° I du Mas des Caves (Lunel-Viel, Herault, France) Ii
soit faite a I'invisible.
qui «a fourni quelques esquilles osseuses et galets calcaires portant r: Cela dit, ce n'est pas la question des origines qui nous interesse.
des incisions effectuecs a I'aide des outils de pierre et paraissant inten- i Nous nous sommes tourne vers Ie passe tres lointain uniquement
tionnelles. Ces signes graphiques sur des os ou des galets constitue- ~
i pour situer dans Ie temps I'apparition des objets qui representent
raient les plus anciens traces non figuratifs connus a I'heure ! I'invisible, pour assigner a celle-ci une date, flit-elle approximative.
actuelle )). Mais ces objets, auxquels on attribue I'age de quatre cent Mais ce qui nous importe vraiment, c'est de montrer les consequen-
mille a cinq cent mille~] ans, restent pour Ie moment exceptionnels. ces de ce bouleversement du cadre general de la vie des hommes,
Ce n'est que pendant l'adoucissement climatique, situe entre qua- car e'en etait un, peut-etre meme Ie plus important de tous ceux qui
rante mille et soixante mille ans, qu'apparaissent les premi~rs frag- ont suivi la domestication du feb. Si l'on admet avec Andre Leroi-
ments d'ocre rouge; encore sont-ils tres rares. Dans lesniveaux Gourhan que« la technicite n'est qu'un fait zoologique a mettre au
correspondant a fa demiere phase de cet adoucissement clilIlatique, compte des caracteres speeifiques des Anthropiens » 35, et les argu-
Andre Leroi-Gourhan avait decouvert« une serie d'objets de curio- ments ne manquent pas qui confirment un pareil point de vue, Ie
site, ramasses par les habitants de la grotte de I'Hyene (Arcy-sur- ramassage et surtout la production d'objets qui representent l'invi-
Cure, Yonne. France) au cours de leurs deplacements. Ce sont une sible temoignent de I'emergence de la culture au sens propre de ce
grosse coquille spiralee d'un mollusque de I'ere secondaire, un poly- terme. On a vu des animaux se servir d'outils dans des conditions
pier en boule de la meme epoque, des blocs de pyrite de fer de forme naturelles. On n'en a jamais vu peindre ou sculpter sans avoir au
bizarre. Ce ne sont a aucun titre des ceuvres d'art, mais que des for- prealable rec;u des hommes des moyens pour Ie faire.
42 Col/ectionneurs. amateurs et curieux
Entre "invisible et Ie visible .- 10 collection 43
Qu'on accepte ou non cette assimilation de Ia technicite au fait
zoologique, il n'en reste pas moins que Ie changement qui se pro- lorsqu'on l'utilise, mais alors on ne s'amuse pas a en dechiffrer la
duit au paleolithique superieur doit etre tenu pour fondamental. En signification. Et quand on s'adonne a cela, I'utilite devient pure-
effet, la vie materielle des hommes etait jusqu'alors tout entiere Illent virtuelle. Tout en coexistant les uns avec Ies autres, les traits
enfermee dans Ie visible. Le seul rapport avec I'invisible etait main- de la forme qui permettent 3 l'objet d'etre utile et ceux qui en font
tenu a travers Ie langage et, eventuellement, a travers des rites fune- un porteur de signification suggerent deux comportements differents
raires et peut-etre aussi d'autres qui n'ont pas laisse de traces. Les et mutuellement exclusifs. Dans Ie premier cas, c'est la main qui met
deux domaines, celui du visible et celui de l'invisible, se trouvaient I'objet dans un rapport visible avec d'autres objets, visibles eux aussi,
ainsi l'un Ii cote de I'autre; ils ne s'interpenetraient pas. Or, a partir qu'il frappe ou touche ou frotte ou coupe. Dans Ie second, c'est Ie
~u paleolithi~,!,esuperieur,l'invisible se trouve, pour ainsi dire, pro- regard prolonge par une activite langagiere, tacite ou explicite, qui
Jete dans Ie vIsible, car il est desormais represente a l'interieur meme etablit un rapport invisible entre l'objet et un element invisible. La
de celui-ci par une categorie specifique d'objets : par les curiosites chose se realise en tant que telle en modifiant ce 3 quoi elle s'appli-
natu~elles et aussi par tout ce qu'on produit de peint, de sculpte, que et en s'usant elle-meme. Le semiophore, lui, devoile sa signifi-
de trolIe, de petri, de brode, de decore... En d'autres termes, un cli- cation quand it s'expose au regard. S'ensuivent de 13 deux
vage apparait a l'interieur meme du visible. D' un cote se situent des conclusions: la premiere, c'est qu'un semiophore accede a la ple-
choses, des objets utiles, c'est-a-dire tels qu'ils peuvent etre consom- nitude de son etre de semiophore quand it devient une piece de col-
mes, ou servir a se procurer des subsistances, ou transformer des lection; la seconde, plus importante, c'est que I'utilite et la
matieres brutes de maniere ales rendre consommables, ou encore signification sont mutuellement exclusives : plus un objet est charge
proteger contre les variations de l'environnement. Tous ces objets de signification, moins it a d'utilite, et vice versa.
sont manipules et tous its exercent ou subissent des modifications Un objet se voit attribuer une valeur, lorsqu'it est protege, con-
physiques, visibles : ils s'usent. D'un autre cote se situent des semio- serve ou reproduit. Quelles sont les conditions auxquelles tout objet
phores, des objets qui n 'ont point d'utilite au sens qui vient d'etre doit satisfaire, pour qu'une valeur puisse lui etre attribuee? Les con-
precise, mais qui representent l'invisible, c'est-3-dire sont dotes d'une siderations qui precedent permettent de repondre a cette question :
signification; n'etant pas manipules mais exposes au regard, ils ne pour qu'une valeur puisse etre attribuee 3 un objet par un groupe
subissent pas d'usure. L'activite productrice s'avere done mainte- ou un individu, it faut et il suffit que cet objet soit utile ou qu'it
nant orientee en deux sens differents : vers Ie visible, d'une part; soit charge de signification. Les objets qui ne remplissent ni la pre-
vers I'invisible, de I'autre; vers la maximisation de I'utilite vers celIe miere de ces conditions ni la seconde sont depourvus de valeur; en
de la signification. Les deux orientations, tout en pouva'nt coexis- fait, ce ne sont plus des objets, ce sont des dechets. Ainsi se trouve
ter dans certains cas privilegies, sont toutefois Ie plus souvent con- resolu Ie paradoxe que nous avons rencontre au tout debut de cet
traires I'une Ii "autre. article: c'est leur signification qui fonde la valeur d'echange des
Pour preciser ce point, voyons d'abord comment se presentent pieces de collection. Elles sont precieuses, ce qui veut dire qu'on
les rapports de I'utilite et de la signification dans Ie cas des objets. leur attribue une valeur, parce qu'elles representent I'invisible et
II y a ici au moins trois situations possibles : Une chose n'a que de qu'elles participent donc a la supenorite et 3 la fecondite dont celui-ci
I'utilite sanS avoir quelque signification que ce soit; un semiophore est inconsciemment dote. En tant que semiophores, elles sont main-
n'a que la signification dont il est Ie vecteur sans avoir la moindre tenues hors du circuit d'activites economiques car ce n'est que de
utilite; mais it existe aussi des objets qui semblent etre en meme temps cette maniere qu'elles peuvent devoiler pleinement leur signification.
les choses et les semiophores. Remarquons que tant l'utHite que la JUsqU'3 maintenant tout est clair. Mais l'existence d'un double fon-
signification supposent un observateur, car elles ne sont que des rap- dement de la valeur pose elle-meme un probleme.· Elle oblige, en
ports que des individus ou des groupes entretiennent, par l'inter- effet, a se demander queUes sont les conditions de possibilite d'un
mediaire des objets, avec leur environnement visible ou invisible. echange des choses contre les semiophores,les deux classes d'objets
Cela pose, aucun objet n'est en meme temps et pour un meme obser- etant heterogenes et apparemment incomparables "une 3 "autre.
vateur une chose et un semiophore. Car il n'est une chose que Nous ne pouvons pas chercher ici une reponse 3 cette question. Qu'it
suffise de remarquer qu'on connait des societes oil un tel echange
r
44 Collectionneurs, amateurs et curieux Entre "invisible et Ie visible: la collection 45

est inconcevable. II en ctait ainsi par exemple dans la Chine ancienne. superieurs aux premieres en tant qu'ayant des liens avec l'invisible
Dans un article injustement oublie, Franz Steiner avait d'ailleurs qui est, nous I'avons vu, superieur au visible. 11 en est de meme
essaye, en dudiant diverses societes dites primitives, de faire la theo- des activites humaines qui, elles aussi, sont classees suivant fa place
rie des economies ou les semiophores (il parle de «personal treasu- qu'elles occupent sur l'axe qui va de bas en haut, des activites uti-
res ») ne s'echangent pas contre les choses 36. Ces exempies litaires jusqu'a celles qui ne produisent que des significations. Et
montrent que Ie probleme qu'on vient de signaler est bien reel et c'est ainsi que les hommes eux-memes se trouvent repartis soit en
donnent une justification supplementaire a la distinction entre les une hierarchie, soit en des hierarchies multiples. Au sommet de
choses et les semiophores. Ce n'est que lorsqu'il est acquis que l'on celles-ci se trouvent toujours un homme au des hommes-
peut echangerles premieres contre les seconds que ceux-ci acquie- semiophores qui sont les representants de I'invisible : des dieux ou
rent un semblant d'utilite. C'est alors que des objets consideres par de dieu, des ancetres, de fa societe prise comme un tout, etc. A
un groupe comme des semiophores, et maintenus a ce titre hors du la base se situent en revanche des hommes-choses qui n'ont qu'un
circuit d'activites economiques, peuvent etre vus par un autre groupe, rapport indirect avec l'invisible ou qui n'en ont pas du tout, tandis
dans Ie cadre d'une meme societe, comme des valeurs d'usages vir- que I'entre-deux est occupe par ceux qui unissent, a des degres
tuelles, ce qui conduit les membres de ce dernier groupe a tenter de divers, signification et utilite. Cette organisation hierarchique de
les remettre dans Ie circuit, au besoin par Ie vol ou par Ie pillage. la societe est projetee sur I'espace, Ie lieu ou reside l'homme-
La regIe que nous avons enoncee plus haut : plus un objet est charge semiophore - Ie roi, l'empereur, Ie pape, Ie grand pontife au Ie
de signification, moins il a d'utilite, semble alors perdre sa validite president d'une republique - etant con~u comme un centre; plus
dans la mesure ou plus un objet est charge de signification, plus on s'en eloigne, plus on s'eloigne aussi de I'invisible. Inutile de sou-
grande est sa valeur qui s'exprime desormais dans la quantite des ligner que nous ne faisons ici que mettre en evidence un des aspects
choses qu'on pourrait eventuellement obtenir en l'echangeant. Et de la hierarchie sociale sans pretendre ramener a lui tous les autres ;
pourtant cette regie reste valable car ce qui est semiophore pour un en particulier nous laissons sciemment de cote tous les problemes
groupe, a un moment donne, est une valeur d'usage virtuelle soit lies a l'exercice du monopole de la violence ou de celui de la
pour un groupe different, soit pour Ie meme groupe mais a un contrainte economique. Un tel choix permet de retrouver a partir
I110ment different. Plus on attribue de signification a un objet, moins d'une reflexion theorique les constatations empiriques qui avaient
on s'interesse a son utilite. ete faites plus haut; c'est la Ie seul but de cesremarques.
Et il en est ainsi pas seulement dans Ie cas des objets. La pour- Soit un homme dont Ie role est de representer I'invisible.
suite de la signification, la tendance a etablir et a renforcer les liens Comment Ie joue-t-il? En s'abstenant de toutes les aetivites utili-
avec I'invisible. se fait toujours au detriment de l'utilite, aboutis- taires, en etablissant une distance entre lui et ceux qui sont obliges
sant Ii la limite a des comportements suicidaires : douze mille lndiens de les pratiquer, en s'entourant d'objets qui sont non pas des cha-
Tupi du Bresil partirent en 1539 vers la« terre sans mal}); ils etaient ses mais des semiophores, et en faisant etalage de ceux-ci. En regie
trois cents, dix ans plus tard, au terme de cette peregrination '7. De generale, plus haut 'on est situe dans la hierarchie des representants
telles situations ne sont possibles que parce que, par Ie biais du lan- de l'invisible, plus grand est Ie nombre de semiophores dont on
gage et des semiophores de toute sorte, I'invisible s'impose aux hom- s'entoure et plus grande aussi la valeur de ceux-ci. Autrement dit,
mes avec uile force aussi grande, sinon plus grande que celie qui c'est la hierarchie sociale qui conduit Decessairement a l'apparition
est propre au visible. Evidemment, les cas extremes au un des ter- des collections, d'ensembles d'objets maintenus hors du circuit
rnes de I'opposition est sacrifie a I' autre sont plutot rares ; en gene- d'aetivites economiques, soumis a une protection speciale dans les
ral on essaie de trouver un point d'equilibre, de concilier autant que lieux clos amenages it cet effet, et exposes au regard. Car ces ensem-
faire se peut les deux tendances contraires. Mais c'est un equilibre bles d'objets ne sont que des manifestations des lieux sociaux ou
necessairement instable. surtout dans les societes ou Ie choix entre s'opere, a des degres variables et hil.~rarchises, la transformation
l'utilite et la signification devient l'enjeu d'un conmt. de l'invisible en visible. Cela est vrai meme dans les societes dites
Ce ne sont pas seulement les objets qui se divisent en utiles et primitives ou la hierarchie sociale est reduite a celIe des groupes
signifiants, en chases et en semiophores, les seconds etant tenus pour d'age ou de sexe; ainsi les churinga sont I'apanage des inities. Quant
i.

46 Co/lectionneurs, amateurs et curieux


aux societes fortement hierarehisees. nous avons vu que les collec- '. Entre I'invisible et Ie visible: la collection 47
tions s'y amassent dans les tombes de ceux qui occupaient de leur mdlvidus, leur sensibilite plus ou moins .
vivant une place au sommet ou pres du sommet, dans des temples, que dans la mesure ou' l'org . t' grande ne som lmportants
Ob
l.I re au jeu des dIOf"e" amsa
. o. IOn de la SO' . I .
OClete alsse la place
dans des palais. Nous pouvons dire maintenant qu'elles s'y amas- l' rences mdlvlduelles C' .
se tourner eventuellement v . . .' est pourquol, avant de
sent non pas parcc; que les habitants des palais ou des temples
auraient un « gout» dont Ie reste de la population serait depourvu, dont la societe en question t rs ~eIUI-CI, Jl fautoexpIiciter la maniere
Ia .frontiere entre I'invisible ~t~ es.g~~up<:s qUI ~a composent) trace
mais parce qu'ils y etaient obliges par Ie fait de se trouver dans
un endroit determine de la hierarchie. Dans les societes tradition- bIn, en effet ce ui t" oe VISI e. A partIr de lit on peut eta-
nelles, ce ne sont pas des individus qui amassent des objets qui leur el1e Privilegie'et q~elS:so~tl~mflant pour cette societe, quels objets
plaisent; ce sont les lieux sociaux qui secretent les collections. Nulle sent it des coUectionneurs ~ c~mportementsque ces objets impo-
part cela ne se voit mieux que dans Ia Chine andenne : «Les per- dresser une Carte d l' . . c est aussi a partir de lit qu'on peut
es leux ou s'ope J ' .
les sont Ie yang du yin : elles dominent Ie feu; les jades sont Ie yin et Je Visible et ou' r' 'd . re a JonctIon entre I'invisibIe
'b eSI ent ceux qUI parce "1 •
du yang: ils dominent I'eau. Leur vertu transformatrice est sem- SI Je, doivent en raison de -I ' qu IS representent l'invi-
blable a eelle des puissances divines. Que done Ie Fils du del the- eXPoser.' ce ro e, amasser des semiophores et les
saurise les perles et les jades; que les feudataires thesaurisent les Nous reviendrons maintenant aux II .
metaux et les pierres; que les grands-officiers elevent les chiens et musees pour eclaircir it Ja lu 'e d co ectIons particulic~re-s et aux
les chevaux, que les sujets thesaurisent les toiles et les soieries. Sinon, un certain nombre de' . ml r~ e tout ce qui vient d'etre dit
tionnemerit. ' problemes lIes a leur histoire et it leur fonc~
qui sera brave commandera. qui sera astucieux accaparera.» Et
l'auteuT auquel nous empruntons cette citation de Ta toi Ii ki (envi-
ron 100 avant J.-C.) commente : «Pour que les rangs ne soient
point confondus, il faut que chacun thesaurise les valeurs propres
a son rang. La hierarchie sociale est solidaire de la hierarchie des IV. LES COLLECTIONS
valeurs 38.» Evidemment, un tel systeme ne peut se maintenir qu'a PARTICULIERES ET LES MUSEES
condition que des choses ne puissent pas etre echangees contre des
semiophores, et les semiophores d'une valeur superieure contre ceux
qui ont une valeur inferieure. Ailleurs, au un tel echange est per- C'est dans la deuxieme moitie du c' .
mis, on peut acceder a un lieu social eleve en sacrifiant des choses ase faire jour en E u r o ' XIV sIeele que commencent
ou la monnaie qui les represente pour acquerir des semiophores. de I'invisible et t pc OCCldentale de nOuvelles attitudes a I'egard
I, espace terrestre
, no amment du passe d
de la t
. .
' e portIons mconnues de
La possession des moyens de la violence ou de la contrainte sert ' na ure.
L a premiere it etre mi .
dans ce cas en tant qu'instrument pour obtenir des objets dontla
possession permet d'occuper un lieu convoite. Plus grand estJI~
.
t
du Passe. L'oPposition e:~:~eques~lOn ut I'image traditionnelle
~Ue du passe chretien et d sacre..et e profane, qui etait aussi
sacrifice fait sur Ie plan de I'utilite. plus elevee est la positioIl"jl\ U
Iaquelle on accede. D'oilles comportements agonistiques dQntnoqs 'sit pas, semblait avoir ete passe paten, quoiqu'elJe ne s'yredui-
avons cite des exemples en parlant de "ancienne Rome. ....",. epuis Ie moment oil Ie surmo~tec: sous cette derniere forme
II ressort de tout cela qu'une etude des collections et descol~ ar l"enseignement univ~r~~~~~~:~,st~tel~vaie.nte~e assimilees
tionneurs ne peut pas s'enfermer dans Ie cadre conceptuel d'u~ ,ant au centre des controverses Ce' ~ e e ~Ul reVlent mainte-
psychologie individuelle qui explique tout en se rHerant a .•<1. Ie Pour une synthe d . qu on tenalt au xnc-xIIIc sie
notions telles que Ie « gout» ou celIe de .. « interet» ou encore Cc: ela tbeologie d'::' ~ sacre et du profane, de la philosophie ~
du « plaisir esthetique »" Car ce qui doit etre explique, c'est j (lnsidere par PI~sieU:;~:=m~ude s~nt A~gustin, est desormais
ntrii ceux qUI' parI t n me ange lncoherent dont ne veu
ment Ie fait que Ie gout se porte sur tels objets et non pas su en au nom d'un et aI
. r .ou~ " a PUrete de la foi
-
autres, qu'on s'interesse it ceci et non pas a eela, que ee sont4 ceux qui revent de retrouver
reuvres determinees qui sont sources du plaisir. Les caracteresd ,n tente, d'aiUeurs, d'avoir simu~neeAntlqu:te veritable. Souvent
etrelllpee dans ses sources vives et~::Anentt" U? :tdJ'autre = une foi
lqUlt'l; egagee des sedi-
fL -,$ .

48 Collectionneurs, amateurs et curieux Entre "invisible et Ie visible: la collection 49


mentations posterieures. Mais, quels que fussent les desirs des indi- pays transalpins par la suite. Ce n'est que dans un deuxieme temps
vidus, les deux tendances ne se recouvraient pas et leur alliance ne et sous l'influence des humanistes que les collections de ce genre
pouvait etre que passagere. Dans Ie domaine que nous etudions, se formeront dans des cours princieres, celles des Medicis, d'Este,
la premiere conduisait en effet a purgerles eglises de tous les objets de papes et de cardinaux, en Italie, de Matthias Corvin en Hon-
qui detachaient l'attention des fideles de la parole divine, aboutis- grie, des rois de France et d' Angleterre, etc. Dans la seconde moi-
sant ainsi a un iconoclasme dont on a vu de multiples exemples tie du XVle siecle, la mode de collectionner des antiquites se
pendant la periode de la propagation de la reforme et surtout pen- propagea dans tous les pays europeens, et dans les milieux tres
dant les guerres de religion 19. La seconde ~timulait, en revanche, divers, meme chez les marchands, a en croire Claude Fauchet 41 •
la recherche des manuscrits des reuvres des anciens qu'on decou- Entre 1556 et 1560, un graveur et collectionneur beige, Hubert
vrait dans des bibliotheques oil ils restaient oublies, qu'on reco- Goltz, fit plusieurs voyages en Belgique, en Hollande, en Allema-
piait, qu'on publiait. Elle faisait aussi recueillir des inscriptions gne, en Autriche, en Suisse, en Italie et en France. Au cours de
anciennes, amasser des medailles, deterrer des reuvres d'art et tous ces voyages, il visita dans toutes les villes par lesqueHes il passa des
les autres vestiges laisses par l' Antiquite 40. Les objets absents collectionneurs d'antiquites. La liste qu'il en donne comporte neuf
depuis des siecles affluaient ainsi en quantite croissante a la surface. cent soixante-huit noms. On trouve parmi eux Ie pape, les cardi-
Le phenomene vaut qu'on s'y arrete. Car il se passe ici quelque naux, I'empereur. les rois et les princes, les theologiens, les juristes
chose de tres interessant : les dechets se transforment en des semio- et les medecins, les savants et les poetes, les pretres, les moines,
phores. En effet, les vestiges de l' Antiquite ont eu durant de~ sie- les officiers et les artistes 42 • En Angleterre, que Goltz n'avait pas
cles Ie caractere de dechets. Sauf les pieces exceptionnelles qui, visitee, se forme en 1584-1586 Ie College ofAntiquairies et au debut
tenues en general pour des reliques, ont trouve un abri dans les tre- du siecle suivant, l'antiquaire y est deja un type social raille dans
SOl'S des eglises ou des princes - il en etait ainsi, par exemple, des les pieces de theatre". On voit qu'a partir du noyau initial cons-
camees antiques - ces vestiges n'avaient ni signification ni utilite, titue par les humanistes italiens l'engouement pour les antiquites
ils ne circulaient pas parmi les hommes mais restaient Ie plus sou- avait rayonne dans toutes les directions geographiques et sociales.
vent ensevelis. Desormais, ils acquierent une signification, parce Mais les nouvelles attitudes it l'egard de l'invisible ne s'expri-
qu'ils sont mis en rapport avec des textes qui viennent de l' Anti- ment pas seulement dans Ie ramassage des antiquites. Les voyages
quite dont ils doivent rendre la comprehension possible. C'est pour- qui se multiplient a partir du Xve siecle, avec les resultats que l'on
quoi ils ne sont pas que des reliques ou des mirabilia; ils deviennent sait, temoignent de la conviction que 1'0n peut deplacer les fron-
des objets d'etude. Une signification vague qui leur est attribuee tieres de l'invisible et arriver en des endroits que la tradition disait
a cause de leur origine se precise a travers les recherches qui hoI'S d'atteinte. Dans ce cas aussi ce sont les textes et les cartes qui
consistent a les confronter les uns aux autres et ales referer tous guident les voyageurs, leur signalant les directions it suivre. Le reel
aux textes qui viennent de la meme epoque. et Ie fabuleux inextricablement meles dans les representations medie-
Ainsi ce ne sont ~s seulement de nouveaux objets qui appa- vales du monde habite commencent it etre departages. Des expedi-
raissent. C'est une nouvelle classe de semiophores composee de ceux tions qui reviennent des pays lointains apportent en effet non
qu'on etudie qui s'installe a cote de celles qui etaient deja presen- seulement les marchandises hautement profitables. mais aussi tout
tes auparavant. Et c'est aussi un nouveau groupe social qui est Ie un nouveau savoir. Et de nouveaux semiophores. Des etoffes, des
veeteur de l'interCt porte a cette categorie de semiophores. Ceux orfevreries, des porcelaines, des habits de plumes, des «idoles »,
qu'it partir de la rm du xve siecle on appellera des humanistes ne des « fetiches », des specimens de la flore et de la faune, des coquil-
correspondent, en effet, it aucun des groupes qui existaient avant. les, des pierres affluent ainsi dans les cabinets des princes et dans
Car ils se dermissent non par l'exercice d'une meme profession ni ceux des savants 44. Ces objets, quel que soit leur statut originel,
par leur appartenance commune it une organisation, Ie clerge, mais deviennent en Europe des semiophores car ils sont ramasses
par Ie culte qu'its vouent aux bonae litterae, litterae antiquiores. non pas pour leur valeur d'usage mais it cause de leur signi-
Les collections d'antiquites se forment et se propagent au fur et fication, en tant que representants de l'invisible : des pays exo-
a mesure que se constitue ce groupe, en Italie d'abord, dans les tiques, des societes differentes, des climats etranges. lis n'ont
50 Collectionneurs, amateurs et curieux Entre "invisible et Ie visible: la collection 51
pas cependant, au XVl e et auXVlI e siecle, Ie meme statut qu~ l~s cour des artistes, a s'entourer d'reuvres d'art. Mais il n'y a pas que
antiquites. Us sont non pas tant des objets d'etude que de~ cunosl- les princes: tous ceux qui se situent en haut de la hierarchie du
tes. Aussi bien, quoiqu'ils soient recherches, on ~eu,r a.ttr~bue une pouvoir sont pousses a jouer Ie meme role. Et c'est oans Ie cadre
moindre valeur. Ce sont surtout les savants qm s y mteressent. de contraintes imposees a chacun par Ie lieu ou il se trouve que
Jusqu'a la moitie du xvm e siecle, du moins en Fr~nce, ce so~~ les peuvent se manifester des differences individuelles, les uns etant
medaiUes, c'est-a-dire les monnaies anciennes, qUI sont des pieces plus inU:resses par I'art, les autres par la litteratur~ ou par les scien-
de collection par excellence. A partir de cette date, elles seront sup- ces; les uns etant plus traditionalistes, les autres portes a proteger
plantees dans ce role par les objets d 'histoir~ natur:lle 45 • ou a stimuler des innovations; les uns etant plus parcimonieux et
Une troisieme categorie de semiophores qm, sans etre nouvelle, les autres depensant leur argent avec largesse, etc. 46. Quoi qu'il en
accede depuis Ie xve siecle a une dignite qu'elle n'avait pas avant, soit, pour bien jouer Ie role qui lui est imparti, I'individu haut place
est composee de tableaux et generalement d'reuvres d'art. moder- dans la hierarchie du pouvoir doit participer a une surenchere dont
nes. Le nouveau statut des reuvres d'art se fonde sur leur ben avec les objets sont tant les artistes eux-memes que les reuvres qu'ils pro-
la nature con~ue comme une source de la beaute et comm~ seuI~ duisent et dont I'enjeu est une superiorite sur Ie plan de la signifi-
capable de donner a un objet produit par les hommes ~es tralt~ qm cation qu'on s'assure en s'attachant les premiers et en s'entourant
lui permettent de durer; en effet, les reuvres des Anciens qUlO~~ des seconds.
survecu aux ravages du temps ne peuvent en etre redevables, ~u a Nous mentionnerons seulement une quatrieme categorie de
la nature. Certes, Ie mot de nature recouvre dans Ie langage d epo- serniophores qui apparait a partir du XVIIC siecle et qui fournira,
que des concepts tres differents, voire mutuellement exclusif~. Un elle aussi, des pieces de collection, a savoir les instruments scienti-
grand debat concerne notamment la place de la natu.re eu eg~rd fiques. II est evident qu'ils procedent d'un changement d'attitude
a l'opposition du visible et de l'invisible. Mai~, de quelque mam~e a l'egard de I'invisible dont on essaie de repousser les limites dans
qu'on la con~ut, et quelles que. fu~sent.les dlve~ge~ces ~ur l~.rol.e la nature, tout en forgeant un nouveau langage pour en parler:
de l'art qui, selon les uns, ne dOlt s apphquer qu a vlsuahser 1 mVI- celui de la theorie mathematique qui doit permettre d'arriver, a par-
sible, tandis que selon les autres il peut representer si~plement ce tir de ce qu'on voit, Ii des conclusions infaillibles sur ce qu'on ne
que I'on voit, it etait entendu qu'il n'y a que l'artqm permet de peut pas voir. Dans ce cas aussi, c'est un nouveau groupe social
transformer Ie passager en durable. En d'autres termes : ce qu'on qui se forme, celui des savants; des liens se creent entre ses mem-
represente deviendra tot ou tard invisible, tandis que l'ima~e:e.ll~, bres dissemines dans divers pays, des academies se forment, spon-
restera. L'artiste apparait done comme un personnage pnvlleg1C~ tanement d'abord, et ensuite sous la protection du pouvoir qui, dans
dans la mesure oil il est capable de vaincre Ie temps non pas p~r ce domaine aussi, se met a exercer un mecenat. Mais ce sont la des
un saut dans l'etemite mais a l'interieurdu monde profane lm- choses trop connues pour qu'on sty arrete longuement.
meme, en etan' a l'origine des reuvres qui sont simultanement visi-
bles et durables, pourvu qu'elles soient en accord avec la nat~re.
C'est ce qui fait de l'artiste un instrument irre~pla~a~ledu pn?ee Au Moyen Age, les collections s'amassaient dans les eglises et
qui aspire non seulement a la vie eternelle mats aUSSl a la glOlre, dans Ie tresor des princes. Elles etaient composees de reliques,
c'est-a-dire une renommee durable ici-bas, parmi les hommes. Car d'objets sacres, de mirabi/ia, de dons ainsi que d'reuvres d'art dont
les hauts faits d'armes ne suffisent pas a eux seuls a eet effet; lais- la matiere etait souvent tenue pour plus precieuse que l'execution.
ses a eux-memes. its disparaissent dans l'oub~i. II n'y a quel~artiste, En d'autres termes, ce sont deux groupes, Ie clerge et les deten-
quoit soit peintre, sculpteur ou graveur, qm peut leur assurer une teurs du pouvoir, qui monopolisent les semiophores, controlent
duree. Dans un monde oill'invisible se presente non pas ta!lt .sous l'acres de la population a ceux-ci et s'en servent pour affirmer leur
les traits de l'etemite que sous ceux de l'avenir, la prote~tion?es position dominante. A partir de la seconde moitie du XIVe siec1e,
arts est un devoir de tout prince qui veut acceder a une vrale gloue. un processus se met en marche qui aboutira a un eclatement de ce
Aussi bien les princes deviennent des mecenes et des collec~ionneurs; systeme et a son remplacement par un autre. Les nouveaux grou-
Ie lieu qu'ils occupent les oblige a avoir du gout, a attlrer a leur pes sociaux se forment, dont la raison d'etre est Ie monopole quoits
52 Col/ectionneurs. amateurs et curieux Entre "invisible et Ie visible: la coJJection 53
possedent de certaines connaissances et savoir-faire : des humanis- de peinture et de sculpture, des bibliotheques et des depots d'actes,
tes, celui de la belle latinite; des antiquaires, celui d'un savoir qui etc. Bref, les collections qui, pour les membres du milieu intellec-
porte sur la vie des Anciens; des artistes, celui de la production wei et artistique, sont des instruments du travail et des insignes
d'reuvres d'art; des savants, celui de la science. De nouveaux semio- d'appartenance sociale sont pour les detenteurs du pouvoir des insi-
phores qui entrent dans la circulation et qui s'amassent dans les gnes de leur superiorite et aussi des instruments qui leur permet-
collections: manuscrits et divers autres vestiges de I' Antiquite, tent d'exercer une domination sur ce milieu.
curiosites exotiques et naturelles, reuvres d'art, instruments scien- Ce n'est qu'en passant que nous avons mentionne Ie moyen Ie
tifiques sont pour les rnernbres de ces groupes en meme temps des plus important utilise dans la concurrence pour I'accaparement des
objets qui leur perrnettent I'elaboration des connaissances ou semiophores : I'argent. II est grand temps de lui donner la part qui
l'apprentissage des savoir-faire (ainsi un artiste etudie-t-illes reuvres lui revient. C'est celle du lion. Non seulement parce que les deten-
de ses predecesseurs) et des insignes d'appartenance sociale, de la teurs du pouvoir, s'ils veulent s'assurer les services des artistes et
place qu'ils occupent dans la hierarchie. O'ou I'apparition de des savants, et avoir des collections, sont obliges de payer. Mais
nouveaux lieux dans lesquels se forment des collections que sont encore parce qu'it cote de la hierarchie du pouvoir et de celles du
les bibliotheques et les cabinets' des producteurs de I'art et du savoir sacre (Ie c1erge) et profane (Ie milieu artistique et intellec-
savoir. tuel) se met aussi en place une hierarchie de richesse qui ne corres-
O'autre part, pour les raisons qui viennent d'etre exposees, ceux pondpas aux deux autres. Or, ces trois hierarchies sont elles-memes
qui se situent en haut de la hierarchie du pouvoir doivent faire mon- dans un rapport hierarchique. Le pouvoir domine Ie savoir ; Ie savoir
tre de leurs gouts artistiques, eventuellement de leurs interets scien- sacre lutte pour maintenir sa preeminence et sa domination sur Ie
tifiques, qu'its soient, les uns et les autres, reels ou simules. Ils savoir profane; a I'interieur de ce dernier les occupations differentes
forment done, eux aussi, des collections, ou chargent leurs servi- n'ont pas Ie meme statu1. Quant it la richesse, pour autant qu'elle
teurs d'en former pour eux, celles-ci etant des insignes de leur supe- ne consiste qu'en la possession d'instruments de la contrainte eco-
riorite, de leur position erninente dans Ie dornaine de la signification. nomique sous forme d'argent ou de moyens de production, elle est
Ce sont les artistes et les savants eux-memes qui les poussent a agir placee au bas de l'echelle. On constate encore une fois que Ia signi-
de la sorte, les deux groupes recherchant les appuis du pouvoir sans fication est superieure a I'utilite. II est alors facile de comprendre
lequel eUes ne peuvent fonctionner que difficiIement; les artistes que l'acquisition de semiophores, l'achat d'reuvres d'art, la for-
surtout ont besoin de comrnandes officielles. Mais it y a aussi un mation de bibliotheques ou de collections, est une des operations
autre facteur qui pousse dans Ie merne sens, a .savoir une tendance qui, transformant I'utilite en signification, permettent it quelqu'un
du pouvoir lui-meme a sournettre a son contrale ceux qui produi- de haut place dans la hierarchie de la richesse d'occuper une posi-
sent les reuvres d'art et les connaissances, afin de s'en servir dans tion correspondante dans celIe du gout et du savoir, les pieces de
la poursuite de rIDS politiques et notamment dans ce que nous appe- collection etant, nous venous de Ie voir, des insignes d'appartenance
Ions aujourd'hui la propagande. Le mecenat et la formation de col- sociale, sinon de la superiorite. L'aehat de semiophores equivaut
lections sont d~s rnoyens de repondre a ces multiples exigences. Des done it celui du billet d'entree dans un milieu ferme et auquel on
rnoyens ambigus, s'il en fut. Car, tout en imposant aux artistes des Iiepeut acceder sans avoir retire une partie de I'argent que I'on pos-
programmes a executer, aux savants des sujets de recherche, aux sede du circuit utilitaire.
ecrivains lesthemes de leurs ouvrages, les detenteurs dupouvoir La demande etant ainsi assuree, un marche d'reuvres d'art,
creaient en merne temps les conditions materielles qui rendaient pos- d'antiquites, de curiosites diverses s'organise peu it peu au cours
sibles non seulement ces reuvres de cornmande, rnais aussi d'autres des XVle et xvn e siecies. Aux ventes it I'amiable entre les collec-
qui ne I'etaient pas. Ces conditions materielles de la production tionneurs et it celles qui se font par I'intermediaire des marchands
artistique, scientifique et litteraire, on les creait tant par Ie biais specialises s'ajoutent les ventes publiques aux encheres qui corres-
de pensions et de prebendes qu'en mettant a la disposition de ceux pondent Ie mieux au caractere spCcifique de la marchandise que
qu'on protegeait des semiophores necessaires a l'exercice de leur sont les objets de collection. Elles permettent en effet aux compor-
profession : en leur ouvrant des cabinets de curiosite, des galeries tements agonistiques de se donner fibre cours dans un face it face
54 ColJectionneurs, amateurs et curieux Entre I'invisible et Ie visible: 10 collection 55
pendant lequel on manifeste simultanement son gout, sa capacite ~VlIe siecl~s que par ceux q.ui s'interessent a l'histoire du Moyen
de sacrifier de la richesse pour Ie satisfaire et ses possibilites finan- Age, et qm ont done, au mleux, un statut de sources historiques
cieres. La vente de pieces de collection aux encheres publiques est toute valeur esthetique leur etant refusee. Ce n'est qu'a partir d~
ainsi un lieu privilegie oil se montrent les hierarchies et oil s'opere debut du xvm e siecle en Angleterre, et cent ans plus tard environ
la transformation de l'utilite en signification. Rien d'etonnant alors en France et en Allemagne, que les reuvres d'art medieval provo-
que les grandes ventes qui voient se disperser des collections renom- ~uent un regain d'interet qui se traduira par la formation de mul-
mees, comme on en fait a Paris au xvm e siecle, deviennent des eve- tIples collections specialisees dans les objets de cette epoque et par
nements mondains, commentes dans la presse et les correspondances une montee de leur prix.
du temps. D~.r~le de plus en plus grand de l'argent ouvrant l'acces a la
Dans l'organisation du systeme des ventes publiques un des propnete ~es semiophores, decoulent de nombreuses consequen-
moments les plus importants, c'est celui qui voit l'apparition du ces. Certames categories d'objets de collection, en premier lieu les
catalogue imprime des objets qui seront vendus. Le premier ouvrage tableaux et les reuvres d'art ancien, s'averent tres vite hors d'atteinte
de ce genre avait ete publie en Hollande en 1616. 11 temoigne de de tous ceux q~i ~e disposent pas des moyens financiers leur per-
l'existence d'un public suffisamment nombreux qui s'inH~resse aux m~tant de p~rtlClper a la surenchere. Aussi se rabattent-ils sur des
pieces de collection et qui ne peut se les procurer ·que par l'achat, objets ~e ~omdre.prix: des medailles, des estampes, des dessins,
public local d'abord et qui deviendra international par la suite. C'est de~ cunosltes exot1ques, des specimens d'histoire naturelle. Toute-
aussi une profession nouvelle qui commence peu a peu a se former fots.. des qu'une categorie de semiophores se repand dans les col-
en liaison directe avec la croissance du nombre de collectionneurs, le~lons des membres du milieu intellectuel et artistique, les
celIe de commissaire-priseur et d'expert qui doit se prononcer sur detenteu.rs du ~ou~oir et de I'argent commencent a S'y interesser
l'authenticite des objets qu'on met a la vente. Et c'est enfin un type eux aUSSI, ~e qUI faIt que les prix montent et que I'acces a.ces semio-
de discours, reserve jusqu'a rn:aintenant aux inventaires, qui pene- p~ores devlent de plus en plus difficile, voire impossible. Un meca-
tre dans Ie langage, les objets devant etre classes et nommes d'une mSII?-e se met ainsi en marche qui pousse a transformer en
maniere precise. Un calcul fonde sur Ie nombre de catalogues impri- semt?phores ~es objets qui etaient meprises et des dechets : les pro-
mes permet de constater que c'est Amsterdam qui est, jusqu'a la ductions med,leVales et ~lIes des divers peuples extra-europeens,
moitie du XVIIlC siecle, Ie grand centre de ventes publiques; plus des. reuvres d art populalre, des choses utilisees dans des societes
tard, il sera supplante dans ce role d'abord par Londres et ensuite elotgnees dans I'esp~ce ou dans des periodes eloignees dans Ie temps,
par Paris·'. Mais c'est en Italie, surtout, qu'on s'approvisionne en etc. Certes l~ m~me du marche ne determine pas a lui seul quels
reuvres d'art modeme et en antiquites; dans ce dernier domaine, son! les objets qUI changent ainsi de statut et qui commencent a
l'Italie possede virtuellement Ie monopole qui, dans celui de la pein- aVOlr une valeur exprimee en argent. Ce mecanisme ne pousse qu'a
ture, lui est conteste par la Hollande et, plus tard, par la France. e~ ch~rcher de toujours nouveaux, revolution de la connaissance
Le commerce d'art et d'antiquites s'y fait toutefois non pas au cours hlSton~u~ ~t .de la science ainsi que celIe de presupposes ideologi-
de ventes aux encheres·mais dans les boutiques des marchands. Les ques pnvdegtant telle ou telle autre categorie d'objets. C'est dans
objets qui affluent sur Ie marche ne proviennent, d'ailleurs, pas ce contex!e que s,e forment des disciplines nouvelles qui elaborent
seulement des anciennes collections qui se dispersent et de la pro- d~ techmq~es dune recherche destinee a decouvrir de nouveaux
duction artistique courante. lIs sont apportes aussi par les trquvailles objets et qUI, dans ce but, construisent des theories qui leur per-
(c'est en particulier Ie cas de tresors monetaires qu'on deterre un mettent de les classer, de les dater et d'en tirer des renseignements
peu partout), par les voyages et les expeditions, par les fouilles qu'on de toute sorte: I'archeologie avec ses multiples branches la paleon-
pratique de plus en plus a partir du XVIIl C siecle et, enfin,. par la tologie: l'histoire de I'art, l'ethnographie. '
transformation en semiophores des objets qui auparavant n'en MaI~ ce rale de plus en plus grand de I'argent ouvrant racces
etaient pas, s'ils n'etaient pas degrades au rang des dechets. L'exem- aux sCmi~phoresco~porte aussi une autre consequence. En effet,
pIe Ie plus frappant d'une pareille transformation est fourni par aux XVII et XVIII- slecles, toute une partie de la population se
les reuvres d'art medieval qui ne sont collectionnees aux XVle et trouve coupee de ce qui s'amasse dans les collections particulieres,
56 Collectionneurs. amateurs et curieux Entre /'invisible et Ie visible: 10 collection 57
celles-ei n'etant ouvertes qu'a ceux que leurs proprietaires veulent accessibilite au public. En 1753, Ie Parlement britannique cree Ie
bien y laisser entrer. Ce sont done les membres d'un meme milieu British Museum a partir de collections achetees Ii sir Hans Sloane.
social qui se visitent les uns les autres ; ee sont aussi des artistes Puis Ie mouvement s'acceli~re et se n~pand dans d'autres pays euro-
et des savants auxquels on permet d' etudier des objets dont ils ont peens. Avant d'en montrer brievement les consequences, signalons
besoin pour leur travail mais qu'ils ne possedent pas. Les seules seulement que la troisieme institution qui se situe dans Ie meme
collections qui restent accessibles a tout Ie monde sont celles des champ, a savoir les archives, n'apparait que plus tard, les Archi-
eglises. Tout "art profane moderne, des antiquites, des curiosites ves nationales francaises, premiere et pendant un certain temps uni-
exotiques et naturelles ne sont ainsi exposes qu'au regard de privi- que institution de ce genre, ayant ete fondees en 1794 par un decret
legies, de ceux qui occupent les places en haut des hierarchies res- de la Convention.
peetives du pouvoir. de la richesse, du gout et du savoir. Or, ceux Le premier trait caracteristique des musees, c'est leur perma-
qui n'ont pas acces aux nouveaux semiophores ce sont les mem- nence. Contrairement it. la collection particuliere qui, dans la majo-
bres des « couches moyennes », collectionneurs virtuels qui ne peu- rite des cas, se disperse apres la mort de celui qui l'avait formee
vent Ie devenir faute des moyens; leur nombre grandit avec la et subit les contrecoups des fluctuations de la fortune de celui-ci,
croissance economique et la propagation de "instruction. Ce sont Ie musee survit a ses fondateurs et mene, du moins en principe,
les membres de ces couches ou ceux qui s'en font les porte-parole, une existence paisible. II en est ainsi car, quel qu'en soit Ie statut
et notamment des savants, des ecrivains, des erudits et des artistes legal,il est un etablissement public; un musee prive n'est qu'une
qui ne sont pas encore arrives a frequenter les puissants ou les riches, collection particuliere qui se pare d'un nom I'assimilant it une ins-
qui commencent it exercer une pression pour avoir libre acces aux titution qu'elle n'est pas. Que ce soit la donation; l'achat des col-
divers semiophores dont ils ont besoin pour exercer leurs activites lections particulieres par l'Etat; la nationalisation des anciennes
professionnelles : livres et manuscrits, sources historiques, objets. proprietes royales, nobiliaires ou ecclesiastiques comme cela s'est
Et e'est a leur demande que repondent les particuliers et les deten- passe en France pendant la Revolution; ou l'etablissement d'une
teurs du pouvoir qui, it partir du xvn e siecle, se mettent a fonder fondation sans but lucratif qui est it I'origine des grands musees
les bibliotheques publiques, d'abord, et ensuite aussi les musees; americains - au point de depart de tout grand musee, sinon de
il est vrai que certains parmi eux etaient guides en meme temps par tout musee, se situe un acte des autorites publiques ou d'une col-
des preoccupations religieuses. lectivite. Et ce sont elles qui. soit prennent ensuite en charge les
La premiere des grandes bibliotheques publiques fut la Bod- Crais de la conservation des objets, de I'exposition de ceux-ci. de
h~ienne, ouverte en 1602 it Oxford et accessible it tous les membres l'enrichissement des fonds du musee, soit exercent une tutelIe par
de l'universite. La deuxieme, I'Ambrosienne, a ete fondee a Ie fait meme qu'elIes doivent veiller au respect dii it. la loi. Le carac-
Milan par l'eveque Frederic Borromee; eUe fut ouverte en 1609. tere public des musees s'exprime aussi dans Ie fait que, contraire-
En 1620 vint Ie tour de l'Angelica, fondee it Rome par I'eveque ment aux colIections.particulieres, ils sont ouverts it. tout Ie monde.
Angelo Pocco. A Paris, la premiere bibliotheque publique fut celIe eertes, les pays oul'entree au musee est tout a fait gratuite sont
de De Thou; plus exactement, c'etait une bibliotheque privee mais rares. Mais meme lit. ou il faut acquitter un droit d'entree, on Ie
ouverte aux gens de lettres. En 1643 s'ouvrit une vraie bibliothe- demande avec un relent de mauvaise conscience, comme si I'on etait
que publique fondee par Ie cardinal Mazarin. Dans la deuxieme convaincu que l'acces aux semiophores devrait etre entierement
moitie du siecle, Ie nombre des etablissements de ce genre va crois- libre. Aussi accorde-t-on des remises it certaines categories de per-
sant. Et c'est aussi au cours de ces annees qu'apparait Ie premier sonnes variables selon les pays, et permet-on, au moins une fois
musee; en 1675, Elias Ashmole laisse ses collections it I'universite par semaine, de visiter les musees sans payer. Vu dans cette opti-
d'Oxford it I'usage des etudiants; eUes deviennent accessibles en que, I'argent depense pour l'achat d'un ticket constitue non pas
1683. En 1734, s'ouvre au public, a Rome, Ie Museo Capitofino, la contrepartie d'un service, mais plutot une sorte d'offrande, ce
une fondation du pape. En 1743, Anne-Marie-Louise de Medicis qui se voit Ie mieux au Metropolitan Museum de New York ou on
offre a I'Etat de Toscane les collections amassees pendant trois sie- s'adresse au visiteur : «Pay what you wish, but you must pay some-
des par sa famille sous reserve expresse de leur inalienabilite et thing.» Les rapports entre les visiteurs et les musees s'inserent ainsi
58 Co//ectionneurs, amateurs et curieux Entre /'invisible et Ie visible: la coUection 59
dans une economie du don et pas seulement dans ceUe du marche. fiee par un rapport privilegie entretenu avec Ie nouvel invisible. En
Le rOle du don est d'aiUeurs tres grand a l'origine meme des musees; d'autres termes, les musees prennent la releve des eglises en tant
les dons contribuent aussi dans une large mesure a leur enrichisse- que Heux au taus les membres d'une societe peuvent communier
ment. D'autre part, dans certains pays, lorsque les musees ache- dans la celebration d'un meme culte. Aussi bien leur ~ombre croit
tent aux ventes, ils disposent du privilege de la preemption qui leur au XIX" et au XX" siecle, au fur et a mesure que grandit la desaf-
permet de ne pas participer a la surenchere. fection des populations, surtout urbaines, pour la religion tradi-
En parlant de l' apparition des bibliotheques et des musees, nous tionneIle. Le nouveau culte qui se superpose ainsi a I'ancien, devenu
avons mis en avant la pression exereee par les groupes dont les mem- incapable d'integrer la societe dans son ensemble, c'est celui dont
bres n'etaient pas en etat d'avoir des collections ni meme de visiter la nation se fait en meme temps Ie sujet et l'objet. C'est un hom-
celles qu~ possedaient les privilegies. Mais eette pression n'aurait mage perpetuel qu'elle se rend a eUe-meme en celebrant son passe
pu etre efficace si eUe ne traduisait pas une exigence beaucoup plus sous tous ses aspects, les groupes sociaux, territoriaux et profes-
fondamentale. Pour que divers sous-ensembles qui composent une sionnels qui la composent et qui sont censes avoir apporte, cha-
societe puissent communiqueI' entre eux, il faut, entre autres,. que cun, une contribution a la prosperite gentrale, les grands hommes
des semiophores d'un meme genre y soit virtueUement accesslbles nes en son sein et qui ant laisse des reuvres durables dans les domai-
a tous. En traitant telle au telle autre categorie d'objets en tant que nes les plus divers. Meme les objets qui viennent d'autres societes
semiophores et non pas en tant que choses n'ayant qu'une valeur ou dela natUJ:e illustrent la nation qui les avah recueillis car c'est
d'usage, voire des dechets, on admet, en effet, Ie plus souvent d'une eUe qui, par l'intermediaire de ses artistes, de ses savants, de ses
maniere implicite, que les objets de cette categorie representent explorateuTs, voire de ses generaux, en avait su reconnaitre la valeur
l'invisible; ce faisant, on admet aussi que l'invisible qu'ils repre- et eventuellement faire des sacrifices pour les acquerir. C'est parce
sentent est une remite et non pas une fiction. Encore faut-it que que Ie musee est un depot de tout ce qui est lie de pres ou de loin
ce soit Ie meme invisible dont tout Ie monde admet la realite ; autre- a l'histoire nationale que les objets qui s'y trouvent doivent @tre
ment dit, il faut qu'on attribue aux memes semiophores une meme accessibles a taus. Et c'est pour la meme raison qu'ils doivent @tre
signification, ce qui ne va pas de soi : un camee antique etait u~ preserves. 80rtis de l'invisible, ils sont tenus a y revenir. Mais l'invi-
semiophore pour qui y voyait une relique et il en reste un pour qUI sible auquel ils sont destines n'est pas Ie m@me que celui dont its
y voit un specimen de l'art des Anciens, mais la signification d~ sont originaiTes. II est situe ailleuTs dans Ie temps. II s'oppose au
camee etant tout a fait differente pour les tenants de ces deux attI- passe, au cache et au lointain car il ne peut @tre represente par quel-
tudes la communication entre les uns et les autres devient de ce que objet que ce soit. eet invisible qui ne se laisse atteindre que
fait difficile, voice impossible. Or, de teUes divergences qui por- dans et par Ie discours, c'est l'avenir. En mettant des objets dans
tent sur la signification des objets et, par consequent, sur l'invisi- les musees, on les expose au regard non seulement du present mais
ble, peuvent aboutir a des conflits sociaux; pour citeI' .un exe~ple aussi des generations futures, comme jadis on en exposait d'autres
trivial, quand on niele caractere sacre de taus les objets qUI ser- a celui des dieux.
vent au culte religieux, on nie aussi, qu'on Ie sache au pas, Ie fon-
dement meme de la position pTivilegiee du clerge qui n'a plus aucun~
raison d'@tre. A l'inverse, si I'on attribue une valeur preeminente
a des objets qui viennent du passe, d'autres societes ou de la nature,
on justifie ce faisant l'aetivite de ceux qui s'occupent de recher-
cher de tels objets, de les amasser, de les conserver et de les etQ-
dier. Vu dans cette perspective, Ie musee apparait comme une d~
institutions dont la fonction consiste a creer un consensus autour
de cette maniere d'opposer Ie visible a I'invisible qui avait commenc;j
a se dessiner vers la fin du XIV" siecle, et done autour de nouvelles
hierarchies sociales, la position privilegiee en leur sein etant justi-
La culture de la curiosite

Parmi les ouvrages de Pierre Borel (1620-1671), medecin de Cas-


tres, figure notamment une description des Antiquitez. Raretez.
Plantes. Mineraux et autres choses considerables de 10 ville et du
comtede Cas/res. it laquelle est joint un Catalogue des choses rares
qui sont dans Ie cabinet de }'auteur I . Citee en entier dans ce cata-
logue, une «Inscription qui est sur la porte du susdit Cabinet
s'adressant aux curieux» explieite la philosophie dont il s'inspire.
Mon musee, dit Borel, est un microcosme ou un resume de toutes
les choses rares (<< microcosmum seu rerum omnium rariorum
Compendium »). Ou encore: c'est un cimetiere car il contient plu-
sieurs cadavres. II vaut mieux toutefois rappeler champs Elysees,
les morts y etant ressuscites par une necromancie Heite. Et, une
metaphore surpassant l'autre, les objets du cabinet se trouvent com-
pares aux trophees d'Hercule it cause de la presence des restes des
serpents et des os des geants.
Mais Ie musee ce ne sont pas seulement les reuvres de Dieu et
de la nature. Y sont representes, en outre, les arts tant liberaux que
mecaniques et chimiques. Et, si ron peut y voir les specimens de
toutes les regions, c'est l' Amerique qui Ie fournit en choses exoti-
ques; d'Afrique viennent les monstres. Tous les continents sont
donc au rendez-vous, et tous les elements: «lei la mer t'offre ses
poissons les plus rares, I'air ses oiseaux, Ie feu ses ouvrages et la
terre ses mineraux. » Enfin, Ie cabinet comporte nombre de rares
monuments de I'Antiquite que rien ne saurait detruire. Et toutes
ces choses occupent un endroit restreint ou, sans chaos, Ies pois-
sons habitent I'air - traduit en prose, ceIa veut dire que des sque-

Publie d'abord in Scienze. c:redenze occulte. livelli di cultura, Florence, Olschki,


1982, pp. 535-557. Repris in Le Temps de la ref/exion, III (1982), pp. 337-359.
62 Co//ectionneurs, amateurs et curieux La culture de /a curiosite 63
lettes sont suspendus au plafond - et OU les ennemis jouxtent les teau de mer, renard de mer, veau marin, porc de mer, coq de mer,
uns les autres. chien marin, concombre de mer, diable marin, couteaux de mer,
Quel est l'ordre que Borel a etabli parmi les pieces de s~:m. cabi- et j'en passe. Notons la presence de la« remore qui arrete les navi-
net ou plutot parmi les rubriques de son catalogue car CelUl-Cl, fort res» et, parmi les coquilles, d 'une « mediocre tres-rare, et couverte
probablement, ne respecte pas la disposition spatiale ~es ~bjets? naturellement de Characteres Hebrieux, Syriaques, Grecs, Latins
Apres avoir place en tete les « Raretez de I'Homme »,11 tralte suc- et de toutes les autres langues ». La mer de Borel est encore toute
cessivement : «Des bestes a quatre pieds », « Des Oyseaux », « Des proche de celie de Pline dont les idees sont reprises par les natura-
Poissons et Zoophites de mer », «Coquillages» et « Autres ch~ses listes du XVI" siecle, tel Cardan selon qui «Toutes les formes et
marines », des «Insectes et Serpens », «Des plantes et premlere- figures des animaux sont dans la mer, et non seulement des ani-
ment des bois et racines », «Des fueilles », « Des fleurs », « Des gom- maux mais des instruments» ; de meme Rondelet constate dans son
mes et liqueurs », «Des semences ou graines », «Des Fruit~,rares», livre sur les poissons, une autorite en la matiere : «En la mer escrit
d'« Autres fruits et semences », «Des mineraux et premlerement Pline on trouve non seulement les figures des animaux mais ces cho-
des pierres », des «Choses changees en pierre », d'« Autres mine- ses de la terre comme grappes, couteaux, scies 2. »
raux », «Des antiquitez », de «Choses artificielles ». C'est la une La nature qui s'offre au regard dans Ie cabinet de maitre Borel
enumeration qui aspire manifestement a englober tous les etres et reste donc une nature d'avant la revolution scientifique, ou Ie jeu
toutes les choses, et qui les divise sans Ie dire en trois grandes cate- des analogies, des correspondances, des similitudes permet de pas-
gories : hommes; animaux, plantes, pierres; artef~cts: Autreme~t ser du visible a l'invisible, OU, dans une pierre, peuvent apparaitre
dit : reuvres de Dieu, produits de la nature, fabncatlons humal- « deux yeux semblables natureIlement avec leurs prunelles» ou « un
nes. Mais ce n'est qu'une des nombreuses divisions possibles. Car palsage remply d'Arbres ». Et pourtant la science moderne en train
il est loisible de tenir cette meme enumeration pour procedant d'un de naitre fait deja son entree, representee par des « lunettes a puce
autre classement fonde cette fois sur une repartition des etres et ou microscopes qui grossissent fort les objets ». Les «lunettes de
des choses entre les quatre elements. Tous les etres inanimes cer- multiplication et pour approcher les objets» ainsi qu'« un triangle
tainement et peut-etre aussi les plantes, voire meme les in.sectes et de verre pour voir I'Arc-en-ciel» renvoient de meme a une nou-
les serpents representeraient alors l'eleme~t terre; les pOlSsons ~t velle fa~on d'aborder la nature, qui devait a terme en transformer
les «choses marines », l'element eau; les Olseaux et les quadrupe- completement l'image. Mais l'interet pour Ies instruments d'obser-
des l'air tandis que l'homme serait mis en rapport avec Ie feu - vation, pour la pluralite des mondes et pour la vie de Descartes
opi~ion facilement defendable, le~eu etant toujour~ lie ~ l'art. coexiste chez Borel avec Ia recherche des livres de philosophie her-
Le plus plausible, c'est que plusleurs classements mterferent et metique) et des objets rares. Bien qu'il essaye deja de l'observer,
qu'aucun n'est pense comme introduisant des coupures net.tes dans il con~oit encore la nature comme un principe de variabilite et de
la hierarchie des etres, qui descend de l'homme vers les objets pro- diversite illimitees dont Ia puissance se devoile Ie mieux dans ce qui
duits par l'art, c'est-a-dire vers les formes accidentelles. Da,!s,la est exceptionnel, singulier, voire unique. Car une nature censeeetre
hierarchie des choses rares, faudrait-il dire, pour etre plus fldele soumise a des lois toujours et partout les memes se manifeste vrai-
au texte ou les mots «rare» et «rarete» sont parmi les plus fre- ment dans Ie commun, Ie repetitif, Ie reproductible. En revanche,
quents. Et il ne s'agit pas que des mots. Car, des qu'on~e met a 'tJuand on n'y voit aucune regIe, les choses rarespassent pour etre
etudier Ie contenu de differentes rubriques, il devient clair que ce les seules capables de la bien representer.
sont des objets rares ou supposes tels qui remplissent Ie cabinet de Telle nature, telle histoire. Des vases, des urnes dont une est
Borel. Ainsi, les ~< raretez de l'homme », ce sont lesos d'un geant, supposee provenir de Corinthe - encore une reference a Pline - ,
un monstre a deux tetes et les fragments d'une momie; nous som- des statues des dieux, des medailles, des monnaies, des gravures,
mes en plein dans une anthropologie fabuleuse et magique. La zoo- des armes« du temps passe », autant de raretes antiques que
logie ne l'est pas moins avec son chat a deux tetes, «une piece de completent les raretesmodernes : «un plat d'escorce de cocos, un
vraie corne de Licorne» et des pierres de Bezoard. Et surtout avec gobelet de la chine tres artistement agence et verni dedans de cou-
tous ces animaux marins aux noms evocateurs : scie de mer, mar- leur d'or », «un thermometre. Plusieurs autres sortes d'instruments
64 Collectionneurs. amateurs et curieux La culture de 10 curiosite 65
de musique, comme une lut d'iuoire, une harpe, etc. », des globes, de la deuxieme moitie du XVI" siecle; et s'ils subsistent encore au
«une perspective dans un coffret, plusieurs raretez sur verre et XVIII" siecle, ils sont alors en voie de disparition rapide : depuis les
autres matieres. La poudre de simpathie ». Ajoutons cinquante por- annees cinquante, on n'en rencontre presque plus. L'interet pour
traits a l'huile, seize petits tableaux en miniature et vingt autres les choses rares cedant la place a l'engouement pour l'histoire natu-
tableaux, « histoires nudites, hommes illustres, fruitages, palsages, relIe, ce qui n'est pas du tout la meme chose, la physionomie des
etc. », et resumons cette partie du catalogue: Borel s'interesse sur- cabinets se modifie en consequence'. Bref, ce sont les XVI" et Ie
tout aux evenements, a des occurrences rares sinon uniques qui selon XVII" siecles qui voient l'a.pogee du type de cabinet, illustre ici par
lui representent l'histoire. D'ou l'importance des portraits de grands celui de Borel et qu'on designe habituellement par Ie nom de Kunst-
homines: mis en serie, ils permettent, mieux que tout autre chose, und Wunderkammer'. QueUe en est la signification'/ Peut-on rai-
d'avoir l'histoire entiere devant les yeux. sonnablement tenir la vogue de pareils cabinets pour un symptome
Aux XVIe et XVlI e siecles, les cabinets semblables a celui de Borel des tendances profondes de la culture savante de cette epoque '/
se comptent en Europe par centaines sinon par milliers. Borel lui- De nombreux tableaux, surtout anversois, du XVIle siecle, mon-
meme en connaissait cent soixante-trois dans la France seule et trent les interieurs pleins de tableaux, de statues, d'antiques, de
quarante-quatre dans vingt-huit villes etrangeres disseminees entre medailles, d'objets exotiques (armes et habits des «sauvages ») et
la Lituanie et l'Espagne. II est vrai que parmi les cabinets qu'il men- naturels(coraux, coquillages, mineraux), et qui parfois sont cen-
tionne certains n'existaient deja plus de son temps. Mais, d'autre ses restituer 6la, disposition des cabinets reellement existants et connus
part, a la lumiere de nos connaissances, pourtant fort incomple- des artistes • II y aurait la matiere a de longues analyses. Tout
tes, sa liste apparait comme tres lacunaire et, ce defaut, eUe Ie par- cabinet semblable a eelui· de Borel est deja, comme celui-ci, un
tage avec toutes les autres listes d'epoque. Des statistiques fiables « microcosme », un «abrege de I'univers ». Un cabinet represente
n'ayant, semble-t-il, ete faites pour aucun pays, aligner ici les don- dans un tableau c'est donc I'univers entier qui se donne a voir d'un
nees partielles sans qu'elles puissent etre soumises a la critique qui seul coup, c'est l'univers reduit, pour ainsi dire, aux dimensions
nous ecarterait de notre sujet ne ferait que creer I'illusicm d'exacti- de l'reil. Cette reduction va toutefois de pair avec un souci de detail
tudedont nous restons encore bien loin. Qu'iI suffise done de rap- et une exactitude du rendu des objets et notamment des tableaux
peler que Ie contenu des cabinets etait fort diversifie et que celui poussee au point d'en permettre une identification. Comme si l'on
de Borel n'en incarne nullement Ie modele. Certains etaient voulait miniaturiser les choses qui composent Ie monde de maniere
composes surtout de tableaux, d'autres s'orientaient de preference a ce que Ie regard puisse simultanement les embrasser toutes mais
vers la numismatique ou les antiquites. Mais les cabinets tout a fait sans que se perdent pour autant leurs caracteres les plus intimes.
homogenes semblent avoir ete des exceptions. Les proportions Un cabinet d'amateur de tableaux de Frans Francken II (Anvers,
variables de differentes categories d'objets dans les cabinets, musee des Beaux-Arts) montre un mur decore de tableaux et, plus
contemporains pourtant les uns des autres,' traduisent les ecarts des "bas, sur une table, un album de dessins, des tableautins, des medail-
positions sociales et des niveaux de fortune, et d'instruction, de leuT' les avec des effigies d'hommes illustres, quelques monnaies, un petit
propnetaires mais aussi leur eloignement plus ou moins grand d. :rin, des coquillages, des pierces. Comme dans d'autres cas sem-
centres ou s'originaient et d'oil se propageaient les modes, ainsi abies " nous sommes places ici dans la position du spectateur
que les particularites nationales, categorielles et individuelles 4e it des echantillons·des productions de la nature et de I'art, ces
interets et des goiits. II y a lit de quoi faire toute une sociologi, emieres reproduisant la nature (paysages) mais introduisant de
et toute une geographie de la culture savante des XVIe et XVU" sie ,Ius la dimension religieuse et historique, ce qui conduit Ie regard
des, qui attendent encore leurs auteurs. llse prolonger dans la pensee et it transcender ainsi Ie visible vers
Cela dit, it R'en reste pas moins que les cabinets analogues,: ;l~invisible : Ie present vers Ie passe, l'iei-bas vers I'au-dela. Mais
celui de Borel sont it cette epoque suffisamment ·nombreux po c'est un spectacle bien plus riche qu'offrent les tableaux oil I'on
constituer it·eux seuls un important phenomene socioc\lltur oit un cabinet, egaye par un bouquet de fleurs vives, visite par
D'autre part, s'ils apparaissent avant la periode dont it est trait, es hommes et des femmes, qu'accompagnent parfois des animaux
ici, ils semblent n'ette entres dans une phase d'expansion qu'a parti "(chiens, singes, perroquets). Tantot, comme dans Le Cabinet d'art
66 Coliectionneurs, amateurs etcurieux La culture de la c:uriosite 67
de Cornelis Van der Geest de Willem Van Haecht (depuis 1~69, un tel cadre des personnages allegoriques, mythologiques ou legen-
Anvers, Maison de Rubens) ou, probablement, dan~ Le. c.a?tnet daires. Ainsi en est-il de ces sauvages americains campes au beau
de Rubens de Comelis de Baeilleur (Florenc.e, palals Pl~tl) , on milieu d'une salle parmi les animaux, les oiseaux et les poissons
met en scene des personnages historiques qUl sont effectlV~ment meme provenant pour l'essentiel du Nouveau Monde d'oll sont ori-
passes par Ie cabinet qu'on represente. Tantot ce sont des figures ginaires aussi les artefacts amasses (avec, il est vrai, quelques apports
qui restent pour nous anonymes; ainsi dans Galerie des !ableaux etrangers), les specimens de la flore et de la faune figurant par ail-
visitee par des amateurs de Hieronymus Janssens (Montargls, m~s~ leurs sur les tableaux qui ornent les murs et dont certains montrent
Girodet) 9. Pour l'approche qui est ici la notre, c'est h\ une dlffe- les scenes de la vie des Indiens ; les statues de ces derniers sont dis-
rencenon pertinente. L'important, c'est que tous les tableaux de posees dans les niches (Jan Van Kessel Ie Vieux, America; Munich,
cette espece illustrent les grandes cate~ori.es d'etres et ?e choses, Bayerische Staatsgemaldesammlungen). Il s'agit ici sans doute pos-
qui, ensemble, epuisent Ie conten~ d~ 1 u~~vers. : l~ sacre et Ie pro- sible d'une allegorie de I'Amerique qu'incarne la sauvagesse assise
fane, Ie naturel et l'artificiel, l'amme et 1 mamme, Ie proche e~ Ie au premier plan parmi les symboles de richesse; Ie tableau fait d'ail-
lointain, etc. Et que, non seulement ils les illustrent par des ob~ets leurs partie d'une serie des quatre continents 10. Un autre cabinet,
qui en sont des exemples mais, de plus, ils montrent ~es dern.lers encore plus exuberant, plein de bustes anciens, de tableaux, d'ins-
en train d'etre regardes par des personnes. Le regard meme devlent truments scientifiques (des globes, un telescope), de medailles, abrite
ainsi objet de regard comme les tableaux qui representent quelque une nymphe a. moitie nue que d'aucuns tiennent pour Venus et
chose deviennent, a leur tour, des objets representes. Le regard et d'autres pour une Muse, et qu'accompagne un Amour; Ie tableau
la representation s'averent, partant, eleves a l~ pUiss~nce deux, ce est une allegorie de la vue. On retrouve ce couple dans trois autres
qui transforme l'image de tel ou tel autre cabmet, fut-elle la plus tableaux de la meme sene de Pierre Paul Rubens et de Jan Ier Brue-
realiste, en une allegorie de I'apprehension par l'homme des reuvres gel dit de Velours consacree aux Cinq Sens (Madrid, musee du
de la nature et de l'art. . Prado). Dans l'allegorie de I'oule, la nyrnphe chante et joue, ecou-
Interpreter des tableauX qui se pretendent realistes comme des tee par l' Amour et par un eerf, dans un cabinet different dl1 prece-
allegories peut sembler un procede contest~~le. Rapp<:lons donc <:I~e dent oil, a cote des tableaux, d'un globe, d'une horloge, on voit
les artistes qui les ont peints n'ont pas hesite a cornger la r~?-hte, plusieurs instruments de musique et des partitions. Dans l'aUego-
en situant dans tel cabinet des tableaux dont nous savons qu 1l~ ~e fie de I'odorat, eUe est assise avee son compagnon parmi les fleurs
s'y trouvaient pas ou en mettant ensemble des personnes ay~~t visite a'un jardin; servie par un satyre, l'Amour etant absent, eUe mange,
tel autre a des dates differentes. Tout se passe comme s ds v.ou- habillee cette fois, dans un cabinet fantaisiste (allegorie du gout).
laient non pas tant faire chaque fois Ie portrait fidele d'un ca~met Enfin, c'est l'allegorie du toucher, elle donne a. I'Amour un baiser
determine a. une date precise mais degager I'idee meme de ~abm~~, lendre dans une grotte de Vulcain oil s'amassent les tableaux, les
Ie montrer en tant que lieu oil l'univers comme un tout devient VI?l- annes et les armures, les instruments II.
blepar l'intermediaire des objets susceptibles de representer les pnJk Le theme des cinq sens est represente aussi dans deux autres
cipales categories d'etres et de chos.e~, et, eve?tuellement, le~ cl~ss; bleaux de J. Bruegel de Velours : La Vue et rOdorat et Le Gout,
en lesquelles ces categories se subdivisent. Ou, autrement dIt, I UI).~; ... ie et Ie Toucher, ou reapparaissent des nyrnphes et des Amours
vers comme un tout devient visible parce que, quoiqu'il garde. to rllllieu des objets (Madrid, musee du Prado) 12. Le meme pein-
tes ses composantes, il subit une miniaturisation: Bi~n.q~e reah~t a fait par ailleurs une suite des Quatre Elements dont un tabl¢au,
les representations des cabinets ont done une sIgmfication alleg~",: !Korie du feu (Lyon, musee des Beaux-Arts), montre Venus avec
rique, semblables en cela a. des natures mortes p~intes a.vee l~ pl,!~ Amour dans la forge de Vulcain, «sorte de .. cabinet d'ama-
grand respect pour l'apparence sensible des obJ.ets malS qUI po .. heteroclite, a. la fois precis et irrealiste» .] ; on connait aussi
tent en meme temps une lourde charge symbohque. J. Bruegel une suite des quatre elements, oul' Allegorie du feu
C'est ce que confirment de nombreux tableaux dont les auteu ilan, Pinacoteea Ambrosiana) ne comporte pas de personnage
portraiturent des cabinets avec une grande minutie et de facon Venus, mais la forge de Vulcain y garde Ie earactere d'un cabi-
reproduire exactement chaque objet pris a part, pour installer da, et de brie-a.-brae. Et c'est un tel cabinet que cree de toutes pieces
68 Collectionneurs, amateurs et curieux La culture de la curiosiU! 69
J. Van Kessel dans un tableau qui represente precisement Les Qua- les choses, les temperaments, les climats, les saisons, les ages de
Ire Elements (Strasbourg, musee des Beaux-Arts) 14. II est vrai que la vie, etc., et auquel se laissent ramener presque tous les autres
la frontiere est parfois difficile a tracer entre la representation d'un classements 11. Rien d'etonnant qu'il preside souvent a l'amenage-
cabinet et un tableau allegorique; pour s'en convaincre, il suffit ment des cabinets.
de comparer Ie Cabinet de curiosites de Johannes Georg Hainz· Reste a savoir ce que signifie la figure de la nymphe ou de Venus.
(Gotha, Schlossmuseum, Schloss Friedenstein) et la Grande Vanite Pourquoi a-t-on recours a elle et non it un autre personnage? De
de Sebastien Stoskopf (Strasbourg. musee des Beaux-Arts) 15. Mais meme que I'envie de faire montre de sa virtuosite en peignant des
c'est cette difficulte justement qui semble importante car elle tient miniatures parfaitement reconnaissables des tableaux, objets d'art
au fait que, dans les deux cas, un realisme - pour ne pas dire iUu- et productions naturelles ne suffit pas a eUe seule a expliquer les
sionisme - dans I'execution des details debouche, grace au choix representations des cabinets, de meme I'envie d'egayer les alll~go­
et a I'organisation de ceux-ci, sur une signification al1egorique de rles n'expJique pas assez la presence en leur centre d'une femme
l'ensemble. devetue. Cette presence s'avere en revanche parfaitement justifiee
Le tableau qui montre un cabinet, avons-nous constate. Ie mon- dans un tableau de Willem Van Haecht, qui, en apparence, n'est
tre en tant que lieu ou l'univers comme un tout devient accessible proche de nos allegories que parce qu'il represente, lui aussi, un
a la vue. A plus forte raison en est-il ainsi, s"'agissant de pareils riche cabinet plein de beaux tableaux des XVle-xVnc siecles, de
tableaux mais qui forment une serie destinee a traduire en images curlosites naturelles, de globes, etc. : L 'Atelier d'Apel/e (La Haye,
I'idee meme de Ia totalite. En effet, les quatre continents, ce sont, Maurltshuis). Car la scene placee dans ce cadre montre Apelle en
pour la geographie de l'epoque, tous les continents; c'est I'ensem- train de faire Ie portrait de Campaspe, favorite d'Alexandre; for-
ble du monde habite. Visualise non seulement par une figure alle- tement decolletee, un sein denude, eUe se tient devant Ie peintre,
gorique mais aussi par les exemplaires des etres humains, des entouree de suivantes, tandis qu'Alexandre regarde I'artiste et son
animaux, des plantes, des Iilineraux et des artefacts qui en provien- modele. Extremement complexe, Ie tableau ne represente pas seu-
nent, chaque continent est donc represente par les categories prin- lement les objets amasses dans Ie cabinet et regardes par les courti-
cipales d'objets. La serle entiere nous met ainsi devant les yeux une sans qui accompagnent Alexandre. II represente aussi l'acte meme
sorte d'inventaire pietural du monde, qui vise a etre exhaustif tant de representer et son resultat, Ie tableau qui emerge. Mais il repre-
en termes geograpbiques qu'en termes de repartition d'objets entre sente surtout Ie desir.
les grandes categories dont chacune s'y trouve illustree. La serle « Quand il a ordonne la Apelle] de lui faire Ie portrait de la
des cinq sens suggCre des observations analogues. Cinq sens, qu'on nudite de Campaspe, la plus belle de ses concubines et qu'j) aimait
veuille pardonner cette lapalissade, ce sont tous les sens, toutes les beaucoup, Alexandre s'est aper~u par des signes manifestes qu'en
manieres qu'a un me humain d'apprehender les objets du monde la regardant fixement ApeUe s'etait epris de sa beaute. C'est pour-
sensible, lesquels se laissent diviser selon Ie mode d'action qu'ils .quoi, lui accordant toute son affection, ilIa lui offrit, comme si
exercent sur nos organes. Mais peindre une suite allegorique des, ~'apres. avoir ete amie d'un roi - et du roi Alexandre - , iJ lui
cinq sens, c'est ausSi introduire d'autres oppositions, notamment convenait, a eUe, de devenir amie d'un peintre. D'aucuns furent
celIe entre Ie stable qui s'offre ala vue et au toucher, et qui, tell~ d'avis que cette Venus Dionee si celebre etait Ie portrait de cette
les statues anciennes, brave Ie temps, et Ie transitoire : les sons, l~ . 'cUe femme ".»
gouts, les odeurs; rappelons que les instruments de musique et l~ Illustration de cette legende, L 'Ate/ier d'Apelle est un hymne
fleurs apparaissent frequemment dans les « vanites » 16 et que ~arts Ia gJoire de la peinture capable de reproduire tous les etres et toutes
l' AI/egorie de rouie de Rubens et Bruegel on voit au premier plan es choses et dont Ie statut parmi les arts est comparable a celui
une horloge. Toutes les categories et toutes les classes dont il vie~ . ~un roi parmi les hommes. Et it est aussi une apologie du desir
d'etre parle peuvent, enfin, etre representees en se servant du cad~ ont Campaspe est, en meme temps, I'objet et la personnification.
fourni par les quatre elements (ou les quatre qualites qui les COil', 'U desir de voiret de posseder qui, a travers la femme, vise tous
posent). C'est la, en effet, un schema tres ancien et tres souplej etres et toutes les choses recueillies par Apelle dans son atelier-
permettant de distribuerde fa~on logique et exhaustive les etres et ,binet. Est-ee une interpretation abusive? Le marne theme du desir
70 Collectionneurs, amateurs et curieux La culture de to curiosite 71

se retrouve dans Ie tableau de Frans Francken II, Ulysse reconnais- plus tardive, de I' Academie qui, dans son dictionnaire, subordonne
sant Achille parmi les flUes de Lycomede (Paris, musee du I..:0uvre), Ie substantif «amateur» au verbe «aimer» et explique : «AMA-
qui joue sur I'opposition et la complementarite du mascuhn ~t du TEUR. s.m.v. Qui aime. II ne se dit que pour marquer I'affection
feminin : Achille trahit sa vraie nature en s'emparant du glalVe et qu'on a pour les choses, et non celle qu'on a pour les personnes.
du bouclier, tandis que les filles deLycom~de n'~m;d'ye~x que pour Amateur de 10 vertu, de 10 gloire des lettres, des arts, amateur des
les bijoux; la scene se passe dans un cabmet ou 1 on VOlt quelqu~s bons /ivres, des tableaux, amateur des nouveautez 20. » Le diction-
tableaux, divers objets, un bouquet de fleu~s dans.u~v~se, etc. ICI, naire de I'Academie non seulement n'autonomise pas Ie mot «ama-
Ie desir est explicitement oriente vers les objets malS 11 n est pas per- teur », ce qu'il ne fera qu'a partir de l'edition de 1717, mais il ignore
sonnifle. n semble qu'ille soit en revanche par J. Van ~essel~dans les curiosites et les coquilles de meme que I'etude mise par Fure-
les Toilettes de Venus (Bruxelles, collection baron Coppee ; chat~au tiere en tete de sa liste d'exemples. Difference significative et qui
de Cleydael, Anvers, collection Fr. Sheid). Accompag~~e d, un renvoie au conflit entre Ie milieu savant et les porte-parole litterai-
Amour et a moitie nue, elle apparait en effet sur un fond d ~t~geres res de la cour, ceux-ci taxant les membres de celui-la de pedants 2 ••
garnies de bustes et de statues, parmi des coquillages, de~ r~l1ner~~x, S'agissant plus particulierement de ceux dont Furetiere juge avec
des instruments scientifiques, des tableaux. Tout cela falt Immedl~­ bienveillance "interet pour les curiosites et les coquilles, car illes
tement penser aux allegories dont it etait question. plu~ haut malS designe comme « amateurs» des unes et des autres, ils ont ete
cette fois rien ne nous indique qu'il s'agit d'une allegone. Et pour- mechamment lournes en ridicule par La Bruyere dans un chapitre
tant a la lumiere du rapprochement avec L 'Atelier d'ApeUe et des Caracteres, dont nous reparlerons. Quant a I' Academie, elle
I' Adhille parmi lesfilles de Lycomede, il est difficile d 'evi!e~ la co~­ leur refuse tacitement la qualite d'amateurs, ne la reservant qu'a
elusion que Venus, dont Campaspe n'est qu'un ava~~r, talt sa tOi- ceux qui aiment les tableaux, lesquels ne sont pas des objets d'etude.
lette, en presence d'un Amour, en des endroits aussllmpro~ables, Pour l' Academie comme pour La Bruyere, aux coquilles et aux
parce que c'est seulement de cette maniere qu'on 'pe~t Teprese~ter autres choses du meme genre ne s'interessent que les simples curieux.
allegoriquement Ie desir qui a ete a l'origine de la reumon des obJe~s
CURIBUX, BUSE. adj. et subst. Celuy qui veut tout ~voir, et tout
rares dans des cabinets. En mettant une personnification du cteSlf
apprendre. Tous les hommes ont un desir curieux de ~avoir I'adve-
parmi les objets, on montre que ce sont eux qu'il vise, on Ie definit nir. 11 se prend quelquefois en m.mvaise part. C'est un indiscret qui
comme ce qui pousse ales chercher et a les amasse~ pour e~ fc:>r~er est curieux de ~voir les secrets d'autruy, qui decachette les lettres.
un microcosme. Cela s'applique aussi a d'autres fIgures ~emmm~ 11 ne faut point etre curieux d'apprendre les affaires des Princes, quand
placees dans lememe decor, par exemple ~ la Ven:us de 1 Alle~orle i1s les cachent. Cervantes a escrit I'Histoire du Curieux impertinent,
du/eu Iyonnaise et ala nymphe des allegones ~es cmq .sens~.qul non qui vouloit esprouver si sa femme luietoit fidelle.
seulement en represente tel ou tel (ce qu'auralt pu faue n lmpone CURIEUX, se dit en bonne part de celuy qui a desir d'apprendre,
de voir les bonnes choses, les merveilles de I'art et de la nature. C'est
quel personnage regardant, jouant d'un. i~strument.ou ma~geant~, un curieux qui a voyage par toute l'Europe, un curieux qui a feuillete
mais qui, de sUTcroit. incarne et rend VISIble Ie desu ~ous-~acent"a tous les bons Livres, tous les Livres rares. C'estun Chymiste curieux
toute ouverture sur les etres et les choses, a toute apprehension sen- qui a fait de belles ex~ien"ceS, de belles descouvertes.
sorielle ou intellectuelle de l' univers. 'i' CURIEUX, se dit aussi de celuy qui a ramuse les chosesles plus
Les deux themes, celui de la totalite et celui du desir, indepeJ':'- rares,les plus belles et les plus extraordinaires qu'il a pu trouver tant
dants I'un de l'autre mais entrecroises tres souvent dans les tableau dans les arts que dans la nature. C'est un curieux de Livres, de mCdail-
passes ici rapidement en revue, s'expriment aussi da~s des ;p.,9Jll. les, d'estampes, de tableaux, de fleurs, de coquilles, d'antiquites, de
choses naturelles.
qu'on donne, du moins en franc;ais, a celui qui s~apphque a . CUR lEU X, se dit encore de la chose rare qui a etc ramassee ou
serdes objets et a former un cabinet. «AMATEUR, s.m., QUI remarquee par l'homme curieux. Ce Livre est curieux, c'est-a-dire est
quelque chose. II ne se dit point de l'amitie, ni des personn~ rare,ou contient bien des chases singulieres, que peu d'hommes s~­
est amateur de l'estude, des curiosites, des tableaux, des COqUI vent. Ce secret est curieux. Cette experience, cette remarque est curieuse.
amateur de la Musique, des Beaux-Arts, Ie peuple est amateJlr Le cabinet de cet homme est fort curieux, remply de choses CUrieuses.
nouveautez 19. » A cette glose de Furetiere, s'oppose celIe. un PCo On appelle les scienct!S curieuses, celles qui ne sont connues que de
72 Collectionneurs, amateurs et curieux La culture de la curiosite 73
peu de personnes, qui ont des secrets particuliers, comme la Chymie, d'emblee comme partieI, et que Ies objets memes qu'on vise ren-
une partie de l'Optique, qui fait voir des choses extraordinaires av~ dent I'apprehension d'une totalite possible. Ces deux conditions
des miroirs et des lunettes; et plusieurs vaines sciences oil I'on pense sont satisfaites quand, non content d'un savoir qui porte sur Ie
voir l'advenir, comme I'Astrologie Judiciaire, la Chiromance, la GeO-
mance, et meme on y joint la Cabale, la Magie, etc. [... ) commun, Ie regulier, on entend acquerir une science des singulari-
tes et on recherche donc, parmi Ies productions de la nature et de
Cet article de FUTetiere prend tout son relief lorsqu'on Ie con., 'I~art,les objets rares, exceptionneIs, extraordinaires, supposes avoir
fronte a celui que consacre au meme mot Ie dictionnaire de Un lien privilegie avec Ie tout car apportant un complement d'infor-
I' Academie : mation sans lequel Ia connaissance du monde dans son ensemble
ou d'un domaine quelconque de ceIui-ci ne saurait etre que par-
CURIEUX, EUSE. adj. Qui a beaucoup d'envie et de soin delle. Aussi les appelle-t-on «objets curieux» comme on appelle
d'apprendre, de voir, de posseder des choses nouvelles, rares, exeel-
«curieux» quiconque s'y interesse. 11 en est de meme quand on
lentes etc. Fort curieux. extremement curieux. curieux de s~avoir.
curieux de voir. iI veut tout voir, tout ~avoir, if est curieux. if est curiew; tend a englober dans Ie savoir non seulement des choses manifes-
de j1eurs, de tulipes. curieux de nouvelles. curieux de peintures, de tes, accessibles a tous, mais encore celles qui restent 'cachees au plus
tableaux, de merlailles. curfeux de livres. de bustes. elfe est curieliSe iirand nombre; c'est la qu'apparait Ie danger de transgresser les
en habits, curieuse en tinge. fronti~res du permis, en essayant de surprendre les secrets d'autrui
Curieux, se dit aussi des choses, et signifie, Rare, nouveau, extraofr ou de devoiler Ies arcanes de Ia politique des princes, I'ignorance
dinaire, excellent dans son genre. Cette nouvelle est curieuse. cetle ,desquels empeche d'avoir une vue complete de I'homme. C'est
remarque est curieuse. un bijou curieux.
On dit, qu'Un livre est curieux, qu'un cabinet est curieux, pour dire,
pOurquoi ces choses cachees sont qualifiees de « curieuses » et celui
qu'Un livre, qu'uo cabinet est rempli de choses rares et curieuses. qui veut les penetrer de «curieux ». Curieux encore que celui dont
II se prend quelquefois en mauvaise part, et se dit d'un homme qui les efforts tendent a parachever la representation qu'il a du temps,
veut indiscretement penetrer les secrets d'autruy. Vous venez escouter en essayant d'y incIure I'avenir a cate du passe et du present, ce
a ma porte. vous etes bien eurieux. ne $Oyez pas si curieux que de fouiller ;qui conduit a accorder une importance particuliere a des nouveau-
dans mes papiers. iI est sotement curieux indiscret. curieux impertinent. tes censees etre pr~monitoireset a pratiquer ces «vaines sciences »
Curieux, s'emploie aussi quelquefois dans Ie subst. et alon it signi- que sont les «sciences curieuses».
fie, Celuy qui prend plaisir a faire amas de choses curieuses et rares
ou celuy qui a une grande connoissance de ces sortes de choses. 1 La signification du mot « curieux » dans les deux dictionnaires
, cabinet d'un curieux. C'estun homme qui est tous les jours avec I, it donc identique a des details pres. Mais il en est tout autrement
curieux. 'iigissant du jugement de valeur porte sur la chose qu'il designe.
:our Furetiere, ce mot «se dit en bonne part » non seulement d'un
Si Ie mot «amateur» vehicule Ie theme du desir, plus exact, d voyageur, d'un grand ~rudit ou d'un auteur de belles expe-
ment : d'un desir louable, Ie mot «curieux», bien qu'il pointe au llees mais aussi de celui qui a forme un cabinet avec les choses
dans ce sens, est li~prererentienementau theme de la totalite. P ,Ius rares, les plus belles et les plus extraordinaires qu'il apu
Furetiere est curleux quiconque veut tout savoir outout appren ·ver. L 'usage pejoratif du mot «curieux» est reduit ici a quel-
et I'Academie, qui opte pour unedefinition plusfaible, retient po cas particuliers. Le dictionnaire de I'Academie, en revanche,
tant celle-ci parmiles exemples, en rempla~ant «apprendre» 'nedonne a ce mot de valeur positive que lorsqu'on I'applique
« voir». Plus important que les definitions explicites est toutefl "e chose «excellente en son genre», cache sous une impartialite
Ie fait que c'est Ie champ semantique entier du mot «curieux »~ .une reprobation des personnes curieuses, tout en evitant de les
est commande par la possibilite de lui substituer des expressi ner de fa~on explicite. L"influence de La Bruyere y fut pro-
tellesque : «qui veut etablir. un r~pp(jrt privilegieavec Ie tou ,ement pour quelque chose; c'est de lui que semble venir l'exem-
«qui entretientunrapportprivilegie avec Ie tout ». Voir, apprl etulipes et celui de bustes en tant qu'objets dont on est curieux.
dre ou possMer sont pour l'homme les manieres d'instaurer 'outes ces diff~rences entre les deux dictionnaires ressortent
pareil rapport; it faut pour cela qu'on ait I'intention d'appreb 'Uand on compare les articles qu'ils consacrent a la curiosite.
der telle ou telle autre totalite, et non un ensemble d'objets 'ere:
74 ColJectionneurs, amateurs et curieux La culture de 10 cur;os;te 75
bien plus Iourdement que Furetiere sur les dangers de la curiosite,
CURIOSITE. s.L Desir, passion de voir, d'apprendre les choses sur son caractere demesure, sa vanite, sa sottise, son impertinence.
nouvelles secrettes rares et curieuses. Il·y a une bonne et une nlau- Cette critique en termes de morale, sinon de savoir-vivre, d'une
vaise curiosite. 11 ;. ete puny de sa curiosite. Sa curiosite luy a valu
curiosite debordante aceusee d'etre responsable d'immixtions indis-
beaucoup. .
CURIOSITE. se dit aussi de la chose merne qui est rare, s~cr~tte, cret:es dans les affaires d'autrui, n'est qu'un vestige de tout un dis-
curieuse. II y a a Paris plusieurs cabinets remplis de. beUes cunoslte~. positif intellectuel et institutionnel charge d'endiguer les
Ce Chymiste nous a fait voir force euriositer.. quantlte de belles expe- ntanifestations de la curiosite et de Ia mettre au service de Ia foL
riences de son art. pour les penseurs chretiens. eUe etait, en effet. pendant des siecles,
source d'un danger mortel pour I'ame et, a ce titre, objet de la plus
vive merianee. Saint Augustin la soup~onne d'avoir detourne les
Academie: philosophes de la foi. en les poussant a consulter les demons; et
CURIOSITE, s.f. Passion, desir, empressement, de voir, d'appren- aussi d'empecher quiconque I'exerce en considerant les creatures
dre. de posseder des choses rareSt singulieres. nouvelles .et~. Gron~e de s'elever vers l'immortel et Ie durable l l • Isidore de Seville la
euriosite. louable curiosite. curiosite bl(lsmable. sate CUrloslte. curlO- soumet carrement a toute une serie d'interdits : «N'aie nulle curio-
site impertinente. curiosite defendiie. it eut la cU~io~ite de voyager. .ta site de savoir les choses cachees. Garde-wi de depister celles qui
euriosite de voir. d'entendre etc. it a peu de cUrlOslte. trop de CUrI.o-
site. aller par curiosite en quelque lieu. satisfaire. contenter sa curlO- sont eloignees des sens humains. Laisse de cote, comme un secret,
site. sa euriosite n'est pas en tableaux, medailles etc. . ct que tu n'as pas appris grace a l'autorite des Ecritures. Ne cher-
Il se prend encore plus particulierement pour une trop ~rand,e enVle, che rien au-dela de ce qui est ecrit, ne t'enquiert que de ce qui est
un trop grand empressel!1ent de s~voir les secrets. l~ a~falres d autruy. enseigne par les ecrits sacres. Ne desire pas savoir ce qu'il est inter-
Sa euriosite Ie porte a ouvrir toutes les leUres qUI lUI tombent entre dit de savoir. La curiosite est une prCsomption dangereuse. La curio-
les mains. c'est avoir trop de euriosite que de vouloir penetrer dans site est une science funeste. Elle entraine dans I'heresie. Elle emporte
les secrets de ses amis malgre eux. ' . ' I'esprit vers les fables saerileges l l .» Et qu'on ne dise pas que
Il signifie aussi. Chose rare et curieuse. 11 a un cabine.t plel~ de cuno-
siter.. En ce sens il a plus d'usage au pluriel qu'au smguher. l'auteur des Etymologies passait outre ses propres commandements ;
de son point de vue, il pratiquait non Ia curiosite mais la studiosite.
La curiosite est donc un desir, une passion; un desir de v?ir, C'est precisement l'opposition entre la curiosite et la studiosite
d'apprendre ou de posseder des choses rares, nouvelles, secrete!!, 'qui permet a saint Thomas d'Aquin de concilier la these aristoteli-
ou singulieres. c'est-a-dire teUes qu'eUes entretiennent ';in rapport cienne : Ie desir de connaitre est naturel a l'homme, et la convic-
privitCgie avec Ie tout et, partant, permettent de. I'.attemdre. Elle tion que ce desir doit etre surveille, canalise, oriente car, laisse a
est, en un mot, desir de totalite, et c'est pourquOi £len ne la repre- 'lui seul, il aboutit a des exces. «Par son arne, en effet, l'homme
sentemieux que V~usou une nymphe,a demi nue et ~cco~pa­ '''tincline a desirer la connaissance des choses; aussi doit-il repri-
gnee d'un Amour. dans un cabinet d'amateur; I'analyse du leXlqll~ er humblement cedCsir, de peur qu'it ne recherche de fa~on immo-
et I'interpretation de documents .picturaux aboutissent .au maIn" la connaissance des choses:lO. » La studiosite qui joue ce rOle
resultat. Mais. et ~1;l, les tableaux ne Ie disent pas, ce 4esl~ de tot~ rime la curiosite et empeche I'homme de transgresser les limites
lite est ambivalent : la euriosite pe\ltetre bonne ou maUvalse. lou~ eDieu lui a tracees. Elle est done une vertu, tandis que lacurio-
ble ou blimable.Furetiere la voit plutat sous Ie premier de e est un vice capable de pervertir la connaissance intellectuelle
aspects. I'Academie, plutot SOllS Ie second,ce que tradui~ent no . sensible. C'est ce qui arrive quand on s'applique a connaitre la
ment leurs. manieres de decrire les cabinets :« rempbs de bel ite non pour eUe-meme mais pour pouvoir s'enorgueillir du
curiositez» dans un cas .ils sont simplement «ple~ns decuri 'voir acquis, en oubliant Dieu et en s'imaginant avoir transcende
tez», dans i·autre. Quan; aux.« belles eXpCri~nces» ,~e ~himie. q condition terrestre. C'est ce qui arrive aussi quand Ie desordre
avec I'optique, est pour Furetiere, tout comme eUe 1,etalt, tou~ou empare du desir meme. Ainsi en est-illorsqu'on abandonne l'etude
avec l'optique, pour Borel, l'exemple marne dune «s~le~,., posee par la necessite pour s'adonner a des choses futiles a I'ins-
curieuse». I'Academie ne les evoque pas. En revanche, eUe mSls~ r de ces pretres dont parle saint Jerome et qui, au lieu des Evan-
ColJectionneurs. amateurs et curieux La culture de la curiosite 77
76
giles, lisaient des comedies et des poemes bucoliques. Ainsi en est- de cette frontiere, prenaient Ie risque de se faire condamner autre-
il encore «lorsqu'on cherche a etre instruit par celui a qui il n'est ment qu'en paroles.
pas permis de s'adresser : c'est Ie cas par exemple de ceux qui inter- A partir de la fin du xv' siecle, ce systeme des cadres institution-
rogent les demons sur l'avenir, ce qui est une curiosite supersti- nels de la curiosite semble avoir perdu de son efficace comme en temoi-
tieuse». De meme, la connaissance inteUectuelle est pervertie quand gne l'irruption dans la culture officielle de savoirs jusqu'alors occultes,
on etudie Ie monde sans subordonner une teUe etude a la connais- de toutes ces « sciences curieuses » contre lesquelles mettait en garde
sance de Dieu, quand, autrement dit, on separe les creatures du la saine theologie; Ie phenoIIiene ayant ete remarquablement decrit
Createur. Ou encore quand on essaye de connaitre la verite, en dans des travaux desormais classiques, je ne m'y attarde pas. C'est
depassant les lirnites de son propre talent, et en s'exposant ainsi precisement en tant qu'exemples de l' apologie de la curiosite tous azi-
au risque de l'erreur". S'agissant de la connaissance sensible, la muts qu'ont ete cites et commentes ici Ie catalogue de Borel, repre-
curiosite peut la pervertir quand eUe conduit a examiner ce que font sentatif d'une classe fort nombreuse de textes, et les documents
les autres dans une mauvaise intention, pour-les mepriser, les deni- iconographiques qui, eux aussi, ne sont que des echantillons d'un
grer ou les troubler inutilement 26 • ensemble plus vaste. Par ailleurs, repetons-Ie, Ia pratique de la curio-
Succedane modeste d'une histoire du statut de la curiosite, qui site sous ces formes multiples est une composante majeure de la cul-
reste a faire mais qui ne saurait l'etre dans Ie cadre de cet article, ture savante des XVI' et XVII' siecles. Les philosophes et les moralistes
ces quelques remarques permettent neanmoins d'entrevoir tout un Ie confirment it leur maniere, qui ne cessent de I'attaquer. Ainsi Mon-
travail de dressage du desir de connaitre, qu'it s'agissait de conte- taigne, pour qui «la curiosite est vicieuse partout» et qui voit dans
nir et d'orienter dans la bonne direction. Pour en arriver la, on la «divination es astres, es esprits, es songes »un « notable exemple
s'effor~ait de convaincre les individus qu'un certain savoir doit etre de la forcenee curiosite de nostre nature, s'amusant a preoccuper les
evite en tant qu'illicite, qu'il est des questions a ne pas poser, des choses futures, comme si elle n'avoit pas assez affaire a digerer les
interets a ne pas manifester, des moyens d'acquerir des connais- presentes» 28. Ainsi Pascal, pour qui «la curiosite n'est que
sances a n'utiliser sous aucun pretexte. En d'autres termes, qu'it vanite»29. Et c'est a cette lignee qu'appartient la diatribe contre la
est des limites a ne jamais franchir sous peine de damnation, des curiosite que La Bruyere introduit dans I'edition des Caracterespos-
limites religieuses et morales, imposees de l'exterieur ala connais- terieure a la publication du dietionnaire de Furetiere mais qui pre-
sance eUe-meme et qu'illui faut neanmoins respecter car eUe n'est cede celui de I'Academie. La curiosite est pour lui une passion
ni autonome ni autotelique. Sensible, eUe doit servir au mainti~n . iUrement sodale car eUe ne s'investit que dans « une certaine chose
du corps. Intellectuelle, son role est de conduire au salut de l'am~ ui est rare et pourtant it la mode ». Aussi s'applique-t-il a montrer
C'est pourquoi, il ne suffit pas de connal'tre Ie vrai. «Le bienc$ e la curiosite n'a rien a voir avec la connaissance et surtout avec
l'homme consiste dans la connaissance du vrai. Cependant Ie s ' .e connaissance de la totalite. contredisant ainsi explicitement les
verain bien de l"homme ne consiste pas dans la connaissance 'etentions de ses panegyristes. Void Ie curieux des tulipes devant
n'importe quel vrai, mais dans la connaissance parfaite de la ve fleur :« IlIa contemple, ill'admire. Dieu et la nature sont en tout
supreme, comme Ie ~ontre aussi Aristote .» Cette subordinat , ce qu'iI n'admire point; il ne va pas plus loin que l'oignon de
27

de la connaiSS'lllce sensible a des fins utilitaires et a la connaissa 'tulipe.» Le curieux de fruits « n'a de l'amour que pour une cer-
inteUectuelle subordonnee a son tour a des fins religieuses, m,_ tie espece» ; les curieux des medailles ou des estampesne recher-
les et sociales, ne se traduisait pas, faut-il y.insister '1 seulement 'tque des pieces qui leur manquent pour que leurs series soient
les discours. Elle etait inscrite dans Ie systeme entier des ins" Iletes et pour qu'ils-puissent s'en vanter. D'autres encore, «dupes
tions, et notamment dans l'organisation de l'Universite .avec leur vaine curiosite », «par ne pouvoir se resoudre a renoncer a
tete la faculte de theologie. La definition de la frontiere ent,., ,e sorte de connoissance, les embrassent toutes et n'en posse-
savoir licite et Ie savoirillicite, entre les questions admises et~ ItaucUne». Bref, La Bruyere insiste sur Ie contraste entre I'ambi-
questions prohibees, entre les moyens permis et les moyensi, affichee : apprehender Ie tout, et Ie resultat final : enlisement
dits d'acquerir Ie savoir etait Ie monopole de l'Eglise et ceux, Ie particulier, aboutissant a « une sterilite de faits et de princi-
mOs par une curiosite non temperee, s'aventuraient de l'autre ';', qui ne peut etre plus' grande » 30.
78 Collectionneurs, amateurs et curieux La culture de /a curiosi1e 79

Pour feroce qu'eUe fut, la critique de la curiosite p~r La Bruyere partant legitimes, sont selon lui si nombreuses que personne n'est
ne pouvait que rester inoperante car eUe proce'dalt. . d es lees
d' morales
. capable de les epuiser et que chacun desire en savoir toujours davan-
et religieuses qui avaient de moins en moins de pnse su~ l~ p~atlque tage. C'est en reponse Ii ces propos qu'apres un echange de poli-
de l'organisation du savoir. Bien plus efficaces se so~t averees a terme tesses Eudoxe introduit les distinctions essentielles qui explicitent Ie
les critiques de la curiosite qui, au lieu de la maud1f~ ,ou la toumer point de vue de Descartes et montrent en quoi it s'ecarte de celui
en ridicule, ont essaye de lui tracer de nouvelles frontlere~ et de pro- de la tradition. La premiere, c'est celIe« entre les sciences et les sim-
grammer un cadre institutionnel inedit capa~le de l'endlguer et d: ples connaissances qui s'acquierent sans aucun discours de raison,
l'orienter. Mais il ne s'agissait plus de Ie falre au nom d: la reb- comme les langues, }'histoire, la geographie, et generalement tout
.,
gion; ce sont les pnnclpes censes" .
preslder. d'
e, I" l?teneur
,. a la con-
" ce qui ne depend que de l'experience seuIe». Se trouvent ainsi eli-
naissance meme qui ont ete appeles a justifier ~ e~lge~ce de contemr minees du champ d'interets legitimes d'un honnete homme toutes
la curiosite dans des limites bien predses. Ams1, des les Regulae, les connaissances qui, selon Descartes, ne font que charger la
Descartes condamne la curiosite aveugle au nom d'une recherche memoire. Vient alOTs la deuxieme distinction a I'interieur de la science
conforme aux regIes de la methode; il affirme meme que chercher meme, entre les connaissances qui «se tirent des choses communes
la verite en ne les respectant pas est pireque de ne pas l~ ch~r~her et desquelles tout Ie monde a entendu parler» et celles qu'apportent
du tout]l. Or, Ie role de ces regles est de permettre la dl.s~nmma­ « des experiences rares et etudiees ». De ces dernieres, Descartes ne
tion infaillible entre la verite et l'erreur; c'est un rOle cogmuf et non veut pas s'occ:uper «car il faudrait, premierement, avoir recherche
pas moral au sens meme de Descartes qui, dans Ie Discours de, 10 toutes les herbes et les pierres qui viennent aux Indes, il faudrait avoir
methode, separe clairement renonce des regl~~ a obsen:er pour bIen vu Ie Phenix, et bref n'ignorer rien de tout ce qu'iI y a de plus etrange
connaitre et la presentation des preceptes ~u d f~ut SUivre ,dans ses dans la nature». C'est pourquoi il se contente de ('explication des
actions. D'autre part, les limites queces regles lmposen,t a la con- verites «qui se peuvent deduire des choses ordinaires et connues a
naissance passent entre leschoses qui se l:,issent .apprehend~r de un chacun» 32.
maniere certaine et indubitable et celles qUi ne sausfont pas a une La Recherche de fa verite fait donc dialoguer un curieux de la
teUe condition; dans ce cas aussi, Ie partage se fait d'apres les seuls vieille ecole qui dominait la culture savante des XVlc-XVue sieeles,
criteres cognitifs. interesse principalement par « les artifices des hommes, les spectres,
Tous ces themes se retrouvent dans un passage de la Recherche les illusions et bref tous les effets merveilleux qui s'attribuent Ii la
de fa verite par fa fumiere naturel/e laquelle, comme l'annonc~ Ie magie» (Epistemon), et un representant de la science moderne dans
titre complet de ropuscule, «venetre dans l;s secrets des plus ~u.neu­ sa version cartesienne (Eudoxe). Comme Descartes lui-meme dont
ses sciences ». S'opposant a l'opinion d'Epistemon : «Ie .deslr. de iI n'est qu'un porte-parole, ce dernier oppose nettement Ia science
savoir, qui est commun a tous les hommes, est une ~aladle qUI ne Ii la curiosite et son cas particulier, I'erudition. D'un cote, la regie,
se peut guerir, car la curiosite s'accroit avec la doctnne », E~udoxe ~ l'autre, I'arbitraire; d'un cOte Ie commun et l'ordinaire, de l'autre,
remarque : «il y a[...) assez de verites qui se peuve?t ~onnalt~eev !~~are et l'etrange;'d'un cote, Ie tepos apporte par la certitude, de
chaque matiere, pour satisfaire pleinement a la CUTlOSlte des ~~s I'autre, l'impossibilite de tTOuver Ie calme; d'un d)te, Ie rationnel,
reg!ees », et ajoute que« Ie corps des hydropiques n'e~t pa~ plus e10l- • ' d~ l'autre, Ie regne de la passion. Mais iI ne s'agit pas seulement
gne de son juste temperament, que l'esprit de ceux-la qUisont.~r-< ~~rnontrer la superiorite de la science. II s'agit, en outre, de presen-
petuellement travailles d'une curiosite insatiable~. Cette ~~posltlon leret de legitimer un ensemble de procedes susceptibles de discipli-
entre « arne reglee» et «curiosite insatiable », Epistem?n ~ mterp(~te, nef Ie desir de savoir pour Ie mettre au service de la science qui ne
cependant dans un sens tout a fait traditionnel, c'est:a-dtre en de fi- ~ut en tirer nul profit aussi longtemps qu'il ne s'investit que dans
nissant les homes que la curiosite ne doit pas franchlr en termes<i.e ,poursuite interminable de choses singulieres ou etranges. C'est ce
morale : «1'ai appris autrefois que notre desir .ne se ~eut.etendr~ ue vise aussi Malebranche quand iI ironise sur les hommes qui
naturellement jusques aux choses qui nous p~ralsse~t.etre lmposs, «n'examinent point si ce qu'on leur dit est possible. II n'y a qu'a
bles, et qu'il ne Ie doit pas jusques a cell~ qUi.sont vlcleus~s ~u leur promettre des choses extraordinaires, comme la reparation de
tiles.» Les connaissances comprises Ii I mteneur de ces hmltes, Ia chaleur naturelle, de I' humide radical, des esprits vitaux, ou
80 Collectionneurs, amateurs et curieux
d'autres choses qu'ils n'entendent point, pour exciter leur vaine curio-
site)}. Contre une teUe attitude, une seule medecine : les regles capa-
bles de moderer la curiosite et de la subordonner, en meme temps,
a la foi et a la science 33. Meme chose chez Bernard Lamy: Les collections venetes
« Quand la raison ne conduit pas, que I' on est entra'ine par la curio-
site, c'esta dire, par une folle passion de scavoir, I'on ne peut faire ii repoque de fa curiosite
d'etude reglee. On veut toujours scavoir; mais Ie dereglement de la
curiosite ne permet pas qu'on poursuive avec constance la recher-
che d' une verite]4. »
Ainsi, au cours de la deuxieme moitie du XVUc siecle, se met en
place petit a petit un dispositif intellectuel et institutionnel charge
de contenir et d'orienter la curiosite que l'ancien cadre, cree plus
d'un millenaire plus tot, n'etait plus en etat de maitriser depuis quel- A Gianfranco et Sara Bertoni.
que deux cents ans. Les remarques qu'on vient de faire ne degagent Peintures, sculptures, inscriptions, quelquefois aussi des rare-
que la dimension purement intellectuelle de cette histoire, et encore tes et des curiosites naturelles, sans meme parler de reliques : avant
Ie font-eUes de f~on fragmentaire, a travers quelques exemples choi- I'etablissement des musees, tout cela etait donne a voir dans les egli-
sis dans un corpus bien plus vaste. Vne autre recherche serait neces- ses et les batiments officiels. Par ailleurs, les unes et les autres, ainsi
saire pour montrer que la formation de groupes informels de savants que les palais des particuliers, mettaient devant les yeux, sur leurs
et de reseaux de correspondances, d'abord, et ensuite d'academies facades decorees,les fresques,les bustes, les statues. II en etait ainsi
structurees, dotees des statuls approuves par les pouvoirs publics, dans plusieurs pays de I'Europe du XVI. au XVIII" siecle. Les villes
et de revues scientifiques, s'accompagnait, bien qu'avec retard, d'un italiennes et, en particulier, celles de la Venetie, ne differaient a
dressage de la curiosite, c'est-a-dire en l'occurrence de l'elimination cet egard de beaucoup d'autres que par Ie nombre et la qualite des
de certaines questions qu'on commence a tenir pour incongrues, de reuvres qui s 'y etaient accumulees depuis la « renaissance des artS».
certains interets qui ont cesse d'etre avouables si l'on voulait etre Les distinguait en revanche des villes du Nord la presence de monu-
reconnu comme savant, de certaines experiences et de certaines refe- ments anciens parmi lesquels, dans la Venetie, la palme revenait
rences auxquelles on refusait dorenavant la credibilite. C'etait une sans conteste aux arenes de Verone. Decrits dans des ouvrages redi-
evolution lente qui n'avait rien d'automatique et qui suscitait de nom- ges par lesauteurs du cru ou par les. voyageurs. et dont plusieurs
breux conflits et decmrements. A son issue, les «sciences curieuses » furent publies a l'epoque " ces monuments et ces reuvres etaient
entrees dans la culture officielle a la fin du xv· siecle en ont ete ban- visites comme ils Ie sont de nos jours ; qu 'une fraction importante
nies de nouveau, cette fois non par l'Eglise mais par les institutions s'en trouvat dans des lieux de culte n'empechait nullement de les
de la science. Quant aux «cabinets curieux» avec leur aspiration 11 regarder avec plus de curiosite profane que de devotion. Certes,
reudre visible Ie tout de l~etre, its se sont transformes en cabinets l'etat des tableaux devait parfois l.aissera desirer; selon Boschini,
d'histoire naturdle subordonnes a des interrogations scientifiques~ l'Assunta de Titien faisait pitiea voir a qui avait du gout 1 - d'ou
Incamee dans une Kunst- und Wunderkammer, dans labiblio- probablement Ie silence que gardent a son sujet les visiteurs etran-
theque d'un emdit, dans Ie laboratoire d'un chimiste, praticien de gers - et Maffei evoque avec indignation tel tableau de Veronese
la philosophie hennetique, ou d'un physicien pour qui I'optique res- soumis a un traitement des plus maIhabiles J. Malgre de tels desa-
tait une science des miracles, exuberante, incoherente, desordonl1ee, grements, iI restai! toutefois assez de belles choses qu'on pouvait
travaillee par des contradictions, tin~e a hue et adia, la curiosite.a .regarder a son aise*.
gouverne par·interim entre Ie regne de la· theologie et ceh.ii d~ 1a Les eglises et les batiments officiels soot done Ie siege des col-
science.
Publi~ d'abord in G. ARNALDI et M. PASTORE STOCCHI. ed., Storia della cul-
tura l1eneta, Vicence, Neri Pozza. 1983, t. 4/1, pp. 493-547.
82 ColJectionneurs, amateurs et curieux Les collections V(jnetes a / 'epoque de fa curiosiu? 83
lections : ensembles d'objets naturels ou artificiels, maintenus tem- nes dont plusieurs offertes par lui-meme, avaient ete instalU:cs dans
porairement ou definitivement hors du circuit des activih~s econo- Ie local qui leur avait ete assigne ; cet « antiquario pubblico,. a ete
miques, soumis a une protection speciale dans un lieu clos amenage complete, en 1598, par Zuanne Mocenigo qui lui a laisse a sa mort
a cet effet, et exposes au regard 4. Ces collections sont pUblique~ : deux statues'. Une autre donation datant de la meme epoque,
eUes appartiennent non a un individu mais a une institution et, pomt celIe de Giacomo Contarini, n'est devenue effective qu'a partir de
plus important, elles sont ouvertes soit a tous soit a certains visi- decembre 1713 avec I'extinction de la descendance mille de sa
teurs seulement, selon les cas. Aussi les auteurs du temps les lignee 10.
distinguent-ils des collections particulieres. Sansovino semble avoir Depuis la fin du XVI· siecle, Venise avait done une collection
ete Ie seul a mettre les «studi di anticagJie}} dans Ie livre consacre publique de statues anciennes, qui contribuait a la gloire de la ville.
aux «fabriche publiche)}', en imposant ainsi une conduite it ses Mais eUe n'avait pas de collection numismatique. Et, de nouveau,
continuateurs. Boschini separe nettement les «pitture publiche» et ce furent Ies initiatives privees qui comblerent cette lacune. En 1683,
ceUes qui se trouvent «neUe case di moW Cavalieri, et altri inten- Ie senateur Pietro Morosini avait lc~gue it Ia Republique ses medail-
denti, et dilettanti di questa marauigliosa Dottrina [Ia peinture] » 6; les anciennes. Dans Ia preface du catalogue de cette collection, Char-
Ie meme partage est opere par Dal Pozzo et Lanceni, et par beau- les Patin expliquait que celles-ci auraient dO etre conservees par les
coup d'autres'. Ce sont les collections publiques qui confcrent it pouvoirs publics de meme que les autres antiquites :
une ville une bonne partie de son lustre et de sa renommee, qui en
determinent pour ressentiell'image non seulement aux yeux des visi- II convient it la Majeste Publique de veiller it ces monuments savants
teurs etrangers mais aussi de ses habitants memes, qui servent de pleins d'enseignements et d'exemples, et qui peuvent eduquer de jeu~
centres de cristallisation it un sentiment d'identite collective. nes nobles et distraire de prudents vieillards. II convient it la Majeste
Mais ces collections ont de graves lacunes dues au fait qu'elles PUb~ique d'avoir des TRESORS de medailles tels que ceux de vestiges
sont des instruments du culte "religieux ou de celui dont la cite, sur- sacres et profanes, d'ecrits manuscrits et imprimes, de statues de mar-
bre et d'in.scriptions, d'armes, que la Serenissime Republique expose,
tout une cite-republique, teUe Venise, est it la fois Ie sujet et Pobjet, avec une SI grande splendeur, it ses peuples et aux etrangers. II convient
les deux pouvant pratiquement cOlncider, ce qu'on voit dans Ie culte en effet que la Majestl: Publique ne se laisse surpasser par aucune autre.
de saint Marc. Car les besoins liturgiques qui en dietent Ie contenu Or quel est Ie Prince qui ne reunisse et· ne conserve ces gemmes
et en regissent l'enrichissement privilegient certaines categories savantes II ?
d'objets et laissent de cote certaines autres. Ainsi, its ne poussent
pas it chercher les statues, les bustes .anciens et les antiquites en gene- Cet appel a proteger les monuments numismatiques dans Ie cadre
ral, sauf des choses caracterisees par une splendeur tout a fait excep- d'une lutte internationale pour Ie prestige, oil it importe de ne pas
tionnelle, tels les vases dans Ie tresor de Saint-Marc. C'est l'initiative se laisser devancer, n'a pas ete entendu. Quant a la collection Moro-
privee qui se chargera de combler ce manque. En fevrier 1587 (1586 sini, mal protegee dans Ie palais des Doges, une partie en a ete volee
more veneto), Ie patriarche Giovanni Grimani, en suivant, soixante'- quelques annees plus tard 12. Mais l'exemple etait donne; au debut
quatre ans apres, I'exemple du cardinal Domenico Grimani, mani- du XVIII· siecle, un autre senateur, Domenico di Vincenzo Pasqua-
festait l'intention de laisser a sa mort ses marbres anciens a laSere- ligo, laissait it la bibliotheque publique sa collection de monnaies
nissime Republique et demandait qu'on choisi't un lieu «adapte it venitiennes depuis Ie XII· siecle jusqu'it son epoque 13.
un tel effet, pour que les etrangers, apres avoir vu l'arsenal et autres Gardant pour plus tard l'histoire de la collection d'inscriptions
choses merveilleuses de la Ville, puissent encore, parmi des choses anciennes, dont l'Academie Philharmonique de Verone s'est dotee
notables voir ces antiquites presentees en un lieu pu blic » 8. Le en 1612, evoquons rapidement Ie jardin botanique ouvert it Padoue
Senat a decide de mettre les marbres des Grimani dans l'antieharn· en 1546. Un jardin botanique, comme un jardin decoratif, est en
bre de la bibliotheque, issue d'ailleurs, eUe aussi, d'une initiative effet une collection, bien que d'un type assez particulier. Et celur
privee. En aout 1596, Ie procureur de Saint-Marc, Federigo Con- de P~doue eiait des l'origine un etablissement public, fonde par
taTini, charge de superviser les travaux, communiquait que ceux-ci un decret du senat de la Republique venitienne de mai 1545 et prevu
avaient ete menes it bonne fin et que les deux cents pieces ancien- pour etre visite; dans ce cas aussi, on trouve, au depart, l'initia-
84 Collectionneurs, amateurs et curieux Les coJ/ections venetes ii I'epoque de /0 curiosite 85

tive d'un individu, en l'occurrence de Francesco Bonafede, pro- Venise qui ne manque pourtant pas de titres de gloire. Ecoutons
Spon : «II faudroit des volumes entiers pour donner une liste de
fesseur des Simples it l'universite '4. ce qu'il ya de rare a Venise dans ces sortes de curiositez [medail-
La liste des collections publiques creees dans la Venetie aux XVI"
et XVuc siecles ayant ete ainsi passee en revue, on peut faire it son les, agates, tableaux fins); car pour Ie grand nombre de beaux
propoS quelques observations generales. Premier point : non seu- tableaux, il est constant qu'elle passe toutes les villes d'Italie, et
lement il n'existe aucune collection publique qui se serait speciali- qu'elle Ie peut au moins disputer a Rome; et pour ce qu'il est de
see dans les objets naturels, mais ceux-ci sont en general absents medaiIIes, il n'y a point de ville en Europe oil il y ait plus de curieux
de ces collections, mis it part quelques curiosites insignes, par exem- qui Ies aiment 17.» Pareillement, Ie nom de Verone s'associe, dans
pie, les cornes de licornedans Ie tresor de Saint-Marc, dont une Ie dernier quart du XVlI c siecle surtout, it celui des comtes Mos-
a ete l<~guee par Ie procureur Alessandro Contarini en 1684, apres carda, proprietaires d'un musee connu de toute l'Europe savante
avoir ete achetee en France, fort cher d'ailleurs". Deuxieme et dont nous reparlerons, tandis que Vicence a la reputation d'une
point: il n'existe aucune pinacotheque publique, cette remarque, ville ou il n'y a rien it voir 18 et qu'it Padoue, selon l'opinion com-
comme la precedente, ne s'appliquant pas d'ailleurs seulement a mune,« il y a plusieurs Cabinets de curiositez et un assez bon nom-
la Venetie. Certes, ce que dit Maffei it propos d'une eglise de Verone bre de gens qui se connoissent en antiquitez» 19.
aurait pu etre rapporte it. un grand nombre d'autres : «II tempio Collections publiques, collections particulieres : nous ne parle-
di S. Giorgio per canto di pitture e una ga//eria, aI/a quale non sara rOns desormafs que de ces dernieres, sans oubHer toutefois qu'elles
SI facile, ch'o/tra possa paragonarsiI6.» n n'en reste pas moins De constituent qu'un pole qui ne se laisse jamais completement dis-
que les tableaux qui representaient certains sujets profanes ne trou- socier du pole oppose. C'est d'ailleurs la relation entre les deux qui
vaient de place ni dans les eglises ni dans des batiments officiels; permet de borner I'intervalle temporel couvert par eet article. Son
ainsi en est-il des portraits, sauf des portraits de fonction, des pay- debut se situe it la fin du XVI- siecle et COIncide avec l'apparition
sages, des scenes de genre, de plusieurs themes mythologiques. du premier «antiquario pubb/ico» a Venise; sa fin peut etre pla-
Dans cette perspective, on comprend l'importance des collec- ~. avec d'assez bonnes raisons, dans les annees vingt du XVIII< sie-
tions particulieres qui non seulement accueillent des objets laisses Cle, apres la publication par Maffei de son projet du musee
de cote par les collections publiques de la meme epoque - pas tous, lapidaire. Non que celui-ci ait suscite des ruptures a grande echelle;
evidemment _. mais, de plus, traduisent bien plus rapidement les . i vrais bouJeversements institutionnels viendront environ un sie-

changements de gout, d'interets historiques, du regard pose sur 1<1 . plus tard. dans un monde profondement transforme. Mais ee
nature. et. ce faisant, modifient. it. terme, les coJtections publiqu . ~et. comme on Ie verra par la suite, s'inscrit dans un change-
eUes-memes; Ie contenu des collections particulieres d'aujourd'h nt du gout, des interets historiques et de la maniere d'aborder
i ature, qui a affecte les principes mis en ceuvre dans l'organisa-
est, en regie generale, celui des collections publiques de detmi
Et ce n'est pas tout. Car. aux XVlc-xvm c siec1es, dans la Ven~ des· collections et Ie contenu meme de celles-ci.
comme aiUeurs. les collections particulieresont, en fait. un c~
tere semi-public. Faisant parfois objet de monographies ou de
logues imprirnes. eUes sont aussi decrites ou mentionnees dan C.ol/ections-microcosmes.
guides ou des ouvrages qui traitent des choses les plus notable$;l
differentes villes. Grace auX etrangersdepassage qui les yjsit Collections a visee encyclopemque. censees presenter un modele
eten parlent ensuite dans leurs relations publiees, dans lelilrScl .itde l'univers. rendre visible Ie tout. soustrait au regard de
tres ou dans leurs reeits, eUes sont connues au loin; nous uti ,Dune, par l'intermediaire des echantiIJons de chaque categorie
rons souvent toutes ces sources dans ce qui suit. Elles prop~ es et de choses. les Kunst- und Wunderkammern marquent.
ainsi la renommee de leurs proprietaires dans la republique de, )umant du XVI- et du XVII- siecle. I'entree·des collectionneurs
tres et merne au-dell\. Et, avec les collections publiques, det~ 'es dans I'age de la curiosite 20; elles sont assez nombreuses
nent l'image qu'on se forme des villes oil elles se trouvent. Ell . infirmer les propos de Schlosser qui en constatait une
epoque de voyageurs erudits, cela est vrai. meme, s'agisSall' 'i-absence en Italie 21 • Ainsi. a Venise, Andrea Vendramin
86 Collectionneurs, amateurs et curieux Les collections w!netes a /'epoque de la curiosite 87
(1554-1629) forme un cabinet, passe apres sa mort aux freres Reynst petrifications, mineraux, cornes, dents et griffes de divers animaux,
qui Pont transporte a Amsterdam 22. A en juger par les rubriques une huitre avec deux perles, etc., voisinent, en effet, avec des sta-
du catalogue redige et iUustre par Vendramin lui-meme, son musee tues, des medailles, des camees, des antiquites de toute sorte et aussi
comportait : des tableaux; des sculptures; des divinites, oracles et avec des tableaux parmi lesquels meritent d'etre releves une repre-
idoles des Anciens; des habits de diverses nations; des instruments sentation des quatre saisons et plusieurs paysages dont certains
anciens de sacrifice, des urnes, des lampes; des medailles des anciens flamands 29.
Romains et des Venitiens illustres; des anneaux et des sceaux des Enrichie par Carlo Ruzzini (1554-1644) qui l'a reeue en heri-
Egyptiens, ornes de scarabees, d'emblemes et d'autres signes tail- tage, cette collection est restee chez les descendants de ce dernier
les dans des gemmes et des pierres; des choses naturelles pures, mix- jusqu'a la fin du XVlI" siecle; on pouvait encore en voir des vesti-
tes et composites; des buccins, des coquilles et des conques de ges aux alentours de 1750 JO. Avec ses soixante-six statues de mar-
diverses parties du monde; des mineraux; des choses curieuses bre, quatre-vingt-quatre fragments, plusieurs bustes, tetes, statuettes
venues des lndes et d'autres regions du monde tant orientales et idoles de marbre et de metal, avec, de plus, trois mille six cents
qu'occidentales· des livres illustres de chronologie, des estampes, medailles dont trois cent quatre-vingts en or et deux mille soixante-
des animaux, d:s poissons et des oiseaux - sous forme d'~~ages, dix en argent, et enfin cent vingt tableaux de maitres et quantite
semble-t-il, bien que Vendramin en ait re<;u aussi des specimens de petrifications et autres choses naturelles dont certaines tres spec-
vivants 13 _ , des plantes et des fleurs; «les antiquites admirables taculaires 31, la collection Ruzzini etait a ses debuts et plus tard,
dela ville de Rome et autres choses agreables a la vue» ; les reuvres malgre la vente de plusieurs statues au duc de Mantoue 12 , I'une
des auteurs ayant ecrit sur Ie Christ Redempteur; des des plus riches de Venise. Rien d'etonnant qu'elle ait ete tres sou-
manuscrits 24. vent visitee et qu'il en reste plusieurs descriptions dont chacune illus-
Rapproche du titre de la traduction italienne des Hieroglyphica tre les interets et Ie gout de son auteur autant, sinon plus, que Ie
de Pierio Valeriano publiee en 1625 2S, Ie catalogue r6dige par contenu de la collection eUe-meme.
Andrea Vendramin deux ans plus tard s'avere englober presque tous Boschini (1660), tout en louant l'ensemble (<<Non ghe xe ol
les objets dont parle cette encyclopedie susceptibles d'entrer dans Mondo un Studio si perfeto »), insiste surtout sur les statues qui
une collection et quelques autres qu'elle passe sous silence. s'y trouvent et qui en font une «Ramo picenino ». n souligne la
Concordance significative comme Ie sont de leur cote les differen- richesse du medailler et s'arrete assez longuement aux tableaux pour
ces entre Ie musee de Vendramin et les cabinets venitiens de la26pre- justifier son affirmation initiale que la collection ne correspond plus
miere moitie du XVI" siecle decrits par Marcantonio Michiel ou, au gout du jour (<< no l'e moderna»)13. La perspective de Marti-
tels ceux de Giovanni Grimani ou de Gabrielle Vendramin, con- nioni (1663) est differente : sans oublier les tableaux et les medail-
nus grace aux documents d'archives 27. Tous ces cabinets contien- les, il consacre a peu pres Ie tiers de sa notice a une enumeration
nent, en effet, des tableaux, des sculptures, des medailles et des de curiosites et de raretes naturelles; I' accent tombe chez lui sur
antiquites en I'absence d'objets naturels; visiblement, ils n'ont pas leur diversite, sur «Ie meraviglie di cose cosi rare, e pe/legrine» 34.
ete con<;us pour representer l'univers. Un tel but ne commence:: a Pour Spon(l675), c'est «un des plus beaux cabinets du monde en
etre vise par des collectionneurs a Venise que vers la fin du XVI" s~e: ·JIledailles, agathes et tableaux fins»". Quant a Montfaucon
cleo Dans son testament, fait en 1595, Giacomo Contanm (1698), il mentionne tant les medailles que les choses naturelles, mais
(1536-1595) mentionne, a cote de livr~s, de statues, d~ peintures, souligne que les unes et les autres furent jadis bien plus nombreu-
des instruments mathematiques, des mmeraux et des« plerres secr~­ 'ses 16• Au moment de sa visite, c'est donc clairement une collection
tes» 2B • . Et c'est dans les dernieres decenniesdu XVI" siecle que sur Ie declin.
Federigo Contarini (1538-1613), que nous avolls deja renco~trg, Nous en avons heureusement une description datant de 1645,
un des premiers a avoir ete mus par une ambition encYcl?ped,l'u~, 'du temps de sa splendeur, et faite par John Evelyn fascine par les
par Ie desir d'avoir les echantillons de toutes les categones d etrsS curiosites de toute sorte qu'i1 y a vues au point de ne pas avoir men-
et de choses, forme sa collection. Dans son inventaire apres deces,. tionne les splendides tableaux qui tapissaient les murs]1.
de nombreux objets naturels : coraux, cristaux, « noix des Indes »,
Collectionneurs, amateurs et curieux
Les coJlections venetes a I'epoque de la curiosite 89
88
Un tel portrait est livre tout fait, sous forme de description
Le jour de la saint-Michel, je suis ane avec Ie Lord Mowbray (le
fils aine de rEarl d' Arundel et personne de la plus grande valeur) pour detaillee, s'agissant de la collection creee a Vicence par Girolamo
voir la collection d'un noble venitien, Signor Rugini : il a un palais Gualdo Ie vieux (1496-1566) et enrichie ensuite par son neveu, Giu-
impressionnant, richement meuble, avec des statues et des tetes des seppe (vers 1520-1572), Ie fils de celui-ei, Emilio (1555-apres 1631)
Empereurs Romains placees dans une chambre spacieuse. Dans la sui- et Ie fils de ce dernier, Girolamo Ie jeune (1599-1656), qui en a redige
vante se trouvait un cabinet de medailles tant latines que grecques avec l'inventaire 39. Le titre de ce document devoile sans doute possible
differentes coquilles curieuses dont deux contenaient deux belles per- les ambitions encyclopediques de la collection Gualdo 40, qui
les; mais y abondent surtout des choses petrifiees, des noix, des ceufs
dans lesquels tremble Ie jaune, une poire, un morceau de bceuf avec s'avere a la lecture avoir ete effectivement con~ue de fa~on ales
des os dedans, un herisson entier, un filet sur un cadre de bois tourne rendre explicites. Traversons vite les portiques richement decores,
en pierre, et tres parfait; un morceau de liege gardant toujours sa lege- ne jetant qu'un regard sur les fa~ades peintes, embellies par les ins-
rete, des Eponges, Gommes, une piece de taffetas, en partie rouh~e, criptions, pour entrer dans Ie jardin ou, parmi les cedres, les jas-
et d'innombrables aulres choses. Dans un autre cabinet, soutenu par mins, les orangers, les romarins et les lauriers, etaient placees des
douze piliers d'agate orientale et incruste de cristal, il nous a montre volieres remplies d'oiseaux, les fontaines, les statues, les bases et
plusieurs nobles pierres gravees, des agates, particulierement une tete les chapiteaux des colonnes 4'. L'art coexiste ici avec la nature ani-
de Tibere et une femme au bain avec son chien, quelques rares corna-
lines, onyx, cristaux, etc., dans un desquels il y avait une goutte d'eau mee. Et iI coexiste avec la nature inanimee a I'interieur de la mai-
qui n'ctait pas gelee mais qui visiblement bougeait vers Ie haut et vers son, dans les quatre pieces d'apparat. Les trois premieres
Ie bas, quand on Ie secouait, mais surtout il y avait 13, un diamant qui contiennent surtout des tableaux". La quatrieme, c'est Ie creur de
contenait, croissant en lui, un treS beau rubis. II nous a montrc ensuite la collection, Ie studio: «piccolo loco, che potemo ragionevolmente
plusieurs morceaux d'ambre dans lesquels se trouvaient plusieurs insec- chiamare mondo piccolo, come Ii Greci chiamavano I'huomo micro-
tes, en particulier un, taille en cceur, contenait une salamandre sans cosmo» 43; au-dessus de la porte qui y mene est placee une epi-
Ie moindre defaut - et plusieurs curieuses pieces de mosaique. Ce cabi- gramme qui glorifie ce «naturae et artis thesaurus»".
net etait fabrique d'une fa9i>n tres ingenieuse : iletait profond et decore
avec des agates, des turquoises et autres pien"es precieuses au milieu Plus eloquents que ces morceaux de rhetorique sont toutefois
desquelles il y avait un chien qui se gratte les oreilles, travail rare et Ie decor et Ie contenu du studio. Commen~ons par Ie plafond sur
ancien, et comparable aux plus grandes curiosites de ce genre que j'aie lequel est represente «tutto I'universo» : au centre, la Terre avec
jamais vues a cause de la precision du travail. La chambre suivante les continents entoures des Eaux, puis, en haut, les diverses regions
avait un lit incruste avec des agates, cristaux, cornalines, lapis-lazuli, de I'Air oil I'on decouvre les cometes, I'arc-en-ciel et autres phe-
etc. d'une valeur estimee a seize mille couronnes 38 • nomenes meteorologiques. Viennent ensuite, places sur leurs orbi-
«Curieux », «rare », «parfait », «tres ingenieux », «jamais tes, la Lune, Mercure, Venus, Ie SoleH, Mars, Jupiter et Satume,
vu» : les epithetes utilisees par Evelyn traduisent son etonnement suivis par Ie Premier Moteur et les etoiles fixes, encastrees dans Ie
face aux objets qu'on lui a montres, a leur diversite et a leur richesse, del cristallin, qu'entoure Ie siege des elus : Ie del empyree avec les
face aussi a la virtuosite d'execution, s'agissant d'reuvreshum,al- neuf chreurs des Anges et les Bienheureux. Encore plus haut, on
nes, et au caractere exceptionnel des choses naturelles. En Iisant son 'vait la Sainte-Trinite, la Vierge Marie, saint Joseph et saint Jean-
texte et en y integrant les donnees puisees ailleurs, on imagine ~s tJaptiste. Dans les six compartiments sur Ie pourtour du plafond
trois pieces du palais Ruzzini avec les statues en rangs serres, les b\l~­ ~t depeint Ie Dieu tout-puissant qui cree, en six jours, les choses
tes sur les tables et les etageres, les meubles dont Ie bois noir cop- {yisibles et invisibles".
traste avec les couleurs brillantes des pierres semi-precieuses et dogt La cosmologie picturale du studio de Gualdo unit ainsi les tra-
'lions d'Aristote. de Pt()lemee et de saint Thomas d'Aquin, tout
les tiroirs ouverts laissent voir l'eclat metallique des medailles,)e
miroitement des gemmes, la bigarrure des coquilles, l' etrangete ~el! se referant aux hexamerons. Rien ne devoile mieux Ie visage janu-
formes petrifiees ; trois pieces qui completent une galerie de table~ " n des Kunst- und Wunderkammern du XVII" siecle et, en gene-
et ou on trouve I'art et la nature, I'ancien et Ie recent, oil l'oc~p. , de la culture de cette epoque, dont eUes constituent, pour ainsi
devient apparent et I'exotique, proche. Tous les elements sont la C( ,ire, Ie concentre. que la presence, sous un tel plafond, a cOte des
composent Ie portrait d'une Kunst- und Wunderkammer. heres, des quadrants et des horloges solaires, qui relevent du
90 Collectionneurs, amateurs et curieux
Les collections w!netes il I'epoque de /a curiosite 91
monde d' Aristote et de Ptolemee, des horloges mecaniques qui ne
lui appartiennent pas 46 et, surtout, de «certaines lunettes dont croix, des morceaux de corps de saints, des fragments des sepultu-
l'auteur s'appelle Galileo, mathematicien celebre» ainsi que d'une res de L.az~re, de Jesus-Christ, de la Vierge Marie, des pierces du
« lunette entiere en forme de cylindre, que Ie meme Galilos Galilei m~nt Smal, du torrent Cedron, etc. 60. Ajoutons que certains
a donnee 3 mon onele, une des premieres» 4'. Impossible de dire obJet~ naturels ou artificiels jouent dans la collection Gualdo Ie rOle
si le« hie astra videre datun>, dans I'epigramme evoquee ci-dessus, de relIques pro~a~~s, tel ce tourteau provenant du studio du sena-
se refere aux etoHes peintes sur Ie plafond ou a celles qu'on peut teur Vendramm ou encore cette griffe de « Gran Bestia»
voir par l'intermediaire de la lunette de Galilee; peut-etre aux deux. (l:~)Urs?) donnee par. Etienne Bathory, roi de Pologne, quand,
Quoi qu'il en soit, cette rencontre qu'on n'oserait meme pas rever n ~ant encore que prmce de Transylvanie, il s'etait arrete dans la
de l'image de l'univers vieille de deux mille ans et de l'instrum.ent 1D:atso~ des Gualdo 62; d'autres objets rappellent les souvenirs de
d'invention recente qui etait en train de la demolir, montre Ie mieux Pmelh et de Pignor~a6', sans parler de tous ceux qui evoquent les
les termes entre lesquels est comprise la culture de la curiosite. personnages d~ la hgnee. Plusieurs pieces s'inscrivent ainsi dans
Mais nous n'avons pas encore fini avec Ie decor du studio. Aux ~n. do~ble reglstre : elles appartiennent a la fois a la nature et a
quatre angles que Ie plafond forme avec les murs ~nt represen- l,~lstolre, et, de ce f~~t, ajoutent une dimension supplementaire a
tees, en effet, les quatre saisons 48; ce theme devait etre particulie- I Image.de cette dermere donnee par la galerie de portraits de per-
cement cher it Gualdo, puisqu'on Ie retrouve encore a deux reprises son~es ll!ustres et des membres de la famiUe ainsi que par I'arbre
au moins. Dans un cas, les saisons personnifiees par\1ne jeune fille genealogtque de celle-ci 64.
(printemps), une femme (ete), un jeune homme robtiste (automne) . <?urieuseme~t: la c~l1ection Gualdo semble n'avoir jamais ete
et un vieillard (hiver) sont liees aux signes du zodiaque, qui leur decnte par un VIslteur etranger, du moins au XVII" siecle C rt
' I d' . e es,
correspondent respeetivement 49 • Dans l'autre, un tableau montre apre~ ~ mor~, e GIrolamo Ie jeune, elle a ete assez rapidement dis-
«l'annee entiere» sous forme de quatre chars: de Flore (prin- per~, U? sleele plus tard, n'en restaient que de maigres vesti-
temps), de Ceres (ete), de Pomone (automne) et de Janus (hiver); ges . Mals avant'! John Evelyn traverse Vicence en 1646 .
d . dO' . . mum
sur chaque char sont d' ailleurs presents plusieurs ~utres dieux so. es m. IcatlOns
rd' redlgees par Ie comte Arundel qui lUI' co °11
nsel e, en
Tandis que Ie plafond rend visible l'univers entier dans son orga- premlt:r te~. e vO.tr les edifices de Palladio; it mentionne aussi
nisation spatiale, il est represente ici allegoriquem~t en tant que Ie palats Thlene, Ie !ardin des comtes Valmarana, la villa Rotonda
succession temporelle; derriere des images differedtes se retrouve ~t la « pretty eo/leetton ofpainting» d 'un apothicaire, Angelo Ange-
Ie meme desir d'englober Ie tout de l'etre, d'en ~ire I'objet du bco.; su~ l~ colleetio? G~?ldo. pas un mot 66. Evelyn, qui semble
regard. Et c'est encore Ie meme desir qui pousse lftteunir dans Ie avolr SUIVI ces conse1ls, I Ignore, lui aussi, de mime que d'autres
studio les echantillons de toutes les classes d'etret'~t de choses : voyag~';lrs :yant passe par Vicence dans la premiere moitie du
tableaux et estampes, notamment des portraits .1.; statuettes 52 ; XVII" Steele . Cette collection. tres ambitieuse et symptomatique
ampoules en verre S3; medailles H; les « instrum "s mathemati- a donc eu, en definitive, un role culturel assez reduit. '
ques, geometnques et astrologiques» dont il a d6 . •. ete question; II en est to~t autreme~t de celie de Lodovico Moscardo (vers
armes 55; choses naturelles : petrifications, coq' ·les, cornes et 16~ 1-1681) 3 V~r~~e. Decnte par son proprietaire dans un ouvrage
griffes de divers animaux, reufs d'autruche, obj apportes des qUI a eu deux editions, elle a ete visitee par un grand nombre de
lndes par les jesuites, squelettes d'animaux m , bran,Rpes d.e voyageurs pendant les trente dernieres annees du XVII" siecle 61 et
corail rouge, etc. 56. Le studio contient aussi un :bliotheque 51 • sa renommee s'est pro~ongee bien avant dans Ie XVIII", notamment
Loin de se r&luire au seul studio, la collection,'aldo sedeploie grAce 3 la longue nOb~e de Maffei dans Veron(.l illustrata 69 • Le
en fait dans l'espace entier de la maison. Ain· . s inscriptions fondate~ de la co.lIeet~on.,res~ee dans la famille'longtemps apres
anciennes sont-elles dispersees un peu partout ~ es tableauxse sa mort , a mamfeste tres tot une curiosite tous azimuts En
trouvent non seulement dans les pieces d'appa ais aussi dans .1656. dans une preface 3 des notes ou memoires Sur son m~see
la partie habitee". C'e.st 13 qu'est placee nota tune impres- 11 pretend ne s'etre adonne depuis trente ans 3 nen d'autre qu'« A
sionnante collection de reliques avec, en tete, Ie Ue la tres sainte m~ttre e~emble ~Iusieurs Medailles. Monnaies, Idoles, Dons mili-
wres, Ftgures votives. Tombeaux, Mineraux, Terres, Pierces, Pein-
92 Co/lectiol1 neurs. amateurs et curieux Les collections venetes a /'epoque de la curiosite 93

tures, Dessins, et autres choses parmi les plus bizarres, tant de I' Art ties: antiquites; pierres, mineraux et terres; coraux, coquilles, ani-
que de la Nature, et qui ensuite reunies ensemble prennent Ie nom maux, fruits, etc. Mais la repartition des objets entre ces trois rubri-
de Musee» 71. Declaration interessante a plus d'un titre. D'abord, ques reserve quelques surprises. Passe encore qu'it soit question
parce qu'il en resulte que son auteur a commence a collectionner de geants dans celle qui traite des antiquites 81; apres tout, les
dans la deuxieme moitie des annees vingt, a peine sorti de l'adoles- geants sont censes avoir vecu dans les temps anciens. Mais pour-
cence. La chose n'est pas invraisemblable : on conna'lt des collec- quoi est-ce dans la troisieme partie qu'apparaissent les chapitres
tionneurs precoces et, d'autre part, c'est ii cette epoque que meurt sur la momie 82 ainsi que sur des instruments mathematiques et
Francesco Calzolari Ie jeune, dont la collection d'objets naturels, musicaux, les tableaux, les horloges et les «chaussures des
que nous rencontrerons plus tard, est passee en grande partie, sinon lndiens » 83? Le meme probleme se pose a propos des ajouts de
en entier dans celle de Moscardo 72 qui l'a ensuite systematique- I'edition de 1672 ou, apres avoil" decrit les «diverses armes, mon-
ment enrichie. Mais la declaration qu'on vient de citer montre aussi naies et sceaux des Princes della Scala », Moscardo passe aux
les visees encyclopediques de Moscardo, son desir d'unir ensemble Pygmees et ensuite aux cameleons 84. Le moins qu' on puisse dire,
les produits de la nature et de l'art, du passe et du present, en choi- c'est que ses classements ne sont pas tres rigoureux. Ont-ils besoin
sissant dans chaque cat{~gorie les choses les plus «bizarres» : ceUes de l'etre toutefois, si l' Art, la Nature et Ie Temps se laissent appre-
qui s'ecartent de ce qu'on voit quotidiennement et qui, pour cette hender Ie mieux non dans leurs productions communes et regulie-
raison meme, paraissent representer Ie mieux les puissances crea- res mms dans ce qui est extraordinaire et, partant, inclassable?
Pour comprendre eet etat d'esprit, fort repandu a I'epoque,
trices ii l'reuvre dans l'univers.
En realisant son programme pendant plus d'un demi-siecle, commen~ons par un extrait de la deuxieme edition du livre de Mos-

Moscardo a reuni, a cote d'objets naturels, des antiquites en tout cardo. 11 y consacre un chapitre aux pierres rapportees de divers
genre : les inscriptions qui impressionneront Spon au cours de sa endroits de la Terre sainte, et qui font partie de sa collection. Soit,
visite de 1675 13 ; les urnes, vases, lampes, idoles, armes, dont cer- a titre d'exemple : pierre du lieu oil naquit Marie et de celui de sa
taines retiendront l'attention de Mabillon 74 et de Montfaucon 15 ; sepulture, de celui oil etait la maison des saintes Marie-Madeleine
les medailles et les monnaies, dignes par leur nombre et leur rarete et Marthe et de celui ou se trouvait la creche, de celui ou fut lapide
des meilleurs cabinets d'Europe 16. S'ajoutent a cela cent trente- saint Etienne et de celui oil se dressait la croix. Les ayant passees
huit tableaux, pour la plupart reuvres de peintres venitiens et dont en revue, Moscardo condut :
les sujets sont en majorite religieux 71, quantite de dessins 18, et au
moins une centaine de portraits de princes et d'hommes illustres Je termine la description des pierres de la Terre sainte avec une pierre
dans les armes et dans les lettres 19. L'image d'ensemble que gar- qui se trouve dans ce musee, extraite du lac de Garde, sous Ie chateau
de Sirmion dans Ie diocese de Verone. Cette pierre s'ouvre en deux
dait de tout cela un visiteur qui n'etait ni antiquaire ni savant est parties. Dans une, on voit une croix faite parla nature tout it fait comme
preservee dans Ie compte rendu de Misson date de 1687 : «On celIe qu'aurait faite un sculpteur ingenieux : elIe est formee de deux
trouve Iii unegalerie ,et six chambres toutes rempties de ce qu'it y bois ronds croises et petrifies dans la pierre. On peut croire que Ie Dieu
a de plus merveilleux dans I' Art et dans la Nature. [...] Des a laissC meme dans la masse des montagnes la memoire de Ia Tres Sainte
Tableaux, des Livl"es, des anneaux, des animaux, des,plantes, des Passion qu'i! a soufferte pour Ie genre humain as.
fruits, des metaux, des productions monstrueuses ou extravagan-
tes, des OUVl"ages de toutes fa~ons. En un mot, tout ce qui se peut <Euvre de la nature, la croix de pierre est en meme temps un
imaginer de curieux et de recherche, soit pour la rarete soitpour signe de la Passion. Tout en appaTtenant au regne mineral, eUe ren-
la delicatesse et l'excellence de l'ouvrage », ecrivait-il avant de rem-
80
voie aussi a l'histoire sainte et c'est d'ailleurs pour cette raison
plir plusieurs pages par une description de differents objets • qu'elle se trouve dans Ie musee. La frontiere entre Ie naturel et Ie
L'analogie avec les propos d'Evelyn saute aux yeux. surnaturel s'avere ainsi effacee, Ie premier pouvant toujours etre
L'ouvrage de Moscardo ne permet pas, helas, d'imaginer I'orga- impregne du second, et les productions natureUes apparaissent
nisation de son musee; c'est une suite de dissertations erudites comme susceptibles d'adopter toutes les formes imaginables et
consacrees, chacune, a une piece de celui-ci, et divisees en trois par- d'avoir tous les caracteres, car les unes et les autres dependent des
90 ColJectionneurs, amateurs et curieux
monde d' Aristote et de Ptolemee, des horloges mecaniques qui ne
Les collections venetes a I'epoque de /a curiosite 91
lui appartiennent pas" et, surtout, de « certaines lunettes dont croix, des morceau~ de corp~ de saints, des fragments des sepultu-
I'auteur s'appelle Galileo, mathematicien celebre» ainsi que d'une res de L.az~re, de Jesus-Chnst, de la Vierge Marie, des pierres du
« lunette entiere en forme de cylindre, que Ie meme Galilos Galilei m~nt Smal, du torrent Cedron, etc. 60. Ajoutons que certains
a donnee a mon onele, une des premieres}) 41. Impossible de dire obJet~ naturels ou artificiels jouent dans la collection Gualdo Ie role
si Ie « hie astra videre datur», dans l'epigramme evoquee ci-dessus, de relIques profanes. tel ce tourteau provenant du studio du sena-
se rCfere aux etoiles peintes sur Ie plafond ou a celles qu'on peut teur Vendramin 61 ou encore cette griffe de «Gran Bestia})
voir par l'intermediaire de la lunette de Galilee; peut-etre aux deux. (l:~>Urs?) donnee par. Etienne Bathory, roi de Pologne, quand,
Quoi qu'il en soit, cette rencontre qu'on n'oserait meme pas rever n e~ant encore que prmce de Transylvanie, il s'etait arrete dans la
In:also~ des Gualdo ; d'autres objets rappellent les souvenirs de
62
de l'image de l'univers vieille de deux mille ans et de l'instrument
d'invention recente qui etait en train de la demolir, montre Ie mieux Pmelh et de Pignor~a63 ~ sans parler de tous ceux qui evoquent les
les termes entre Iesquels est comprise la culture de la curiosite. personnages d.e la hgnee. Plusieurs pieces s'inscrivent ainsi dans
Mais nous n'avons pas enCOre fini avec Ie decor du studio. Aux ~n. d01;1ble reglstre : ~lIes .appartiennent a la fois a la nature et a
quatre angles que Ie plafond forme avec les murs sont represen- 1,~lstoIre. et, de ce fait, aJoutent une dimension supplementaire a
tees, en effet, les quatre saisons 48; ce theme devait etre particutie- I Image.de cette derniere donnee par la galerie de portraits de per-
rement cher a Gualdo, puisqu'on Ie retrouve encore a deux reprises son~es Il~ustres et des membres de la famille ainsi que par l'arbre
au moins. Dans un cas, les saisons personnifiees par une jeune fille genealoglque de celle-ci 64.
(printemps), une femme (ete), un jeune homme robuste (automne) . <?urieuseme~t: la collection GuaIdo semble n'avoir jamais ete
et un vieillard (hiver) sont lices aux signes du zodiaque, qui leur dec~lte par un vIsI~eur etranger. du moins au XVII" siecle. Certes,
correspondent respectivement 49 • Dans l'autre, un tableau montre apre~ l~ mort. ~e GIrolamo Ie jeune, eUe a ete assez rapidement dis-
«l'annee entiere» sous forme de quatre chars: de Flore (prin- per~, U? sleele plus tard, n'en restaient que de maigres vesti-
temps), de Ceres (ete), de Pomone (automne) et de Janus (hiver); ges .' ~al~ avant'] John Evelyn traverse Vicence en 1646 muni
sur chaque char sont d' ailleurs presents plusieurs autres dieux 30. des I~dlc~tlons redigees par Ie comte Arundel qui lui conseille en
Tandis que Ie plafond rend visible l'univers entier dans son orga- premlC:r be~, de voir les edifices de Palladio; il mentionne a~ssi
nisation spatiale, il est represente ici allegoriquement en tant que Ie palals Thlene, Ie }ardin des comtes Valmarana. la villa Rotonda
succession temporelle; derriere des images differentes se retrouve e:t la «pretty collectIOn ofpainting» d'un apothicaire, Angelo Ange-
Ie meme desir d'englober Ie tout de retre, d'en faire l'objet du lIco.; su~ l:a collection Gualdo. pas un mot 66. Evelyn, qui semble
regard. Et c'est encore Ie meme desir qui pousse a reunir dans Ie aVOlr SUIVI ces conseils, l'ignore, lui aussi, de meme que d'autres
studio les echantillons de toutes les classes d'etres et de choses : voyag~~rs ayant passe par Vicence dans la premiere moitie du
tableaux et estampes, notamment des portraits 51; statuettes 52 ; XVII" slecle 67. Cette collection. tres ambitieuse et symptomatique
ampoules en verre 53 j medailles 54; les «instruments .mathemati- a done eu. en definitive, un role culturel assez reduit. '
ques, geometriques et astrologiques» dont il a deja etequestion ; II en est, to~t autre~e~t de celie de Lodovico Moscardo (vers
armes 5S j choses natureUes: petrifications, coquilles, cornes et 16~ 1-1681) a V~r~~e. Decnte par son proprietaire dans un ouvrage
griffes de divers animaux, ceufs d'autruche, objets apportes des qUI a eu deux editIons. elle a ete visitee par un grand nombre de
lndes par les jesuites, squelettes d'animaux marins, bra~~bes d.e voyageurs pendant les trente dernieres annees du XVlIc siecle 68 et
corail rouge, etc. 56. Le studio contient aussi une biblioth~queS7. sa renommee s'est pro~ongee bien avant dans Ie XVIII", notamment
Loin de se reduire au seul studio. la collection Gualdo se deploie grace a la longue notIce de Maffei dans Verona iIIustrata 69 Le
en fait dans l'espace entier de la maison. Ainsi. les inscriptions fondateu! de la co.llection, restee dans la Camille )ongtemps a~res
anciennes sont-elles dispersees un peu partout SI et les tableauxse sa mort , a malllfeste tres tot une curiosite tous azimuts En
trouvent non seuIement dans les pieces d'apparat mais aussidans .1656, dans une preface a des notes ou memoires sur son m~see
la partie habitee". C'e.st la qu'est placee notamment une impres- II pretend ne s'et.readonne depuis trente ans a rien d'autre qu'« A
sionnante collection de reliques avec, en tete. Ie bois de la tres sainte m~ttre ensemble ~Iusieurs MedaiJIes, Monnaies, Idoles, Dons mili-
talres, Figures votives, Tombeaux, Mineraux. Terres. Pierces. Pein-
Les collections V(!netes Ii J'epoque de /a curiosite 93
92 Collectionlleurs, amateurs et curieux
ties: antiquites; pierres, mineraux et terres; coraux, coquilles, ani-
tures, Dessins, et autres choses parmi les plus bizarres, tant de l' Art
maux, fruits, etc. Mais la repartition des objets entre ces trois rubri-
que de la Nature, et qui ensuite reunies ensemble prennent Ie nom
de Musee)} ". Declaration interessante a plus d'un titre. D'abord, ques reserve quelques surprises. Passe encore qu'il soit question
parce qu'U en resulte que son auteur a commence a collectionner de geants dans celIe qui traite des antiquites 81; apres tout, les
dans la deuxieme moitie des annees vingt, it peine sorti de l'adoles- geants sont censes avoir veeu dans Ies temps anciens. Mais pour-
cence. La chose n'est pas invraisemblable : on connalt des collec- quoi est-ce dans Ia troisieme partie qu'apparaissent Ies chapitres
sur la momie &2 ainsi que sur des instruments mathematiques et
tionneurs precoces et, d'autre part, c'est it cette epoque que meurt
Francesco Calzolari Ie jeune, dont la collection d'objets naturels, musicaux, les tableaux, les horloges et les «chaussures des
que nous rencontrerons plus tard, est passee en grande partie, sinon Indiens )} 83? Le meme probleme se pose Ii propos des ajouts de
en entier dans celie de Moscardo 72 qui l'a ensuite systematique- I'edition de 1672 ou, apres avoir decrit les «diverses armes, mon-
ment enrichie. Mais la declaration qu'on vient de dter montre aussi naies et sceaux des Princes della Scala », Moscardo passe aux
les visees encyclopediques de Moscardo, son desir d'unir ensemble Pygmees et ensuite aux cameIeons 84. Le moins qu'on puisse dire,
les produits de la nature et de l'art, du passe et du present, en choi- c'est que ses classements ne sont pas tres rigoureux. Ont-ils besoin
sissant dans chaque categorie les choses les plus « bizarres}) : celles de l'etre toutefois, si I' Art, Ia Nature et Ie Temps se laissent appre-
qui s'ecartent de ce qu'on voit quotidiennement et qui, pour cette hender Ie mieux non dans leurs productions communes et regulie-
raison meme, paraissent representer Ie mieux les puissances crea- res mais dans ce qui est extraordinaire et, partant, inclassable?
Pour comprendre cet etat d'esprit, fort repandu Ii I'epoque,
trices a l'ceuvre dans l'univers. commenc;ons par un extrait de la deuxieme edition du livre de Mos-
En realisant son programme pendant plus d'un demi-siecle,
Moscardo a reuni, a cote d'objets naturels, des antiquites en tout cardo. II y consacre un chapitre aux pierres rapportees de divers
genre : les inscriptions qui impressionneront Spon au cours de sa endroits de la Terre sainte, et qui font partie de sa collection. Soit,
visite de 1675 1l ; les urnes, vases, lampes, idoles, armes, dont cer- Ii titre d'exemple : pierre du lieu oil naquit Marie et de celui de sa
taines retiendront I'attention de Mabillon 14 et de Montfaucon 75 ; sepulture, de celui oil etait Ia maison des saintes Marie-Madeleine
les medailles et les monnaies, dignes par leur nombre et leur rarete et Marthe et de celui ou se trouvait la creche, de celui ou fut lapide
des meilleurs cabinets d'Europe 16. S'ajoutent a cela cent trente- saint Etienne et de celui ou se dressait la croix. Les ayant passees
huit tableaux, pour la plupart ceuvres de peintres venitiens et dont en revue, Moscardo condut :
les sujets sont en majorite religieux 1" quantite de dessins 78, et au
moins une centaine de portraits de princes et d'hommes illustres Je termine la description des pierres de la Terre sainte avec une pierre
qui se trouve dans ce musee, extraite du lac de Garde, sous Ie chateau
dans les armes et dans les lettres 79. L'image d'ensemble que gar- de Sirmion dans Ie diocese de Verone. Cette pierre s'ouvre en deux
dait de tout cela un visiteur qui n' etait ni antiquaire ni savant est parties. Dans une, on voit une croix faite par la nature tout it fait comme
preservee dans Ie compte rendu de Misson date de 1687 : «On celIe qu'aurait faite un sculpteur ingenieux : elle est formee de deux
trouve III unegalerie .et six chambres toutes remplies dece qu'it y bois ronds croises et petrifies dans la pierre. On peut croire que Ie Dieu
a de plus merveilleux dans I' Art et dans la Nature. [...] Des a Iaisse meme danS la masse des montagnes la memoire de Ia Tres Sainte
Tableaux, des Livres, des anneaux, des animaux, des,plantes, des Passion qu'it a soufferte pour Ie genre humain·'.
fruits, des metaux, des productions monstrueuses ou extravagan-
tes, des Ouvrages de toutes fac;ons. En un mot, tout ce qui se peut <Euvre de la nature, la croix de pierre est en meme temps un
imaginer de curieux et de recherche, soit pour la rarete soit pour signe de la Passion. Tout en appartenant au regne mineral, eUe ren-
la delicatesse et I'excellence de l'ouvrage », ecrivait-il avant de rem- voie aussi a rhistoire sainte et c'est d'ailleurs pour ceUe raison
plir plusieurs pages par une description de differents objets io. qu'elle se trouve dans Ie musee. La frontiere entre Ie naturel et Ie
L'analogie avec les propos d'Evelyn saute aux yeux. surnaturel s'avere ainsi effacee, Ie premier pouvant toujours eire
L'ouvrage de Moscardo ne permetpas, helas, d'imaginer l'orga- impregne du second,et les productions naturelles apparaissent
nisation de son musee; c'est une suite de dissertations crudites comme susceptibles d'adopter toutes les formes imaginables et
consacrees, chacune, II une piece de celui-ci, et divisees en trois par,. d'avoir tous les caracteres, car les unes et les autres dependent des
94 Collectionneurs, amateurs et curieux
Les collections w?netes a I'epoque de la curiosite 95
Dans ce passage souvent cite est interessante non la mise en garde
significations surnaturelles dont ces productions peuvent etre inves-
contre les representations de basilic fabriquees par les charla-
ties. Du cote de la theologie, il n'existe done pas de c~upure.tran.-
tans 9>, mais la croyance qu'it existe un « vrai basilic », tel qu'il est
chee entre Ie possible et l'absolument impossible ou I~POSSlbl~ a
decrit par la tradition, comme il existe un unicorne different du
moins d'un miracle c1airement identifiable en tant q~'mterve~tH:)}~
rhinoceros 9].
directe de Dieu. Tout peut se passer ou se produlfe; la re~hte
Le musee de Moscardo, comme les Kunst- und Wunderkam-
depasse constamment la fiction. Mai~ loa coupure entre l~ possIble
mern en general, renvoie donc it un univers peuple de choses inso-
et l'impossible n'existe pas plus du co~~ ~e la no~velle SCIence qu~
lites et d'etres etranges, ou tout peut arriver et ou. partant, toute
Moscardo ne mentionne meme pas. L Idee de 10l de la ?ature= ~Ul
question a Ie droit d'etre posee. A un univers, autrement dit, auquel
ne souffre point d'exceptions et qui exclut d:avance I ap\?antlon
de certains etres ou de certains evenements, 1m reste completement correspond une curiosite depuis longtemps peu ou pas contenue
etrangere. La nature teUe qu'illa con90it n'est 1?as conte~ue dans par. la the~l?gi.e et pas encore contenue par la science, qui, Pune
et I autre, ehmment certaines questions en tant que blasphematoi-
des lirnites eUe est exuberante, capable de produlfe des obJet~ d:ms
re~?u impertinent~s,soumettant ainsi la curiosite a une discipline,
un but pu;ement ludique, tels les poissons petrifies 86, ,ou, d:~mlter
des formes crt~ees par Dieu, teUe cette conque (( formee a 1 Im.a~e lUI Imposant des hmites a ne pas franchir. Sans entraves pendant
d'une oreille» 87. S'agissant plus particulierement du regne mme- cette periode d'interregne, la curiosite se dirige spontanement vers
ral ou de celui du vivant, Moscardo admet done, sans se poser .des ce qui est Ie plus rare. Ie plus difficilement accessible, Ie plus eton-
nant, Ie plus enigmatique. Chez Moscardo et chez les autres col-
problemes, toutes les donnees de la traditi?n, dont aucu~ ms-
lectionneurs mentionnes ici ou qui Ie seront encore cela culmine
trument intellectuel a sa disposition ne 1m permet de falre la
dans l'interet porte a des momies, aux hieroglyphe~94 et a toutes
critique. choses supposees avoir une signification occulte : aux anneaux, a
C'est pourquoi, chaque nom de mineral, de pierre ou d~ t~rre,
certaines gemmes. aux amulettes. La croix de pierre et d'autres
declenche immediatement une serie de references. AmSl la
objets analogues appartiennent en fait a la meme categorie; por-
chrysolithe : teurs de significations, ce sont, pour ainsi dire, des hieroglyphes
eu
Isidore affirme que la chrysolithe est sembla~le a l.'or.avec un r naturels. Or. porter des significations, c'est en I'occurrence trans-
cender sa particularite, c'est renvoyer a un tout, cache et inaccessi-
de couleur de la mer. Pline veut que les chrysohthes mdlennes s~lent
les meiUeures. Albert Ie Grand raconte qu'eUe aide les h~mmes .me~an­ ble. dont l'existence est certaine mais dont les attributs ne se laissent
coliques et contre les demons. Agricola se souvient .d'avOlf ,,:U lm-meme con~altre que grace a un savoir revele, venu du fond des ages. C'est
nne masse composee de plus de soixante chrysohthes malS toutes de preclsement parce qu'eUes sont, chacune, un hieroglyphe que les
forme carree 88. choses rares et bizarres - et non les banales, communes, re.,etiti-
yes - ont, pour la curiosite, Ie privilege de rendre possible une
C'est aussi pourquoi on trouve dans Ie musee des objets qui.ne tie~­
apprehension de I'univers, a condition de comprendre ce qu'elles
nent leur valeur que de la relation qu'ils ont avec Ie SaV01! .tradl-
disent. Et ce sont eUes encore qui, mises ensemble, permettent de
tionnel : la pierre· de bezoard 89, par exemple, ou Ie ,baslhc. Ce
reduire l'immensite de l'univers a l'echelle du regard humain celie
dernier fournit Ie sujet d'un chapitre passant en revue I abondante
d'un microcosme". '
litterature consacree a cet animal represente d'ailleurs sur un des-
sin'JO dont voici Ie commentaire :
La figure ici dessinee de basilic qui se trouve dans .le ~usee, ~'e~t II. Les cabinets d'antiquites.
pas d'un vrai, bien qu'il ait tous les caracteres et descnptlons a~Slgne~
au vrai basilic par tous les auteurs. Mais c'est une reuvre f~ctlce qm Entre la fin du XVI- siecle et les premieres decennies du
d'un poisson Raie est formee de cette maniere par des sorClers et ~es XVIII- siecle, iI y avait, dans les villes de la Venetie au moins
charlatans, qui Ie montrent ensuite sur des estrades au peuplevulgatre soixante-dix collections d'antiquites; nous en conn~ns trente
en tant qu'un vrai basilic 91 • a Venise, dix-huit a Verone, onze a Padoue, trois a Brescia, trois
96 Collec/ionneurs, amateurs et curieux
a Rovigo, une a Feltre, a Trevise et a Vicence. Cela correspond Les collec/ions w?netes a J'epoque de la curiosite 97
au nombre de collectionneurs de l'ordre de deux cents personnes, devenue ainsi, pendant quelques annees, Ie siege des deux plus gran-
quarante a cinquante collections au moins etant restees, chacune, t des collections de statues anciennes qui existaient alors dans la Vene-
dans la meme famille tout au long de la periode envisagee, c'est-a- tie. Depuis la fin du XVI· siecle, eUe abritait, en effet, Ie cabinet
dire pendant trois ou quatre generations. En fait, ce nombre etait
J
.~
d'antiquites forme par Ie comte Mario Bevilacqua (1536-1593).
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~.

certainement beaucoup plus grand car les collections dont nous t comportant notamment des statues, et que la famille a reussi a pre-
tenons compte sont, en majorite, celles qui, deja a l'epoque, jouis- ~
server avec des pertes mineures jusqu'au debut du XIX. siecle; l'his-
saient d'une certaine renommee 96; les petits cabinets de medaiHes, f toire en ayant etc etudiee en detail par Franzoni '02,
probablement fort nombreux, echappent quant a eux a toute ten- ~
contentons-nous d'illustrer par un seul fait la place qu'occupait Ie
tative de chiffrage. En £evanche, Ie tour est vite fait des manifesta- palais Bevilacqua dans la topographie sociale de Verone durant la
tions d'interet pour les objets du Moyen Age: Girolamo Gualdo deuxieme moitie du XVII· siecle : c'est la qu'a loge a deux reprises
Ie jeune possede quelques tableaux de pl"imitifs venetes 97 et Mos- Christine de Suede lors de ses passages par la ville 103.
cardo, nous l'avons vu, les armes, les monnaies et les sceaux des Comme les autres coUectionneurs de statues, sur lesquels nous
Scaliger. Ajoutons Domenico Pasqualigo avec ses medailles veni- sommes moins informes, appartiennent au meme milieu social, on
tiennes et la liste sera close. D'ailleu£s, meme si l'on trouvait encore peut dire que celles-ei sont, au XVII· siecle, un objet aTistocratique
quelques personnes qui laissaient un peu de place dans leurs cabi- par excellence; ce n'est d'ailleurs nullement une particularite
nets a des curiosites medievales, Ie bilan d'ensemble n'en serait pas venete 104. Elles suscitent aussi relativement peu d'interet chez les
modi fie 98. D'un cOte, nous avons en effet Ie phenomene culturel antiquaires et les erudits de l'epoque; leur grande vogue ne vien-
de longue duree, massif et incontournable, qu'est I'interet pour les dra que dans la deuxieme moitie du xvm" siecle. «Parmi les etu-
antiquites; de rautre, les excentricites individuelles, sous-produits des erudites qui apportent leur aide a l'histoire,l'etude des antiquites
d'un patriotisme local, tres repandu comme on aura l'occasion de surpasse toutes les autres et, parmi les divers objets de cette etude,
s'en convaincre, mais insuffisant a lui seul pour conferer aux cho- Ie premier lieu revient aux inscriptions et aux medailles », consta-
ses qu'it met en valeur la dignite d'objet de collection. tait Foscarini vers 1750, en ouverture d'un long paragraphe sur les
Parmi les antiquites, les statues avaient la position sociale la collections venitiennes d'antiquites lOS et ce lieu commun, pla~ant
plus elevee, liee direetement a leur prix qui ne les rendait accessi- les statues en deuxieme position, sinon plus loin, etait tout aussi
bles qu'aux plus fortunes. Aussi entraient-elles dans quelques-uns vrai un siecle plus tot. Cela ne signifie pas que les statues etaient
seulement des cabinets qu'on vient de denombrer. Tel est Ie cas, completement absentes des collections erudites. Mais ce nom s'y
a Venise, du cabinet de Federigo Contarini, passe aux Ruzzini, et refere souvent a des objets differents de ceux qui peuplent les gaie-
dont on a deja longuement parle. Mais les statues qui s'y trouvaient Ties faites pour Ie plaisir.
a l'origine ont ete, pour une part, vendues aux ducs de Mantoue; Ainsi Federigo Contarini comme Mario Bevilacqua et ses suc-
les autres, cellesqu'Evelyn a vues en 1645, et qu'evoque encore cesseurs ou les freres Trevisani possedent, chacun, un certain nom-
_Boschini, ont dii changer de proprietaire avant 1675 car ni Spon bre de grandes statues. eventuellement restaurees, que les inventaires
ni Montfaucon ile les mentionnent. De son cote, Ie duc de Man- designent comme «figure de pietra grande», «figure in piedi»,
toue a vendu les siennes vers 1709 a deux Venitiens, les freres Ber- «Statue del Naturale di marmo ». Ils possedentaussi des torses,
nardo (1652-1720) et Francesco (1658-1732) Trevisani 99; Ie des tetes, des statuettes; dans I'inventaire des sculptures Bevilac-
premier, bien avant cet achat, avait deja une collection importante qua de 1589, les pieces sont d'ailleurs c1assees selon leur matiere
composee de medailles, d'inscriptions grecques et latines, de sta- et leur grandeur 106. Prenons maintenant l'inventaire de la collec-
tues, de sceaux, de manuscrits et de «varie ragguardevole anti- tion du fameux jurisconsulte padouan Marco Mantova Benavides
chila » 100. La galerie de statues des freres Trevisani est restee a (l489-1582),restee dans sa famille jusqu'au debut du XVIII" siecle.
Venise au moinsjusqu'a 1719; nomme en 1725 eveque de Yerone, Redige en 1695 par un lointain heritier de Marco, Andrea Man-
Ie cadet l'installa a partir de cette date dans son palais episco- tova Benavides (mort en 1711), ce document donne I'etat de la col-
pal lol • Deja riche en antiquites publiques et privees, Yerone est lection plus d 'un siecle apres la mort du fondateur 107. Nous
reviendrons a certains changements qu'elle a subis. lei, ne nollS inte-
98 Collectionneurs, amateurs et curieux Les coJlections venetes a I'epoque de Ja curiosite 99
ressent que les antiquites, c'est-a-dire surtout .les vases ou ~rn~s et concernant l'art, plus exactement : la peinture vimitienne, accusee
les sculptures, pas toujours authentiques d'a~ll~urs ;. le~ me,~allles de tomber dans la« maniere» a cause de l'ignorance ou ses maitres
sont pratiquement absentes et il n'y a que trOl.s mscnptlO.ns . Ces sont de la grande statuaire antique. Boschini repond a cela, d'abord,
sculptures anciennes ou supposees telles, envI~on cent ~mquante, que toutes les ceuvres representatives de celle-ci sont visibles a Venise
sont, pour presque deux tiers des «teste» (sOlxant~-trelze) et des. soit sous forme de copies (Laocoon, Torso du Belvedere, portraits
« testine» (quinze) ; il y a aussi les «statue overo to~St )~ ou !es « torsI des empereurs, HercuJe Farnese, Venus des Medicis) soit dans leurs
sive statue» (dix-neuf) et les «torsetti» (sept) ainSI qu un assez versions originales 113; d'ou son eloge des statues de la collection
grand nombre de morceaux (mains et pieds). Les statues s~ comp- Ruzzini, qui eontribuent a faire de Venise une deuxieme Rome. Et
tent sur les doigts d'une main et ce n'est q~'une seule fOlS, sauf il ajoute que, de toute faeon, ressentiel pour un peintre e'est d'imiter
erreur de notre part, qu'on trouve l'expresslOn : «statua ~rant!e la nature vivante; l'etude des statues n'a pour lui qu'un rOle subor-
dal naturale senza testa ne bracci» 109. C'est Ie regne du petit objet donne 114. Tels sont done les termes d'une controverse a laquelle les
et du fragment. .' . antiquaires et les erudits ne participent guere; l'art avec ses proble-
Passons a une autre collection savante malS qUI, c~ ...tra1fem:nt mes n'entre pas dans Ie champ de leurs preoccupations profession-
a celle des Mantova Benavides, avait joue au XVIIC slecle ~n role nelles, meme si certains y sont sensibles a titre individuel. L'art reste
culturel important. Installe a Padoue. depuis .1605, Ie cabmet de l'affaire des artistes et de leurs mecenes, des amateurs et des con-
Lorenzo Pignoria (1571-1631) lui avalt fourm~ en.ef~et, la,docu- naisseurs. Les antiquaires et les erudits,quant a eux, s'appliquent
mentation de ses nombreux travaux dont certams etalent tres I~S. ; a etudier l'histoire. Et c'est pourquoi ils se passionnent non pour
et il a ete decrit dans un livre publie apres la mort de son prop~le­ les statues mais pour les medailles et les inscriptions.
taire IIG. Pignoria avait amasse des tableaux ou des estampes ICO- «( Car l'histoire ne s'apprend pas seulement dans les livres. «II
nes»); des portraits des hommes illustre~ dont un g~and nombre faut recourir aux pieces qui la justifient, a qui la malice et l'igno-
de ses amis ; des statues; des inedailles anCiennes de Grece, de ~ome rance des hommes n'a pu donner d'atteinte. II en faut croire les
et d'autres regions; des medailles modernes; des sceaux; ~lvers monumens du temps, dont les Medailles sont les marques les plus
ustensiles antiques: des unites de poids et de mesures, des des, des assurees, et les plus frequentes ». ecrivait Charles Patin (1633-1693)
fibules, des anneaux, des lampes, des amu~ettes ; d~s choses ?atu- dans un livre traduit en italien et en latin, et d'autant plus influent
relies : coquilles, pierres, cristaux; des objets exotlques de I lnde dans la Venetie que son auteur lui-meme s'est etabli, -depuis 1677,
et de la Chine III. Pourtant ce n'est pas une Kunst- und '!'under- a Padoue m. Ajoutons a toutes fins utiles que «les monumens
kammer; Pignoria a ete surtout un antiquaire.et sa collectlOn.sem- antiques qu'on conserve avec tant de soin dans les Cabinets sous
ble n'avoir jamais ete pensee COlOme un. mlcroco~~e. Mals les Ie titre de Medailles [...) n'estoient que de simples Monnoyes et
frontieres sont ici forcement tres floues. Mamtenant, 1llmporte s~r­ qu'elles n'ont acquis Ie titre de Medailles que par leur anti-
tout de souligner que Ie terme «statuae» designe da~s la des~r~I?­ quite» 116. Enfin. derniere remarque introductive : quiconque se
tion du musee de Pignoria des objets que nous aunons qualifies met a collectionner les medailles anciennes entre dans un monde
plutot de «statuettes », a cause de leurs dime~sions dont on p~~t de grands nombres et de longues recherches necessaires pour arri-
se faire une" idee en regardant les gravures qUI l~s rel?reserltent . ver a avoir une serie complete dans la categorie choisie, les medail-
Nous restons toujours dans Ie royaume du petit obJe.t. .... . les grecques, par exemple, les medailles imperiales ou de grand
S'il est sUr que, parmi les antiquites, les statues avalent la PQSI- bronze, voire meme, reve insense, toutes les medailles romaines ou
tion sociale la plus elevee, leur positionintellectuelle reste encore toutes les medailles anciennes. Car les medailles ne sont pas egale-
a preciser; Ies prix prohibitifs expliquent, certes, ~eur absence ,?~S ment accessibles. II en est de communes, presentes dans tous les
un grand nombre de collections mais pas un.ce~ai~manql;1e d :n~~­ cabinets, et d'autres qu'on ne rencontre qu'exceptionnellement 117.
ret a leur egard de la part des erudits et des ~tlquatres du XVlI. Sle- Vne certaine medaille d'Othon en bronze passait pour si rare que
cleo Or, ce manque d'interet, frappant des qu .on les co~pare a leurs Boschini lui consacre quatre lignes dans sa description de la collec-
successeurs de la deuxieme moitie du XVlllc slecle, est d a~tant ~lus tion Ruzzini III. Spon est stupefait d'en avoir trouve cinq exem-
significatif que les statues anciennes se trouvent au centre d un debat plaires dans la collection de Giannantonio Soderini (1640-1691);
100 Co/lectionneurs. amateurs et curieux
Les collections venetes ci {'f!poque de fa curiositf! 101
son compagnon de voyage, Wheler, pretend d'ailleurs qu'il n'y en
avait que deux 119. C'est probablement la meme medaille que Gian- Nummi in Museo Theupoli asservantuT. Les monnaies romaines
domenico Tiepolo, fier de l'avoir dans son cabinet, avait fait gra- sont divisees en sept series : les consulaires; les imperiales; celles
ver avec une h~gende qui en soulignait l'importance 120. Tout frappees en vertu des senatus-consultes; celles des colonies et des
collectionneur de medailles rencontre donc I'obstacle de la rarete. municipes; les grands formats (medaillons); les imperiales grec-
Et aussi celui du nombre, qui apparait meme quand on s'impose ques; celles d'Alexandrie en Egypte sous les empereurs. Viennent
de tres strictes limites. Carlo Torta, chancelier de l'universite de ensuite les monnaies des rois d'Egypte, de Judee, de Macedoine,
Padoue, avait reuni trois cents medailles d'or, les seules qu'il col- de Sidle, de Syrie et d'autres provinces ainsi que celles des peuples
lectionnait 121. Mais il n'en restait pas moins fort loin du compte. et des villes libres 127. Ce magnifique cabinet represente donc en
A travers la correspondance d' Apostolo Zeno (1668-1750), on medailles et, de cette maniere, rend visible une part importante de
peut suivre la formation d'une collection de medailles : marchan- I'histoire ancienne telle qu'on la connaissait it I'epoque, de ses per-
dages sur les prix, verifications de l'authenticite car il y avait sur sonnages, de ses lieux, de ses evenements.
Ie marche des medailles fausses ou trafiquees, recours it des experts, Oil faut-il placer la fin de cette histoire? Question importante
echanges. Commencee en 1708, la collection de Zeno contient, en car de la reponse qu'on lui donnait dependait Ie trace de la fron-
1726, dnq mille neuf cents medailles environ, dont sept cents grec- tiere entre ce qui etait admissible sans reserve dans une collection
ques; sept cents sont en or, mille quatre cents en argent, mille en de medailles anciennes et ce qui etait contestable, sinon carrement
grand bronze, mille six cents en moyen bronze et huit cents en petit exclu. Charles Patin, autorite en la matiere, termine dans son livre
bronze 122. Onorio Arrigoni (1668-1758), venitien comme Zeno, la serie des medailles imperiales romaines it Heraclius Ier (vers
avait fait vingt-cinq voyages it travers l'Italie it la recherche de 575-641) : «C'est lel que finissent d'ordinaire les suites des Medailles
medailles; it en avait vers 1740 environ vingt mille it quoi s'ajou- Imperiales : Les guerres des Gots et des Africains acheverent de
taient d'autres antiquites : poids, lampes, urnes, statuettes egyp- faire perir les belles lettres et les plus beaux reflets de la grandeur
tiennes, amulettes, instruments de sacrifice 123. C'est en Orient, Romaine 128. » Plus tard, dans Ie catalogue de la collection de Pie-
toutefois, qu'on nxoltait la plus belle moisson de medailles et tro Morosini, il place la frontiere apres Ie regne de Constantin Ier
d'antiquites. Le montre l'exemple de Giannantonio Soderini qui (306-337); les arguments sontsemblables : les devastations provo-
a forme son remarquable cabinet d'abord au cours de voyages en quees par les barbares ont reduit la quantite de monnaie et I'ont
Egypte, en Terre sainte, en Turquie et dans les iles grecques, et privee de tout savoir et de toute elegance 129. D'autres prolon-
ensuite it Zara oil it exen;ait un commandement militaire 124. De geaient toutefois la serie de monnaies anciennes jusqu'it Charle-
meme un Marcantonio Diedo, revenu des armees dont il etait four- magne 130. Dans Ie champ de la numismatique, resonnent ainsi les
nisseur (provvedilore), a provoque l'etonnement de Zeno en lui echos du debat sur la periodisation de l'histoire universelle oil
montrant ses «innombrables » medailles ainsi que ses statues, ins- s'opposent I'idee vasarienne qui met I'accent sur la coupure pro-
criptions, bas-reliefs, urnes, etc. In. On savait bien it Venise que duite par les degradations de I'art a l'epoque de Constantin, et celie
les voyageurs qui reviennent de Grece ou du Levant apportent avec qui instaure une telle coupure apres Charlemagne, dernier empe-
eux des medailles; les curieux venaient donc leur en acheter it l'arri- reur d'Occident 131.
vee des navires, comme Sponen avait fait l'agreable exper,ience 126. Au demeurant, quelles qu'aient ete les positions s'agissant de
Ces deux obstacles, celui de la rarete et celui du nombre, tenaient ce probleme, on s'interessait fort peu aux monnaies medievales et
au fait que tout collectionneur de medailles anciennes avait affaire byzantines, m@me si on les accueillait parfois dans des collections ;
it une tres longue histoire ou it un tres vaste espace, ou aux deux. leur tour ne viendra que plus tarde L'histoire, telle que la represen-
On Ie voit bien, en parcourant Ie Musee Tiep% : mille trois cent tent les cabinets numismatiques du XVII. siecle, est une histoire dis-
dix pages in-4°, en deux volumes, avec un index alphabetique des continue oil un vide de plusieurs siecles separe les anciens des
empereurs et des rois, et un index geographique des villes et des modemes dont les medailles n'apparaissent qu'apres «la domina-
peuples dont on trouve les monnaies dans ce musee, ainsi qu'une tion des Gots », sinon depuis Ie XVI. siecle 132. Et c'est une histoire
carte : Geographia numismatica Urbium et Popu/orum quorum dont l'epoque ancienne est representee d'une fal;on differente de
la modeme. Cette derniere est montree, en effet, elle aussi, comme
102 Collectionneurs, amateurs et curieux Les collections winetes it J'epoque de /a curiosite 103
essentiellement discontinue: elle privih~:gie les grands evenements, medaiIles tient d'ailleurs au fait que ne s'y trouvent fixes que les
eternises ou commemores dans Ie metal, et surtout les grands hom- evenements et les personnes qui ont su suivre ces exemples, imiter
mes immortalises par les medailles ; entre deux grands evenements ces modeles. Si les medaiUes pretendent avoir la preseance sur
ou deux grands hommes, s'etend un vide. On voit cela chez ceux d'autres reliques de l'histoire ancienne, c'est donc parce qu'elles
qui, a l'instar d'Andrea Vendramin, collectionr.tent les «i/lustrium la re~dent visible dans toute son etendue spatiale et temporelle, et
Venotorum Numismata» 133 ou, comme LodoVlCO Moscardo, reu- a~ssl dans toutes ses dimensions. C'est parce que, mieux que
nissent les «medaillons modernes en argent et en bronze de cer- d autres monuments, eUes operent une resurrection du passe et,
tains papes, princes et hommes ceU:bres dans les armes et dans les don~, remportent une victoire sur Ie temps, en dl:faisant ce qu'il
lettres »I14. a faIt et en apportant ainsi la promesse d'une pareille victoire dans
Certes 1'histoire ancienne se laisse representer de la meme l'avenir.
maniere. Elle apparait alors comme analogue a celIe qU'exprime Sur Ie frontispice du livre OU sont publiees les gemmes du musee
une suite de portraits ou a celie dont les anciens historiens eux- Capello de Venise, on voit un portique qui debouche sur une
memes ont narre les peripeties. Ainsi en est-il lorsqu'on traite les rotonde dont u!,~ fenetr~ ~'ouvre sur l'exterieur. Au premier plan,
monnaies comme des portraits, ce que fait Lorenzo Patarol a gauche, un vletllard aIle, tenant une faux, est assis visiblement
(1674-1727), lui-meme collectionneur et connaisseur des medailles, f~tigu~, au ~ied ?'u~e colonne; a cote de lui repose ~ne clepsydre
dans son ouvrage Series Augustorum, Augustarum, Caesarum et VIde. A drOite lUI faIt face un globe. Toujours a droite deux fem-
Tyrannorum omnium tam in Oriente quam in Occidente ec., cum mes habillees - l'une avec un globe entre les mains - ~onversent.
eorumdem imaginibus ex optimorum numismatum fide ad vivum Au centre, sur une table richement sculptee, sont exposees des gem-
expressis 13S. Mais, Ie plus souvent, on cherche dans les medailles mes qu'un jeune homme au casque aile, tenant dans une main un
anciennes une histoire differente. Car on voudrait, par leur inter- caducee, montre a une belle femme, vers laquelle un autre homme,
mediaire avoir devant les yeux les mysteres de la religion des tend sa main gauche alors qu'it entre dans la rotonde, arme et tenant
anciens, ieurs divinites, leurs temples, leurs ports, leurs marches, SO? bou~lier de la main droite 137. Cela semble clair : Ie temps est
leurs bibliotheques, leurs voies publiques, leurs sepultures, leurs vamcu ; tl ne marche plus arrete par la vertu des gemmes que Mer-
ponts, leurs arcs de triomphe, leurs portiques, leurs theatr~s, leurs cure, eternel intermediaire, montre a Venus, personnification du
amphitheatres, leurs cirques, leurs pyramides, l~urs palals, l~urs desir 131. Et l'espace est vaincu, lui aussi, car cette vertu est effi-
colisees, leurs obelisques, leurs triomphes, leurs Jeux; et aUSSl les cace partout; c'est ce que semblent signifier les globes. Mars lui-
privileges des cites,les dates de l'etablissement des colonies, les pro- meme parait avoir abandonne la guerre; autrement, il aurait dfi
gres de la conquet.e romaine, les habits de paix et de guerre, les tenir dans sa dextre non Ie boucHer mais Ie glaive : Ie desir de
chariots... Les medailles permettent en effet de voir tout cela et contempler les reliques de l' Antiquite engendre la paix et la con-
pas seulement les representations des grands hommes et des empe- corde. On dira qu'il s'agit de gemmes. Certes, Ie volume leur etant
reurs 136~ Toute chose qui appartient a l'histoire ancienne est consacre, nous supposonsque ce sont elles, et non ies medailles,
interessante; aucun aspect n'en est futile au point de ne pas meri- que Mercure montre a Venus; Mais, d'abord, ce pourrait etre tout
teT etude. aussi bien, ces dernieres. Et, ensuite, nous connaissons en d~hors
II en est ainsi parce que I'histoire ancienne COincide avec l'his- de la Venetie, il est vrai, un frontispice qui montre la ~ictoire des
toire universelle. Plus exactement, elle est Ie versant profane de l'his- medaines sur Ie temps et ou est represente aussi un Phenix 139.
toire universelle dont les Ecritures revelent Ie versant sacre. to:I0tons qu:on pouvait en voir un dans Ie decor du cabinet de Pigno-
Universelle, rhistoire ancienne rest parce qu'elle fournit, a tous na, «depe1nt, avec des couleurs qu'il avait et avec la figure qui lui
et pour toujours, des exemples et des modeles, qui, dans tOUS les {:tail propre, a partir des observations de Pignoria dans les vieux
domaines, a "exclusion de la religion,mais surtout dans les arts auteurs et dans lestableaux des peintres celebres» 140.
et la politique, permettent, croit-on, de transcender Ie temps et Plus ou moins riches,selon les cas, les collections numismati-
d'acceder a la gloire, equivalent profane d'immortalite. Le carac- ques sont, pour Ie reste, assez semblables les unes aux autres tout
tere discontinu de l'histoire moderne teUe que la representent les au long de la p{:riode consideree et aussi. a un meme moment, dans
104 ColJectionneurs, amateurs et curieux Les collections Vlinetes a /'epoque de la curiosile 105
les differentes viUes de la Venetie. Cela s'explique facilement : eUes reamenager son palais et son jardin de maniere a y placer des sta-
puisent toutes dans Ie meme stock de monnaies et ne peuvent done tues ainsi qu'une collection epigraphique 145. Tenus, selon Ie comte
se distinguer entre eUes que par Ie nombre de pieces, leur degre Arundel, pour les plus beaux en Italie· 46 , les jardins Giusti ont
de conservation et la presence plus ou moins affirmee de specimens suscite l'admiration de nombreux visiteurs sensibles a I'ordonnance
particulierement rares. 11 en est tout autrement s'agissant d'inscrip- de I'ensemble, a la hauteur des cypres, a Ia presence de pierres
tions anciennes. D'abord parce que chacune est unique. Ensuite anciennes, au decor, enfin, et, notamment, a Ia grotte artifi-
parce qu'elles circulent avec beaucoup plus de difficulte que les delle W dont nous reparlerons. Mais I'ensemble Ie plus important
medailles tant a cause de leurs caracteres physiques (dimension, d'inscriptions anciennes est constitue, au XVII< siecle, par Ie musee
poids) que du fait qu'on n'aime pas les voir partir car eUes con- de I'Academie Philharmonique au depart duquel se trouve la col-
cement l'histoire de la ville ou de la region; nous reviendrons 'sur lection de Cesare Nichesola (1556-1612), chanoine de la cathedrale
ce point. Aussi les collections epigraphiques sont-eUes composees, de Verone, membre eminent du milieu antiquisant venete au tour-
chacune, d'elements differents. En revanche, sur Ie territoire que nant du XVI" siecle, ami de Pignoria '43 et Ie seul collectionneur a
nous etudions, les collections d'une ville sont remplies, en majo- avoir ete nommement cite, plus de cinquante ans apres sa mort,
rite, par les inscriptions qui proviennent de cette ville meme ou de dans I'histoire de Verone de Moscardo 149. L'histoire du musee
son voisinage; seule exception : Venise, ou toutes les antiquites sont de I'Academie Philharmonique a ete etudiee par L. Franzoni.
d'importation. Les manifestations d'interet pour les inscriptions Nous ne po~vons que presenter Ies principaux resultats de ses
varient, eUes aussi, d'une ville a I'autre. C'est pourquoi il faut trai- recherches.
ter ce sujet en respectant Ie critere topographique, sans importance Comme son pere, Fabio, Cesare Nichesola depensait de gran-
quand it etait question de medailles, On entre ainsi sur Ie chemin des sommes pour I'achat des antiquites qu'il reunissait dans sa villa
parcouru par Momrnsen qui, dans Ie tome V du Corpus lnscrip- de Ponton; les inscriptions y etaient disposees dans Ie jardin. A
tionum Latinarum, a fait, pour chaque ville de la Venetie, un releve sa mort, il a fallu vendre la villa et les collections pour satisfaire
insurpasse a ce jour de recueils d' inscriptions et de collections epi- les creanciers. C'est aloTs que les Recteurs venitiens de Verone ont
graphiques. Mais, assez vite, nos orientations divergent : tout propose a I'Academie Philharmonique d'acquerir les inscriptions
comme les medailles, les inscriptions sont pour nous les elements de Nichesola aCin d'en eviter la dispersion. L'argent necessaire a
de la culture du xvnc siecle et non les sources de I'histoire cet achat a etc rcuni par une collecte, Ie comte Gio. Giacomo Giusti
ancienne. Notre objet ce sont les attitudes qu'on adopte a leur ayant, pour sa part, paye Ie transport des marbres par voie flu-
egard, les traitements qu'on leur fait subir et les significations dont viale de Ponton a Verone. Ainsi, a partir de 1612,1'Academie PhiI-
on les investit. harmonique est devenue proprietaire d'un musce comportant
Brescia. Le« studio famosissimo de' Signori A veroldi» du debut trente-quatre inscriptions anciennes. Ce nombre s'est accru plus tard
du XVlIe siecle comportait-il des inscriptions'1 C'est probable, puis- grace a I'entree de pieces provenant d'autres collections epigraphi-
que «toutes les choses qui s'y trouvent, medailles exceptees, ont ques veronaises : celles de Federico Ceruti (1531-1611), de Policarpo
ete, en des temps divers, deterrees dans cette ville ou sur son terri- Palermo (1565 ou 1566-1616), de Francesco India (l553-apres
toire» 14•• Le livre d'Ottavio Rossi, qui donne ces renseignements, 1613); un inventaire fait en 1628 parle de «88 pezzi depietre anti-
est un temoignage eloquent de l'interet porte aux inscriptions loca- che diverse segnate et non segnate» 1'0. Au XVlIe siecle, Ie musee
les; il en publie un grand nombre 102 et la seconde edition;, poste- de I'Academie aete quelquefois visite par les voyageurs : Hen-
rieure de presque quatre-vingts ans a la premiere, en apporte encore schenius et Papebroch ont dii Ie voir en 1660.51 ;en 1685, Mabil-
plus 143. Par ailleurs, depuis les annees quatre-vingt, sinon avant, Ion et Germain y ont ete conduits par Moscardo 1S2, lui-meme
Giulantonio Averoldi (1651-1735) forme sa collection ou,vers 1700, proprietaire d'une collection epigraphique oil Spon a trouve quinze
quarante marbres, dont un date de Charlemagne et tous les .autres inscriptions mais qui etait en fait plus riche U3. Un nouveau cha-
sont anciens, voisinent avec des medailles et diverses autres anti- pitre dans l'histoire du musee de I'Academie Philharmonique
quites .... s'ouvre a partir de 1716 quand Maffei decide de l'enrichir, de Ie
Verone. Vers 1590, Ie comte Agostino Giusti (1546-1615) a fait reorganiser et d'en faire un etablissement ouvert au public 1'4.
106 Collectionneurs, amateurs et curieux Les collections venetes iJ I'epoque de la curiosiUf 107

Pour des raisons que nous presenterons plus loin, cette interven- harmonique, Se forment, d'autre part, au cours du XVlI c siecle, plu-
tion de Maffei sort du cadre qui est ici Ie notre. ., siems nouvelles collections qui accueillent aussi Ie materiel epigra-
C
Vicence. La seule collection epigraphique connue au XVlI .sle- phique. C'est Ie cas de celie de Giovanni de Lazara (1621-1690),
ele celie des Gualdo comporte une vingtaine d'inscriptions ancIen- tres riche surtout en medailles 1M mais au on trouvait des antiqui-
, , • ISS E h
nes, pour la plupart tres fragmentanes : n . ~evanc e, tes de toute sorte, en particulier des inscriptions 166, Et de ceUe de
contrairement a Verone deux recueils d'inscriptlons VISlbies dans Sertorio Orsato (1617-1678), nourrie de trouvailles faites dans la
la ville et sur son territ~ire ont alors cli: constitues, qui, l'un et ville meme et dans ses environs, et mise au service d'un travail de
l'autre, sont Testes manuscrits. Le premier a ete l'reuvre de Silves- critique et d'interpretation des inscriptions, dont nous aurons encore
tro Castellini historien auteur des Annali diVicenza U6. L'auteur a souligner I'importance - ainsi que de quelques autres de moin-
du second et~it Gian M~rzio Cerchiari (1641-1712), eleve de Serto- dre envergure 161. Mentionnons enfin la publication de plusieurs
rio Orsato et de Charles Patin, et personnage ~ssez connu ~nsl!; recueils d'inscriptions englobant tantot les anciennes, tantot les
milieu des erudits antiquisants vcnetes de la flO du XV~lc sl~cle , {( modernes », tantot les unes et les autres' 68 , C'est 13. encore une
Bel/uno ne semble pas, au XVlI siecle, avoir don~e n~lssa~ce
C particularite padouane qui semble ne pas avoir d'equivalent a
a des collections cpigraphiques ni meme a des recuells d ~nsc,np­ Verone, du moins dans la seconde moitie du siecle l69 .
tions' Ie seul fait notable dans ce domaine, c'est la pubbcatlon, Venise. lei, par la force des choses, I'interet pour I'epigraphie
en 1620 par les soins de l'cveque Luigi Lollino, du vieux livre de locale ne peut se manifester que dans la confection des recueils d'ins-
. . V' a Ienano,
Pleno . reste. manuscnt. ,a sa mort 'ss
· En revanche " a Fel- criptions « modernes », tel celui de Jean Georges Palfer au debut
Ire, Daniele Tomitano (1588-1658) avait rcuni, da~s sa vlll~ de VeI- au XVII" siecle; de telles inscriptions sont, d'autre part, citees dans
laio, une collection d'antiquitcs qui comprenalt au molO~ sept les editions successives du livre de Sansovino ou dans celui de Mar-
inscriptions a en J' uger par Ie recensement de celles de la ~llle et tinelli 110. Quant aux collections d'inscriptions anciennes, elles sont
. '. . . 1 11)u9 A Tre- toutes composees du materiel importe de la terre ferme, et surtout
de ses environs fait par Antomo Dal Como (1683- 7. " ,
vise, une collection d'antiquites, oil se trouvaient aUSSI des lOscn,~­ d'Aquitee, dont les patriarches etaient traditionnellement des Veni-
tions, a ete formee par Bartolomeo Burchelato (15~8:~632). : liens 111 et d'Adria oil les families vimitiennes avaient leurs proprie-
Mais c'est Rovigo, qui, seule des petites villes de la Venetie, a ,ete tes 111, ainsi que de Dalmatie, de Grece et des iles 111. Aussi
Ie siege d'un veritable musee d'antiquites, reuvre du comte C~lUO trouve-t-on dans ces collections plus souvent qu'ailleurs des ins-
Silvestri (1645-1719)' on y voyait quatre-vingts marbres ancleq,s riptions grecques, par exemple dans celles de Jerome Molin ou
, .' d urnes e Bernard Trevisani 114 •
dont onze grecs ainsi qu'une plaque de bronze ranSSlme, es
funeraires en marbre, terre cuite et cristal, lampes, idoles,. vas~:., La diversite des situations locales, qu'on vient de mettre en
amulettes, fibules, anneaux et un riche ensemble de med~llles.>~. . ·ere, a toutefois Ie defaut de voiter les caracteres propres a l'his-
Padoue. Le XVI" siecle, avec son interet intense pour les mscn e de la curiosite epigraphique, voire a celle de la curiosite anti-
tions anciennes 162, a laisse a la posterite deux importan~e~col, te en general dans toute la Venetie du XVII C siecle. Et d'abord
tions epigraphiques: la premiere a ete re<;u~ en hentage ait que cette curiosite est portee par deux vagues successives entre
considerablement enrichie par Alessandro Maggi de Bassano (Y belles il semble ne pas y avoir de rapports directs. La premiere
1503-1587)'61; la seconde, apres une histoire ass~z,mouvemen couvre la fin du XVI" siecle et les premieres decennies du XVIl C,

a finalement abouti ala maison de Giorgio Contanm (mort en 1 epresentee Ie mieux par Lorenzo Pignoria. Nous l'avons deja
a Este 1M. Elles resteront d'ailleurs, toutes les deux sur plaCe ntre collectionneur, lie a d'autres collectionneurs tels Gualdo
seulement pendant la pe;iode dont nous parlons ici mais !>eauc cence 115 ou Nichesola a verone. Mais Ie reseau de ses relations
plus tarde Celle de Bassano entrera au XIX" s~ecle a~ ~usee ar<;,;. beaucoup plus etendu 116; nous n'en citerons que quelques-
logique de la ville; celIe de Contarini est tou}ours VISible, par . . A Verone, ce sont notarnment deux medecins, Benedetto
dans son lieu d'origine. La situation est donc semblab~e a c ti et Andrea Chiocco, -auteurs d'un Musaeum Calceolarium
Verone, bien qu'ici les collections soient longuement preserv~ lequel se trouve d'ailleurs une lettre adressee par Pignoria a
les particuliers et non par les institutions telles que l' Academle ti, a propos d'une pierre couverte de hierogtyphes 171. A Bel-
108 Coliectionneurs. amateurs et curieux Les collections w?netes a J"epoque de 10 curiosite 109
luno, c'est Luigi Lollino, eveque, bibliophile et poete, dont Pigno- En comparant la generation d'avant 1630 a celie d'apres 1650,
ria conserve un portrait dans son studio "8. A Trevise, c'est l'his- on est frappe d'abord par les progres de la specialisation. Les cabi-
wrien de cette ville, Giovanni Bonifacio, qui envoie a Pignoria des nets d'antiquites en tous genres, si repandus au debut du siecle,
medailles 179. A Padoue, il est en contact avec tout ce que la ville laissent en effet la place, surtout apres 1670, a des collections qui,
compte de collectionneurs et d'antiquaires : un Giovanni Battista meme si elles comportent diverses categories d'objets anciens, en
Fichetti, «huomo intendente delle nostre antichitii», Francesco mettent en valeur telle ou teUe autre, de preference les medailles
Vedova « che alia Giurisprudenza havesse congiunta un 'esquisita ou, moins souvent, les inscriptions. Si Moscardo, dans sa genera-
notitia delle Lettere piu belli e delle Antichitii della patTia» 180, tion - qui est celie d'Orsato - fait figure d'isoU~, c'est qu'il repre-
Luigi Corradini, proprietaire d'une galerie '81, Giorgio Conta- sente toujours la curiosite encyclopedique et exuberante, bien qu'il
rini 18" etc. Enfin, ne l'oublions pas, Pignoria, qui a vecu long- se consacre de plus en plus a I'histoire et a l'etude des antiquites.
temps a Rome, y garde de nombreuses et solides amities. 11 est aussi Car cette curiosite que manifestent aussi, a leur maniere, les anti-
dans les meilleurs termes avec Peiresc et tout un cercle qui gravite quaires du debut du siecle, n'est plus Ie moteur des recherches
autour de ce dernier 183. Auteur d'ouvrages qui ont eu une large d'Orsato, de Cerchiari, de Silvestri, de Patin et d'autres auteurs
circulation dans Ie milieu savant, membre actif de la republique des catalogues des monnaies anciennes. La curiosite qui les anime
des lettr~, Pignoria apparalt comme la figure centrale de l'erudi- commence a changer de nature. Desormais, eUe est de plus en plus
tion antiquisante venete pendant les trois premieres decennies du canalisee, focalisee, disciplinee.
XVII' siecle.
L'interpretation de monuments anciens que pratiquait un Otta-
Puis viennent vingt annees de vide ou il est impossible de ne vio Rossi ou, a un niveau bien plus eleve d'erudition et avec beau-
pas voir un effet de Ia peste de 1630. Certes, un Giovanni Filippo coup plus d'esprit critique, un Lorenzo Pignoria consiste a se referer
Tomasini (1595-1655), qui a connu Pignoria dont il a decrit la a des textes anciens pour expliquer la forme et parfois aussi la
bibliotheque et les collections, a ete en rapport avec Giovanni de matiere de chaque monument ainsi que, Ie cas echeant, l'image et
Lazara 184. Mais Ies rares faits de ce genre ne suffisent pas a eta- la suite de lettres qu'il porte 19'. Cela signifie qu'on reconnait
blir un pont entre la generation du debut du siecle et celle qui arrive l'autorite des anciens eux-memes s'agissant de tout ce qui les
dans sa deuxieme moitie et qui a pour chef de file Sertorio Orsato. concerne; comprendre un objet ancien, c'est etablir ce que les
Mari d'Irene Mantova Benavides, sreur d'Andrea, dernier gardien anciens avaient a dire a son sujet. Pose comme etant en un rapport
de la collection ancestrale 18S, Orsato a ete Ie maItre en epigraphie immediat avec Ie discours des anciens, tout objet est done un
de Cerchiari et il a exerce une influence sur tous ceux qui, dans symbole : quelque chose de partiel et de visible, qui renvoie a une
la Venetie, s'interessaient aux inscriptions anciennes. II est ami de totalite invisible. II s'ensuit que sa mise en relation avec d'autres
Giovanni de Lazara 186 et entretient des rapports epistolaires avec objets et avec les textes censes l'expliquer ne saurait etre subordon-
nombre d'erudits etd'antiquaires dans d'autres viUes italienneset nee a aucune regie; chaque type d'objets, voire meme chaque objet,
a l'etranger 187. Parmi ses disciples directs ou indirects, la premiere la symbolise de la fa~on qui lui est particuliere et qu'on ne parvient
place revient a Camillo Silvestri auquel a d'ailleurs ete transmise a saisir que par une sorte d'inspiration ou d'intuition 1'1. Quant
la collection d'inscriptions formee par Orsato 188; passee de aux objets qui ne se laissent pas expliquer par des textes disponi-
Padoue a Rovigo, eUe fut vendue plus tard par Carlo Silvestri, fils bles, ils apparaissent forcement comme symbolisant les mysteres ;
de Camillo, a Maffei pour Ie musee de l' AcademiePhilharmoni- puisqu'il faut bien qu'ils renvoient a des croyances des anciens, ce
que ou eUe a rejoint les marbres de Nichesola 189. Dans lereseau, ne peuvent etre que des croyances occultes qui, soitn'ont pas ete
tres etendu, de relations de Camillo Silvestri, on trouve plusieurs confiees a I'ecriture, soit ont ete cachees derriere Ie sens litteral des
personnes que nollS avons deja rencontrees : Giulantonio Averoldi, 'textes. Le devoilement de ces croyances occultes ayant une valeur
Giovanni Mamo Cerchiari, Charles Patin, Carlo Torta, Apostolo '..i nitiatique et etant necessaire pour connaitre les opinions des anciens
Zeno, Scipione Maffei, les deux demiers - et ils ne sont pas les dans ce qu'eUes avaient·de plus important de leur propre point de
seuls _ prolongeant la tradition de curiosite et d'erudition anti- vue, l'etude en est privilegiee, et sont privilegies, partant, les objets
quisante loin dans Ie XVIII' siecle 190. qui s'y pretent : les bieroglyphes, les momies, les amulettes, les gem-
110 Collectionneurs, amateurs et curieux
Les collections venetes d /'epoque de la curiosite III
mesgnostiques au les anneaux. Cela dit, it l'interieur d~ cette appr~­
VF
che, certains, tel Pignoria, gardaient une prudente reserve: tandl~
T LlVIUS
que d'autres, it l'instar du pere Athanase Ki:c.her. ou de Gl(~V~fil
LlVIAE T.F.
Battista Ferrecio, pour prendre un auteur ongmalfc de la Venette,
QUARTAE L.
se laissant entrainer par une sorte de fureur exegetique, croya~ent
HALY
sincerement avoir trouve Ie mot de toutes les enigmes et l'exphca-
tion de taus les mysteres 193. • •
CONCORDIALl
PATAVI
Or, une telle approche qui n'est qu'un avatar de la CU:loslte
SIBI ET SUI
exuberante que nous avons deja vue a l'reuvre, commence ~tom­
OMNIBU I94
ber en discredit dans la deuxieme moitie du siecle. L'autonte du
discours des anciens subit une lente erosion du fait notamment de
la critique des pyrrhonistes. Et ce qu'on voi.t devient plus sur que lis'! ont vu un texte emanant de Tite-Live lui-meme, citoyen Ie plus
ce qu'on lit car Ie regardlui-meme.es,t. en tram de ch~n~er en fonc- celebre de Padoue, et lorsque, en 1413, ont ete exhumes dans Ie meme
tion de presupposes nouveaux qUi I mforment et I onente~t. On endroit des os humains, I'opinion a cm tout naturellement que
cherche de mains en moins a s'initier aux mysteres des anCIens et c'etaient les reliques de I'historien. Aussi sont-elles devenues objet
de plus en plus a acquerir a leur sujet des connaissances ~ui soieQt de veneration, comme celles d'uD saint; Alphonse d'Aragon, rai de
verifiables par d'autres. Pour pouvoir tirer des conclusiOns vala- Naples, avait meme demande qu'on lui en envoie un morceau. Cette
bies sur les croyances des anciens, leur savoir ou leurs mreurs, on conviction elait partagee par tous Ies historiens de Padoue, qui, avec
se met ainsi it comparer des objets et ales expliquer les uns par une belle unanimite, lisaient· I'inscription «Iivienne» comme suit :
VIVENS FECIT ITITUSLIVIUS/LIVIAE TITI FILJAE/QUAR_
les autres a l'interieur de classes homog<mes, .eu e~ard it ~n critere
TAE. LUCIUS I HALYS I CONCORDIALIS I PATAVI I
choisi : typologique, quand on compare Ies objets dune meme .cate-
SIBI ET SUIS/OMNIBUS. Sertorio Orsato, dans ses Monumenta
gorie (inscriptions, par exemple, ou medailles); chr~>nologlque,
quand ils proviennent de Ia meme epoque; ge,?gr~phIqUe, q~and
Patavina de 1652, reste encore fidete a cette lecture I".
ils sont originaires d'un meme lieu. A !'interpretatiOn. symbohque Tout en vivant, camme if dit, «dans Ia confianceaccordee a
se substitue done, peu it peu, Ia methode compar~tlve avec des de nombreuses plumes erudites, et notamment it celIe de Scardeone
regles qui regissent la constitution des classes et qUi, e~ eXcl~ant. 'I~desaccordavec lequel, dans les affaires de la patrie [...] me sem:
certaines comparaisons comme illegitimes, excIuent aUSSl certa~n . \~ll:Iit un grand manque de respect historique» 196, Orsato avait des
questions comme impertinentes et, ~e faisant, i~posent d~s hml- 'd.outes . Car, pour maintenir I'attribution du texte a Tite-Live il
tes que la curiosite n'a plus Ie drOIt de franchu. ~aral~el,eme. ,!allait Ie rendre responsable d'une curieuse erreur de grammai~e
s'opere la mise en valeur des objets qui se pretent Ie mieux a lap' nom de Lucius Halys, qu'on croyait avoir ete Ie gendre de I'bis:
cation de la methode comparative, ce qui va de pair avec une dl ~en~ etant mis au nominatif, au lieu d'etre au datif comme celui
nution de l'interet pour les choses curieuses et les croya "sOn epouse 197. Mais cette objection paraissait a Orsato etre
occultes. ..
e d'uR pedant, bien que la pierre filt censee pravenir du siecle
Tout cela ne se passait pas evidemment d:u~e mamere. a u,~ste « nel quale tulte Ie cose orriuarono al co/mo della per-
simple et lineaire que Ie laisse entendre ce reclt. II y avalt. 'ie » 198••Et puis, il yavait l'oPinionunanime de prectecesseurs,
resistances des conflits et des dechirements, et, dans des h portalt la conviction. Quel ne rut done I'etonnement d'Orsato
differents, , les attitudes ne cbangeaient pas au meme ryth dull. epigrapbiste allemand, Marquardus GUdius, qu'il a mene
Faute de place, un seul exemple doit suffire p~ur montr~ onu~entde Tite-Live au centre duquel tronait I'inscription,
eeUe-Cl d'une r~on qui, d'un Coup, rejetait la crayance tradi-
complexite du processus. Vers ~335-1~441es m?mes .d~ cl
de Sainte-Justine a Padoue avalent decouvert 1 mscnptlon . eUe eteliminait l'erreur grammaticale dont autrement on ne
vante: ait pas se debarrasser: VIVENS FECIT I TITUS L1VIUS I
VIAE TITI FILJAE/QUARTAE. LJBERTUS/HALYSICON_
RDIALJS I PATAVI I SIBI ET SUIS I OMNIBUS 199.
;.,

112 ColJectionneurs, amateurs et curieux Les collections venetes a /'epoque de /a curiosite 113

Mais Orsato n'est pas pret, ou plutot feint de ne pas etre Prl~t gagner au retablissement de la verite; d'ou, aussi, concession impor-
a priver Tite-Live I'historien de son inscription pour la donner a tante a l'opinion commune, I'affirmation que la nouvelle lecture
un Tite-Live, esclave libere. Il adresse done a Gudius trois ques- de I'inscription n'empeche pas de croire en l'authenticite des os attri-
tions : 1) Ie mot LIB E R T usn' aurait-il pas d il etre place directe- bues par la tradition a Tite-Live 11". Nous baignons ici, comme en
ment apres Ie nom de I' ancienne maitresse"1 2) Le prenom HAL Y S temoigne la terminologie meme d'Orsato, dans une ambiance pro-
pouvait-il etre porte par un esclave? 3) Etait-il possible pour un prement religieuse, celIe d'un culte fervent de la patrie. Un tel culte
LIBERTUS d'accooer a la plus haute dignite sacerdotale de Padoue, n'est nullement propre a Padoue. lise manifeste aussi dans d'autres
celle de CONCORDIALls 200 "1 La reponse a la premiere question villes de la Venetie. Et, point essentiel pour notre propos, il cris-
consiste a montrer qu'on trouve la meme tournure dans d'autres tallise souvent autour des inscriptions et determine a un degre
inscriptions chronologiquement voisines de la «livienne », et oil c'est important I'attitude qu'on adopte a leur egard.
a une femme qu'un ancien esclave est redevable de sa liberte2l)1. Les collections d'inscriptions anciennes se forment surtout, nous
Une inscription est ensuite citee pour prouver qu'il y avait des escla- l'avons vu, dans Ies villes de la Terre Ferme et c'est la que sont
ves repondant au prenom de HAL Y S; comme ce prenom Y est ecrit poursuivies les recherches epigraphiques. Les collections numisma-
avec un i, Orsato explique, exemples a l'appui, qu'il n'y avait pas tiques, en revanche, se trouvent pour la plupart a Venise. Cette
de difference entre un i et un y2l)2. Et il invoque d'autres inscrip- remarque prend tout son poids des qu'on s'apercoit que Ies collec-
tions qui temoignent que les esclaves liberes parvenaient aux plus tionneurs d'inscriptions anciennes et les epigraphistes s'appliquent
hautes dignites dans les colonies 2[)J. presque tous a ceh~brer la gloire de leur patrie ou d'en etudier I'his-
Arin de justifier la lecture que Gudius a donnee de I'inscrip- 2114
toire, les deux a1Iant tres frequemment ensemble. Ainsi Ottavio
tion «livienne» et qu'il reprend a son compte sans hesitation , Rossi ecrit-il une histoire de Brescia et un livre sur Ies faits illustres
Orsato s'est ainsi refere a treize autres inscriptions, proches de celle- de ses citoyens 206; Giulantonio Averoldi ecrit un guide de la pein-
la par leur datation, leur caractere et, dans quelques cas, par leur ture dans cette meme ville, que nous avons deja cite, de meme que
lieu d'origine. Ce travail, il aurait pu Ie faire beaucoup plus tot, l'histoire de Verone de Lodovico Moscardo et les annaIes de Vicence
en aboutissant au meme resultat, s'il n'avait pas ete retenu par de Silvestro Castellani. Ajoutons Daniele Tomitano, annaliste de
l'autorite de ses prooecesseurs. Vne impulsion venue de l'exterieur Feltre 201 , Bartolomeo Burchelato, historien de Trevise 2Oll , Camillo
etait necessaire, pour que son regard acquit, dans un cas oil cela Silvestri, auteur de I' Historia agraria de Polesine 2D9 et, enfin,
etait particulierement difficile, la capacite de donner un sens aux Lorenzo Pignoria et Sertorio Orsato 210, sans oublier Scipione
vestiges de I'Antiquite non a partir d'un savoir re~u de la tradition Maffei, Ie dernier et Ie plus illustre representant de cette lignee, qui
mais a partir d'une confrontation systematique et attentive de Ces a commence par vouloir ecrire un guide a I'usage des etrangers,
vestiges les uns avec les autres. C'est precisement parce qu'il s'agi~ ce qu'il n'a jamais fait, publiant en revanche, apres un quart de
d'un cas assez exceptionnel que la trace a ete ici preservee du chan;- siecle, cette somme d'erudition qu'est Verona illustrata 211 • Dans Ie
gement qui consiste a ne plus rapporter une chose vue directellleJ,ll meme ordre d'idee, il faut rappeler ici les titres - significatifs -
a l'invisible, en l'occurrence au passe, suppose etre connu par ail des recueils d'inscriptions : Memorie Bresciane, Marmora Berica,
leurs, pour la comparer au prealable a des choses analogues et Monumenta Patavina. La conclusion s'iInpose : si la numismati-
fonder que sur les resultats d'une teUe operation les inferences PQ' que a partie liee avec I'histoire universelle, I'epigraphie, elle, tout
tant sur Ie passe. Ce rapport est ainsi institue comme rnediat~' en debouchant sur cette histoire qui est celle de Rome et celie du
Or,ce qui determine la singularite du cas de l'inscriptil christianisme, appartient en premier chef a I'histoire locale; plus
«livienne», c'est que les problemes que pose aOrsato la nouv- exactetnent, eUe etablit une jonction entre les deux. Mais celane
lecture concernent la maniere de connaitre Ie passe parcequ'il~ t 'vaut que pour certaines regions; ailleurs, et surtout au-dela du limes,
chent d'abord au present.Une bonne partie de sontexteest cp les rapports entre I'etude des medailles et celie des inscriptions peu-
cree, en erfet, a rendre acceptable aux concitoyens la verite d() "ventetre differents, voire completement inverses.
on sait qu'elle va leur deplaire. D'o\1 un luxe de precautions ora,-; Cette restriction est valable pour une autre opposition entre I'his-
toires, de protestations d'attachement a la patrie qui ne peut qu,' loire numismatique et I'histoire epigraphique, qui, eUe aussi, tient
114 ColJectionneurs, amateurs et curieux Les collections VI!netes a I'epoque de la curiosite 115
aux particularites des documents mis a profit par l'une et par I'autre. anciennes enviees et convoitees de beaucoup )'. Et la promesse faite
L'histoire des medaiUes anciennes se termine a Constantin ou a par les trois membres de la Compagnie de couvrir les frais de trans-
Charlemagne; ceUe des modernes commence avec la « renaissance port des pierces dans son musee suscite « l'enthousiasme universel
des arts». Entre les deux s'etend un vide produit par la non- et Ie contentement de toute cette patrie qui reconnait dans ces pier-
conformite des monnaies medievales aux canons de beaute consi- res une grande partie de sa noblesse, de son anciennete et de sa
den~s comme naturels par les numismates. Or, et c'est la un phe- grandeur originelle» 214.
nomene general, ces canons de beaute, qui condamnaient tout ce De telles idees conduisent a garder en memoire et a mentionner
qui etait repute «gothique» 212 perdent leur emprise sur les esprits dans I'histoire toutes les statues, les inscriptions et les oeuvres d'art
des qu'il s'agit d'un objet important pour une ville, un pays ou expatriees. Ainsi on n'oublie pas it Brescia que Gian Mateo Bembo
un etablissement ; Ie tombeau d'Antenor a Padoue, tout gothique capitaine de la ville en 1561, a emporte une statue a Venise, de mem;
qu'it fill, n'en etait pas moins venere et it en est de meme des tom- qu'on se souvient de celie qui, apres avoir sejourne dans Ie studio
beaux des Scaliger a Verone 21). Mais. ce facteur ne pouvait jouer des Averoldi, a ete donnee au due de Ferrare m . Feltre se sou-
s'agissant de monnaies qui, dans les villes de la Terre Ferme, ont vient, apres quatre-vingts ans, qu'en 1592 la ville a donne it son
ete presque toujours celles des autres, contrairement a Venise qui podesta, Domenico Contarini, patrice venitien, une statue d'Her-
les frappait en son nom; aussi pouvait-on concevoir et reunir une Cule, qui venait d'etre deterree, «privando se slessa de si bella anti-
collection de monnaies venitiennes. Les inscriptions, en revanche, chita» 216. DaJ;lS la meme ville, apres un siecle, on se souvient de
forment dans chacune de ces villes une serie continue depuis I'Anti- la statue trouvee en 1573 et donnee au patriarche Grimani comme
quite jusqu'au XVII" siecle et eUes sont donc pour leurs historiens on s'y souvient, apres un siecle et demi, cette fois, des ins~Ptions
des sources de premiere importance, qu'ils ont tres vite appris a dont une a ete transportee a Venise, une autre it CividaJe del Friuli
utiliser toutes. L'histoire numismatique met ainsi l'accent sur les et une troisieme it Trieste 217. Sertorio Orsato consacre une section
ruptures; l'histoire epigraphique, pour sa part, insiste plutot sur des Monumenta Patavina aux inscriptions perdues ou expatriees 211
I'occupation ininterrompue d'un meme site depuis les temps les plus auxquelles viendront plus tard s'ajouter les siennes qu'on repro-
eloignes, sur la duree des memes noms, des memes institutions: La che a son frere et heritier d'avoir donnees it Camillo Silvestri «pri-
premiere montre les changements brusques; la seconde, une evo- vando da cosi bel pregio e 10 patria. e la casa » 219. De m~me, Ie
lution lente. depart d'un tableau est memorable; dans son histoire de Verone,
Sources privilegiees d'histoire locale, permettant, de plus, de Moscardo donne Ie rang d'evenement it I'achat par un noble genois
l'integrer dans l'histoire universelle et, partant, de faire connaitre d'une Cine de Veronese, tenue pour une des plus belles oeuvres qu'it
la portee des evenements dont la ville natale a ete Ie theatre pour a faite dans sa ville natale 220 •
Ie reste du monde, les inscriptions, de meme que d'autres monu~ , Les nobles venitiens etaient des patriotes de la Seremssime ce
ments et reuvres d'art publics, sont tenues par les collectionneurs" qtl'ils montraient, entre autres, en lui leguant les statues, les medail-
leshistoriens-epigraphistes et une partie assez large de la populi et les oeuvres d'art, et en manifestant par ces legs leur croyance
tion pour les reliques d'un passe commun, elemen~C?nstit~tifsd . sa d~ etemeUe. Mais Ie patriotisme qu'on voit se profiler,
l'identite collective. C'est pourquoi eUes ont, et leplgraphle av Jes villes de la Terre Ferme, derriere J'attachement a de vieil-
eUes, une signification non seulement historique mais aussi politi . pierres, aux tableaux, aux monuments, n'est pas celui de larq,u-
que. Ou plutOt, c'est parce qu'elles ont une signification hi~tori Iiq~ de Venise. CeUe·..c i fait eertes objet de toute une rhetorique
que qu'elles ont aussi une signification politique qui se mamf ClrcoDStance, de dedicaces, de remerciements, d'hommages
toutefois non dans la sphere du pouvoir reserve aux nobles ve . uyes. M~s eUe n'en devient pas pour autant la patrie. Car ce
tiens mais dans ceUe de la culture. Tres eloquentes a eet egard so ot de « patne» a un sens tout it fait precis: la patrie, c'est la ville
les deliberations de I'Academie Philharmonique de Verone en 16 e. Et c'est Ie passe de sa patrie qu'on etudie. C'est sa gJoire
a propos d'achat des marbres de Nichesola. Les Recteurs vcnitie u'on defend et qu'on propage. C'est dans la commemoration de
soulignent, en effet, «qu'il serait prudent pour la gloire de eett gran~ hommes et d~ evenements majeurs de son histoire qu'on
cite» de conserver en entier « un teesor aussi precieux de pierr mmume avec les concltoyens. Bref, c'est sa patrie qu'on entoure
116 Colleclionneurs, amateurs el curieux
Les co//eclions w!netes a I'epoque de fa curiosile 117
d'un culte dans lequel les collections d'art et d'antiquites jouent un
role non negligeable car eUes sont des collections de reliques qui offrent des figures si belles et si parfaites, et avec des draperies si gracieu-
un support a la memoire collective. Par aiUeurs, Ie patriotisme est un ses, qU'elles sont des documents incomparables pour les arts de des-
mobile qui pousse it former de telles collections et, generalement, a sin 22<;? }) S'amorce ici un passage du point de vue purement erudit
s'interesser a la preservation des monuments et it leur etude. sur I'Antiquite a un point de vue artistique ou esthetique, qui
Or, ces patriotismes urbains, venitien y compris, debouchent conduira a terme, apres Caylus si semblable a beaucoup d'egards
sur un patriotisme culturel italien. n s'exprime d'abord dans une a Maffei, et surtout apres Winckelmann, it un detronement des
attitude a l'egard de la langue et de la litterature, qui, dans notre medailles, des inscriptions et des petits objets en general par Ia
domaine, conduit it communier dans Ie culte de memes heros fon- grande statuaire, et it la perte par I'antiquaire de sa position cen-
dateurs, tel Petrarque, dont les portraits figurent dans de nombreux trale au profit de I'historien de I'ar1. EVidemment, Maffei en est
cabinets Ul • Et il s'exprime aussi dans Ie sentiment d'un commun encore loin. Dans les inscriptions I'interesse surtout leur utHite pour
passe romain dont il faut maintenir les monuments en place, en Ia chronologie, Ia geographie, l'etude de la religion des Gentils et
de la langue 221.
empechant leur depart vers d'autres pays. Le theme de la spolia-
tion de l'Italie par les etrangers revient avec insistance dans les let- Cette utilite des inscriptions justifie Ie projet de la creation a
tres d'Apostolo Zeno. Apn~s avoir loue les soins dont les Nani de Verone d'un musee qui leur serait consacre; public et different dans
Canareggio entourent les manuscrits en leur possession, il ajoute : ses principes
228 memes de la vieille collection de I'Academie Philhar-
« Si ainsi avaient procede tous les autres, de nombreux manuscrits monique , q\li lui servirait de noyau, ce musee aurait pour tache
precieux et documents importants ne seraient pas sortis de Venise, de reunir Ie plus grand nombre d'inscriptions anciennes et de « pour-
pour naviguer jusqu'en Hollande et en Angleterre, et d'autres voir a leur conservation dans l'avenir»229. Mais ce ne sont pas Ies
n'auraient pas mal fini dans les boutiques des brocanteurs et des seules fonctions devolues au nouvel etablissement. Car, dans la pen-
orfevres 222. » Ou encore il deplore Ie depart en France du musee see de Maffei, iI a aussi une vocation qu'il faut bien appeler
politique;
Sabatini 221 ou se rejouit de l'achat de la galerie Albani par Ie
pape, ce qui la retiendra en Italie 124. II y a dans ces lettres de Zeno
une sorte de resignation it I'ineluctable. Et pourtant, l'annee meme M'avait mil encore Ie spectacle de I'ItaJie qui se depeupJe chaque
oilla plus ancienne en a ere ecrite, etait pam un opuscule qu'it avait jour de loute espc:ce de monuments anciens recherches avidement par
des nations etrangeres, qui, tirant profit de notre cecite et de J'aban-
certainement lu et qui expliquait comment sauver les monuments don des bonnes etudes que les notres ont introduites dans Ie monde,
de la destruction et de la dispersion. emportent dehors ce qui est comme un palladium qui preservait en secu-
II s'agit de la fameuse lettre de Scipione Maffei it la comtesse rite notre honneur. M'animail particulierement Ie nombre de telles reli-
Adelaide Felice Canossa Tesing de Seefeld~ dont la publication en ques qu'on trouve encore ici soit it cause de I'ancienne grandeur de
1720 annonce un changement d'orientation des etudes antiquaires* cette colonie soit it cause de Ia facilite et de I'abondance des pierres
venetes. Contrairemen~aux idees repandues dans la deuxieme moitie [...] Qui aurait pu, Sans douJeur,laisser se perdre ces temoignages infail-
JibJes de notre citoyennete romaine, de notre tribu, et de nos dignites
du XVII" siecle, qui conferaient la preeminence a la numismatique, anciennes,et dont nous devrions it l'occasion rallumer aUSsi la flamme
Maffei accorde la premiere place aux inscriptions. Cela, d'abor<;l, d'anciennes venus 230 1
parcequ'eUes disent plus que les medaiUes, qU'elles constituent des
archives gravees dans la pierre; si 1'0n privilegie les antiquites par- Inutile, apres tout ce qui a deja ete dit, de s'arreter longue-
lantes, eUes doivent done se trouver en tete m. Ensuite, et c'est ici .ment a cette declaration. Contentons';'nous seulement de relever
que Maffei innove, parce qu'elles doivent etre envisagees avec de~ l'insistance sur Ie role historique de l'Italie, introductrice des « huon;
bas-reliefs et avec d'autres monuments figures: «N'est-il pas vrai studj», dans Ie monde, et sur I'honneur des Italiens, opposes
qu'on en rencontre qui sont faites avec une teUe maitrise et avec aux nations etrangeres, lequelhonneur est porteet protege par
les monuments anciens. Soulignons aussi I'articulation des points
• «Antiquaire» n'cst que substantif en franc;ais. II nous a paru commode d'en
de vue national et local, operee par I'intennediaire des reliques
faire aussi un adjectif. de I'ancienne grandeur de Verone, qui font en meme temps Partie
du <c palladium» de I'honneur de l'Italie. Notons enfin. ces
118 Collectionneurs. amateurs et curieux Les collections veni!/es a /'epoque de /0 curiosite 119
« vertus anciennes» dont revocation montre que Ie musee de Ma.f- peut ne pas s'y interesser et ne s'y interesse que tres rare-
fel
' est appele a J'ouer un role educatif. Ce n'est pas, semble-t-ll,
"1' 't en l'occur-
solliciter Ie texte outre mesure que de penser qu I s agl ,
renee d'une education civique.
A~orce du passage de l'approche erUdi~e a l'a~J:lroche a .la
. I ment.
Deux exceptions toutefois : les Kunst- und Wunderkammern,
evidemment, oil les choses naturelles et les instruments entrent en

I
tant qu'objets d'une curiosite encyclopedique, oil la nature, puis-
fois erudite et artistique; explicitation de.la vt~ee. pohuque, natt~3~ sance creatrice, est representee a cote de l'art, lui aussi createur,
nale et locale, du musee; division des mscnptlOnS en cl~sses et du temps qui detroit, comme sur Ie frontispice du livre de Mos-
_ tout montre que nouS entrons avec Maffei dans une e~oqu~ carda dans I'edition de 1672; les jardins botaniques prives dont
differerite de celIe d'Orsato et de Silvestri .. Dans ,~a de~enme qUl certains appartiennent a des personnes n'ayant rien a voir avec
suit la publication de son opuscule, Ie dechn de 1 ~?teret P?ur les
objets qui passionnaient les antiquaires du xvne sleele devlen~ d.e
Ius en plus perceptible. Au debut de 1731, Apost~lo Zeno ecnt
~ans une lettre : « lei [a Venise) s'est pre,sql;1e ,:o~pletement ~er~~
1 gout des medailles, qui auparavant etatt Sl repandu. et ortS
I
t
la pharmacie ou la medecine. Ainsi Cesare Nicheso1a que nous
avons deja rencontre plusieurs fois avait un tel jardin dans sa villa
de Ponton 237. Nicolo Contarini, senateur venitien, en avait un a
Venise au debut du XVlI c siecle 238; a la fin du siec1e, etait repute
celui de Giovanni Battista Nani a la Giudecca 239. Giovanni Fran-
s:nt (...]232.» Une semaine plus tard, il re~ien~ a ce ~uJet, et pas cesco Morosini (1658-1739), lui aussi senateur venitien, avait deux
pour la derniere fois 233: «Une etude si utlle dlspar~lt p~u ~ peu jardins : un pres de son palais a Venise et un autre, tres riche et
en Italie tandis qu'elle fleurit au contraire plus que Jam~ls vlg?U- celebre, a Padoue; ce dernier a meme fait, en 1713, objet d'un
reuse o~tre les monts et outre les mers 234.» Sur ce ~ermer pom~, catalogue imprime 240 • C'est la I'annonce d'un changement car,
Zeno etait dans I'erreur. Car, a l'exterieur de l'ltahe, se ~ro~Ul­ auparavant. seuls les pharmaeiens semblent avoir publie les cata-
saient des changements analogues. A Paris, par exemple, ~ est JUs- logues de leurs jardins de simples 241 •
nees trente que les collecuonneurs Si les jardins botaniques se laissent facilement enumerer, cela
tement au courS des an 'n
commencent a se detourner des medailles. Ce sont les C~qU1 es n'est pas faisable pour les tres nombreux jardins decoratifs; au
et autres choses naturelles, qui accaparent desormals leur demeurant, la ligne de demarcation entre les deux n'est pas tou-
attention 23S. jours facile a tracer. Aux jardins Giusti a Verone, deja mention-
nes, ajoutons ceux des comtes Valmarana a Vicence, dans la
premiere moitie du siecle 2A2, et une bonne vingtaine de jardins
Ill. Les curiosites naturelles. venitiens 243. Us contiennent, chacun, une collection de p1antes,
souvent rares ou exotiques, importCes du Levant ou de la Chine.
Le XVIIC siecle se passionne pour l'histoire s~cre~ ,et prof:ne Y sont aussi placees des fabriques, des fontaines, des statues ancien-
bien plus que pour la nature. Les collections d'a~tlqUltes, et mem~ nes et modernes, parfois des inscriptions et, moins frequemment,
de seules medailles, sont en Venetie, comme atlleurs, plus nOm des grottes artificielles, decorees avec des curiosites naturelles. Dans
breuses que ceUes qui reunissent exclusivement les choses na~ur~l­ la .grotte des jardins Giusti, 011 trouve ainsi des fleurs alpines et
les. Et ces demieres ne participent pas a. la culture ge~er~ e. des coquilles marines, des coraux, des madrepores et l'eau qui
Plusieurs medecins et pharmaciens collectlonnent les meda~lles s'ccoule par giclees intennittentes de l'ume que tient un faune-.
anciennes sans devenir pour autant des numismates professlQ.ll- Sans ·trop insister sur Ie symbolisme de la grotte 24S , notons seule-
nels. Oncomprend leur interet p~ur c~s objets: la refere?i~:i.! Cment qu'elle semble etre con~e ici comme un microcosme oil sont
l'Antiquite est constitutivedu saVOlf medtcal du te~ps, ce qu .', 'representes lesquatre elements: I'air (fleurs alpines), Ie feu (les
a
tre un exemple parmi d'autres, Ie titre de la premiere phlmll C::9- ,coraux). reau (coquilles et madrepores), tout cela a l'interieurde
pe; officielle v~tienne236. En revanche, les chc:'ses natur~lles9t 18 terre - et oil l'immuable s'oppose au mouvant, Ie durable au
sontcollectionnees que par ceuX qui y ont affalfe professlonn~,. 'temps rythme par les pulsations de la fontaine. Que l'ideede tota-
lement, de meme que les instruments seientifiq~es ne ~le sont q\J;:. lite affleuriit parfois, filt-ce confusement, l'esprit des visiteurs des
par les ingemeurs, artilleurs ou savants. L honnete homm. jardins, en temoigne la fin de la description de celui de Santo
IJI!!I'

120 Collectionneurs, amateurs et curieux Les collections Vi?netes a /'epoque de /a curiosite 121
Cataneo a Venise : «En somme, on peut dire qu'on Y trouve la donnent petit a petit la perspective strictement therapeutique au
terre, la mer, la montagne, la plaine, la ville, la villa, Ie bois, la benefice d'une attitude descriptive et classificatoire. C'est dans la
foret, Ie jardin, et finalement tout ce qui peut ragaillardir et arnuser meme direction qu'evolue, dans Ie milieu des pharmaciens et des
les esprits -. » medecins, I'interet pour les pierres et les mineraux, les coquiHes et
Apres les plantes vives, les plantes seches ; apres les jardins, les les etres vivants en general. Car les pierres et les mineraux, confor-
herbiers. Assez nombreux a s'etre preserves jusqu'a nos jours, ce mement aux prescriptions de Dioscoride, faisaient encore au debut
qui montre qu'ils Ie furent plus encore a l'epoque, les herbiers illus- du XVII" siecle partie de la materia medica, de meme que les coraux
trent Ie mieux un type de collection strictement lie, au depart, a ou certaines gemmes 253. Aussi les trouve-t-on chez quiconque, tel
l'exercice d'activites professionneUes. Car ce sont les representants Melchior Zettelle, pharmacien a Venise, «trouve un grand plaisir
des professions medicales qui s'appliquaient surtout a des herbori- dans des choses rares et qui sont benHiques aux corps
sations et a la pratique de la botanique, et, plus que les autres, les humains 2,.». A la fin du siecle, les coilections de choses naturel-
pharmaciens, souvent proprietaires de petits jardins de simples les, meme quand eUes sont formees par les pharmaciens ou les mede-
necessaires a la production des medicaments. Sur une vingtaine de cins, se detachent de la fabrication des medicaments pour entrer
noms d'auteurs venetes ayant ecrit sur les plantes ou forme des her- dans Ie champ de l'histoire naturelle. Un bon exemple en est fourni
biers, les pharmaciens sont au moins huit 241. Et ils etaient certai- par celles de Giovanni Girolamo Zannichelli (1662-1729), lui aussi
nement bien plus nombreux a suivre l'exemple de Francesco pharrnacien a Venise; Ie nombre de fossiles, testaces, crustaces,
Calzolari Ie vieux (1522-1609), pharmacien de Verone et auteur d'un plantes, pierres, metam et mineraux, qu'it a recueilli est tel, en effet,
voyage sur Ie Monte Baldo a la recherche des plantes 248. Antonio que tous ces objets ne sauraient aucunement servir a l'exercice de
Donati, pharmacien a Venise, evoque ainsi ses excursions sur Ie Lido ses aetivites professionnelles. Leur reunion doit permettre les
pour en etudier la flore, en compagnie de trois de ses collegues 248. comparaisons, les descriptions et les classements us •
Deux finalites president au XVIIC siecle a la confection d'un her- Regardons maintenant d'un peu plus pres les collections de cho-
bier: la curiosite pour les plantes et I'interet pour leurs vertus medi- ses naturelles et les changements qu'elles subissent au fil du temps.
cinales. Donati regarde les plantes ainsi que les pierres et les poissons TeUe qu'elle se presente a la fin du XVI" siecle, celie de Francesco
avec l'reil d'un pharmacien; I'interessent essentiellement leurs qua- Calzolari Ie vieux est encore tres liee a ses occupations profession-
lites therapeutiques, rrelles ou supposees 249. Mais I'herbier de Fra neUes. L'opuscule qui en parle est une sorte de plaquette publici-
Fortunato da Rovigo (1634-1701), moine infirmier dans les hopi- taire, qu'ouvrent les exercices rhetoriques habituels en pareHs cas,
taux de Venise, de Padoue et de Verone, contenait dans ses huit suivis par une attestation comme quoi Francesco Calzolari fait de
volumes, issus de quarante annres de cueillette, deux mille trois cent tres bons medicaments. Quant a la liste d'objets reunis dans son
cinquante-trois espeees vegetales dont l'immense majorite n'avait musee, eUe commence par environ deux cents items qui. tous, appar-
probablement aucune valeur pharmaceutique :l5O. Et lorsque, a par- tiennent, semble-t-H,·a la materia medica; puis viennent trois rubri-
tir de 1709, Lorenzo,Patarol qui, lui,n'avait rien a voir avec fa ques consacrees respectivement aux pierres, aux animaux desseches
medecine, delaisse les medailles au profit des curiosites naturelle!> et aux plantes rares; a I'interieur de chacune, on respecte I'ordre
_ fossiles, pierres, crustaces - , mais surtout au profit des pla,n- alphabetique. Apres tout cela, commence Ie panegyrique-
tes, it forme un jardin botanique selon la methode de Tournefort; temoignage de Giovanni Battista Olivi sur Ie musee Calzolari, que
plus tard, il ecrira un ouvrageau titre significatif : Institutiont~S confirme U/issis A/drovandis Bononiensis locup/es testimonium
rei herbariae cum dassibus et generibus plantarum ad ",entem jJeregrinarum rerum quae in Naturae Theatro Francisci Ca/ceo/ari
Jos. Pitton Tournefort;;251. Le chemin est long, parcoui"uen [•••J congregotae conspiciuntur, qui atteste, en bonne et due forme,
quatre-vingts ans, depuis Clavis c1avennae aperiens naturae thesau"" t}ue son auteur, ayant visite Ie musee en question Ie 15 octobre 1571,
rum in planctis de Giacomo-Antonio Chiavenna, chanoine de Tr~' yavu tels et tels objets dont it enumere les principales classes, les
vise, oules plantes elaient rangees dans l'ordre alphabetiquedeS iIlustrantpar des exemples 256.
maladies contre lesquelles on les croyait etre efficaces 252. Le gros volume consacre au musee de Francesco Calzolari Ie
Ainsi l'etude des plantes et Ie regard qu'on pose sur eUes aban- jeune par Benedetto Cerutto et Andrea Chiocco, et publie en 1622,
122 Collectionneurs. amateurs et curieux Les co/Jections w!netes iJ l'epoque de /a curiosite 123
a un caractere different, bien que Ie sous-titre en souligne l'~mpor: blables. Parmi les choses reunies dans son palais de Padoue ala
tance non seulement pour la philosophie naturelle et morale mats ~USSI fin du siecle, par I'abbe Matteo Priuli, proprietaire d'un bric-a-brac

I
pour la chose medicale 257. Les objets sont repartis entre six sections il est vrai, plutot que d'une colIection, on trouve notamment : « un;
qui traitent, dans l'ordre, des fruits et des plantes mar~n~s, des crus- langue de serpent sertie en argent» et «une langue de basilic en
taces, des cetaces, des poissons et des animaux amphlbles; ~es ter- deux morceaux »), a cote d'un« microscope rond de cristal »), c'est-
res : acres, sels, soufres et bitumes; des gemmes et des pI~rres y a-dire, semble-t-il, d'une loupe 262 ; et n'oublions pas «deux sque-
compris celles « qui a natura sunt effigiati»; des corps metalhque~; lettes de basilics en morceaux» et la « griffe d'une grande
des plantes, radnes et fruits exotiques ; des oiseaux et des qu~ru'pe­ b ete» 263 ,que nous avons rencontree deja chez Girolamo Gualdo
A

des et de choses diverses. Le principe de classement est clan, c est Ie jeune.


la triple division entre la Mer, la Terre et )' Ait. Nous ne savons pas Plus tard, encore, au debut du XVIII· siecle, Fra Petronio da
toutefois si cet ordre a Cte respecte dans Ie musee lui-meme, L'estampe Verona, capucin et infirmier dans les hopitaux de sa ville natale
jointe au volume ne Ie montre pas. On y ~oit une. seule piece oil les de Padoue et de Venise, rassemble une collection de production~
animaux sont suspendus au plafond et qUI, de trots cotes, est entou- marines dont il a laisse des dessins accompagnes d'explications. La
ree d'armoires sur lesquelles sont perches les oiseaux empaiUes. Dans nomenclature qu'il utilise Ie plus frequemment, celIe de Bellon et
leur partie haute, les armoires sont remplies par les b?caux, en bas de Rondelet, sinon de PIine, montre, de meme que ses dessins, que
eUes comportent des tiroirs; sur Ie parquet sont poses, les v~es. la mer reste pour lui un element oil se trouvent les doubles des etres
La collection Calzolari est une collection de raretes, de smgu- et de~ choses terrestres : des vaches marines, des veaux marins et
larites 258. Elle procede d' une curiosite qui, pour etre limite~ a. des de~ smges marins - fort ressemblants - , des souris marines, des
choses naturelles n'en est pas moins regie par les memes pnnclpes pOlssons-femmes et aussi Ie satire marin et Ie diable marin 264. Mais
que celle, plus en~clopedique,d'un Moscardo. Aussi es~-il super- I~: dualite que traduisait Ie voisinage d'une representation tradition-
flu de s'arreter longuement a des objets qui en font partie et dont ne~le du del ~t d'un telescope, ou d'un basilic et d'une loupe, est
certains ont deja ete evoques. Remarquons seulement que, chez presente aussl dans Ie recueil de Fra Petronio. On y lit sous un des-
Francesco Calzolari Ie jeune, la collection est deja detachee de la sin: «Priapus marinus Ronde/etii; spetie d'A/cion;o, seu H%-
pharmacie, cependant que plusieurs de ses contempo~ains sub?r- thuria Zanichelli 2M .» La premiere reference est a un auteur du
donnent la premiere a la seconde. Dans ce cas, on VOlt sans ~eme ~e siecle; la seconde, a un contemporain. Plus important : la pre-
Ie lien de ce divorce et de l'accroissement du nombre et de la dlver- miere caracterise un etre vivant par sa ressemblance a une partie
site des elements de la collection, lequel accroissement exprime une du co~s. humain, tandis que la seconde Ie designe par un nom que
dynamique interne de la curiosite, qui pousse a en accumuler d~ son oFlglne grecque prive d'associations visuelles. Dans l'espace
plus en plus, dans I'espoir d'epuiser Ie contenu de la n~ture, e~ qUI d'u.ne phn~se, se rencontrent ainsi un regard informe par les ana-
conduit, partant, a faire un inventaire de celle-ci, en mtrodulsal)t logies senslbles et un regard informe par un classement abstrait
ainsi une tension entre les objets qu'on y decouvre et Ie c~4r~ un savoirtraditionnel et Ie nouveau. savoir scientifique. '
conceptuel mis en ~uvre pour les identifier, les decrire et les classer, C'est au service de ce dernier qu'est placee la collection d'Anto-
Mais avant que cette tension ne devienne pour beaucoup. sou~~ nio Vallisnieri(1661-1730), professeur.a I'universite de Padoue et
de gene, c'est la curiosite exuberante, indisciplinee et.'tredm~ llatuniliste de renom. Ene resulte d'une recherche sur Ie terrain
qu'expriment plusieurs collections de choses naturel~es. Lorsque~ .•. ~ursui~e depuis 168?, tant dans les environs de Padoue, au cour~
vers Ie milieu du xvue siecle, Andrea Mantova BenaVides compl~ d~ excurSions, de parties de chasse, de visites medicales et de ville-
la collection heritee de son aleul, it y ajoute « un Crocodile entier~) glatures, que lors de voyages plus lointains 266. Les choses qui la
qui pleure les hommes apres les avoir devores 2S9, « u~ morceau .•~~ composent sont « distribuees avec ordre dans leurs classes» Ie but
pasteque du mont Carmel qui, petrifiee, nait S~lf ladl~e montagl\~ ~e la collection Clant de justifier les idees de son auteur e; d'ins-
changee en pierre par un grand miracle du gloneu~ samt B~n~it)~~ ,;tTUire}es jeunes dans l'histoire naturelle et medicale, pour surmonter
les dents et les os de geants -, «une corne noue de I ammal . 'Ce qUI apparaissait a Vallisnieri comme un retard de l'Italie . «II
unicorne contre les poisons» 26\ et quelques autres objets sem~ 'se plaignait souvertt toutefois de ne trouver dans notre Italie' que
124 Collectionneurs, amateurs et curieux Les collections venetes a I'epoque de fa curiosite 125

peu de personnes qui auraient voulu entreprendre de pareiHes etu- Elle en differe d'abord par la presence massive d'objets qui, teIs diverses
des, et que notre nation laissait honteusement cette gloire aux autres pierres, nids et reufs d'oiseaux et surtout insectes, temoignent d'un
nations d'Europe plus cultivees que la notre:l67. » On voit que Val- changement fondamental d'orientation. eertes, les choses rares eveil-
lisnieri adoptait, dans son domaine, la meme position que celle de lent la curiosite de Vallisnieri, comme eUes eveillent, jusqu'aujourd'hui,
la notre. Neanmoins Ie centre d'interet se deplace desormais vers les
ses amis Maffei ou Zeno.
Le musee de Vallisnieri contient plusieurs especes de choses natu- etres et les objets communs mais dont l'observation decouvre l'etran-
relIes representees, chacune, par un grand nombre de pieces. Ce gete de I'anatomie, ou du comportement, ou des deux. Cette etran-
sont les productions marines petrifiees ; pierres, metaux, mineraux, gete, locale et apparente, s'explique toutefois, croit-on, par les
laves, petrifications bizarres, pierres volcaniques; des pierres encore imperatifs d'un ordre global, que Ie regard ne per~oit pas immediate-
mais cette fois trouvees dans les organes des animaux et des hom- ment mais que devoile une etude suivie et methodique. A la lurniere
mes : bezoards, calculs biliaires, etc. Viennent ensuite les nidset de teUes etudes, la nature se montre avec une clarte croissante comme
les reufs d'oiseaux, et les squelettes de ces derniers; les cranes, cor- incamant un ordre et une regularite. II arrive que les etres ou les cho-
nes et dents de quadrupedes; les specimens de l'anatomie humaine; ses s'en ecartent. Mais, meme si I'on voit parfois des formes inani-
les instruments chirurgicaux; les poissons et les monstres marins; mees semblables a celles des ctres vivants ou des artefacts, il n'est plus
les coquilles de mer; les serpents; les tortues; les insectes «en quan- permis de les investir de significations. La curiosite est done soumise
tites incroyables»; les plantes seches; les eponges; les fruits des a une discipline, contrainte a proceder avec methode, tandis que p]u-
lndes orientales et occidentales; les champigno ns 268. S'ajoute a sieurs questions auparavant perrnises s'averent maintenant irreceva-
cela une importante collection d'antiquites rel;ues pour une part bles. Ce rejet de l'attitude traditionneJIe des naturalistes et
d'un noble venitien de la famille Correggio et pour une autre de coUectionneurs de choses naturelles va de pair, chez Vallisnieri, avec
Gasparo Mantova Benavides 269. une volonte de propager et d'inculquer la sienne, de debusquer ce qu'il
Deux exemples illustrent avec eclat la vocation didactique du considere comme imposture, de detruire ce qu'il tient pour invention.
musee de Vallisnieri, cense contribuer au combat des Lumieres On peut raisonnablement penser qu'en montrant les pieces de sa col-
contre la credulite et l'ignorance. Le premier, c'est celui des <<jeux lection it ne se privait pas de manifester ses sentiments et d'expdmer
de la nature », dont les produits sont presents dans la collection ses idees. Caylus qui l'a visitee en 1714, note: «II nous expliqua tout
afin de montrer Ie travail du hasard, Ie rOle de 1'« union acciden- ce qu'i} a dans son cabinet, soit sur les metaux soit sur les plantes avec
telle de certaines particules» capables d'imiter des formes vivantes une attention infinie parce qu'iI vit que nous y prenions gout 272. »
ou celles des artefacts 270. Nous sommes loin du monde de Calzo- Dans la Venetie, comme ailleurs, les gens du monde seront bien-
lad ou de Moscardo. Cela se voit encore mieux a propoS du basilic. tat fort nombreux a se decouvrir un gout prononce pour I'histoire
naturelle a I'instar de Lorenzo Patarol, au demeurant un ami de
n avait parmi les serpents un basilic que Vallisnieri tenait non pOur Vallisnieri Z73, qui, non seulement avait commence lui-memea col-
une chose vraie et naturelle mais pour detromper ceuxqui Ie prenaien.t lectionner les choses naturelles mais, de plus, faisait des proselytes
pour cela et leur faire clairement connaitre qu'il etait fabrique ash!- en expliquant a sescorrespondants et amis que «non e inferiore
cieusement du poisson Raie. Tels sont taus les basilics qu'on admire
dans les galeries et qui font objet des fables que racontent les gens cr~ 'cjuesto diletto a quello delle medag/ie »274. Vattitudea regard de
dules. Mais notre Philosophe faisait usage de teUes chases pour dtc9l1,. 'la nature change, on Ie voit, conjointement avec l'attitude a regard
vrir et confondre I'imposture et en rendre conscients ceux quivisitate#t 'de l'histoire. Dans les deux cas, au cours des annees vingt du
son musee. II devoilait ainsi les tromperies· monstrueuses d'auti~s XVIII" siecle, c'est une nouvelle epoque qui commence.
musees au I'on faisait grand cas des reuvres miraculeuses de 1a naturJ~
des basilics, des hydres fabuleuses, du pain'et des champigno ns petn:-
fies et autres pareilles' balivernes 271. . ""
,ca' 'lv. Tableaux.
Bien que ses debuts se situent au XVII" siecle, la collection Y~7'
lisnieri appartient deja a une autre epoque que celles dont il eta~,t Dans les villes venCies du XVII" siecle, les propri6taires de
question avant et dont certaines lui sont pourtant contemporaines....., tableaux devaient etre tres nombreux. On peut meme se demander
126 Collectionneurs, amateurs et curieux Les collections w?netes ii /'epoque de la curiosite 127

s'il etait possible qu'un membre du patriciat urbain n'~n, possedat sandro Savorgnan de Venise qui, a cote des horloges, armes bas-
guere, tellement ils semblent avoir ete un element oblige d~, to,ute reliefs et medailles, possedait mille cent onze tableaux fut u~ col-
habitation noble. En 1648, Ridolfi menti.onne. ne~f propnetalres lectionneur, meme s'i1 n'a jamais ete mentionne ni par Boschini
de tableaux a Bergame, dix-neuf a B~es.cla: seIze 2~ Padoue, cent ni par Martinioni 281.
Cela pose, il est facile de constater que les collections venetes
soixante a Venise, quinze a Verone, ~IX a ~lcence . .o et noUS ~om­
mes certainement loin du compte. A la fm du sleele, Pagba en de tableaux se trouvaient au XYlic siecle surtout dans deux villes :
denombre quarante-huit a Brescia >7•• Mais avoir de~ tabl~a~x et a Venise meme et a Verone. Chez les Padouans, I'interet pour les
etre un coUectionneur de tableaux sont des choses b~~n dlffe~en­ a.ntiquites semble avoir un peu etouffe Ie gout de la peinture; tres
tes. Dans Ie premier cas, on remplit les murspour q~ lIs ~e sOle~t nche en estampes, la collection des Mantova Benavides contient
pas vides, et les tableaux jouent ,e~s~ntieUementun role .decoratlf. aussi des tableaux et des dessins mais ce sont en maJ"orite des por-
• 282 •
Dans Ie second, il arrive qu'on edlfle les murs pour Y d~sposer les traits . Par aIlleurs, nous ne connaissons a" Padoue aucune col-
tableaux dont Ie nombre et Ie choix montrent que ~eur role est ~on lection tant soit peu importante de tableaux, de meme qu'a Rovigo
pas tant de decorer que d'attirer Ie regard ,,:er~ la pemt~ure eUe-meme - mais il y avait des tableaux dans la collection Silvestri - et a
et susciter des interrogations dont elk seralt 1 objet. ~crt~s,!~ fron- Trevise, oil on les verra se multiplier au siecle suivant 281. Rappe-
tiere entre les deux n'est jamais d'une nettete parfalte; a I ~p~que Ions q~e, dans la premiere moitie du XYIlc siecle, it y avait trois
dont nouS parlons et longtemps apres un tabt~u ne sauralt Jouer collectIons de tableaux ou comportant des tableaux a Vicence; apres
de rote purement decoratif car it represente touJou~squ~lque~hos~, 1660, on n'en entend plus parler. Le cas de Brescia a deja ete evo-
tandis que, d'autre part, tout tableau joue un rot~ ~ec~raUf des que. ~e~tent donc Verone et Venise. Dans la premiere, on trouve
qu'il est place sur un mUL n n'empeche que la dlstm~tlO~ e?tre une dlzame de collectionneurs de tableaux au debut du siecle et une
un proprietaire et un collectionneur de table~~x est tout a faIt reelle trentaine au debut du siecle suivant. Dans la seconde ils sont une
vingtaine au commencement du XYlIc siecle et entre t~ente et qua-
et qu'on en etait bien conscient au X~lIc sleele: .
Ainsi Boschini qui, en 1660, mentlOnne SOlxante-~umze pro- rante cent ans plus tard. Volontairement vagues, ces donnees n'indi-
pdetaires de tableaux a Venise ne concentre son attentIon que s~r quent que des ordres approximatifs de grandeur ;cela suffit
une vingtaine de galeries 277; sa liste est proche de ~elle de Martl- toutefois pour remarquer que, si les tableaux sont presents dans
nioni qui trois ans plus tard, dans son edition du livre de SanSO': beaucoup d'habitations nobles, les collections en sont moins nom-
vino do~ne vingt-cinq noms de collectionneurs de tableaux 278. D~ breuses que celles d'antiquites.
merr:e, Dal Pozzo reserve une partie de so~ ouvrag~~~x trente :a~~­ - Plus ~ue to.ute autre, une collection de tableaux represente, en
des qui existent a Verone dans la deuXleme mOltle duo ,XY.ll Sle- -effet, un lllvestlssement considerable. Les deux plus celi~bres collec-
I 219. il ne fait pas de doute que Ie nombre de propnetatres'!f tions veronaises de la premiere moitie du XVII" siecle, celle de Cris-
~a~le~ux Y etait alors beaucoup plus gran~. Stri~t~men~ conte~; toforo et Francesco Muselli et celIe de Pietro Curtom, furent vendues
porain de celui de Paglia, Ie livre d' Averoldl n~ decnt qu un~ ,sf? u cours des annees soixante respectivement pour vingt-deux mille
t cdix mille ducats, bien que, de la seconde, fut retire avant la vente
collection de tableaux a Brescia 280. nest vral que .le propnet.
deceUe-ci en avait lui-meme redige la notice. ~als pOurqUOl nportrait de femme peint par Raphael, qui en elait la piece la plus
autres, s'il y en avait, se sont-its abstenus de Ie fatr~ 'l~our .des
.ommee ;184:_ La Gene de Veronese achetee dans ·sa villenatale par
sons accidentelles ou parce que, tout simplement, tis n avalent. pinola de Genes fut payee, comme Ie raconte Moscardo, sept mille
grande-chose a dire'? Quoi qu'il en soit, il est~lair qu'au XYnc SI ts: Cert~, ~l s'agi~-lA d'un tableau exceptionne1 2lS, mais Ie prix
on distinguait les proprietaires et les collecttonneurs de t~bteau
plUSleurs dizaines voue meme de plusieurs eentaines de ducats pour
ne tableau de maitre n'avait rien d'exorbitant. Un tableau de la col-
Nous procederons de meme, en admettant que sont collectlon
de tableaux tollS ceux qui furent conside~es comme tc: par Ie
ls 'on Muselli valait, en moyenne cent soixante-seize ducats· un
contemporains. Mais nouS tiendrons aUSSI pour collectlonne~rs 'bleau de la collection Curtoni. cinquante ducats. Les estimations
proprietaires d'une quantite de tableaux tell~men~gran~e qu on 'tes a l'occasion d'inventaires apres deces conduisent aux memes
saurait leur attribuer raisonnablement un role decorauf. Un AI nelusions. En voici deux exemples - :
Collectionneurs, amateurs et curieux Les collections venetes ii /'epoque de /a curiosite 129
128
lancer dans de longues analyses du pouvoir d'achat d'un ducat veni-
Invenlaire DonieIe Do/fin, lnvenlaire Can05Sfl, tien dans la deuxieme moitie du XVllc siecle pour constater que les
Venise, 1681. Verone, 1687. tableaux sont chers. lis Ie sont deja quand on les commande aux
Nbre de lableaux 0/0 Nbre de tableaux %
Prix eslimes peintres, les prix que nous connaissons pour Ie dernier quart du
XVII< siecle allant a Verone, de dix a deux cents ducats et encore,
16 4

I
200 ducats et plus 7 5
5 4 28 7 il ne s'agit pas de peintres tres connus 281. Et ils deviennent encore
de 100 Ii 199 ducats
8 6 56 14,5 plus chers a mesure qu'ils vieillissent. Apres avoir vu dans Ie refec-
de SO a 99 ducats
26 20 254 66 toire du cloitre de I'ile Saint-Georges les Noces de Cana de Vero-
de 10 a 49 ducats
31 8 nese. Monconys note en 1664 : «II [Veronese] ne s'en fit payer que
moins de 10 ducats
manque·de donnees
86
2
64
1
2 '0,5 II cent pistoles, quoy qu'a present on en donneroit bien trois milles
a ces Peres de s.Benoist, s'ils Ie vouloient vendre» ; toujours d'apres
134 100 387 100
Total f Monconys, une Venus du meme peintre etait estimee quinze mille
ecus 288. La meme annee, pour montrer la superiorite de la pein-
Les deux collections ne sont pas tout a fait comparables. CelIe ture sur }'or, Boschini cite deux tableaux de Tintoret dans }'eglise
de Canossa est presque trois fois plus grande que celIe de Dolfin, venitienne de la Madonna dell'Orto payes apres execution cinquante
et il y a aussi six ans de distance entre les deux inventaires. D'autre ducats chacu~ et dont Ie prix de vente aurait ete, selon lui, de cin-
part, les tableaux de la collection Canossa sont, en moyenne, eva- quante mille ducats. si seulement ils etaient a vendre 289.
lues plus haut que ceux de la collection Dolfin, bien que celle-ci Le groupe de personnes ayant des moyens suffisants pour col-
en possede un estime a mille ducats, tandis que, dans la premiere, lectionner les tableaux des grands maitres du passe est donc force-
six cents ducats est restimation maximale. Notons enfin que parmi ment limite. Mais it n'en reste pas moins nombreux car c'est
les douze tableaux de la collection Dolfin evalues a cent ducats et l'Europe entiere qui s'approvisionne en tableaux a Venise et dans
plus, on en trouve sept de Tintoret (un a trois cents, trois a deux la Venetie. Dans la premiere moitie du siecle, Arundel y achete par
cent cinquante et trois a cent cinquante ducats). les cinq autres l'intermediaire de Daniel Nis. et son exemple est suivi par d'autres
appartenant a Jose Ribera (mille), Francesco Albani (trois cent cin- Anglais 290; dans la seconde. c'est Leopoldo de'Medici dont les
quante), Cavalier Cairo (trois cents), Forabosco (cent vingt) etle agents prospectent Ie marche et que conseille un Paolo del Sera,
Guerchin (cent), tous actifs dans la premiere et meme au debut de lui-meme collectionneur infatigable 291 ; la liste de celebrites pour-
la seconde moitie du XV lIe siecle. Les quinze tableaux evaluesa rait facilement etre prolongee. Mentionnons encore les marchands
deux cents ducats et plus de la collection Canossa sont, en revan- hollandais, tels les freres Reynst, acheteurs de la collection d'Andrea
che, oeuvre de peintres plus anciens dont aucun ne depasse la pre- Vendramin et auxquels Ridolfi a dedie les Maravig/ie de/l'arte 29\
mieremoitiedu xvne.siecle et beaucoupvivent au debut du XVI",,: et les ambassadeurs aupres de la Serenissime, qui achetent les
Raphael (six cents),Veronese (six cents), Palma Ie Vieux (quat!:~ tableaux pour eux-memes et pour leurs maitres 193. Par ailleurs, la
.cents), Cavalier Cairo (trois cents). Alessandro Turchi (trois cents); 'collection Muselli fut achetee par un monsieur Alvarez, marchand
Sante Peranda (trois cents), Castiglione (deux cent soixanteet del~' fran~ais de tableaux, pour entrer ensuite dans la galerie du duc
centS), Guido Rem (deux cent cinquante). Rubens (deux cent 'd'Orleans; les dessins sont passes plus tard dans la collection Cro-
quante), Dossi? (deux cent cinquante), Diirer (deux cent vingt), '2:at. Quant a la collection Curtoni, elle fut acquise par un prince
sasorzi(deux cents), Lucas de Leyde (deux cents) et un anon·; de la Mirandole 294. Ces quelques exemples suffisent pour consta-
(deux cents). Voila qui donne une certaine idee de la cote dedi 'ter que tout au long du siecle la demande des tableaux de I'ecole
rents peintres, idee toute relative, au demeurant, en l'abseni "venitienne reste tres fone.
donnees concernant les dimensions des tableaux, leuretat de eO· Assez forte, en tout cas, pour que I'offre soit incapable de la
servation, etc. Et qui confirme les propoS tenus plus haut surJl' atisfaire. Et cela d'autant moins que, pour ce qui est de tableaux
des peintres deja mons, l'offre en est tres r&luite. Une fraction dif-
prix des oeuvres de maitres. ,·'ficilement chiffrable, mais que tout porte it croire importante, de
Point n'est besoin de multiplier Ie nombre d'exemples ni de
130 Co/lectionneurs, amateurs et curieux Les collections venetes a repoque de ta curiosite 131

l'ensemble de tableaux produits depuis Ie XV" si~cle, f~i:, en effet, d'experts, etaient parfaitement au courant, etant souvent engages
partie de collections qui se transmett~n:~ar vOle. d ,he~ltage e~ ne eux-memes dans ce genre d'activites, on comprend sans peine
subissent la dispersion qu'apres avon ete propnete dune meme l'acuite du probleme de I'attribution et les controverses autour de
famille pendant un siecle, sinon plus longtem~s encore. Les collec- certains tableaux, dont quelques echos nous sont parvenus. « Un
tions venetes ont, en general, une duree de vie fort longue. Selo~
Magagnato, sur les trente collections veronaises ~e ta~leaux dcec~l-
I Ganimedo a caual/o d'un aquila. tenuto,da alcuni di Guido, e da
allri venire da Rafae/lo. 0 dal Correggio» 300, lit-on dans une
tes par Oal Pozzo et dont certaines remontent 29SJusqu au XVI SlC:- notice de Dal Pozzo, qui montre que, s'agissant de ce tableau, les
de une vingtaine existe encore vers 1803-1804 • Etc'est dans la connaisseurs ne parviennent a se mettre d'accord ni sur l'auteur
de~xi~me moitie du XVlII" siecle, voire au debut du XIX", qu~ pas- ni meme sur l'ecole et la periode, I'ecart entre les attributions
sent a la vente plusieurs grandes collections venitiennes, parfOl~ -fort concurrentes etant tres large: l'activite de Raphael et du Correge
anciennes 296. Mais au XVII" siecle, Ie nombre de tabl~aux reelie: est separee du debut de celIe de Guido Reni par plus d'un demi-
ment disponibles sur Ie marche est beaucoup plus petit ~ue c~IUl s~ecle.. Et, visiblement, Dal Pozzo lui-meme ne sait pas trancher,
des tableaux qui ont ete peints. C'est la evidemment un pheno~ene smon lll'aurait fait. Une autre citation du meme auteur temoigne
qui n'est pas caraeteristique de la seule Venetie duo xvue s~ecle, de difficultes creees par les imitations et les copies : « Gio Cerchini
encore que la difference entre les deux grande~~s PUlSs~ SUbl~ d~s a ete un disciple d'Alessandro Turchi dit l'Orhetto [...] et il en a
variations fort importantes et que pendant la ~eno,d~q~l nous mte- ete un imitate~r si exact, que de nombreux connaisseurs, en essayant
resse eUe semble avoir ete plus grande qu'apres. D ou dlverses stra- de distinguer Ie maitre de l'eleve, se sont trompes dans leur juge-
tegies mises en reuvre par les nouveaux venus dans Ie m~nde de ment en prenant les copies pour les originaux 301. » On peut raison-
la collection ou par des collectionneurs aux moyens relattvement nablement supposer que plusieurs tableaux de Cerchini passent
aujourd'hui pour avoir ete peints par Alessandro Turchi, car l'art
plus modestes. _ . " '
Et d'abord un interet pour les copies appele~s a su~pleer ,aux d'attribuer les reuvres d'art comporte toujours une part conside-
originaux inaccessibles, et qu'attestent plusieurs mventalres ou on rable d'arbitraire J02 •
les trouve parfois en grand nombre; ainsi l'inventaire d'un ho~me Les tableaux des mat"lres «anciens ), c'est-a-dire ayant vecu cin-
de lettres venitien du nom de Tirabosco, fait en 1655, enreglstre quante ans auparavant et plus :103, semblent n'apparaitre qu'excep-
trente-trois copies sur un total de cent soi~ant~-huit tableaux. tionnellement sur Ie marche; quand on les achete, c'est chez leur
Remarquons par la meme occasion que les estlmattons de la valeur proprietaire, les peintres-marchands faisant office de conseillers de
marchande de ees cOpies sont fort elevees : onze ducats en moyenne, vendeurs et d'acheteurs, et d'intermediaires entre les uns et les
Ie maximum, trente ducats, etant attri~ue a .UI~e c?pie .de .Ve~o- autres 304. Les peintres aetifs, des qu'Us aequi~ent un certain
, 29l A' coAte des copies circulent aUSSI des Imitations mdlquees renom, travaillent exclusivement sur commande. En vente libre se
nese . ' . d' t~ouvent donc principalement les productions de qualite plus infe-
dans les inventaires par les formules « scuola di» ou «mamera l }) -
et qui sont, eUes aU$si, assez frequentes. Enfin, n'oubli~ns PasJCfS neure : travaux d'atelier, imitations, copies. Et aussi les tableaux
faux fabriques par les peintres qui, souvent, sont en me.me te~I?S des peintres etrangers a la Venetie ou plutot a l' ecole venitienne
les marchands, tel Pietro Veechia, auteur d'un autoportralt de G,o~· de la peinture, tantot flamands tantot italiens, et dont on apporte
gioneet d'autres supercheries, ou son complice oc~as.i~nnc:l,lW; les productions a Venise pour les y vendre. Boschini deedt avec
meme produeteur de faux tableaux, Nicol~ Reme~l . A.. ¢'!.1} beaucoup de vivaeite et non sans mechancete les deboires d'un mar-
echelle plus modeste, un peintre de Bassano, Glan Battls.ta Vol~~~, chand etranger essayant de vendre sur Ie marche du Rialto les
charge de restaurer les autels dans les eglises du Feltnno, lrossal tableaux qui representent des fleurs et des fruits, des architectures
des copies a la place des originaux; la chose fut decouverte apr et des paysages, et auxquels les amateurs venitiens opposent les
plus de dix ans, en 1686, etle ~au.ssaire fut co~damne299. '~uvres du cru, dont ils proclament la superiorite. Pour terminer,
Eu egard a tout ce qui se falSalt pour accroltre par ~a fra~ ils conseillentgentiment au pauvre marchand :
Ie stock d'reuvres supposees avoir ete peintes par les maltres ce..;
bres, ce dont les marchands et les peintres, qui jouaient Ie ro~
132 Co/lectionneurs, amateurs et curieux
Les collections venetes Ii "epoque de /a curiosite 133
Frade/o,no se porta raqua al mar;
Ne cristali a Muran per negociar; sentes, des natures mortes, des architectures ou des paysages, qui
Ne quadri dove e '/ fonte del dessegno. les rend intrinsequement inferieurs a ceux que met en scene la pein-
Credeme a mi; tote sto bon consegio, ture venitienne. Et Ie statut du tableau depend des objets qu'i! repre-
Che no 'I ve costa niente, e 'I val assae : sente. S'agissant de fleurs, de fruits, d'armures. d'instruments de
Mue paese; ande in altra Citae, musique et autres choses evoquees dans Ie passage cite plus haut,
Che in ogni /iogo fare certo megio lOS la position venitienne est la suivante ;

Ce rejet de la peinture etrangere, Boschini la justifie non seule- Tute ste cose Ie stimemo un niente;
ment en affirmant que Venise est la «fonte del dessegno ». Le desir Stimemo le figure che se muove,
de glorifier la patrie en glorifiant ses artistes et leurs reuvresest, In agiere un Mercurio, un Marte, un Giove,
certes, constamment present dans Ie poeme ou il est dit notamment, E far de; scurzi da pitor valente.
pour contfer les jugements de Vasari censes fonder la preeminence For ati e pasiture come vive,
de I'ecole toscane, que les Venitiens tiennent la premiere place dans Che se muova con spirito e fracasso:
la peinture 306 et que leur «maniere» est la huitieme merveille du Come sarove un Rugier, un Gradasso,
monde, ces dernieres paroles etant attribuees a un Toscan 3m. Mais Con quel furor, che l'Ariosto scrive 3ll •
Ie refus de la peinture etrangere procede chez Boschini d'une prise
de position esthetique ; Le meme argument est utilise pour deprecier les tableaux qui
representent les animaux et dont Boschini constate avec peine une
Dei Veneziani questa e ropinion : certaine vogue ;
Che chi no so formar un gran quadron,
EI resto sia fandonie e cantafole. So pero che ghe xe certi sugeti,
Che per conto de far far meze figure, Che crede de condir Ie galarie
Idoli, cimiter;; e sacrijicii, C~n ragn;, con formigole e stampie,
Bassi rilievi, statue con capric;; E.; Ie stimo p;u dolce dei confeli.
De fruti a fiori, e anlighita de mure; Un Leguro, una Rona, un Scorpion,
Oseli morti e con varii istrumenti, Una Mosca, un Zenza/, una Farfala
Trofei, con armadure de piu sorte, Ha do for drento a un studio e pomPa, e Palo,
Chitare, libr; e scheletri de marte, E concorer con Paulo e con ZOTZon?
Con ossi de animali spuzzolenti, Se vede ben che '/ gusto xe coroto,
Tuite queste xe robe, che a Venezia De chi spende Ie dopie e tra via l'oro,
Puochi ghe inclina : perche in quanta a J'Arte Camb;ando in venn; cusl gran tesoro!
(Come che ho dito) l'e minime parte; Pitura, vate a vest; do coroto JIZ.
E per questa puoch;ss;mo i le aprez;a lOB.
Tel est l'enseignement du theoricien Ie plus intransigeant de
Les tableaux avec de pareils sujets sont donc de ~tits tablea,ux, l'ecole venitienne de fa deuxieme moitie du XVII- siecle, qui, dans
des «bagatelles» - Ie mot est utilise ailleurs par Boschini 309 - , 1m merne elan patriotico-esthetique, defend la primaute de la pein-
qui ne peuvent etre tenus en haute estime lit ou, comme a Venise, ture pratiquee dans sa ville natale et celIe de la peinture d'histoire
on assimile la vraie peinture aux grands tableaux, c'est-a-dire it des en general, qu'elle emprunte ses themes a la tradition chretienne,
tableaux qui representent non pas les objets inanimes au repos mais a la mythologie antique ou a l'epopeedes rnodetnes. Dans sa ver-
des personnages en mouvement. L'execution n'est pas en cause; sionbaroque : grands tableaux mettant ~n scene les dieux paiens
« Tuto xe bel che eben fato 310.» C'est Ie statut des objets repre- ou les faits heroiques, et que remplissent Ie bruit et la fureur, la
peinture d'histoire est pour Boschinile supreme accomplissement
134 Collectionneurs. amateurs et curieux Les collections venetes a I'epoque de /0 curiusite 135
de l'ecole venitienne; c'est en lui accordant toute son atte~tion tait a prendre la plume pour decrire la vie des peintres originaires
qu'un amateur fait preuve d'un gout ~~fai1libl.e. L'ap?logl,e. de de leur ville. Professe de fac;on explicite dans leurs ouvrages 316, ce
Venise, capitale de la peinture, va donc ICI de p~u avec I adhesIon sentiment les conduisait a. ne pas s'arreter aux tableaux des pein-
sans reserve a la hierarchie de genres ou de sUjets laqu~lle deter- tres etrangers, a. moins que ce ne fussent des chefs-d'reuvre uu des

I
mine les tableaux dignes d'etre exposes dans .une. gal~ne. . productions de maltres ayant accede a. une gloire presque legen-
Or comme en temoigne Ie dernier passage cIte, 11 eXlste a Vemse daire, temoignages du gout de leur proprietaire et des moyens qu'il
des coilectionneurs dont Boschini tient Ie gout ~ur corrompu, pre: avait du sacrifier pour acquerir des choses si convoitees. Mais Ie
cisement parce qu'ils mettent dans leur galene des tableaux qUI regard des critiques etait oriente aussi par leurs presupposes nor-
representent non I'histoire mais la natu!e, non de~s personn~ges matifs et leurs positions sociales; en decrivant les gaieTies des mem-
en mouvement mais des animaux, des msecte,s meme. n eXlste, bres de l'elite venitienne, Boschini etait quasi oblige d'insister sur
autrement dit, des collectionneurs dont les ChOlX ne sont pas con- ce qu'il y voyait de conforme a ses opinions et qu'il pouvait donc
formes a la doctrine normative de Boschini. C'est e,n tenant compte louer, et de passer Ie reste sous silence. Les differences entre la
de cette divergence qu'il faut relire Ie p~ssage entler consacre ~u.x Venise de Boscbini et la Verone de Dal Pozzo renvoient ainsi, pour
deboires d'un marchand etranger a Vemse, avec son attaque vehe- une part, a. celles qui opposent les opinions sur l'art de ces deux
mente contre les natures mortes, les architectures et les paysage~, auteurs, exprimees, s'agissant du second, dans Ie choix des tableaux
que peignaient a. la meme epoque non seulement les Fl3;mands malS composant sa. collection personnelle oil 1'0n trouve vingt-deux pay-
aussi leurs emules en Italie 313. On y voit alors une mIse en garde sages sur un total de cent onze tableaux juges dignes d'etre men-
adressee par Boschini aux amateurs venitiens qui, succomba~t tionnes 317. Cette difference d' opinion sur l'art renvoie a son tour
aux tentations etrangeres, commenc;aient a s'ecarter du drOit au fait que Boschini n'a jamais quitte la Venetie, tandis que Dal
chemin. . , .. Pozzo a passe une bonne partie de sa vie au loin, ainsi qu'a la dis-
Et pourtant, quand on regarde les collectt~n~ v~mt~ennes avec tance sociale entre les deux hommes et a l'intervaJle temporel qui
les yeux de Ridolfi., de Martinioni ou de Boschtm lu!-mc: me , et cel- les separe, Ie livre du second ayant ete publie einquante-huit ans
les de Verone avec les yeux de Dal Pozzo, on en arnv~ a la conclu- apres celui du premier.
sion que, dans leur immense majorite, les tableaux qUI s'y trouv~~t Bref, l'image des co))ections de tableaux a Venise et a Verone,
ont ete peints sur place. Les peintres les plus frequem~ent CItes que nous fournissent les ecrivains de l'epoque - et cela vaut cer-
par ces auteurs comme etant representes dans les co~lect~ons S?~t, tainement pour d'autres vilJes et d'autres auteurs -,est sujette a
a Venise, Veronese, Titien et Tintoret et, a Verone, Veronese, TI.tlen caution car elle montre ce qu'i)s voulaient qu'on coUeetionniit et
et Turchi. lei et la, les peintres etrangers Ie plus souven.t mentu:m- ce qu'ils croyaient meriter leur attention, et non ce qui tapissait
nes appartiennent a l'ecole de Bologne; ce sont Ie Gu~rchm et GUIdo reeUement les murs des galeries et des cabinets. En l'absence d'un
RenL On note aussi, mais bien plus raremen~, l~ presenc~ de q~el­ corpus representatif d'inventaires, on ne peut opposer a cette image
ques Flamands. Quantaux sujets rep~e~ent.es, lIs s.ont: a Vemse, qu'une reconstruction hypothetique a partir de donnees disponi-
dans leur quasi-totaIite,empruntes a I hlstOire sacree, ala mytho- bles. EJIe apporte sur plusieurs points importants des precisions,
logie et a. l'epopee; les paysages sont tres peu nom~reux ~t man- des complements et des nuances. Ainsi, l'attitude des coUection-
quent completement les natures mortes, les repre~entatlons de neurs venetesa l'egard de la peinture etrangere n'apparait nulle-
fleurs, de fruits, d'animaux, les peintures de genre. A. Vero~e, les ment aussi negative qu'on aurait pu Ie croire. U est vrai qu'aucun
choses se presentent differemment; bien que la aUSSI la pemture d'eux ne s'est specialise, a notre connaissance, dans les reuvres d'nne
d'histoire fournisse Ie plus grand nomore de tableaux, les collec- ecole etrangere ; un Paolo del Sera venitien ou veronais semble
tions comportent une quantite assez importante de314 paysages, de ne pas avoir existe. Et iJ est vrai aussique les tableaux qu'enume-
.
batailles de natures mortes et d e scenes e
d e genr. . rent les inventaires appartiennent, en majorite,aux productions de
II sUffit toutefois de comparer la description d'une ~?llectlon l' ecole venitienne. Tout se joue done sur les marges mais, en affaire
avec son inventaire 31S pour constater que Ie regard des Cn~lque~ d~ de gout, ce sont Ie plus souvent elJes qui decident.
XVlI c siecle etait oriente par Ie sentiment patriotique qUI les mCl- Or, partout ou l'identification a pu etre faite, il s'est avere
1.36 Col/ectionneurs, amateurs et curieux Les collections venetes ill'epoque de la curiosite 137
qu'une fraction non negligeable de tableaux - de 10 a 30 0/0. en Vieux »), Rubens, Van Dyck, Paul Bril, auxqueis s'ajoutent deux
chiffres ronds. selon les collections - , etait de provenance etran- Allemands - dont Ie premier surtout etait bien connu dans la Vene-
gere 318. Encore faut-il preciser que nous ne savons pas avec certi- tie: Durer et Holbein; les Hollandais semblent avoir ete ignores.
tude quels peintres etaient pen;us comme etrangers ; dans certains Soulignons qu'it s'agit ici des attributions d'epoque; on peut rai-
cas. les pourcentages varient de fa90n sensible selon que Ie Cor- sonnablement penser que plusieurs tableaux censes etre reuvre de
rege et Ie Parmesan sont places dans cette rubrique ou tenus pour ces peintres prestigieux avaient en fait des auteurs bien plus
venitiens 3'9. Et que faire avec des Flamands et des Fran~is, qui modestes.
se sont installes en Venetie: etaient-ils per9us comme des etran- Sans chercher une precision qui ne saurait etre qu'iIlusoire,
geTs? Quoi qu'il en soit. il est certain que les inventaires montrent disons seulement que les Nordiques, pris ensemble, fournissent a
les collectionneurs venetes comme plus ouverts vers l'exterieur, plus peu pres la moitie des tableaux d'origine etrangere presents dans
endins a acheter les tableaux importes, que ne Ie laissent penser les collections de Venise et de Verone. La deuxieme moitie vient
les ecrits d'epoque. Cela admis, il semble - mais il faudrait etu- d'Italie. Ce sont surtout les Bolognais : Albani, les Carrache, Ie
dier cela de plus pres - que les collectionneurs veronais etaient Guerchin et, plus cote que les autres, Guido Reni, represente non
plus attires par la peinture etrangere que ceux de Venise. Les seuleOlent par les tableaux qui lui etaient attribues mais aussi par
tableaux etrangers constituent quelque 54 % de la collection Muselli nombre de copies et d'imitations 322. Les autres ecoles de la pein-
et quelque 38 % de la collection Curtoni. Ce sont la des propor- ture italienne semblent avoir ete moins connues ; ici ou la, on tombe
tions dont nous ne connaissons aucun equivalent a Venise. La col- sur un nom romain ou napolitain, sans qu'j} soit possible de dia-
lection Canossa, plus tardive, est composee pour environ 30 % de gnostiquer un interet suivi tel que celui qu'on manifeste pour les
tableaux etrangers. Elle est comparable a cet egard aux deux col- Bolognais. Enfin, les grands absents sont les Toscans; on trouve
lections venitiennes : celIe de Gasparo Chechel. plutot exception- bien quelques tableaux attribues a Raphael et it Leonard, mais pas
nelle, comme on Ie verra -a I'instant, et celIe des Bergonzi, bien grand-chose de plus. Tout se passe comme si les collectionneurs
connue deja dans les annees quarante et que son dernier proprie- venCles cherchaient dans les productions etrangeres Ie complement
taire semble avoir considerablement enrichi 320. En attendant les de ce que leur offraient les peintres de chez eux, comme s'ils cher-
resultats de nouvelles recherches, il est permis de supposer que, dans chaient, autrement dit, une peinture differente de la leur: paysa-
les dernieres decennies du xvnc siecle, d'autres collections venitien- ges, fleurs et fruits, architectures, animaux, scenes de genre. Leur
nes s'ouvraient aussi largement aux reuvres etrangeres que celIe des ouverture it la peinture etrangere, et, plus particulierement, ala
Bergonzi. peinture flamande, semble en effet avoir entraine a la longue une
Les etrangers, c'etaient d'abord les Nordiques, surtout les Fla- derive du gout: hausse du statut des reuvres n'appartenant pas it
mands. L'interet de l'inventaire de Gasparo Chechel tient precise- ce genre noble par excellence qu'est la peinture d'histoire. En ce
ment au fait qu'it montre une collection ou les tableaux d'origine sens, Boschini avait raison, pour qui la defense de la primaute de
flamande etaient tres nombreux; ce sont les seuls tableaux etran- la peinture venitienne ne faisait qu'un avec la defense de la pri-
gers qui s'y tcouvent. Cela etait dii probablement au sejour de Che- maute de la peinture d'histoire.
cbel-a Augsbourg et a son mariage avec une Allemande (ou Les oeuvres appartenant aux genres reputes mineurs se trou-
Flamande) 321; c'est pourquoi sa collection semble avoir ete. un vaient dans la plupart des habitations oil it y avait des tableaux;
pheoomene exceptionnel dans la Venise des annees qui precederent rares sont les inventaires qui ne les mentionnent pas. Mais.pen-
sa mort en 1657. Elle est proche, en revanche, de celIe des Muselli dant les premieres decennies du XVII- siecle, leur nombre, exprimc
et de Curtoni, dont les tableaux flamands en constituent respecti- en pourcentage du total de tableaux possedes, semble ne pas avoir
vement 27 et 18 Ole environ. Vne forte presence flamande caracte- etc grand et leur rale semble avoir ete essentiellement d&:oratif.
C
rise aussi, mais deja au tournant du XVlIc et du XVlII siecle, la Ainsi, dans les collections Muselli et Curtoni, ne sont presents que
collection Bergonzi. Les noms qui reviennent Ie plus souvent dans quelques paysages; pas un seul tableau de fleurs ou de fruits, pas
tous ces inventaires sont ceux de Bruegel (on pense certainement une seule nature morte ou scene de genre. It est vrai que les docu-
a Bruegel «de Velours », dont on distingue parfois Bruegel «Ie ments dont proviennentnos renseignemeilts sur ces collections ne
138 Collectionneurs. amateurs et curieux Les collections venetes Q I'epoque de fa curiosite 139

sont pas, a strictement parler, des inventaires : ils n'enumere~~, de la seconde moitie du XVII' siecle. eertes, ce n'est la qu'une sup-
semble-t-il, que les reuvres placees dans la galerie o~ Ie studio .' position, rien de plus, la modestie de notre corpus commandant
a I'exclusion de celles qui agrementaient la partie habltee de la mal- la plus grande prudence. D'autre part, au constat qu'on vient
son. Mais les descriptions de Dal Pozzo n'etaient pas, eUes non plus. d'enoncer, il y a une exception notable: la collection de Daniele
des inventaires; eUes operaient un choix, nous rayons vu a p~opos Dolfin. Cela peut tenir au fait que, dans I'inventaire, les sujets d'un
de la collection Canossa, meme parmi les tableaux de ga~er~e. Et
pourtant les paysages y sont relativement nombreux amSI que
d'autres sujets absents de chez Muselli et Curtoni. Certes, Ie go~t
personnel de Dal Pozzo y est pour beaucoup. Difficile toutefols
d'echapper a la conclusion, filt-eUe hypothetique, que Dal Pozzo
I tiers environ des tableaux ne sont pas indiques ; les paysages ne sont
mentionnes que lorsqu'ils apparaissent sur des tableaux d'his-
lOire 326. Il se peut toutefois que Ie caractere de cette collection soit
a mettre en rapport avec l'appartenance sociale des Dolfin, famille
senatoriale bien connue. La politique des commandes poursuivie
n'etait pas isole dans Ie milieu qu'il frequentait et que Ie nombre par les senateursvl:nitiens, y compris les descendants de cette
famille, en plein XVIII' siecle, porterait a croire que les membres
de paysages dans les collections veronaises s'est accru pendant l.es \ de ce groupe etaient particulierement attaches a la peinture d'his-
demieres decennies du xvne siecle, cependant que leur statut SUblS-
sait une hausse , qui entrainait aussi les tableaux

fleurs et des fruits, des animaux, des bataliles . .
314
representant des

Les donnees venitiennes produisent une impreSSIOn analogue.


I toire ID et que c'est a eux que pensait Boschini quand il ecrivait :
«Di Veneziani questa e I'opinion: Che chi no saformar un gran
quadron, Elresto sia fandonie e cantafole.» Si l'on parvenait a
Voici Ie pourcentage de paysages et ~'autres.tablea~,: apparten~~t
aux « genres mineurs» dans quelques mventalres ChOlSlS parce qu lis
enregistrent un nombre assez grand de pieces: Par ameur~, dans
cinq cas, il s'agi~ sans doute possible, de collectlonneurs : ~lDcenzo
I montrer que les collectionneurs faisant partie du milieu senatorial
etaient, dans la seconde moitie du XVII' siecle, particulierement reti-
cents a l'egard des paysages et des « genres mineurs» en general,
la conclusion s'imposerait que la mode de tels tableaux a etl: por-
Grimani Calergi et son heritier, Giovanni, ainsi que Damele DO~­ tee par des groupes places plus bas dans la hierarchie sociale mais
fin sont proprietaires d'une galerie; Michele Pietra a un «studIO aussi plus ouverts aux influences etrangeres et plus disposes a
de quadri originali », et, chez Giorgio Bergonzi, la « Camera s~pra innover.
Ii due Rii» avec ses cent soixante-quatorze tableaux et Ie « PortICO» Revenons-en a la supposition d'une croissance, dans les collec-
ou its etaient soixante-dix, faisaient certainement office de galerie. tions venitiennes, du pourcentage de paysages et de tableaux appar-
AJ'outons que les collections Grimani Calergi, Dolfin, Pietra et325Her- tenant aux «genres mineurs». Cette croissance, on la voit en
gonzi etaient connues en tant que telles des contemporams .
o
comparant les deux collectionneurs de la famille Grimani Calergi,
morts a dix-huit ans de distance. Malgre une legere baisse du nom-
bre de pieces, Ie pourcentage de tableaux qui nous interessent ici
Date Nombre PaysJlges et est, chez Ie second, trois fois plus grand que chez Ie premier; la
Nom du «genres mineurs»
collectionneur de I'inllentaire de tableaux confrontation de deux inventaires montre que cela est dO a l'achat
(en 4 du total)
de nombreux tableaux representant des paysages, des fruits et des
Vinamzo Grimani Calergi 1646 180 8 fleurs, etc. Encore plus significative a cet egard est la collection
1655 168 14
Giovanni Pietro Tirabosco 6 de Giorgio Bergonzi, dont un tiers est constitue par des tableaux
Michele Pietra 1656 486 >

142 21 representant des paysages, des fleurs et des fruits, des animaux,
Gasparo Chechel ·1657 >

1664 164 24 des batailles. L'orientation de cette collection la rend analogue, en


Giovanni Grimani caJeqi o
Daniele Dolfin 1681 134 plus accentue, a celie de Dal Pozzo; on y trouve, d'ailleurs, nom-
1709 556 34 bre de peintres signales dans les descriptions des collections vero-
Giorgio Bergonzi
naises faites par ce dernier : Borgognone, Calza, Cremonese,
Salvator Rosa. Antonio Tempesta 328, chacun avec plusieurs
Au vu de ces chiffres, il semble que Ie pourcentage de tableaux
tableaux, ce qui montre une recherche soutenue de certains noms
appartenant aux «genres mineurs », en ~remie~ l~e~ aux paysages,
et de certains themes. Ajoutons un interet fortement atteste pour
etait en train de croitre dans les colleeuons vemtlennes au cours
140 Coliectionneurs, amateurs et curieux Les collections Vf?netes a I'epoque de /a curiosite 141
les fleurs et les fruits et pour les representations d'animaux )29 et - et un seul tableau animalier de Giovanni Battista Castiglioni;
insistons sur la presence de Gaspard Van Wittel avec cinq Ie premier est evalue it cent soixante et Ie second it deux cents ducats.
vedutellO. Pris ensemble, tous ces elements forment Ie portrait Dans d'autres pieces, la densite de tableaux de ce type est plus
d'une collection resolument moderne, qui se situe aux antipodes grande. Et «net camerino dove mangiava it Signor Alarchese», sont
du modele qu'un demi-siecle plus tot essayait d'imposer Boschini, places dix tableaux dont deux portraits de famille, cinq paysages
car elle se tourne vers la nature, en annoncant ainsi les tendances et trois tableaux qui representent des animaux : des poules et des
dont on ne verra l'epanouissement que plus tard. La collection de oies, une dinde, un chien 334. Conclusion: chez Ie marquis
Giorgio Bergonzi est-elle representative d'un nombre assez grand Canossa, les tableaux appartenant aux « genres mineurs» jouent
de collections venitiennes de la meme epoque? Correspond-eUe a un role purement decoratif.
celles qui s'amassaient alors chez les collectionneurs issus du meme II en est de meme chez Vincenzo Grimani Calergi et chez Michele
milieu social, celui des negociants'1 Nous ne saurions repondre ici Pietra. Dans la galerie du premier, on ne compte que trois paysa-
a ces questions. Mais eUes n'en meritent pas moins d'etre posees. ges sur cinquante tableaux; les autres, ainsi que les representations
Un coUectionneur de tableaux, avons-nous remarque plus haut, de fleurs et de fruits, sont disposes ailleurs m. Dans Ie studio du
est celui qui, non content de decorer les murs deja edifies, en fait second, se trouvent soixante-dix-huit tableaux qui sont tous des
batir des nouveaux pour pouvoir disposer les reuvres qu'i! a acqui- tableaux d'histoire"6 • Le contraste est tres grand entre ces deux
sese Cela signifie en pratique qu'un collectionneur de tableaux interieurs et c~lui de Giorgio Bergonzi chez qui, sur les cent soixante-
reserve une ou plusieurs pieces de sa maison pour y deployer sa quatorze tableaux accroches « nella Camara sopra Ii due Rii », dix-
collection, qu'it amenage, en dehors de Ia partie habitee, un stu- sept sont des paysages ou appartiennent a d'autres «genres
dio, une galerie, parfois aussi un portique m. La lecture des inven- mineurs ». Et « net Portico », Ie spectacle est encore plus parlant :
taires qui enumerent les tableaux en donnant leur prix et en tenant sur les soixante-douze tableaux qu'on y voit, quarante-neuf rele-
compte de la place qu'i!s occupaient permet de constater que c'est vent de cette categorie m. On peut done affirmer sans risque
dans les studios ou les galeries que sont disposees les reuvres les d'erreur que, chez Giorgio Bergonzi dont la collection comporte,
plus prestigieuses et les plus hautement cotees, dont Ie role n'est nous Ie savons, un pourcentage plus grand qu'ailleurs de tableaux
pas de decorer mais de faire partie de la collection proprement dite. reputes «mineurs», c'est leur statut meme qui subit un change-
Ainsi, dans la collection Dolfin, les douze tableaux evalues a cent ment : Us sont tenus ici pour dignes de figurer dans les endroits
ducats ou plus se trouvent tous « nella Galeria» ; les autres tableaux les plus prestigieux, dans Ie voisinage des reuvres des plus grands
qui y sont places sont, eux aussi, plus chers que ceux qu'onvoit manres.
aUleurs m. Semblablement, dans la collection Canossa, sur les La croissance du nombre de tableaux appartenant aux « genres
quarante-trois tableaux evalues a cent ducats ou plus, vingt-six se mineurs» ne permet de constater qu'une chose: on aimait les voir
trouvent dans la galerie, ooze dans la deuxieme piece qui en etait, dans son entourage, sans yattacher necessairement de l'importance,
semble-t-it, Ie prolongement, et six sont disperses un peu sans s'arreter a leur valeur proprement picturale et sans les investir
de significations. Elle permet de constater, autrement dit, qu'i!s
partout 1U •
Cela constate, it est clair que la croissance du nombre de pay- etaient une source de plaisir pour les yeux, et rien de plus. Le fait
sages et de tableaux appartenant aux «genres mineurs)) dans les que ces tableaux sont aceroches dans des galeries -lieux oul'on
collections venetes, fiit-elle dilment confirmee, ne suffirait . p as a passe son temps ales contempler, a en dissequer les merites et les
elle seule a dcfinir Ie statut que leur accordaient les collectionneurs. defauts, a en expliciter Ie message au cours d'entretiens avec ceux
Ces tableaux avaient-ils un role purement dccoratif'1 Faisaient-ils a qui on les montre - permet en revanche de condure qu'i!s fai-
partie des collectionsproprement dites, c'est-a-dire etaient-ils accro- saient objet de conversations, de controverses, d'un travail d'inter-
ches dans les studios ou les galeries'1 Chez Ie marquis Canossa, prctation. C'est pourquoi Ie passage des tableaux appartenant aux
panni les cent trente tableaux qui se trouvent « nella prima camera « genres mineurs)) des pieces habitees dans les studios et les gale-.
terena delta Go/eria sopra Adice)), on voit un seul paysage - et ries traduit un reel changement du goo.t. La modestie de nos don-
encore s'agit-il d'un Saint Jean qui preche dans Ie desert. de Civetta nees ne nous autorise qu'a diagnostiquer I'amorce d'un tel
142 Collectionneurs, amateurs et curieux
changement a Venise a la fin du XVIIc siecle. Mais cela sUf.fit pour
entrevoir sa direction parallele a celle des changements qUl se pro-
duisent a la meme epoque dans d'autres domOOnes. En faisant, a
cote de la mise en scene, place au paysage ~t, a cote de l'al~egorie Medai//es/coquilles erudition/phi/osophie
savante qui exigeait un dechiffrement laboneux,.place a~x ~mages
supposees parler d'elles-memes, Ie gout de la pemture s avere, en
effet, participer du processus general reduisant la pregnance cul-
turelle de l'erudition historique et antiquaire et propulsant au pre-
mier plan un savoir cense provenir de la seule nature et l'avoir pour
unique objet.

Pendant les annees 1700-1720, 39 070 des collectionneurs pari-


siens s'interessent aux medailles soit exc1usivement, soit tout en
amassant d'autres objets: des tableaux, des estampes, des curiosi-
tes diverses. Moos, deja, dans les annees 1720-1750, les mectailles
ne sont presentes que dans 21 070 des cabinets. Et eUes ne s'y trou-
vent qu'a proportion de 8 070 dans les annees 1750-1790. C'est un
chemin exactement inverse que parcourent, en meme temps, les
objets d'histoire naturelle : les coquillages, les mineraux, les speci-
mens anatomiques et botaniques, etc. Representes dans 15 070 des
collections pendant les annees 1700-1720, ils en constituent 21 070
dans les annees 1720-1750. et 39070 dans les annees 1750-1790.
Ces resultats d'une premiere analyse quantitative du contenu
des sept cent vingt-trois collections parisiennes du XVIlIe siecle, a
l'exclusion de celles qui n'etaient composees que de livres, peuvent
encore subir quelques changements. Il ne semble pas cependant que
ceux-ci puissent infirmer la constatation d'un dec1in d'interSt pour
les medailles qu'accompagnela vogue croissante des objets d'his-
toire naturelle. Les'memes tendances allant en deux sens contrai-
reS se degagent, en effet, d'une lecture des sources d'epoque. En
1683, J. Spon publie une liste nominative des quatre-vingt-quatre
curieux a Paris qui lui avait ete fournie par J. Vaillant, medecin
et antiquaire du £Oi : vingt-sept parmi eux collectionnent des medail-
les I. En 1687.P. Bizot enumere vingt-neuf «personnes choisies»
qui arnassent les medailles modernes; or. cinq ans plus tard, N.
de Blegny dQnne Une liste des cent vingt et un «fameux curieux
des ouvrages magnifiques» z. Les amateurs des medailles consti-
tuent done, vers la fin du xvue siecle, entre un tiers et un quart

Publit d'abord in Studies on Voltaire and the eighteenth century, t. CLI-CLV,


1976, pp. 1677-1703.
144 Collectionneurs, amateurs et curieux Medailles/coquilles = erudition/philosophie 145
de I'ensemble des collectionneurs parisiens. La deuxieme edition siens commencent a se detourner des medailles. Nous verrons it l'ins-
du livre de Baudelot de Dairval De J'utilite des voyages, qui parait tant que, desormais, c'cst l'histoire naturelle qui accapare de plus
en 1727, comporte une liste des cabinets mise a jour par I'editeur : en plus leur attention.
il y en a quarante-trois dont dix-neuf contiennent des medailles). «Le gout qu'il m'a paru que I'on prenait en France pour les
Aussi bien pour Dezallier d' Argenville, en cette meme annee 1727, coquillages qui font partie de I'Histoire Naturelle m'a engage a
les medailles restent-elles encore un objet de curiosite par excel- retourner en Hollande pour y faire un choix de tout ce que je pour-
lence'. Mais, en 1760, Caylus ecrit au pere Paciaudi : «Vous avez rais trouver de beau et de rare en ce genre.» Ainsi s'expliquait Ger-
raison d'etre etonne du peu de gout qui regne a Paris pour les anti- saint dans l'avertissement a son Catalogue raisonne des coquiJIes,
quites. On Y trouve encore quelques cabinets des medailles; mais publie en 1736. Et it faisait une promesse significative ; « Si je
pour les pots casses personne en un sens ne court sur mon chemin m'aper~ois que Ie Public:;e declare en faveur de ces amusements
( •.. ] s. » En effet, les «quelques cabinets des medailles» se trou- (•••J je ferai tous mes efforts pour me mettre en etat de lui donner
vaient encore a Paris: nous en connaissons trente-neuf qui exis- de temps en temps, non seulement dans cette partie mais generale-
taient au COUTS des annees 1750-1790. Seulement, les plus importants ment dans tout ce qui peut etre compris dans I'Histoire Naturelle,
panni eux, ceux de Cleves, de d'Ennery, de Pellerin, etaient for- des collections qui puissent satisfaire par leur singularite les Natu-
mes au debut du siecle\ et tous ensemble its ne constituaient ralistes et les Curieux 9. » Gersaint, on Ie voit, sait qu'iI lance une
qu'une petite minorite des quatre cent soixante-sept cabinets que nouvelle mode, et il n'est pas encore sur de reussir. Mais la n~alite
nous avons identifies a Paris pour la meme periode. Grimm avait avait vite dissipe ces incertitudes. En 1742, on trouve a Paris, selon
done raison quand, en signalant a ses lecteurs Ie livre de J. Pelle- la liste publiee par Dezallier d'Argenville, dix-sept cabinets d'his-
rin, il notait, en 1765, que celui-ci «possede un cabinet des medailles toire naturelle 10. En 1757, dans la deuxieme edition de son
fort considerable pour un particulier surtout en France OU ce gout ouvrage, il en decrit vingt II. Dix ans plus tard la Conchyli%gie
n'est pas repandu» '. C'est ce que confirme L. -V. Thiery : it nouvelle et portalive en enumere cinquante 1\ et on en cite cent
decrit, en 1786, les quatre-vingt-douze collections les plus impor- trente-cinq en 1780 11 • II semble done que c'est it la fin des annees
tantes de la capitale, mais n'en mentionne explicitement que cinq cinquante et au debut des annees soixante que la mode de l'his-
qui renferment des medailles I . toire naturelle commence it se repandre dans un large public. En
Certes, les listes que nous venons de citer ne sont pas exhaus- juin 1758, Grimm ecrit : «Le gout pour l'histoire naturelle s'eten-
tives. Et il est vrai aussi que chacune d'elles donne une image defor- dant de plus en plus, nous ne manquerons point de livres qui en
mee par les interets propres it celui qui la composait; ainsi parmi traitent 14.» Et dans son numero de decembre 1759 il publie les
les quatre-vingt-douze cabinets connus de Thiery il y en avait plus Observations sur quelques auteurs d'histoire naturelle de Ch. Bon-
que cinq qui comportaient des medailles. II n'en reste pas moins net ainsi qu'une Lisle des livres d'histoire naturel/e etablie par Dau-
que tous les temoignages invoques vont dans un meme sens et qu'jls benton ". En janvier 1763, la Correspondance litteraire constate :
s'accordent avec les resultats auxquels nous sommes arrives en etu- «L'histoire naturelle est depuis quelques annees une des etudes
diant une population de collectionneurs qui represente probable- favorites du public, et ceux qui s'en occupent sont surs d'un accueil
ment environ 70 Ufo du. total pour les annees 1700-1790, La favorable [...] 16.» Sur un exemplaire du catalogue de vente du
difference entre les chiffres donnes it I'epoque et les notresestfacile cabinet de Bonnier de la Mosson, on trouve une remarque manus-
it expliquer : nous prenons en consideration tous les collectionneurs crite datee du 19 juillet 1763 : «Cette vente [qui eut lieu en 1744]
que nousavons reussi it identifier, et pas seulement les celebrites; n'est montee qu'it cent quatre mille cinquante neuf livres huit sols
nouS divisons Ie siecle en trois periodes de longueurs differentes qui est un prix tres mediocre en comparaison de ce que cela ~vait
et tenons pour contemporaines les collections qui existaient pen- coOte a M. Bonnier [...]. Si ce Cabinet s'etait vendu it present au
dant une meme periode, landis que les listes etaient etablies pour lieu d'y perdre on y auraitbeaucoup gagne attendu que la Curio-
une annee precise. Or, malgre la difference des pTOcedes utilises, site etant aujourd'hui it la mode, plusieurs Personnes depuis ce
on en arrive dans les deux cas a une conclusion identique : apres temps avaient forme de Cabinets considerables d'Histoire Natu-
i relle ". » Et, en 1786, Thiery inclut quarante-einq cabinets d'his-
1720, et surtout, semble-t-il, apres 1730, les collectionneurs par -
146 Collectionneurs, amateurs et curieux
Medai/les/coqui/fes = erudition/philosophie 147

toire natureUe parmi les quatre-vingt-douze qu'il trouve dignes parmi les courtisans, les membres du clerge, les savants et les anti-
quair~s et les gens de robe. On pourrait done etre tente d'expliquer
d' etre decrits 18. Ie desmteret pour les medailles dans la deuxieme moitie du siecle
A tous ces temoignages concordants et a tout ce que nous savons
par aiUeurs sur la mode de l'histoire natureUe 19 aj~utoils en~ore par Ie fait qu'une fraction importante des collectionneurs appar-
quelques resultats de nos recherches. Pendant les vmgt pr~mleres tient alors a des groupes sociaux ou les objets de cette sorte n'avaient
annees du siecle, les medailles sont, apres les tableaux qUI garde- jamais ete en honneur. Encore faudrait-il savoir pourquoi its ne s'en
jpreoccupaient pas. Toutefois,meme si I'on connaissait la reponse
ront tout Ie temps la primaute, les objets qu'on rencontre Ie plus
acette question, l'explication invoquee resterait insuffisante. On
souvent dans les cabinets. Bnsuite, jusqu'en 1750, eUes occupent
aurait pu s'attendre, en effet, a ce que les coHectionneurs faisant
dans la hierarchie des interets des collectionneurs la quatrieme.place,
partie des groupes qui dominaient au debut du siecle Ie monde de
ex cequo avec les curiosites d'histoire natu;ell~. Puis celles-cl mon-
tent a la deuxieme place, tandis que les medallles reculent ala der- la curiosite, ta~lt sur Ie plan numerique que par leur prestige social,
niere. Nous n'attachons pas tr~p d'import~ce a ces dates ~~ndes
9ue ces collectlOnneurs, done, eussent ete capables d'imposer leurs
que noUS avons choisies pour fane nos premIers calculs et qu 11 fa~. . Quts et leurs interets a de nouveaux venus. II n'en est rien cepen-
1. C'est meme Ie contraire qui arrive, car les courtis~ns, les
dra remplacer par celles, plus exactes, qui ressorten~d'~ne et~
vants et les antiquaires, les membres du c1erge et les gens de robe
des sources memes. Le desinteret croissant pour les medallles aHa
detoument, eux aussi, des medailles. Avant 1720, on trouve celIes-
de pair avec un engouement de plus en plus grand pour .les coqU~
'dans quatorze collections courtisanes sur un total de trente-huit ;
les et, generalement, pour l'histoire natureHe, n'en dev!endra qy
~ap~rt est de treize a dix-sept dans Ie cas du clerge, de douze
plus visible. Or, c'est la un des changement~ les plus Im~~rta
dix-hUlt dans. celui des savants et des antiquaires, de sept a vingt-
qui se sont produits dans Ie gout des col~ect~~nn~ur\parlS1ens.,
.eux dans celUl des gens de robe. Apres 1750, il est de douze a cent
cours du XVlllC siecle. QueUe en est la slgmflcatlOn.,
n pour les collections courtisanes, de deux it vingt-neuf pour celles
pour cerne£ cette question de plus pres, il faut verser dans \
clerge, de quatre a quarante pour celles des savants et des anti-
dossier quelques renseignements supple~ent~ires.~ntre 1700-17 aires, et de quatre a trente-quatre pour celles des gens de robe.
et 1750-1790 Ie nombre des cabinets a Pans etmt passe de c
s'agit done de savoir pour quelles raisons ceux qui s'interessaient
quarante-ne~f it quatre cent soixante-s~~t.Ces chiffres ne.sont.· medailles dans les premieres annees du siecle s'en detoument
encore definitifs, mais la tendance qu lIs montrent ne, f::ut, q
s sa deuxieme moitie. Plus precisement, ce qu'it faudrait
it eUe aucun doute. Au cours de cette croissance numenque,
prendre, c'est la modification du comportement de deux cate-
aussi'la composition socioprofessionnelle du milieu des collec .es de collectionneurs : des courtisans, d'un cote, et des savants
neurs qui subit une modification profond~. Av~t 1720,26." es antiquaires, de l'autre. Car les collectionneurs qui sont mem-
coUectionneurs sont des courtisans ;. ensUlte se sltuent les gt:
,du clerge appartiennent tous, en meme temps, soit au milieu
robe (15 010), les savants et les antiquaires (1~ 010), l~S membI'\ -·cour, soit it la republique des lettres; Ie fait qu'ilssoient des
clerge (11 010), les artistes (11 010) et les m~eurs d argent (. iastiques n'est pas pertinent du point de vue qui est iei Ie notre.
Apres 1750. les courtisans gardent la premiere place (22 010
tous les vestiges de I'Antiquite, les medailles sont Ie plus faci-
ils sont suivis maintenantpar les manieurs d'argent (l~ O1o~,l
t· accessibles. Leurs dimensions reduites permettent de les
tes (12 010), les bourgeois (10 010), les savants et les ant1qUal£~ porter sans difficulte, on en apporte done beaucoup de Hol-
Pour faire bref, nous passons, dans les deux cas, ~ous sIl ~. d'Italie et du Levant, malgre les dangers, pour ainsi dire habi-
autrescategories sodales, ne retenant que celles qUi se tro\J. .~ ~ui :!"ettent les voyageurs : naufrages, pirates, banditset
tete de liste. Cela suffit, en effet, pour cOllStater la mon, lers . On trouve aussi de·grandes quantites de medailles
manieurs d'a£gent et des bourgeois ainsi que, dans un "es dans la terre: « ... j'ai encore dans mon cabinet les debris
degre, des artistes, qui s'accompagned'un declin des ~ens . ,.ase :ultique [.:_] que des paysans [.•.] avaient trouve [...],
des membres du clerge, et aussi des savants et des ant~qUalf
ne its mlrent en PieCeS, dans la pensee qu'it contenait quelque
dans les annees 1700-1720, presque tous les collectlon
r. II s'y trouva environ vingt-cinq livres pesant de medailles
medailles, exactement quarante-six sur cinquante-huit, se rec
Medailles/coquilJes = erudition/philosophie ]49
] 48 CoJ/eclionneurs, amateurs et curieux
ramassee, excepte celles qui finissent la suite de l'Empire des Grecs,
Romaines d'Empereurs et d'Imperatrices, depuis Adrien jusqu'a
et de qui I'on pourrait dire, apres un de nos Curieux, qu'elles for-
posthume; je les rachetai des fondeurs de Villedieu avec les pieces
de vase [... r'.
» Nous pourrions eiter plusieurs trouvailles analo-
ment un vilain entredeux de I'antique et du moderne, ou les yeux
et ]'esprit ne trouvent plus rien de satisfaisant et d'agreable; de
gues. Mais on en faisait aussi dans la deuxieme moitie du siecle 2',
quand les medailles ont cesse d'etre l'objet de curiosite par excel- sorte que pour suivre son gout, il ne faudrait conduire I' Antique
lence. A decaut de donnees chiffrees, il est diffieile de se pronon- que jusqu'a Theodose a la fin du quatrieme siecle 24 .» On voit
que Joubert se place au point de vue de I'homme de gout, et que
cer sur ce point d'une maniere categorique. Toutefois, il ne semble
pas que Ie changement de l'attitude des collectionneurs fiit provo- ce sont les criteres esthetiques qui Ie conduisent Ii tracer a la fin
que par une rarefaction de l'offre. C'est du cote de la demande du IV e siecle la limite du monde antique, qui est. en meme temps,
celle du beau. Le Moyen Age, ce « vilain entredeux de I'antique
qu'il faut chercher la clef de l'enigme. et du moderne », se trouve ainsi exclu du champ d'interet d'un
Ce mot de Curieux est fort equivoque et meriterait qu'on en fixat collectionneur qui ne veut se guider que par son gout. Au con-
la signification. En erfet, si par ce terme on entend tout homme qui traire, pour de La Bastie, dont nous venons de citer Ie commen-
fait une collection de Medailles, I'homme de Lettres se trouve confondu taire a propos du mot de «curieux », les medailles medievales sont
avec I'homme, purement homme de gout, qui ne recherche et n'estime interessantes, non pas Ii cause de leur beaute, mais parce qu'elles
dans les Medailles que les beautes de la gravure antique. Rien ne dis- sont les sources de I'histoire. « Ceux qui ne sont curieux que de
tingue plus Ie vrai savant de celui qui ne cherche qu'a Ie para'itre, et la beaute du (Jessin et de la fabrique, ne se donneront pas sans
que ses richesses mettent en etat de satisfail-e sa vanite, puisque run
et I'autre ramassent les Medailles, quoique dans les vues bien diffe- doute la peine de ramasser les Medailles ou les Monnaies frap-
rentes. Aussi leurs Cabinets ne se ressembleront point, et I'homme stu- pees depuis Charlemagne jusqu'a la renaissance des beaux Arts;
dieux qui ne travaille que pour s'instruire, recueillera avec soin des mais les curieux amateurs des lettres qui voudront ne rien negli-
choses, qui seront negligees par celui, qui cherche plutot a flatter son ger de ce qui peut servir a I'eclaircissement de I'Histoire du Moyen
amour propre ou son gout, qu'a former son esprit et perfectionner ses Age, les ramasseront avec plaisir et trouveront de quoi s'instruire
connaissances n • sur divers points qu'on ignorerait entierement sans Ie secours de
ces Monuments 2S.» La presence des medailles medievales signi-
II est evident que celui qui parle iei, c'est Ie savant, 1'« homme
fie donc que nous -avons affaire Ii une collection faite surtout en
de Lettres », convaincu de la superiorite d'unecollection erudite.
fonction des preoccupations historiques; lorsque Ie point de vue
con~ue en tant qu'instrument d'une recherche, sur celie qui n'est esthetique est dominant, il n'y a de place que pour les ~edailles
regie que par des criteres esthetiques. Entre les deux types de col-.
anciennes et modemes. L'opposition entre une histoire et une
lectionneurs,les savants et les autres, il y a une sorte de rivalite
esthetique se greffe ainsi sur celle entre les savants et les gens de
latente qui transparait dans Ie jugement de valeur que Ie savant poU~
1a cour. Toutefois Ie point de vue esthet.ique conduit, nous venons
sur ceux qui ne cherchent qu'li « flatter leur amour propre ou lell
/de Ie voir, a une certaine periodisation de I'histoire, Ii un choix
gout». Les uns et les autres essaient d'imposer leurs modeles
opere parmi les monuments du passe, bref, encore a une his-
collection, etde jouer ainsi Ie role d'arbitres en matiere de Cu
"loire, mais qui differe de celie des erudits. Regardons cela de plus
site numismatique. La mention de «richesses». permet de sit pres ».
socialement ceux qui s'opposent aux savants: ce sont lesgeDl~ ':C·'Ce qui rend les medailles particulierement belles aux yeux des
la cour. On peut suivre Ie debat entre les porte-parole des deux gro 'ollectionneurs, c'est d'abord la matiere noble et durable dont eUes
pes dans r edition de 1739 de la Science des medailles du pere JQl
\nt faites. On amasse les medailles imperiales en grand bronze ou
bert, oilles conseils qu'it donne aux collectionneurs sont contr,
lies en or et en argent Z7. Mais Ie plaisir esthetique cause par une
par son editeur. de La Bastie. En pariant de la difference entr~
~ledaille l'est surtout par la beaute de son dessin,laqueUe est indis-
medailles anciennes et les modemes, Joubert explique: «.J
-'table du fait que celui-ci necessite une explication qui est ren-
Modemes sont toutes celles qui ont ete faites depuis environ t
ue possible par l'inscription qui l'accompagne : « On prend plaisir
cents ans. Car pour les Medailles que noUS avons depuis Chari
·posseder (les medailles) les plus rares et les mieux conservees, a
magne jusqu'au quinzieme siecle. les Curieux ne daignent pas
;eaLC ..

Medail/es/coquil/es = erudition/phi/osophie 151


Co/lectionneurs, amateurs et curieux
150 . . d' ouvrir les fausses et a developper les quoiqu'ils soient, en des points de detail, soumis a une critique.
connaitre les ventables,. a ec 'U epresentent Z8 .» U semble- Tout en etant necessaires pour expliquer et dasser les medailles,
mysteres des diverses flgures qule els.r· r esthe'tique et qu'it s'agit les textes sont, en effet, controles a leur tour par une confronta-
rait que cela n a nen
, . a voir .
avec e p alSl .'
Ceder a une parelUe OPl- tion avec ces medailles memes: « ... c'est par leur secours qu'on
ici d'une satisfaction d'un autre genre. nachronisme grave fonde discerne la verite d'avec la fable, qu'on fournit les preuves a I'His-
. f ' commettre un a . toire, qu'on dissipe ses tenebres; qu'on remplit ses fragments, qu'on
nion, ce seralt, toute ~lS, . I plaisir esthetique est touJours
sur Ie presupp~se arbltra~~:ti:eco:traire qui est vraL «Je me sui~ explique les passages ObSCUTS des Auteurs, qu'on reconnait les
et partout Ie meme..Or, c. I s Peintres qui ont un 51 Anachronismes et qu'on eclaircit la Geographie)I.» Entre les
etonne plusieurs fOls, ~cnt DUbO~~ ~~;s ~ersOnnage5 dont its veu- medailles et les textes s'etablit ainsi un chasse-croise qui permet aux
grand interet a nous fal£e reconnal r . dO"lvent rencontrer tant de unes et aux autres de s'expliquer mutuellement. Et pourtant celui
" OUS toucher et qUi , qui utilise les medai1les pour faire des recherches historiques, meme
lent se servlf pour ~ ~ , a I'aide seule du pinceau, n ac-
difficultes ales falfe rc:conn~ltre tableaux d'histoire d'une courte 10rsqu'i1 ecrit une «histoire metallique» ou une «histoire prouvee
compagnassent pas touJours eurs t urs qui sont d'ailleurs tres par les medailles», n'en devient pas pour autant un historien a part
inscription. Les tro~ qu~rts.d~S s~~taee ne ~ont point assez lettres entiere. II ne reste qu'un antiquaire, car I'histoire de la Grece et
capables de rendr~ Justlce a ouII g, our eux une belle personne de Rome est censee avoir ete ecrite une fois pour toutes par les
pour deviner Ie SUJ~t du tablea~. est :u'on n'entende point: on Anciens eux-memes 32" Autrement dit, les numismates du XVIIe sie-
qui plait. mais qUl parle une angue que la duree du plaisir, ou de et du debut du XVIII" siecle, et cela est vraiaussi de tous les eru-
s'ennuie bientot de Ie regarder, parbc~ courte29» Mais qu'est-ce dits de cette epoque, sont incapables d'elaborer une synthese des
. d ' t de part est len . .
l'espnt ne pren ~m d ' . d'histoire frappe sur Ie metal, donnees qu'its amassent. Dans Ie domaine de la recherche elle-meme
qu'une medaille, smon un e~sm" l' n qui permet de reconnai- its se comportent comme des collectionneurs des faits, les ajoutant
et accompagne d'u~e courte mscnp :~onnage ou la scene qui y est les uns aux autres, sans parvenir a une vision de I'ensemble)'.
tre, d'emblee ou ind1rectement, Ie pel laisir des yeux par une acti- L'histoire telle qu'its la con~oivent est celle-Ia meme que les eru-
,
represen e"
t' et partant de prol onger e p
' 0 0t' de I'esprit n'est rien d'autre qu une
, dits pratiquaient a l'epoque en faisant des dictionnaires; des anna-
. • d
Vlte e espn.I' 't Or cette
, ". actlVl ei s'avere ainsi une composante 10d'lS-
. les, des tableaux chronologiques et genealogiques.
sorte de recherc~.bistonque~ailles donnent a un collectionn~ur. II est impossible d'etudier ici cette crise de la synthese histori-
pensable du plalsl£ que les m me donne par une exphca. que a la fin du XVIIC et au debut du XVIIIC siecle; nous en avons
Car ce plaisir est con~u ~ans ~e ca: ~~m ar l'etablissement d'une parle ailleurs l4. Qu'il suffise de dire que les deux siecles de la
tion ou une interpretatlon, c est- - lfe p recherche avaient mis a jour une masse enorme de donnees qui
I"mage et Ie texte. n'entraient plus dans Ie cadre de I'histoire traditionnelle. Celle-ci
correspondance entre 1 I detour de l'esthetique,on ell,
Q ue ce soit directement 'h" ou par e . ".d·t
L'Hlstolre 01
{.,.1 eAtre {., .1 etait une histoire des rois, des consuls, des empereUrs. Aussi bien
arrive donc toujours a I l~tOlfe.« a port aux Medailles. He{o 'academie numismatique qui se tenait chez Ie duc d'Aumont se
principale etude d'un Cl~neux spsaer p\::ybe Tite-Live, Tacite, V ,ooposait-elle pour tache d'«illustrer [...) I'histoire romaine par
dote, D lon,
· Denys d'Ha lcarna,
. .
. , l' .
t etre Ius et relus avec app 1catlon, es inscriptionset par les medailles anciennes,et, a ce sujet, de
leius Paterculus, etc., dOlven 11 fon de Medailles, it faudra «:lI. ecrire la vie des empereurs en y rapportant toutes les medailles
mesure qu'it augmentera saLco .ec lS 'das Pausanias, Philostr ui s'etaient battues sous leur regne [.•.) Ie tout dans Ie dessein de
. . Grecs et atms, U1 , resser par la un corps d'histoire romaine, au moins de celie des
lise les Antiq~al£es . t semblables qui fournissent ~s .8l
Rhodigius, Gl£aldus. Ro~m ~ d Types et des Symboles 30. » pereurs plus complete et plus exacte que celles qu'on a jusque
des lumieres pou~ l'expb~tl~nai:~toute une culture hist()ri9u~ . »'). Mais dans I'histoire ancienne organisee autour de la per-
curieux des med81Ues acqule rt 'ne image de l'histoire de l' ftt,. nne des princes, it n'y avait pas de place pour des connaissances
philologique. Use forme u~~ ce 811es Anciens s'en faisaient traites,elles aussi, d'une etude des medailles, cette fois avec un
quite qui correspond a ~ e que u'il admet, leur appreciat, estionnaire different, grace auquelles medailles « nous appren-
memes. Car c'est leur POl~t. d e v~~qsont pour .lui des autorit nl Ie culte et la religion des Anciens, les victimes et les instru-
des evenements, leurs cnteres.
152 ColJectionneurs, amateurs et curieux
Medail/es/coquiJIes = erudition/phi/osophie 153
matique franc;;aise n'a rien d'exceptionnel, ponctuent ainsi les temps
ments de leurs sacrifices, les habits de leurs Pontifes, de leurs Augu-
forts de l'histoire, les grands evenements qui la composent, et dont
res, de leurs Sacrificateurs; les Armes et les Machines dont ils se
Us sont. en meme temps, les temoignages et Ies reliques. En en fai-
servaient a la guerre, les differentes couronnes qui faisaient la
sant des objets de collection, on s'initie d'une certaine maniere au
recompense des services rendus a la Patrie, et la pompe de leurs
Triomphes; noUs enseignent les Deites qui etaient particulieres aux culte de la Monarchie ou de l'Etal. Mais on obtient aussi la possi-
Villes, aux Republiques et aux Royaumes; les noms et les suites bilite d'en etudier l'histoire. C'est ce double role dela medaille,
des Families, l'origine et Ia revolution des Etats»)4. Dans Ie cadre particulierement visible dans Ie cas des medailles modernes, qui
de l'histoire ancienne delimitee par les criteres esthetiques appa- explique, semble-t-H, Ie fait que les curieux de Ia numismatique se
raissent ainsi deux attitudes differentes : la premiere ne s'interesse recrutent, d'une part, ala cour et dans son entourage, et, de I'autre,
qu'a ce qui se rapporte a la vie des princes, tandis que la seconde
veut etudier les aspects les plus divers de la vie des Anciens. Pour
la premiere, les mMailles sont surtout les monuments de la gloire
de ceux qui faisaient l'histoire; pour la seconde, elies sont les ins-
I
t
parmi les savants et Ies antiquaires.
Bref, on collectionne les medailles parce qu'on s'interesse a l'his-
toire. A une histoire erudite qui neglige tout a fait les considera-
tions esthetiques et qui ne cherche que des temoignages sur ce qui
truments d'une recherche. Mais, dans les deux cas, eUes sont s'est passe, ou a une histoire qui ne s'attache qu'a ce qui est beau
« autant de lec;;ons et d'exemples que l' Antiquite a laisses pour nous et qui, a son tour, donne lieu a deux attitudes differentes ~ a celIe
qui voit dans les mMailIes des sources et a cette autre pour laquelle
faire imiter les Peuples, qui par Ie moyen des Medailles ont rendu
eUes sont les monuments de la gloire des princes anciens et moder-
leur memoire eternelle»)7. nes. Or, ce qui pemiet aux medailles de satisfaire ces interets diffe-
lnspiree par cet exemple, la monarchie franc;;aise au temps de
Louis XIV avait utilise les medailles a des fins politiques. Depuis rents, voire OPposes. e'est Ie fait qu'elles unissent une image a un
texte. la « Pourtraicture» a 1'« Escriture », pour reprendre les ter-
1663, la frappe des mooailles royales avait ete soumise au controle
mes du sieur de Bagarris 40. La premiere les rend superieures aux
de la Petite Academie, a laquelle Ie roi en person ne avait trace Ie inscriptions et aux narrations, car «quand on a la vraie peinture
programme de travail, quand Colbert lui en avait presente les mem-
des choses un coup d'ceil fait plus que tous les commentaires» 41.
bres : «Vous pouvez Mess rs, dit-il, juger de l'estime que je fais de
La seconde. en revanche. les rend preferables aux pierces gravees
vous, puisque je vous confie la chose du monde qui m'est la plus
et aux sculptures a cause<le la «certitude historique» des legendes
precieuse qui est ma gloire. Je suis sur que vous . ferez des merveil-
qui ne se trouvent que sur des medaiUes 42. En un mot. les medail-
les. Je tiicherai de ma part de vous fournir de la matiere qui merite
d'etre mise en ceuvre par des gens aussi habiles que vous etes 38:»).· les sont les seules a avoir chacune un « corps» et une «me» 4J.
IMais ce privilege n'en est un qu'aussi longtemps que I'image reste
La gloire dont parle iei Louis XIV, et qui est une notion constam-u
"subordonnee au texte, comme Ie corps rest a I'ame. Rien ne mon-
ment associec aux medailles, se nourrit des actions herolquesg
tre mieux que ce langage des numismates a quel point l'art n'etait
prince. et surtout des hauts faits d'armes qui ont illustre son regp,c
Car c'est lui qui en ~t Ie vrai auteur. C'est lui qui cree 1'.hi~~Q!ri
i()ureux qu'un serviteur de I'histoire; la medaille etait un objet
Ainsi l'en~end-illui-meme,a en juger par ses paroles. Ainsi l'eIlt~#
e curiosite par excellence. parce que, de tous les monuments
nciens et modernes, eUe se pretait Ie rnieux a un pareil emploi.
dent aussi les academiciens.Parmi les deux cent quatre-villg' .
est justement cette sujetion de Part a I'histoire qui est critiquee,
medailles qui ont etc frappees jusqu'a 1700, d'apres les projets
'artir des annees cinquante du XVIIlC siecle. par la nouvelle gene-
avaient prepares pour celebrer les « prineipaux evenements d ll.. 'on desantiquaires, celie de Caylus. Les antiquaires. dit-il, n'ont
de Louisle Grand». cent cinquante-neuf commemorent les eXL de les monuments antiques que « comme Ie supplement et les
guerriers, trente-neuf concernent la person ne du roi et sa fa) ves de l'histoire ou comme des textes isoles susceptibles des
(naissances, mariages, etc.), trente-septse rapportentaux aCl
s longs commentaires ». Et il presente sa methode en I'oppo-
administratives(edits. declarations, etc.), dix-huit au succes .,. .ta celIe de « l'homme des lettres qui ne cherche dans les monu-
matiques, dix-sept a l'activite economique (biltiments, cana\iX.. ¢Dts que les rapports qu'its ont avec les temoignages des Anciens».
huit aux academies et aux decouvertes scientifiques, et huit :ans negliger ces rapports « quand its se sont presentes naturelIe-
sujets divers 39. Les medailles modernes, car la production nu
154 Collectionneurs, amateurs et curieux MedaiJIes/coqui/les = erudition/phi/osophie 155
ment », Caylus veut surtout «etudier fidelement l'es~ri~ et i~ main qu'apres 1750 que les gens de la cour occuperont dans ce domaine
de I' Artiste, se penetrer de ses vues, Ie suivre dans 1 ex~cuuon,. en Ie premier rang avec quarante-six collections sur un total de cent
un mot regarder les monuments comme la preuve et ~expr~sslon soixante-quinze. Mais trente collections appartiennent a des savants,
du gout qui regnait dans un siecle et dans un pays» . Mals des vingt-huit a des bourgeois (representants des professions medica-
qu'on commence it chercher dans les monu~e~ts, da.ns les lXuvr~s les, libraires, joailliers, etc.), vingt-deux a des manieurs d'argent,
d'art, non plus les renseignements sur un~ hlstOire qUlle~r est ~xte- dix-huit a des membres du clerge (qui sont en majorite les CUTeS
. . Ie s traces de l'activite des artIstes et les mamfestauons des paroisses parisiennes) et quatorze a des artistes. Une premiere
neure, mals . '. .
du gout d'un temps ou d'un pays,la medalUe perd sa posluon P~l- constatation qui s'impose, c'est que les antiques sont collectionnes
vilegiee. Car, pour cette nouvelle approche, en~ n'estpa~ un ~bJet surtout par les elites du prestige et de I'argent, tandis que la mode
articulierement instructif, les traces du traval!s des artistes etant de I'histoire naturelle est vehiculee par celles du savoir qui la trans-
~eaucoup mieux visibles sur les pierres gravees e~ surtout sur l~s mettent aux autres groupes sociaux. II est certain que cette bifur-
I t res. C'est donc vers elles que se tournent dorenavant les an~l- cation des gouts est provoquee en partie par des causes
scu p u . 1'" A I mMatl-
quaires et les collectionneurs, tandls que mteret pour es . economiques, les antiques etant, en moyenne, beaucoup plus che-
ence a decliner. Dans l'ensemble des collectl~ns la res que les objets d'histoire naturelle. Cependant, cette explication
Ies co m m . (. l' I des
proportion de celles qui comportent des antIques a exC uSlon ne semble pas satisfaisante. Car sur la difference des deux types
medailles et des pierres gravees) passe de 10 010 en 1700-1720 it 27 .010 de collections _se greffe une opposition des attitudes par rapport
en 1720-1750, et se maintient au niveau de 24 010 pendant!es a~m~~ a I'art et a l'histoire entre les antiquaires, dont certains sont en meme
1750-1790. L' Antiquite erudite est remplacee par 1 Antlqulte temps des amateurs, d'une part, et les philosophes de l'autre.
artistique. . d' t CURIEUX, adj. pris subst. Un curieux. en Peinture, est un homme
La mode de l'histoire naturelle ne se substttue pas . uectemen
it celle des medailles. Cette-derniere est en perte de vltesse .avant qui amasse des dessins, des tableaux, des estampes~ des marbres, des
bronzes, des mCdailles, des vases, etc. Ce gout s'appelle Curiosite. Tous
que Ie large public commence it se passionner pour les c~qulllag~ ceux qui s'en occupent ne sont pas connaisseurs; et c'est ce qui les rend
et les mineraux. Dans un premier temps ce ~on~ les antl~ues qUi souvent ridicules, comme le seront toujours ceux qui parleot de <:c qu'ils
prennent dans les collections la releve des medallles, mats, quant n'entendent pas. Cependant la curiosiU, <:ctte envie de posseder, qui
a l'aspect social les deux modes ne sont pas semblables. La mode n'a presque jamais de bornes, derange presque toujours la fortune,
des antiques se ~ropage surtout a la cour et d~s son entourage : et c'est en cela qu'elle est dangereuse [...) 46.
pendant les annees 1720-1750, sur un total de cmquant~-deuxco~­
ledions d'antiques, dix-sept appartiennent a des courtlsans, hUlt L'Encyc/opedie condamne donc la curiosite sans recours. Car
aux manieurs d'argent qui, en general,. suivent I'exemple de la cour: celle-ci non seulement conduit a des depenses inconsiderees, mais
et sept aux savants et antiquaires. ~pres,17 5~ cela ne chan~e guere. : encore ridiculise celui qui s'y adonne et qui, pour avoir amasse
sur un total de cent d9uze collectIons d ant1q~es, tre?te-slx app~ . ,idivers objets, se croitun connaisseur de I'art qu'il n'est pas et gu'il
tiennent a des courtisans, vingt-cinq aux mameurs d argent ~t dl:'f- fte peut pas etre_ Et c'est Ia Ie point Ie plus important de cette atta-
huit aux artistes' les autres groupes peuvent etre passes sous sll~nccr· ,quelancee contre les curleux qui sont les memes que les ama-
D'-autre part, l~ antiques occupent dans Ie total d~s collecllons, curs 47. Ne. les faisant pasacceder au rang de connaisseurs, la
pendant les.annees 1720-1750, la deuxieme place apres les .table:'"~~ riosite s'avere n'etre qu'une «envie de posseder », et rien de plus.
Ce n'est qu'apres 1750 qu'elles sont depassees par les objets d ~T r, en ce qui concerne les connaisseurs, l'Encyclopedie est
toire naturelle. Or, la dimension sociale de cet~e.no~velle m04" formelle:
I'oppose a celie des antiques. Les collections d hlstOlre naturel
CONNAISSEUR, s.m. (Litter. Peint. Musiq., etc.) n'est pas la
apparaissent d'abord dans Ie milieu i~tellect~e~. P~ndantles ann. mem,e chose qu'uqamateur.Exemple. Connaisseur en fait d'ouvra-
1700-1720, sur les vingt-trois collectIons d hlstOlre naturelle,~. ges de Peinture, ou autre5 qui ont Ie dessin pour base,renferme moins
en a onze qui ont etc formees par les savants, et cette proporllQIl: l'id~ d'un goOt decid~ pOur cet art, qu'un discernement certain pour
est de quinze a quaranteet un pour la pcriode suivante. Ce n'est en juger. Von n'est jamais parfait connaisseur en Peinture, sans ftre
156 Collectionneurs. amateurs et curieux
Medai//es/coquiJ/es = erudilion/philosophie 157
Peintre; il s'en faut meme beaucoup que tous les Peintres soient bons
connaisseurs. (.•. ) lln'y a point d'art qu'on ne puisse substituer dans Le fait que les Anciens nous ont precedes dans Ie temps suffit done
eet article a la Peinture, que nous avons prise pour exemple; ('appli- afonder Ie caractere exemplaire de leur art; certes, les genies sont
cation sera egalement juste". presents aussi parmi les modernes, mais puisque ceux-ci sont des
taTd venus, ils doivent prendre pour guides ceux qui etaient les pion-
En soutenant que I'on « n 'est jamais parfait connaisseur en Pein- niers. Un tel privilege attribuc a la priorite temporeUe, historique,
ture, sans etre Peintre», I' Encyclopedie s'oppose a tous les ama- donne une signification particuliere aux etudes anciennes, car ce
teurs, Caylus en tete, qui sont d'avis que Ie discemement necessaire sont elles qui permettent de mieux comprendre divers aspects de
pour juger les reuvres d'art s'acquiert par la reunion d'un goilt inne la vie des Anciens et, par consequent, leur art. Caylus renoue ainsi
ou «naturel », qui est un «don»49, avec une etude de la theorie Ie lien avec la tradition erudite, tout en transformant I'erudition,
et de la pratique artistiques. Mais une telle etude n'est possible que qui mettait l'art au service de l'interpretation des textes, en une
par une frequentation assidue des reuvres elles-memes. Et c'est ici archeologie, qui fait de I'interpretation des textes une auxiliaire de
que nous retrouvons Ie cabinet des antiques qui permet a I'ama- I'etude de I'art. La formule est, peut..etre, un peu outree, parce que
teur de s'instruire. « On con~it aisement, qu'avec Ie recours d'une I'ideal de Caylus et de ses amis, ce serait d'ctablir une sorte d'equi-
semblable collection, ecrit Mariette de celle de moulages, qui se peut libre entre les interets historiques et les preoccupations artistiques.
faire a peu de frais, et qu'on peut pousser tres loin, on se met a « II arrive trop frequemment, ccrit Mariette, que les Savants, peu
portee de connaltre generalement tout ce qu'il y a de· beau. Et quel touches des beautes de I'Art, n'y cherchent que l'erudition, tandis
fruit ne doit-on pas en attendre? Quoiqu'on soit ne avec un sens que ceux qui les regardent avec les yeux d'Artistes, y admirent
droit, on ne peut point se flatter de devenir bon connaisseur, tant I'exeellence du travail, sans se mettre en peine de ce qu'elles ont
qu'on ne se sera pas, pour ainsi dire, familiarise avec les ouvrages d'interessant pour l'intelligence de la Fable et de I'Histoire. Ainsi
sur lesquels U s'agit de porter son jugement. II faut les avoir exa- Ie plaisir n'est presque jamais complet, et cependant queUe satis-
mine pendant longtemps, avoir Mis en parallele Ie beau avec Ie faction et queUe utilite ne retirerait-on pas d'une aussi louable curio-
mediocre, et avoir aussi fait la comparaison du beau avec ce qui site, si I'on alliait les deux sortes des gouts, qui ne devraient jamais
est plus parfait, pour etre en etat de decider avec certitude et avec aUer l'un sans l'autre Sl .» Bref, ce a quoi on tend, c'est a etre en
justesse". » meme temps un erudit et un artiste amateur.
Si Caylus, Mariette et leurs amis pensent qu'il est possible pour Mais Ie privilege attribue a la priorite temporelle fonde aussi
un amateur-collectionneur de devenir un connaisseur, c'est parce les pretentions de I'amateur qui etudie l'art ancien a donner aux
que Ie travail de "artiste comporte selon eux une part de savoir, artistes qui, eux, ne sont pas des antiquaires, des suggestions et des
de raisonnement. Sans nier pour autant Ie role fondamental de conseils. II peut, en effet, leur offrir des techniques connues des
l'enthousiasme, dugenie, « de ce feu que les anciens croyaient Anciens, et qui sont tombees dans l'oubli, comme Ie fit Caylus avec
communique par Ie trepied sacre» 51, ils mettent surtout I'accent la peinture a l'encaustique S4 • 11 peut aussi leur fournir des sujets,
sur les aspects techniques et cognitifs de I'art, sur ce qui y est etude. puises dans les reuvres litteraires del'Antiquite que les artistes
Et celle..ci n'est rien d'autre qu'une certaine pratique de l'bistoire, n'avaient jamais Ie temps de lire, parce que, depuis leur enfance,
carson objet, c'est I'art des Anciens. Quoique tout ce qu'ils ont Us ne se sont consacres qu'a la pratique de l'art". Et lorsqu'U a
laisse ne soit pas uniformement parfait, c'est lui, eneffet, qui four- perfectionne son gout en faisant des copies et des dessins et en fre-
nit un modele, un ensemble de regles a suivre. « Les hommes n'ont quentant les peintres, I'amateur se trouve « en etat de parler de la
jamais commence a faire les regles d 'une chose avant de I'inven- peinture et des peintres avec une justesse et un sentiment Condes
ter, mais ils ont pris pour telles, surtout dans les partiesde la poe- sur la connaissance de ·Ia nature et de ses proportions comparees
sie, les productions du premier genie qui a paru; l'etude et la avec les elegantes mesures que les Orecs nous ont laissees dans leurs
meditation de ces productionssont devenues ensuite les regles du belles statues»S6.C'est ainsi qu'il devient Ie conseiller et Ie juge
poeme epique, ainsi que de tous les genres de la poesie. II n'est pas des artistes. Tout en faisant a leur egard une profession de modes-
douteux que l'esprit n'ait fait la meme operation en peinture 52. » tie et en ne voulant que les servir, iI se place neanmoins par rap-
port aeux dans une position de superiorite. Certes, Caylus, quand
158 Collectionneurs. amateurs et curieux Medoilleslcoquilles = eruditionlphi/osophie 159
il parle des devoirs d'un amateur, peint Ie portrait d'un amateur pas aussi inexistante que Grimm se plaisait a Ie dire; les contem-
ideal qui sait «appuyer ses raisons », qui est «en etat de proposer porains Ie savaient, eux aussi, et Barthelemy dans une lettre aligne
des remedes », auquel il est possible de «rendre convaincants Ies une serie d'arguments contre I'opinion selon laquelle les gens de
motifs des changements qu'il desire sur la couleur, l'accord, lettres en France ne s'occupent que d'objets frivoles 63 • Mais Ie
l'expression, la correction d'expression, l'antiquite, l'histoire, la rejet de tout priVilege attribue a la priorite temporelle se voit sur-
fable, la coutume et Ia composition» 57. Mais, ideal ou pas, I' ama- tout dans I'esthetique de Diderot qui justifie la valeur exemplaire
teur est, d'une certaine maniere, superieur a I'artiste. II manque
de genie, inais, en revanche, il possede la connaissance. Et c'est
au nom' de celle-ci qu'il a Ie droit d'exercer une influence sur
1'artiste, pourvu qu'elle soit justifiee par des arguments raisonna-
1 de l'art ancien uniquement par Ie fait que celui-ci etait fonde sur
«Ia connaissance, I'etude et Ie gout de la nature» 64. Pour Dide-
rot ce n'est pas la conformite avec I'antique qui est Ie critere per-
mettant de distinguer une forme belle d'une autre qui ne I'est pas;
bles. Le cabinet d'antiquites, comme celui de tableauxou de des- car, enfin, les Anciens savaient Ie faire qui, eux, n'avaient pas des
sins, se devoile ainsi en tant qu'instrument de la domination sociale antiques. II s'ensuit qu'il faut s'inspirer non pas de l'art des Anciens
d'un certain public sur les artistes, car e'est Ie cabinet qui est, nous mais de la belle nature, qu'il faut regarder non vers Ie passe, mais
l'avons vu, l'element indispensable, bien qu'insuffisant, de la for- vers I'etemellement present. Quant a la croyance en un privilege
mation d'un amateur. C'est Ie cabinet qui lui permet de devenir de Ia priorite temporelle, en detoumant les artistes de la nature et
un connaisseur, eet amateur ideal dont parlaft Caylus, et de don- en leur imposant des exemples tout faits a imiter, eUe joue un rale
ner la preuve de son gout. «C'est dans Ie ehoix des ouvrages qu'un nefaste. «Mals, me direz-vous, it est done impossible a nos Artis-
Amateur fait connaiue son diseernement, et qu'U montre s'il a du tes d'egaler jamais les Anciens. Je Ie pense, du moins en suivant
gout ou s'il en est depourvu. Son Cabinet est, pour ainsi dire, un la route qu'ils tiennent; en n'etudiant la nature, en ne la recher-
tribunal oil on Ie juge sans misericorde : les choses qu'il y a admi- chant, en ne la trouvant belle que d'apres les copies antiques, queI-
ses sont autant de temoins qui deposent pour ou contre lui 58. » que sublimes qu'elles soient et quelque fidele que puisse etre I'image
C'est a cette theorie de 1'art de Caylus et de son cercle que qu'its en onto Reformer la nature sur l'antique, c'est suivre la route
s'opposent violemment Diderot et Grimm. Us mettent l'accent non inverse des Anciens qui n'en avaient point; c'est toujours travail-
sur les aspects cognitifs ou techniques de l'art, mais sur 1'inspira- ler d'apres une copie 65 .»
tion, I'enthousiasrne, «I'impulsion divine, mais aveugle» 5\ «Ie Les quelques remarques qui viennent d'etre faites ne pretendent
demon qui travaille au dedans» 60. On dirait que Ie genie est ici nullement presenter I'esthetique de Diderot, ni celle qu'il combat,
completement dissocie de l'etude, pour etre situe du cote de la sen- d'une maniere tant soit pen approfondie. Elles servent seulement
i
11 sibilite, qu'U est une sorte de force naturelle qui dicte a I'artiste a montrer que les attaques de Diderot contre Caylus temoignent
\1
IJ ce qu'il doit faire sans qu'il en connaisse Ie pourquoi. Grimmet non pas tant d'un conflit de personnes, au demeurant bien atteste,
Diderot Dient aussi tout privilege accorde a la priorite temporelle, que d'une opposition de doctrines. CelIe de Caylus est rationaliste
ljl
:'i'l'. I'attribution aux Anciens de la valeur .d'exemple a suivre, parce et historicisante, tandis que eelle de Diderot est emotiviste et natu-
'1
I' qu'ils ont ete les pr~ers. Cela s'exprime dans la critique des etu- raliste. Si l'on identiiIait les « Lumieres» it r Encyclo~die, on pour-
"
des anciennes, a laqueUe Grimm affecte de donner la forme d'un rait dire que Gaylus est un des representants du courant qui leur
1\ constat de leur declin : «C'est peine perdue aujourd'hui que de plai- est oppt>se; on sait d'ailleurs son aversion pour les «fleurs glacees »
\: santer les erudits; il n'y en a plus en France, et Ie gout dOplinant de la «metaphysique encyclopedique»66. Or, dans I'hostilite de
est bien loin des citations 61 • » Grimm repete cela plusieurs fois; i1 Caylus it l' Encyclo~die, l'attitude de celle-ci face a lareligion ne
lui arrive merne de feindre une plainte sur Ie discredit oill'erudi- joue aucun rale; «Ce point m'est indifferent», disait-il, et c'etait
67
tion est tombee : «Nos gens de lettres ne sont plus que des faisC?urs vrai • C'est la place privilegiee attribuee a I'artdes Anciens en
,
I
de brochures 62. » Or, c'etait la n<:>n pas tant la description d'un raison de sa priorite temporelle, autrement dit, c'est l'attaehement
,I etat de fait qu'une appreciation dictee par une attitude negative face a une certaine histoire, a une tradition, qui apparait, dans Ie cas
ii' aux recherches bistoriques, quand celles-ci n'etaient pas pratiquees de Caylus, comme un facteur de la resistance aux « Lumieres ». Sur
~, par les philosophes. Nous savons, en effet, que I'erudition n'etait cette divergence philosophique et esthetique s'en superpose toute-
160 Collect;onneurs, amateurs et curieux MedailJeslcoquilles = erudition/phiJosophie ]6]

fois une autre qui, eUe, concerne les rapports entre les artistes et en effet, n'est pas pour Diderot une manie innocente d'amasser
Ie public. L'esthetique emotiviste et naturaliste de Diderot ne laisse, les choses. Elle est une «envie de posseder» non seulement les
en effet, nulle place a I'amateur, puisque ceIui-ci ne peut pas deve- objets dont Ie curieux remplit son cabinet, mais aussi, sinon sur-
nir un connaisseur. C'est Peloge du philosophe qui doit apprendre tout, une position sociale qui permet d'exercer une influence deter-
aux artistes leur juste valeur .... Et l'eloge du philosophe differe du minante sur la vie des artistes et sur leur art lui-meme. La
jugement du connaisseur, car celui-ci se situe a l'exterieur et com- collection, «Ia galerie» etant un des piliers sur lesquels s'appuient
pare I'reuvre aux exempies preexistants, tandis que celui-Ia regarde les pretentions des curieux au role des connaisseurs, elle se trouve
de I'interieur et essaie de tirer au clair ce qui etait confusement senti condamnee avec ces pretentions memes. Mais la collection d'anti-
par I'artiste. II en est ainsi parce que, pour Ie connaisseur, I'impor- ques, de tableaux ou de dessins n'est pas seulement une institu-
tant c'est l'etude que l'artiste a faite des monuments de I' Antiquite, tion socialement reconnue et qui contribue a etablir les rapports
c'est-a-dire la reference a l'histoire. Pour Ie philosophe, au cofi- de dependance entre I'artiste et I'amateur. Ene vehicule aussi une
traire, I'artiste est celui qui, Ie genie aidant, ne fait que se confor- esthetique implicite rationaliste et historicisante qui justifie Ie role
mer «aux lois constantes de la nature et aux observations de la joue par ce demier et qui, du point de vue de Diderot, n'a que
physique» 69. cela pour fonction.
C'est I'importance qu'ils attachent a I' inspiration et a la nature, C'est pourquoi la condamnation de la curiosite n'englobe pas
qui conduit Grimm et Diderot a rejeter les pTetentions des ama- les cabinets d'histoire naturelle. Bien au contraire, Diderot leur
teurs au role de conseillers et de juges des artistes. «On demanda consacre dans'l'Encyclopedie un article tres elogieux, qui montre
l'autre jour Ii Pigalle (...) ce qu'il fallait pour se connaitre en sculp- que Ie curieux et I'amateur, des qu'its s'occupent a les former, rede-
ture. II repondit : "Tout Ie monde s'y connait, excepte les ama- viennent pour lui des personnages respectables 71. Cela se voit
teurs"; mot excellent qui devrait etre grave en lettres d'or sur nos encore mieux dans l'article« Histoire Naturelle», ou les collection-
academies et sur nos salles de spectacle. » Et Grimm de rencherir neurs se trouvent places sur Ie meme pied que les savants.« ... Les
en .fustigeant « un peuple de pretendus connaisseurs qui ne regarde uns observent les productions de la nature et meditent sur leurs
plus l'ouvrage que pour en juger. II ne se laisse plus toucher. 11 observations : leur objet est de perfectionner la science et de
oppose au genie des raisonnements et des regles (...)) 70. Quant a connaitre la verite; les autres recueillent ces memes productions de
Diderot, c'est dans Ie Salon de 1767, OU it developpe ses vues sur la nature et les admirent; leur objet est d'etaler toutes ces merveil-
les rapports de I'art a I'Antiquite et a la nature, qu'il a place Ie les et de les faire admirer. Ceux-ei contribuent peut-etre autant a
requisitoire contr'e les amateurs Ie plus accablant. sans doute, qui l'avancement de I'Histoire naturelle que les premiers, puisqu'ils ren-
ait jamais ae messe : dent les observations plus facHes en rassemblant les productions
de la nature dans ces cabinets qui se multiplient de jour en jour
«Ab, mon ami.1a maudite race que celle des amateurs [...} EUe com- [...)73.» Tandis que Ie curleux des antiques etait sou~onne, voire
mence a s'eteindre ici, ou eUe n'a que trop duce et trop fait de mal. accuse de vouloir par leur biais s'imposer aux artistes en tant que
Ce sont ces gens-Ii qui decident i tort et a travers des reputations;
[...) qui ont des galeries qui ne leur coutent guete; des lumieres ou connaisseur,le proprietaire du cabinet d'histoire natureUe est cense
plutot des pretentionsqui oe leur coutent rieo; qui s'interposeot entre apporter aux savants une aide en leur mettant sous les yeux «un
I'homme opuleat et I'artiste indigent [...}; qui I'oot condamne se<:re- abrege de la nature entiere» 74. C'est pourquoi, meme les depen-
tement a la mendicite, pour Ie tenir esclave et dependant; qui prechent ses qui, dans Ie cas du premier, faisaient "objet d'une mise en garde,
sans eesse sa modicite de fortune comme un aiguillon necessaire a sont louees dans celui du second en tant que temoignage de sa
I'artiste et a l'homme de lettres, parce que si la fortune se reunissait volonte de s'instruire. «Le grand nombre de ces cabinets d' His-
une fois aux talents, its ne seraient plus rien [...1; qui Ie genent, Ie trou- toire naturelle prouve manifestement Ie gout du public pour cette
blent par l'importunite de leur presence et I'ineptiede leurs
conseils n • )) science; on ne peut les former que par des recherches .,enibles et
par une depense considerable, car Ie prix des curiosites naturelles
On voit maintenant, du moins I'esperons-nous, les raisons pro- est actuellement porte it un tres haut point. Un tel emploi du temps
fondes de l'attaque de I' Encyclopedie contre la curiosite. Celle-ci, et de l'argent suppose Ie desir de s'instruire en Histoire naturelle,
162 Collectionneurs, amateurs et curiewc
ou au moins de montrer pour cette science un goilt qui se soutient
par l'exemple et par l'emulatio,~'5.» . ~
II semble que ce «desir de s mstrulr~» ou.de montre~ d.u .go~t
pour l'histoire naturelle puisse <:tre loue, qUOlq~e l~ cunoslte ~Olt Marchands, connaisseurs, curieux
condamnee, parce qu'il est cense ne pas conduue ~ une domm~­
tion de l'amateur sur Ie savant. Dans aucun des articles consacres a Paris au XVllle siec/e
it l'histoire naturelle, on n'envisage meme l'eventualite que les pro-
ductions de la nature puissent, eUes ~ussi, serv~r it justifier ~es pre-
tentions de ceux qui les possedent it Jouer Ie role de connalsseurs,
cette fois dans Ie domaine de la science. NuUe part n'apparait
l'«envie de posseder», ce qui renforce la conviction que, quand
on en parlait, il ne s'agissait pas de la simple possession des cho-
ses mais plutot de celle d'une superiorite sociale. Tout se passe Le genre litteraire des catalogues de ventes interessant I' art ou
do~c comme si la connaissance et I'admiration de la nature ne pou- la curiosite se trouve, au XVIlIC siede, en pleine evolution I. Pour
vaient pas donner lieu it de~ rapports sociau~ ~e do~~nat~on qui s'en convaincre, it suffit d'etudier les changements que subit, entre
semblent indissolublement bes a un monde regl par I histone, par les annees t~ente et la periode revolutionnaire, la maniere de pre-
une histoire qui voit dans la priorite temporelle Ie fondement de senter les tableaux exposes it la vente.
la valeur esthetique de I'art des Anciens. Dans les catalogues de la premiere moitie du siecle, les notices
consacrees aux tableaux forment une suite continue (dont parfois
la numerotation marne est absente) et qui ne respecte aucun ordre,
qu'it soit alphabetique, geographique ou chronologique. II en est
ainsi encore dans les catalogues de Gersaint, qui passent neanmoins
chez les contemporains et chez les historiens pour exemplaires ; les
tableaux y sont numerotes, sans plus. Et pourtant Ie cadre etait
connu depuis longtemps, qui permettait de classer les tableaux,
parce qu'it etait con~u pour pouvoir dasser les peintres. Gersaint
Ie savait fort bien. En 1744, dans son premier catalogue compor-
tant des tableaux, il parle a ses lecteurs de quatre ecoles dans la
p~inture : de I'italiemle, subdivisee en plusieurs ecoles locales, de
la flamande, de l'allemande et de la fran~aisez. Mais ce schema,
,\}tilise pour mettre~n ordre les dessins et les estampes 3, n'est pas
applique· aux tableaux. Le premier a avoir franchi ce pas est
Mariette, en 1751 4 • II a fallu toutefois attendre quelques annees
pour que tous les ~atalogues l~portants classent ainsi les tableaux.
Pans la.deuxieme moitiedu siecle,les «trois ecoles» sont deja une
locution fig~e qu'on met dans les titres des catalogues, s.ans qu 'eUe
corresponde nec,essairement aux classements qu'on y pratique et
ql!i introduisent, Ie cas echeant, l'ecole allemande et, au moins une
fois,espagnole', tanqis que l'italienne est ties souvent divisee en
un faisceau de branches. En 1778, pour la premiere fois, apparait

Publie d'abord in Revue de rart, 43 (1979), pp. 23-36.


•..•.....-.....---
~"'" ,",."

Marchands, connaisseurs, curieux a Paris au XVlIle siec/e 165


Collectionneurs, amateurs et curieux
164 homme joue de Theorbe», c'est une des descriptions les plus
dans Ie titre d'un catalogue la distinction entre l'ecole flamande detaillees 10. CelJes du catalogue Carignan (1742) sont a peu pres
et l'ecole hollandaise 6 • Parallelement, l'usage s'etablit de placer du meme niveau ". Plus tard, grace a Mariette et a Gersaint, les
les peintres, it l'interieur de chaque ecole, «selon I' ordre chrono- notices gagnent en precision: les dimensions des tableaux, sans bor-
logique que l'Histoire nOUS a fourni» '. Les tableaux se trouvent dures, en deviennent un element obligatoire ainsi que I'indication
inseres ainsi dans une sorte de grille qui determine, d'une maniere de la nature du support; I' orthographe des noms propres cesse
univoque, leurs positions sur la carte du gout et dans Ie temps. d'etre estropiee au point de les rendre meconnaissables, et c'est seu-
Mais ne peuvent l'etre que ceux qui s'y pretent, c'est-it-dire ceux
lement dans des catalogues anonymes qu'on trouve encore, en 1752,
qu'on'Sait attribuer, sans aucun doute ou, au pis, avec des reser- un «Adam et Zemer» pour Adam Elsheimer, un « Scalque »
ves, it des peintres nommement designes. Tous les autres : ceux dont (Schalcken 1) ou un «Venix» (Weenix) IZ. Pour mesurer Ie chemin
on connait seulement l'appartenance it teUe ou telle ecole, les anony- parcouru, comparons deux notices consacrees au meme tableau,
mes dont la position ne se laisse pas determiner et ceux qu'on soup-
it trente-six ans de distance :
I;onne d'etre des copies, doivent etre situes en dehors du cadre.
L'utilisation de celui-ci demande donc que l'ensemble des tableaux,
1732 :
prevus pour figurer dans Ie catalogue, soit au prealable divise en
deux classes: les certains, d'un cote; les douteux, de l'autre. Or, Un Tableau de six pieds et demi de haut sur cinq de large, y com-
jusqu'a la moitie des annees cinquante, on ne procede pas ainsi. pris la bordure doree, peint sur toile, representant un PhiJosophe qui
Les originaux et les copies, les reuvres des auteurs connus et les tient un papier, peint par Feti 13.
anonymes sont decrits a la suite comme si on n'attachait pas
d'importance a ces differences de statut. C'est, semble-t-H, it par- 1768 :
tir du catalogue de la vente Tallard (1756) quOon commence a grou.
Dominique Feti
per a la fin des paragraphes consacres a chacune des ecoles les
notices des tableaux censes leur appartenir , sans qu'on sache en Un homme de grandeur naturelle assis, tete nue et vu de trois quarts;
nom les auteurs, et a reporter a la fin du chapitre « Tableaux ») ses cheveux sont courts, il porte des moustaches et une petite barbe
mer pointue; un large collet blanc couvre Ie haut de son habit. On voit trois
ou du catalogue les notices des ouvrages anonymes et des copies I. petites figures qui semblent ecouter dans un eloignement. Un grand
pour tous ces tableaux douteux on cree parfois une rubrique a part' '~' piedestal, un pomque et autres morceaux d'architecture au-dessus des-
«Differents tableaux », «Differents maitres des trois ecoleS»;' quels on voit un peu du ciel, composent Ie fond. II est peint sur toile,
arrive aussi qu'on les groupe sous un seul numero place en quei de cinq pieds cinq pouces de haut, sur quatre pieds de large. II
de liste. Tout cela Cquivaut a indiquer nettement la difference en vient du cabinet de feu M. de la ChAtaigneraye et il est decrit dans
les reuvres ayant Ie droit de figurer dans l'histoire et celles qui n' son catalogue p. 12, art. 2 sous Ie titre un Philosophe qui tient un
apier 14.
ni feu ni lieu. L'organisation interne du catalogue se modifie
au cours du siecle et avec eUe la table des matieres, bien qu'il
ertes, les differences ne sont pas toujours aussi tranchees mais
toujours des auteurs fideles aux anciennes habitudes, surtout
ance vers une description de plus en plus precise et detaillee
les ventes de seconde zone. ihlbitable ; ulle notice tres courte, qui selimite a nommer Ie
« Un PhUosophe sur bois, peinture d'Ostade» 9 est une n,
;inontre que Ie tableau n'a pas grande importance. En effet,
qui n'a d'etonnant que sa date: 1752. Dans les annees tre
b1luiest Ie rang qu'on aecorde a un tableau, plus lanoticea
au debut des annees quarante, sa concision absurde n'aurait
'·le iI 'a Ie droit est longue. Independamment du classement,
bablement choque personne. «Philippe Wouvermans. Deux t~ donc une hierarchie des tablealix en fonction de leur valeur
tableaux» ou «ComeiUe Polembourg. Un tableau de mo: "qhe; la place qu'y occupe un tableau, surtout lorsqu'il s'agit
grandeur tres beaU» ou encore «D. Tesniere. Un tableau»
ief-d'aeuvre, est souvent justifieenon seulement parla lon-
quart environ des notices du catalogue de M- de Verrue (1731
ecrites de la meme encre, et les autres ne valent pas beau
de la notice mais aussi par son contenu.
mieux: «Boulogne. Un tableau representant un concert.
Collectionneurs, amateurs et curieux Marchands, connaisseurs, curieux Q Paris au XVIlle siecle 167
166
t bleau int par Rubens, representant une Ado- ment et, pour ainsi dire, sautent aux yeux, Le catalogue gagne ainsi
Un autre su~erbe a , ~ de cinq pieds quatre pouces et sa lar- en clarte et en lisibilite mais Ie changement qui se produit est beau-
ration des R01~. Sad~aul.eur La bordure qui repond au merite du coup plus qu'une simple amelioration de la mise en page. Dans les
geur de sept pleds IX pouces.
Tableau est de douze :ouces:;r~:~~: dont il est difficile de rendre anciens catalogues, en effet, seul Ie sujet du tableau etait donne
Ce Tableau est ~n e ces I I terrnes manquent souvent pour pour certain. Quant au nom de son auteur, il etait implicitement
parfaitem~ntl~ ment~ et sur l~~~:es. Le simple coup d'a:il seroit entache de doute, Ie tableau etant place parmi les copies, les anony-
en pouvOlr falT~ sentlr ~~~t~us expressif que Ie discours Ie mieux etu- mes et les oeuvres aux attributions vagues ou douteuses. L'accent
beaucoup plus eloquen 1? d dire qu'il doit etre regarde COlOme un etait donc mis sur ce qui se laissait directement apprehender par
die. Ainsi je me contenterw e I ce and Peintre deployoit son vaste la vue : sur Ie sujet du tableau, eventuellement aussi sur sa beaute ;
de ces chefs-d'a:uvre dans lesque s ~ . d d'fferents carac-
. .
g~me par l~ nc es;;
. h
teres, Ie bnllan~
de l'ordonnance, 1 expresSlOn es I .
ses contours et la variete des figures, et ~e gr~nd
C tt ieee est d'une conservation parfalte, d u?
ses origines, quiplongent dans un passe soustrait au regard, etaient,
en revanche, tacitement releguees dans Ie domaine du conjectural.
go~t. des dra~ne;: [:"~ ~ ~e. Ene merite de tenir place dans les Cabl- II en est tout autrement pour les catalogues posterieurs a la vente
precleux et d un 1m a ~mrtaation et meme dans les Collections renom- Tallard. En mettant bien en evidence Ie nom du peintre, on donne
nets de la plus h aute repu " desonnais a entendre que Ie probleme de I'attribution est definiti-
mees des plus hautes Puissances [...} .
vement resolu. Tous les tableaux qui prennent place dans Ie cadre
Pour Gersaint on Ie voit sur cet exemple, mais on pourrait en d'une ecole 4eterminee et, a Pinterieur de celle-ci, dans une serie
. b d'autres, Ie commentaire esthetique semble plus chronologique, sont censes avoir des auteurs connus de fa~on mora-
~nvoquer nom ~e description meme du tableau, Chez les auteurs lement certaine, comme on Ie disait a l'cpoque, c'est-a-dire avec
Impor~ant q~~ a est en general autrement. S'ils commentent Ie une haute probabilite. Si I'attribution reste vague, si eUe se limite
~:~::::,u~~, :o::acre~t a c~la m~ins de place qu'a la partie pure- it I'appartenance du tableau a une ecole, il en est parle a la fin du
ment descriptive de la nouce : paragraphe et aucun nom ne lui est attache. Le lieu oil se trouve
la notice et son apparence meme montrent alors qu'elle deerit une
Pierre-Paul Rubens oeuvre dont Ie statut est non seulement different mais inferieur. Cela
est encore plus clair dans Ie cas de notices consacrees a des anony-
, Famille' la Vierge est assise vue de profit, et tie~t dans mes ou des copies, voire a des tableaux suspects, qui sont enfer-
Une samte .' . , lle regarde avec complaisance,
ses bras so~ fils qw ~i~~='~~:ruI~ yeux sont attaches sur l'Enfant mes dans une rubrique speciale ou, a defaut de celle-ci, obtiennent
Devant la Vl~~oit Saint JC:seph qui donne a manger a un mouton, les derniers numeros dont chacun correspond, souvent, non pas
Jesu~ ; a cate" on est lacee Sainte Elisabeth qui fixe l~ deux ~nfants ; a un seul tableau mais a plusieurs lots ou a un groupe : «Divers
Derrl~e la Vlergc PoL Ie dos d'un berceau d'osler gaml de cou- tableaux de diffcrentes grandeurs qui seront divises en plusieurs
eUe est debout, appuy",e sur
lots» (une remarque manuscrite nous apprend qu'il y en avait
vertur;s et ~:tl:~binetque ce morceau ne put embellir. On Yre~a~- trente-six) ou «Trente tableaux de differents maitres des trois eco-
II n est po. ' . d' f' se des tetes oleines de grace et de vente,
que un dessm plCln e mes , .6 les» 11 - encore une maniere de signaler qu'on a affaire a des
et une couleur franche et transparente ' ouvrages ayant un statut inferieur etqui n'ont meme pas Ie droit
'ces qu'on vient de citer permettent de degager a l'individualite. Autant Ie melange des originaux avec les copies,
Toutes 1es noU ... les cata- des oeuvres des auteurs connus avec lesanonymes, des indiscuta-
difference la plus importante peut-etre, entre
encore une rernier; moitie du siecle et ceux qui datent de. ~ bles avec les controversees, semble traduire une certaine desinvol-
logues de~:r: les uns, la notice commence toujours par une d~l­ ture face a l'attribution, autant I'ensemble de procedes utilises
second e. descri tion du sujet du tableau. Ce n est depuis 1757 parait montrer que la premiere question qu'it faut
g~tion~u pa~ un:a:~r:-:nom peintre, s'il est connu~ comp9se
c!:t desonnais poser a un tableau, pour definir "attitude qu'on preB-
qu ens~~:;:n:~italique. Dans les autres. la notice est p~~ee dra ason egard. c'est celie de son auteur. Et la reponse qu'on donne
Ie P~US c m et Ie nom du peintre, en gro$ caracteres. et qUi. sepa- est tenue pour sOre, sauf certaines reserves dont nous reparlerons ;
par e pr no I . m&""'e par un espace blanc, s'en detachent nette- on I'impose d'emblee au lecteur, tout en lui faisant comprendre
res du texte U1- --••
168 Collectionneurs, amateurs et curieux
Marchands, connoisseurs, curieux a Paris au XVI/Ie siecle 169

que si les doutes avaient depasse les limites de ce qui est permis, table maniere de I' Auteur, independamment de la touche et des
la notice du tableau ne se serait pas trouvee hi oil eUe se trouve. effets de sa couleur dont nous sommes prives dans ces Estampes».
L'organisation interne du catalogue et la disposition de la notice A cela il faut ajouter que meme 1a connaissance « des Tableaux faits,
eUe-meme aboutissent a tracer une fmntiere entre I'espace de la cer- pour ainsi dire, sous nos yeux [...] devient equivoque a cause des
gouts differens et des manieres opposees dans lesquels I'Auteur a
titude et celui du doute. $OUvent donne»:ZO.
Qui trace cette frontiere '! Ou, en d'autres termes, qui est auto-
rise ou s'autorise a affirmer que tel tableau a ele peint par tel mai- 2° Toujours tres difficile, I'attribution l'est surtout quand iI
tre'! En regie generale, les catalogues de la premiere moitie du siecle ,s'a'git des oeuvres des maitres italiens «dont nous ne possedons,
ne permettent pas de repondre a cette question. Celui qui etablit pour ainsi dire, presque rien »11. « Le peu d'habitude que nous
Ie lien entre Ie tableau et Ie peintre ne s'y devoile pas. Nous savons, avons de pouvoir c~nfronter les differents morceaux de tant d'habi-
certes, que l'auteur du catalogue porte parfois sur Ie tableau une les Peintres d'Italie, qu'a peine nous connaissons et dont nous pos-
appreciation esthetique. Mais il n'en resulte point que c'est a lui sedons si peu de Tableaux, nous rendroit souvent temeraires si nous
qu'incombe Ia responsabilite de I'attribution. Les notices sont, en youtions leur donner des noms, sur lesquels a chaque instant on
general, ecrites sur Ie mode impersonnel; cela interdit d' identifier, scroiten droit de nous contredire D. »
sans arguments a l'appui, celui qui tient la plume avec celui qui 3° Les deux premiers arguments sont techniques. Le troisieme
attribue tel tableau a tel peintre. 11 existe cependant un certain nom- iscfuble, a pre~ere vue, faire appel a la morale : « Ce seroit etre
bre d'exceptions a cette regie et c'est par elles qu'il faut commen- tetneraire et trap presomptueux de prendre avec confiance un parti
cer, parce qu'elles permettent d'entrevoir ce qui Ie plus souvent reste assure sur la negative ou I'affirmative; et c'est s'abuser soi-meme
de croire que I'on en imposera et que ron acquerra Ie titre fastueux
cache. Gersaint : de Connoisseur, en Ie refusant aux autres, lorsqu'ils ne sont pas
Un excellent Tableau d'Italie peint sur bois, de seize pouees de haut de notre avis, et en voulant juger sans appel et sur-le-champ sur
sur ooze de large, representant Ie Songe de Saint Joseph. Ce Tableau ,tout ce que I'on voit, particulierement dans des cas aussi dou-
est en grande reputation parmi les Curieux, et veritablement it merite -ieux 23 .» Mais it ne s'agit pas de morale. Si Gersaint ne veut pas
cette reputation. Plusieurs Ie donnent au fameux Correge, parce qu'il "Irendre position dans la controverse des connaisseurs au sujet du
en a toutes les beautes, Ie grand gout et la maniere ; mais la plus grande 'ctendu Correge au de tout autre tableau sur lequelleurs avis sont
partie rattribue a Camillo Procaccino, Peintre celebre de son temps'. '1Ilges 24, c'est parce qu'il a des idees tresprecises sur les rap-
Sa bordure est tres proprement sculptee et doree 18.
's' entre Ie marchand de curiosite et son public. Le texte oil it
Face a ces opinions mutuellement exclusives, Gersaint aurait :0 explique merite d'etre cite en entier a cause de son importance :
pu se prononcer pour rune au pour l'autre, comme Ie Cera pi
tard Remy, qui attribuera sans hesitation Ie tableau it Proc, J'ai compris dans ce Ca~ogue de }'(Euvre de Ca)lot non seulement
cini 19; it aurait pu eventuellement en emettre une troisieme. es ;pieces aVeRes de ce Maitre et reconnues pour telles par les
'onnoisseurs, mais aussi celles qui m'ont paru douteuses comlllea
non seulement ilne tait rien de tout cela, mais it consacre qua' . aucoup d'autres. II yen a meme plusieurs (quoiquefausses) qui avec
pages du catalogue it justifier son refus de prendre position d temps ont fait leur fortune chez les Curieux. et qui ont acquis insen-
les «grandes contestations sur ce Tableau ». Presentes dans un 01'1 jiement Ie droit de tenir leur rang panni les ouvrages de ce Maitre.
qui nous semble logique, et compte tenu des autres declarati, .est (comme on Ie sait) tres difficile de deuomper un Aniateur qui
de Gersaint sur Ie meme sujet, ses arguments peuvent etre rep 't un <euvre de I'idee qu'il s'est formee sur certains Morceaux. Dans
, crainte d'echapper quelque bonne piece du Maitre qu'jJ veut com-
en quatre rubriques : II~er, il aime mieux en mettre une douzaine de douteuses que de ris-
1 0 C'est une operation particulierement ,difficile que celie,
'uer d'en echapper une vraie; et iI regarderoit comme un vol qu'on
consiste a «donner des noms SUI'S it des tableaux dont la pill ' . v9udroit faire, Ie conseil qu'on pourroit lui donner de rejeter ces
des Maitres ne nous sont connus que par I'Histoire, et dont :ces, quand elles ont ~e avouees par quelques autres Curieux ou qu'il
ouvrages ne peuvent nouS etre familiers que par la vue des Est les a vues lui-meme dans quelques-unes de leurs Collections. Ce seroit
pes qui n'en sont que des Copies, et qui degenerent toujours la VI .vowoir Ie mettre de mauvaise humeur et lui chercher quereJle; aussi
170 ColJectionneurs, amateurs eJ curieux
Marchands, connaisseurs, curieux it Paris au XV/lIe sieele 171
je n'ai point voulu prendre sur moi de decider affi~mativementsur ces
morceaux, en m'arrogeant Ie titre de Juge souveram et sans ap~~ ~ans secondaire, voire superfetatoire. Puisque« ce n'est point Ie nom qui
eet art et je me suis fait une loi d'y compren~re1~out ce que J aI vu fait Ie merite du Tableau mais un Tableau au contraire qui etablit
tenir place dans plusieurs <Euvres de reputation . la reputation du MaItre» 18, I'important, c'est de savoir juger du
«vrai merite» d'un tableau, de sa beaute. «Un veritable Amateur
Un marchand, un auteur de catalogue, n'est donc pas, selon ou, pour mieux dire, un vrai Connoisseur s'attache moins au nom
Gersaint astreint 8 dire quel est Ie peintre qui a fait tel tableau. du Peintre qu'it la rarete de ses Ouvrages, qu'a ce qu'il peut avoir
Il n'a qu:a reprendre a son compte l'opinion des connaisseurs sur fait de beau. Pourvu qu'un Maitre, quel qu'il soit, ait rcussi supe'-
ce sujet, et, quand ceux-ci sont divises, a donner la parole ~ux de~x rieurement dans Ie genre qu'il a embrasse, cela seul suffit pour lui
parties eri presence. Meme lorsqu'il sait qu'on ~et Ie .nom dun petn- donner Ie desir d'en posseder quelques Morceaux 19.» En donnant
tre sur les pieces qui ne lui appartiennent pas, 11 dOlt se conformer en exemple Ie «vrai connaisseur», Gersaint reste fidele 8 son parti
a cet usage. Car l'reuvre d'un peintre n'est pas un ensem~le ferme pris d'etre seulement Ie porte-parole des collectionneurs, bien qu'il
une fois pour toutes apres la mort de son ~uteur:. cert~ms mo~­ sache qu'il s'oppose a l'opinion la plus repandue parmi eux et qui
ceauX peuvent acquerir Ie droit d'y figurer, bien qu lls SOient sorbs n'admet pas la superiorite d'une appreciation, que, faute de mieux,
de la main d'un autre. Gersaint ne dit pas quel ~t Ie fo~~em~n~ j'appellerai esthetique, sur Ie jugement d'attribution. «II me semble
de ce droit mais on peut supposer qu'il Ie VOlt dans 1 ldentlte que ce seroit a la chose meme et au merite reel de son travail que
d' « esprit» de toutes les productions cens~s faire partie ~'un meme l'on devroit s'attacher - dit-il, en parlant d'un tableau - bien plus
reuvre. II pense, semble-t-il, comme de PIles : « Un habIle homme qu'au nom de eelui qui l'a cree. Je ne me Iasserai jamais de Ie repeter ni
peut facilement communiquer la maniere dont il execute ses Des- de dicher de l'insinuer aux Curieux, malgre l'experience qui me donne
seins, mais non pas la finesse de ses pensees 26. )~ Ce n' es~ do,~C pas lieu de douter de pouvoir jamais leur persuader cette vCrite lO.»
la main qui est importante; c'est 1'« esprit » et c es~ de lUI qu il faut Attribuer tel tableau a tel peintre c'est donc, selon Gersaint,
tenir compte, en attribuant des tableaux, des dessms o~ ,des. est~­ proceder a une operation techniquement difficile et dont Ie resuI-
pes. II est vrai que I'identite d'« esprit» n'est!'as un cntere mfmlh- tat ne saurait jamais etre tenu pour certain. C'est aussi, surtout
ble. Aussi ne s'agit-il que de respecter la vralsemblan~e. ~e toute quand cela s'accompagne de la mise en question d'une attribution
maniere la verite reste inaccessible dans les cas partlcuberement deja admise par les connaisseurs, contester la superiorite de ceux-
difficil~ ou les plus grands connaisseurs, voire les auteurs ~ux­ ci, provoquer des querelles, bref, agir de maniere socialement inde-
memes, peuvent se tromper. Chez Gers~nt com~~ ~~ez, de ~lles, sirable. Et c'est, enfin, s'adonner 8 une recherche futile, puisque
on trouve un certain scepticisme quant a la posslblbte d .att~buer la beaute et eUe seule est vraiment importante dans une reuvre. Nons
avec certitude, une attitude qui est, peut-etre, un cas partlculier d~ comprenons mieux maintenant les caracteres des catalogues de Ger-
«pyrrhonisme historique» 17. Mais, chez Gersaint, on trouve aUSSl saint, tels que nous les avons decrits plushaut. S'il s'abstient de
la conviction que ce sont les connaisseurs qui sont juges de classer les tableaux selon les ecoles et la chronologie, s'il met les
1'« esprit »; Ie marchand n'a qu'a se soumettre .8 leur verdict. Ce a:uvres dont les auteurs sont connus avec une certitude raisonna-
n'est donc pas lui qui parle dans toutes les notices de ses ca~lo­ ble dans Ie voisinage des anonymes, des controversees ou des copies,
gues ou it attribue les tableaux, les dessins ou les estampes. II tlent c'est que pour'lui, la seule hierarchie pertinente est ceDe de la beaute
la plume, mais pour ceder la parole 8 l'opinion d~s con~~seurs, des tableaux. Et cette hierarchie se traduit dans la longueur et Ie
pour enregistrer leurs decisions. Ne pas etre temermre ou presomp- contenu des notices consacrees aux tableaux, et surtout des com-
tueux, garder la modestie, c'est ne pas pretendre se placer au-dessus mentaires esthetiques. On peut penser que les convictions de Ger-
du connaisseur, c'est eviter de lui chercher querelle; meme quand saint etaient partagCes par les « vrais connaisseurs» de sa generation
on sait qu'il se trompe sur la main, on s'incline devant sa compe- et aussi par d'autres marchands de la premiere moitie du si~le,
tence pour tout ce qui touche a 1'« esprit»., . bien que ces demiers eussent ete pour la plupart incapables de les
40 C'est justement cette preeminence de l'«espnt» SU! la mmn formuler; les uns et les autres les empruntaient d'ailleurs, comme
qui fait que la connaissance de I'auteur du tableau apparmt comme Ie faisait probablement Gersaint lui-meme, a de Piles ou a
Dubos 31. C'est en admettant qU'ils attachaient tous une impor-
172 Collectionneurs, amateurs et curieux
Marchands, connaisseurs, curieux a Paris au XVllle siec/e 173
tance primordiale a la beaute d'un tableau et tenaient l'attribution
pour secondaire qu'on comprend les catalogues dont Us se satis- en principe chez Remy dans Ie Catalogue Pasquier de 1755. L'aver-
faisaient. La beaute d'un tableau ne pouvant etre jugee que par tissement en est tout entier consacre au probleme qui nous preoc-
celui qui Ie regarde, si l'auteur du catalogue est capable d'en don- cupe; pour la premiere fois, on y voit un marchand assumer la
ner une idee, necessairement approximative, c'est tant mieux. Mais, responsabilite des attributions qu'il donne et presenter les criteres
qu'iI utilise :
s'il ne l'est pas, Ie mal n'est pas tres grand car, de toute maniere,
ceux. qui verront Ie tableau enjugeront eux-memes. C'est pourquoi,
Ie catalogue peut, ala rigueur, se reduire a une suite de notices tres Comme il est Ii presumer que Ie defaut d'examen des Tableaux qui
courtes; on ne leur demande que d'indiquer les tableaux qui seront faisoient I'objet de fa plupart des Catalogues qu'on a donnes jusqu'a
exposes a la vente. Malgre les apparences, les catalogues de Ger- present au public a tres souvent fait donner a des Copies Ie nom pre-
saint, qu'on lit avec plaisir, et ceux de ses collegues, qui ne sont cieux des Originaux, d 'apres lesquels eUes ont ete faites, il seroit a desirer
que I'on y pretat plus d'attention : on eviteroit par Ii\. de donner des
souvent que des inventaires monotones, sinon incultes, procedent eloges a des Morceaux qu'on attribue facilement aux grands Maitres
du meme esprit; ce n'est que Ie talent de leurs auteurs qui les rend dont on hazarde que trop facilement les noms.
differents. Pour y parvenir, il ne faut pas s'en rapporter uniquement it la Com-
Les premiers signes de rupture avec l'attitude de Gersaint appa- position ni se rappeler une Estampe qui nous les represente; mais il
raissent dans les catalogues de Mariette consacres aux tableaux, a est de toute necessite, des qu'un Tableau nous paroit d'un Maitre
partir de celui des collections de Tugny et de Crozat 32. II semble comiu, d'examiner avec attention si c'est sa maniere, son coloris, sa
touche, et la finesse de son pinceau, c'est-Ia Ie vrai et sur guide pour
que ce n'est pas un hasard : non seulement marchand mais aussi connoltre les veritables Originaux. Si au contraire on ne considere que
connaisseur reconnu, Mariette etait particulierement bien place pour I'Ordonnance, qui nous annonce du premier coup d'reil Ie nom de
introduire des innovations dans lescatalogues. C'est lui qui com- l'Auteur a qui on peut l'aUribuer, et qu'on ne fasse qu'un leger exa-
mence a dasser les tableaux par ecoles. C'est lui aussi qui com- men sur Ie tout ensemble, dont la touche, souvent donnee sans art,
mence a justifier, dans certains cas, les attributions : «Les bergers jointe a une couleur seche et aride, couverte d'huile ou de spalte, et
quelquefois artificieusement mise, n'en fait que Ie seul merite, on se
accourans dans I'Etable de Betlehem et y adorant l'Enfant Jesus. trouvera dans Ie cas de se tromper en toute occasion et de rendre des
Tableau qui a appartenua Charles I, Roi d' Angleterre, et qui est jugemens incertains. On croit pouvoir se flatter d'avoir donne it cha-
peint par Ie Titien. II y en a une Estampe gravee du temps meme que Tableau Ie veritable nom du Peintre qui l'a fait. Quand il n'y a
de l' Auteur 13. » Charles Ier ayant ete un collectionneur legendaire, aUCun doute sur les veritables noms des Maitres de qui ils sont, on les
l'indication de la provenance est censee prouver, dans ce cas, l'attri- indique peint par...
bUlion du tableau a Titien; Ie meme rOle est joue ici par la men- Mais a l'egard de ceux sur lesquels les sentiments sont partages, on
tion de l'estampe. Mais ces arguments ne sont pas les seuls. En les a designes de fa~on it faire connoitre qu'on en laisse la decision
it ceux qui seront presents lors de la Vente. On a indique, autant qu'il
parlant d'un tableau de Veronese, Mariette note qu'« it en est fait a ete possible, les Cabinets dans lesquels its ont tenu place, les Catalo-
mention dans la vie decelui-ci par Ridolfi, Part. I, p. 324»34. Ail- gues qui en ant fait JIlention, et les Estampes qui en ont ete gravees :
leurs, il se rHere a lasignature; ainsi attribue-t-il un tableau a Frans afin que les Etrangers puissent se ressouvenir de quelques Tableaux
Wouters, «Peintre Flamand de l'ecole de Rubens, qui s'y est desi- qu'ils auront pu voir dans leurs voyages en France, et se les represen-
ter par la vue des estampes 37.
gne par les premieres lettres de son nom F. W. » 3S. Un autre type
d'argument est invOque dans Ie Catalogue Coypel: «Une tete
d'ApOtre; grande comme nature, qu'on ne peut donner qu'au Mole, Remy commence done par une critique, bien que feutree, de
tant la touche en est ferme et moelleuse J6.» Dans les catalogues ses predecesseurs, en exprimant Ie souhait qu'ils attachent plus
de Mariette, les remarques de ce genre ne sont pas tres nombre\l- d'importance a I'attribution des tableaux decrits dans les catalo-
ses. Elles suffisent neanmoins pour y decouvrir une attitude nQu- gues. II adopte, ce faisant, Ie point de vue de tous ces curieux pour
velIe: ne pas se contenter d'enregistrer les opinions des connais- lesquels Ie nom de l'auteur d'un tableau etait au moins aussi inte-
seues, mais les justifier, quand eUes peuvent I'etre. ressant que Ie «merite reel» de celui-ci. D'autre part, il est con-
Ce qui chez Mariette est encore plutot exceptionnel, est erige vaincu qu'on peut attribuer avec un haut degre de certitude:
l'examen du coloris, de la touche, de la « finesse du pinceau » (qui
174 Co/lecrionneurs, amateurs et curieux Marchands, connaisseurs, curieux d Paris au XViII#! siecle 175
s'oppose, que Remy en soit conscient ou non, ala« fi~esse ~es p~n­ ne servirait a rien. Au demeurant, tout en pretendant laisser aux
Sees» du peintre dont parle de Piles), c'est «un vral et sur ~Ulde amateurs Ie role de juges, il se l'arroge subrepticement lui-meme
pour connoitre les veritables Originaux»; nous som~es 10m du par Ie simple fait qu'il place Ie tableau sur lequel ils ne sont pas
scepticisme de Dubos ou de Gersaint. C'est pOurqu~l R~my, peut d'accord, par exemple la Lucrece, dans la rubrique consacree a une
se porter garant des attributions qu'il donne. Ii est vral qu II de~lar.e ecole determinee (l'ecole de Bologne), et qu'il coiffe la notice qui
laisser la decision aux connaisseurs, s'agissant d'un tableau qUl faIt Ie presente par Ie nom d'un peintre (Guido Reni). Tout se passe
l'objet de controverse ou de doutes. Mais il lui arrive de se pro- done comme si, dans ce cas et d'autres analogues, Remy savait it
noncer meme dans des cas de ce genre. Ainsi, a propos d'un Mariage quoi s'en tenir et comme s'il ne faisait que menager les susceptibi-
de sainte Catherine: « Ce tableau, qui est trespeint, a ete ~chete lites des personnes qui professent des opinions differentes de la
par feu M. Pasquier, pour etre de Paolo Caliari de Verone, dlt Paul sienne. Car, s'il n'etait pas convaincu que Ie tableau en question
Veronese, et il peut etre de ses premieres anne~s.» Meme ~hose a est de Guido Reni, ill'aurait place sous un autre nom, voire I'aurait
propos d'un Venus et Adonis: «Ce tableau vlen~ du C~bmet ~u relegue parmi les «reuvres des differents manres ». Bref. queUes
Prince de Carignan, n° 99 du Catalogue, annonce pour etre,pemt que soient les precautions verbales qu'il prend, c'est lui qui est
par Rubens, duquel il peut etre.» Et, en parlant ~'un Orphee ~ux I·auteur des attributions consignees dans Ie catalogue. Plus- tard,
enfers : «Ce tableau est d'un medte trop supeneur pour 38
qu on il assumera clairement ses responsabilites : « Je ne crains pas avan-
puisse douter qu'i! ne soit peint par Pierre-Paul Rubens .» Bref, cer encore que tous les Tableaux annonces dans ce Catalogue sont
si Gersaint ne pretend qu'enregistrer les opinions qu'ont les veritablement des Maltres qui leur sont donnes, a l'exception d'un
connaisseurs au sujet de tel ou tel autre tableau, Remy I?arl~ en des deux du n° 15, venant du Cabinet de M. de Julienne, et desi-
son nom, quitte a ne pas se prononcer dans des cas partlcu.hers. gne dans l'etat de ce Cabinet fait de son vivant pour etre de Breu-
Ce changement d'attitude a l'egard de l'attribution se mamfeste ghel d'Enfer, et qui est de Stalbens 41. » Le Brun declare de meme :
encore mieux dans Ie Catalogue Tal/ard ou apparaissent toutes les «Notre intention, en mettant un Discours it la tete de ce Catalogue
innovations dont nous avons deja fait etat)9 et surtout da~s la est de prevenir I'Amateur que lorsqu'il vena tel Tableau sous Ie
systematisation, a partir de 1757, de l'usage d'une for~ul: qUI yer- nom de tel MaItre, il peut avec confiance etablir sonchoix» 42;
met de prendre position meme quand Ie tableau est I objet dune des formules de ce genre apparaissent assez frequemment dans la
controverse, tout en evitant de s'engager a fond: seconde moitie du siecle. Autrement dit, l'amateur est desormais
sollicite d'accepter Ie jugement de l'auteur du catalogue, qui prend,
Guido Reni, dit Ie Guide comme s'illui revenait de droit, Ie «titre fastueux de connaisseur ».
On n'attribue pas impunement. En parlant du commerce de la
185. Lucreee: Figure ami-corps. Ce Tableau qui a du merite est curiosite, Gersaint se plaignait deja de la« basse jalousie de metier,
attribue • au Guide; il est peint sur toile, de trente-quatre pouces de attachee plus particulierement a ce genre de negoce qui d'ailleurs
haut sur vingt-sept de large: la forme est octogone.
<~'a rien que d·agreable et d'amusant» 43. Mais Ie cas qui lui donne

La note au bas ~e page explique : ,'l'occasion de traiter longuement de ce sujet montre qu'a I'epoque
un marchand essayait d'eliminer son concurrent en-jetant la-suspi-
Quand je me servirai du mot attribue, ou d'autres equ~valens, m~>n cion sur sa capacite de juger des « mentes reels» des tableaux. Dans
intention n'est pas de dire precisement qu'un Tableau SOlt une Cop!e, la seconde moitie du siecle, les accusations changent de nature:
ni meme qu'il ne soit p~ un Original du Maitre auquel Ie Propne- ~orenavant, on s'applique a montrer que Ie concurrentne sait pas
taire d'autres.personnes ou moi, l'attribuent; mais seulement. que les bien attribuer ou qu'it est complaisant a I'egard du propri{:taire ou
avis ;ont partages, et que dans l'incertitude,. j.'aim~ ~ieux lalsser le.s de ses ayants droit. Aussi longtemps que "auteur du catalogue
Amateurs Juges d'un differend, que rna deCISiOn d adleurs ne terml-
'Wetait pas tenu a assumer laresponsabilitedes attributions qu'it
neroit pas 40 • ~onnait, ce n'etaient pas des peehes tres graves. A preuve, cette
Cette explication est revelatrice. Si Remy affirme ne pas vou- note de Helle sur son exemplaire du Catalogue Coypel :
loir trancher dans des cas incertains, c'est parce qu'il sait que cela
ColJectionneurs, amateurs et curieux
Marchands, connaisseurs, curieux a Paris au XVl//e siix/e 177
176
premier coup d'ceil; ils ont plusieurs fois H~pete que. dans Ie Cata-
C'est M. Mariette qui a fait Ie catalogue.
II n'y avoit de vrais desseins de Raphael dans cette vente que les deux logue de M. de Julienne, n° 3, p. 3, S. Jean dans Ie desert est
retenus par Ie Roy, qui sont N.-S. qui presente ses clefs a saint Pierre, annonce de Raphael, et que j'etois tres bUimabie de l'avoir annonce
et saint Paul prechant a la porte du temple. On a demande audit sieur comme un Original de ce Maitre, puisque j'etois certain que c'etoit
Mariette pourquoi il avoit mis dans son catalogue que tels ou tels des- une Copie.» Le reproche que Glomy fait publiquement a Remy
seins etoient de Raphael? Il a repondu que, M. Coypel etant de ses est, on Ie voit, strictement analogue a celui que Helle aurait pu faire
amis, il n'avoit point voulu detruire des objets dont il s'etoit charge
de faire la description pour les faire valoir, d'autant plus que ces des-
a Mariette et dont il s'etait abstenu. Et la reponse de Remy est sem-
seins avoient toujours passe pour etre des originaux de Raphael; que, blable, elle aussi, a celie de Mariette. Apres avoir dit que quicon-
n' avant point voulu faire du tort a sa succession, il avoit Iaisse subsis- que a sa place aurait agi comme lui, et apres avoir suggere, au
ter la bonne reputation qu'ils avoient depuis longtemps! passage, que son detracteur n'est pas competent pour juger les
Je ne decide rien sur cette fac;;on de penser de M. Mariette en faveur tableaux, Remy poursuit en effet : « M. de Julienne avoit paye ce
de M. Coypel. Les amateurs feront Hi-dessus les commentaires qu'ils Tableau 6000 liv. Le fait est connu de tous les Amateurs; Ie Mor-
jugeront a propoS, ne pouvant cependant se dispenser de louer Ie zele
ceau d'aiIleurs a du merite autant, il est vrai. qu'une belle copie
particulier de M. Mariette pour son ami 44. ancienne peut en avoiL Ma note ne dit rien de positif de rna part.
Il ne semble pas que Helle soit pleinement convaincu par les Mais pouvois-je mettre un objet de cette consequence dans un rang
justifications que donne I\1ariette de s~ conduite. Mais il ne les mediocre 48 ? » La question est purement rhetorique car ce qui est
rejette pas et meme, dans la derniere phrase, il parait en admettre en cause, c'est, en meme temps, la reputation de Julienne, con-
Ie bien-fonde. Replaces dans Ie climat du temps, les arguments de vaincu que Ie tableau etail de Raphael, et la valeur marchande du
Mariette n'etaient d'ailleurs pas si faibles. Il est vrai qu'il declare, tableau qui subirait une diminution sensible, si on remplacait cette
dans l'avertissement du catalogue, vouloir « fixer Ie plus sincere- attribution, la plus prestigieuse, par une autre 49 . Remy, bien qu'iI
ment qu'il {... j a ete possible Ie nom de l'auteur» de chaque arti- assume Ia responsabilite des attributions qui se trouvent dans Ie cata-
cle4~. Mais les dessins en question n'ont-Us pas «toujours passe logue et qu'il en soit I'auteur aux yeux de ses lecteurs, est oblige
pour les originaux de Raphael» '1 Et Mariette etait-il tenu de con- de tenir compte des interets en jeu. Et cette situation n'est pas seu-
tester cette attribution, de remettre en cause l' opinion unanime des lement la sienne; e'est meme Ia l'argument Ie plus fort qu'il cite
connaisseurs, tout en portant prejudice a la succession de son ami? pour sa defense : « D'un cote Ie Public a raison de ne pas vouloir
On sent que Helle ne sait pas trop bien quel parti prendre. Certes, qu'on l'induise en erreur; de l'autre, ceux qui nous chargent de
son indulgence a regard de Mariette resultait, au moins en partie, leurs interets ne nous laissent pas toute la Iiberte dont nous vou-
de la haute consideration dont ce dernier jouissait dans les milieux drions user. Pour l'honnete homme qui veut remplir tous ses
d'amateurs. On peut penser cependant qu'eUe traduisait aussi un devoirs, la situation en pareil cas est tres embarrassante ; il se trouve
certain desarroi produit par la coexistence de deux manieres de con- necessairement entre Ie marteau et Penclume'll.»
cevoir Ie role de l'auteurdu catalogue et de deux attitudes ~ l'egard La reputation de Remy est sortie indemne de cette affaire. 11
du probleme de rattribution; on peut symboliser la premiere par a fait encore, jusqu'en 1791, une centaine de ventes, dont les trois
Ie nom de Gersaint, et la seconde par celui de Remy. Quoi qu'il plus grandes du siecle : celles de Randon de Boisset, de Blondel
en soit, Helle se limita a une remarque sur son exemplaire du cata- de Gagny et du prince de Conti. Mais Ie probleme qu'i1 avait pose
en des termes si clairs, dans la preface du Catalogue Gaignat. n'en
logue et l'affaire en resta la 46.
avait pas pour autant etc resolu; on peut se demander d'ailleurs
.
Dans la seconde moitie du siecle, les choses. se passent autre-
ment; les attaques de Glomy co~tre Remy defraient la chroni- s'ill'a ete par la suite". Ce probleme, c'est celui de la position de
que 4'. Or raccusation lancec par Glomy contre son ancien Pexpert face aux interets opposes du vendeur et de I·acheteur de
collaborateur devenu concurrent, c'est de ne pas savoir faire des tableaux. Le premier tient a ce que lest3ttributions des reuvres qu'il
attributions.« Mes envieux [...), ecrit Remy, pretendent qu'en exa- rpossede ne soient pas revisecs dans un sens qui puisse en diminuer
minant les Catalogues de Ventes que fai faits, il y a nombre d'incer- Ie prestige et la valeur, et essaye d'inflechir Ie jugement de I'expert
~ de maniere a en faire son complice. Le second, en revanche, veut
~ titudes sur les objets memes qu'un Connoisseur doit decider du
ColJectionneurs, amateurs et curieux Alorchands, connoisseurs, curieux a Paris au XVIII' siecle 179
178 " ,., I a f"
as a regretter les achats qu '"I alts. S'agissant de tres grosses sommes d' argent , les precautions
avoir la cerutude q.u Il n aur::ex ert docile et soumis; l'aeheteur de Diderot n'ont rien qui puisse etonner. II avait d'ailleurs tou-
Le vendeur souhalte done f" P u'a condition de Ie savoir inde- tes les raisons d'etre mefiant, et Ie catalogue fait r;ar Tronchin
ne peut l'investir de sa e~n la~ce ~nt est donne en exemple pour montre bien en quoi elles consistaient, qui denie toute valeur a
mste . ers I d
P endant de son antago, Tbre entre es eux .
51 Mais Gersaint etait
environ 42 0"/0 des tableaux de la collection Thiers. Soulignons
avoir su garder un eq~ll I han e Dans la seconde moitie du sie- en passant que cette proportion tres elevee d'ceuvres contesta-
mort et les temps .avalent c g it
t ur c'etait d'avoir un expert bles, dans une collection qui passait pourtant pour une des plus
de, la seule solutIon P?ur un ac ef~er s'ans reserve a ses conseils. considerables de Paris, donne une idee du nombre de tableaux
. e pouvalt-on pas se I
a lUI; enc~re n C t d Thiers etait tres connu. II en douteux dans les cabinets des curieux et les boutiques des mar-
Le cabmet du baron roza de 'sl"teurs dans lequel douze chands; et il s'agit la de tableaux douteux seion les criteres
". al ue a I'usage es V I , .
eXIstatt un cat og I d trois cent soixante-dlx-neuf, memes qu'on appIiquait a l'epoque, les seuis qui nous interes-
tableaux seule~ent,. sur un ~~~~3 :'t pourtant, quand Diderot en sent ici.
g
avaient des attnbutIons yha . iI"I multiplie les precautions : Dans les transactions de grande importance, on s'entourait tou-
negocie l' achat pour Cat enne , I
jours de conseiUers; il n'en allait pas autrement un siecle plus tot.
" "recisement ou j'en suis. J'ai vu les C'etaient Ii pourtant des evenements assez exceptionnels et qui ne
Voici done, Monsleu~, t~es p. n homme dont c'est lc metier
se produisaient que quand l'acheteur etait un prince ou un grand
table~ux Thiers. Je le~ al fa~~i~;~e~~~~eaux, artiste et broeanteur, et
depuIS quarante ans d appre _ h me II en a fait un catalogue qui acquerait 'une collection entiere. L'amateur de moindre enver-
. t" d'honnete om . gure pouvait, dans Ia premiere moitie du siecle, compter sur ses
qui jouit de la reputa IOn . 1 L s heritiers ont eu leur homme et
et une prisee, article par a!t~c ~~ho~me des heritiers s'appeUe Remi; propres lumieres. Certes, il engageait son argent et son prestige mais
en ont fait autant d; leur co~. l'appretiation de Menageot, j'ai aussi ce que l'on exigeait surtout de lui, c'etait de savoir «decouvrir ce
Ie mien s'appelle Men~ge?t: u:ecendu toute offre, parce que j' ai tou- qui est bon et ce qui est mauvais dans un meme Tableau» 56. Ce
obtenu celIe de Reml. J al.s ~ M Tronchin a Paris; que M. Tron- discernement, tenu pour Ie plus difficile a acquerir, car il «sup-
.
JOurs compt'e que vous ramenenez
I' . , .puis faire entrer qUI. 11
" me P Ial-t·,
chin s'en iroit dans la ga ene ou Je e connoisseur, purement et sim- pose de la penetration et de la finesse d'Esprit, avecune intelli-
qu'il iroit la comme amat~urd' eom md aueun I"nteret nj aux heritjers, gence des Principes de la Peinture», suffisait pour jouir de la
I n aurOi't,.I'alr
plement; qu "1' f 'te pren re appretiation que nous com-
ainsi son reputation d'un connaisseur. En d'autres tennes, etait reconnu con-
ni aux acquereurs; qu II erOi. . de'J'a' pourvu' que d'apres eette naisseur quiconque etait non seulement sensible a I'effet d'un beau
.
parenons aux d eux a.utres dont'dJe SUIS " et que, I'affalre
d' . er mes offres' .
. il urolt la bonte e Ing ' , , ' S4 tableau mais aussi capable de fonder en raison les jugements qu'il
comparal~on, a . d veiller a I'encaissement et a 1 envOi . portait sur ceIui-ci, c'est-a-dire montrer qu'ils procedent d'une
coneiue, d ne refuserOit pas e
«intelligence des Principes de la Peinture» 57. Cette idee du con-
. . T chin est venu a Paris, a vu
C'est ce qui a ete faIt. F ~an90ls t.r~~tion qu'il commente ainsi : naisseur qui mettaitl'accent sur la «theorie», sur la capacite de
les tableaux Thiers et en a f alt une es I tenir un discours au sujet des tableaux, on ne la trouve pas seule-
ment chez de Piles ; eUe transparait en filigrane chez Gersaint et
. . .. rmis des remarques sur chaque T.ableau., ~'~st ~ue chez Mariette, et c'est eUe qu'explicite Caylus dans ses ecrits:
SI Je me SUIS pc , 1 "t' a l'auguste souveralDe qUI 1 alme, et
je ne crains pas de d~re ~ yen ~l' . '1 ne faut pas laisser naltre Ie soup-; «Vous voyez bien que je ne confonds point ici, par rapport i ce
que. dans une collectIon ~rt mr:~~1 alteres mauvais, etc. n'ont p goftt pour I'antique, ceux que la prevention conduit, qui pour se
~n que les Tableaux ~a no ns ~ ont et~ payes comme tels. J' ' donner un air savant et profond, affectent de l'estimer sans Ie con-
ere remarques, ont pas~ pour ~ • e our examinateur trop indu naitre. Je parle de ceux qui sont en etat de rendre raison de leur
mieux passc:r pour C~It1~e sev~re :::s ~ fait un Catalogue a feu et admiration et qui sont capables de balancer les beautes et les defauts
gent. M. Dlderot pre~en .qre J~~ au pis' n'avoir donne une vale
sang : j'aime bien aVOIr filS es c encore ~u bout que ce que S.M· inseparables de toute production humaine". » Et, dans un autre
quelconque i 158 pieces; et trou~er 527000 _ selon mon estimatio texte, it definit un amateur «fonne, c'est-a-dire en etat de parler
"'- L 460000 - en vaut enVIron de la peinture et des peintres avecune justesse et un sentiment fon-
a par," .
[...1 . des sur la connaissance de la nature et de ses proportions compa-
180 Collectionneurs, amateurs et curieux
Marchands, connaisseurs, curieux a Paris au XVIII' siecle 181
rees avec les elegantes mesures que les Grecs nous ont laissees dans
leurs belles statues» 59. QueUes que soient par ailleuTs les differen- dont Ie tableau est Ie produit, vers « la maniere et la touche». C'est
ces entre de Piles et Caylus, les conditions qu'ils posent a. quicon- s'interesser non pas tant a la signification du tableau qu'a sa mate-
que veut etre reconnu connaisseur sont tres semblables. n s'agit rialite, non pas tant a 1'« esprit)) qui a preside a sa creation qu'it
toujours de savoir parler de l'art, ancien ou moderne, de savoir l'activite de la main. Et c'est aussi garder en memoire les informa-
exprimer ce qu'on ressent au vu des reuvres et de Ie justifier par tions sur l'ecriture picturale des peintres, afin de pouvoir compa-
des arguments raisonnables. rer chaque nouveau tableau it ceux qu'on connait deja. La
Aussi longternps qu'on achetait un tableau, parce qu'on Ie trou- competence necessaire pour proceder a des attributions ne peut donc
vait beau, sans attacher une importance primordiale au nom de Son etre acquise que graCe a une frequentation quotidienne des tableaux
auteur, un connaisseur de ce type etait parfaitement prepare a deci- pendant plusieurs annees. Grace aussi a des voyages repetes it
der lui-meme de I' acquisition qu'it voulait faire. Dans ses rapports I'etranger, surtout aux Pays-Bas, d'ou viennent les tableaux les plus
avec les marchands, c'etait lui qui representait non seulement une recherches. Les marchands, quand ils n'heritaient pas d'une lon-
superiorite sociale mais aussi une meilleure connaissance, sinon de gue tradition familiale, comme c'etait Ie cas de louUain, de Le Brun
la peinture elle-meme, du moins du langage qu'il fallait utiliser pour ou de Mariette 65, se preparaient pendant des annees a I'exercice de
en parler. Mais, des qu'on s'ctait mis a« acheter des noms, et non leur metier. Gersaint fait ses debuts en 1718; son premier catalo-
plus des reuvres»"', meme un Diderot s' est avere incapable de gue date cependant de 1733 et c'est seulement en 1744 qu'il redige
contrOler les estimations des marchands, bien qu'it ait ete mille fois un catalogue 4e tableaux 6<1. HeUe arrive a Paris vers 1735; neuf
mieux arme qu'eux pour apprecier Ie merite des tableaux et en par- ans plus tard, il est deja assez connu pour que Gersaint ait recours
ler. C'est pourquoi il devait recourir aux services de Tronchin qui, a lui, en preparant Ie catalogue Lorangere ; mais it attendra encore
tout en ctant un amateur, e~ait presque un specialiste du marche six ans avant d'en cosigner un avec Gl omy 67. Remy entre dans la
de la peinture : il restait en correspondance avec plusieurs mar- profession en 1737; ce n'est que dix-huit ans plus tard qu'it publie
68
chands et colleetionneurs, il s'informait attentivement sur les ven- Son premier catalogue • D'autre part, dans la plupart des cas, les
tes, it a visite de nombreux cabinets et, au moment ou nous Ie marchands ont une formation de peintres ou de graveurs, qui, meme
rencontrons, il venait de vendre sa premiere collection a Catherine II si eUe ne leur permettait pas de laisser une reuvre, suffisait pour
et il s'occupait a en former une seconde 6', Bref, non seulement it orienter Ie regard vers «Ia maniere et la touche ». Et, enfin, les mar-
connaissait la« theorie» mais il avait aussi une « pratique », et une chands voyageaient; Ia liste serait longue de tous ceux qui faisaient,
«pratique» tres particuliere. En effet, selon I'opinion repandu~ presque chaque annee, Ie pelerinage des Pays-Bas. Bref, a tous les
pour avoir la «pratique» qui permet d'attribuer tel tableau a t~ egards. les marchands sont beaucoup mieux prepares que les ama-
peintre, il faut «avoir vu avec application quantite de Tablea teurs, sauf quelques exceptions, a affronter Ie probleme des attri-
de .toutes, les Beoles ,et des principaux Maitres qui les com butions. Le passage de ceUe-ei au premier rang des preoccupations
sent» 62, II faut done visiter des cabinets et frequenter les ven: is'aCcompagne done, tout natureHement, d'un changement dans les
dont on souligne, des Ie milieu du siecle, Ie role dans la forma' pports entre les premiers et Ies seconds.
des colleetionneurs 63 , Il faut etre comme Aved qui, selon Re Desonnais, ce sont les marchands, sachant attribuer les
«etoit un des plus parfaits Connoissel,lrs de I'Europe, 11 aYoi bleaux, qui semblent avoir une position dominante, bien que leur
un nombre prodigieux de Tableaux de tous les Maitres. II avoit gage soit toujours dependant de celui des curieux. Et ce sont
die, avec nne attention scrupuleuse, leur maniere et leur toUl qui s'arrogent maintenant Ie titre de connaisseurs ou d'experts.
et sa memoire etait telle que ce qu'it avoit vu une fois, il ne I'oub renversement, rien ne Ie montre mieux que la nouvelle maniere
• •
JamlUs» .
64
presenter Ie rlUe d'un marchand dans Ia formation d'une coI-
Regarder un tableau pour en etablir l'auteur, c'est Ie reg tion. En parlant de Godefroy, Gersaint signale, en P3Ssant, qu'it
autrement que quand on se contente de porter sur lui un jug, ait pensionne par Ie Prince de Carignan, Ia comtesse de Verue
qui en« balance les beautes et les defauts ». C'est deplacer Ie re, Leriget de La Faye, «pour veiller a l'entretien de leurs Cabinets
du tableau vers Ie peintre ou, pour etre plus precis, vers Ie tra' i etoient les trois les plus importans de ce tems-lA» "'. Vingt ans
Ipres, dans J'avant-propos du Catalogue Gaignat, Remy ne craint
182 Collectionneurs, amateurs et curieux
pas d' ecrire : « Les Tableaux et les Bronzes qui font p~ie de ~ C~b~­ Marchands, connaisseurs. curieux a Paris au XVIlIe siecle 183
net si curieux [...} font un honneur infini ala memOlre de . ' al- se rendaient bien compte de la contradiction des interets entre les
nat; qu'it nous soit permis d'ajouter qu'.Us en ~ont aus~l a c~ll~ deux groupes. Ainsi Gersaint mettait-illes curieux en garde «con-
~e feu sieur Collins, Peintre, en qui il aVOlt place sa confIance ,11 tre la realite des avis donnes par un Marchand, sur des effets dont
ne ouvoit choisir un meilleur Connoisseur. Les propos. de b~ss~ il fait lui-meme commerce» 13. Mais c'est dans Ie demier quart du
jal:usie a laquelle Ie commerce. des
Ius que tout autre, ne firent £len sur espn
Ta~leau~~i~e~~~~~~.~~
. ., .
siede, dans la nouvelle situation que nous avons essaye de decrire,
que se developpent les tensions et les mefiances. 11 faut ajouter
~uivant d'autres guides, it seroit peut~tre~ombeda~s ?es pl~gesq~l qu'elles etaient attisees par la concurrence entre les marchands, qui
I'auroient empeche de suivre-son inch~latlon,.o~ qUI I am;olent faIt portait les uns a accuser les autres des pires mUaits : «Les mar-
repentir de l'avoir suivie. C'est ce qUl est arnve a plU~ d u; ~m.a- chands sont interesses ii soutenir la reputation de leurs devanciers
[ }70» Et dans la preface du catalogue de Ran .on e OlS-
::~re~rite ~ar q~l,
qui ont place chez les amateurs de mauvais tableaux ii des prix exa-
un de ses amis, on trouve ces !ignes trente ans geres. Us se reunissent pour accrediter ces memes tableaux en les
pl~s tot eussent ete impensables : « II [Randon de BOlsset] consul~ poussant dans les ventes publiques ; les catalogues faits par les com-
toit dan's toutes ses acquisitions M. Remy. C'etoit M. Bou~her qUI pIices des marchands, ne sont ecrits que pour induire en erreur les
I' 't fait connoitre it M. Randon de Boisset. II ne pouvOlt, dans acheteurs 74.» C'etait Iii une note manuscrite, ecrite par un mar-
lea;:ir qu'il avoit de former un cabinet distingue, accor~er co~­
sa chand, vietime de la concurrence, sur son exemplaire d'un catalo-
f" e a un homme d'une probite plus reconnue : les ca~mets qu 11 gue, mais iI. ne fait point de doute que de telIes opinions
:~~~mes la confiance des Amateurs qui I'aiment et l'esbment, I~ur circulaient ". Aussi Le Brun se sentit-il oblige de consacrer un
empress:ment de Ie consulter, tout concourt it Ie ~ettre a~ ran: es long diseours it la defense et illustration du commerce des tableaux
. Connoisseurs de la Peinture 71 .» Les declarations e ce qui «enfermes en quelque sorte dans Ie fond des Bcoles qui les
:~::le~~i donnent a entendre que Ie plus grand merite d'u~ C10llec- avoient produites, y seroient restes enseveJis, sans les recherches
. '
tlonneur r~l e A-.·d dans Ie choix du marchand qui va Ie consell. er,bli ne actives des hommes que leur gout et leurs connoissances porterent
d' t as etre prises it Ia legere sous pretexte de leur caractere pu - it les en tirer. C'est it ces hommes que l'on doit I'espece de circula-
~:)l~en J..P'dent . Car Ie fait d'utiliser une telle publicite,
cltmre't'VI . tout 1 en . ayantdu tion qui a etabli, entre Ies differentes Nations, une sorte de prets
d ces dans Ie monde des collectionneurs, temOlgne e mleux des chefs-d'oouvre qu'elles possedoient (...] C'est a quelques-uns
es sue type des rapports entre ceux-ci et les marchands, marques d'eux que J'on doit la regeneration (qu'on nous permette cette
nouveau . dd ds Tout
.... ~'dance des premIers it l'egar es secon it.I"dee
parunecertai . · ne~~ expression) d'un grand nombre de Tableaux qu'avoit profanes la
se asse donc comme si I'opinion s'accoutumait .peu a peu IA
u~ pemt~~e
main de ..ignorance». Et, pour mettre les points sur les «i», Le
"on ne peut etre un vrai connaisseur de la sans en etre
I •~ un titre ou it un autre. La. poSItIon
Brun terminepar ce panegyrique du marchand de tableaux : «II
qun pro.esslonne,
&.
. So.
ded Caylus
dans n'est personne qui puisse refuser a Gersaint et a Collins un rang
surcepom . t 't'J..tal·t d.f.-:dJ..ment
~. 0;; demodee,.la conVictIon
• •
rcpan d ueI' '.rti o.
parmi les hommes instruits, [...] quiconque pourra se placer par
la deuxieme moitie du siecle s'exprimant beaucoup ml~ux ans a - 'Ia suite a cate d'eux, ne pourra ctre confondu dans la fouledes
cle «Connoisseur» de ..Encyclopedie, qui constatalt : o.
00
hommes qui, ne voyant dans Ie commerce en general qu'un objet
de speeutation, n'ont d'autre merite que celui d'ctredes calcula-
Von n'est jamais parfait connoisseur en Peint~re sans ~tre ~1\~ leurs intelligents 76. » Joullain fils, qui ecnt quelques annees plus
tre' it s'en raut meme beaucoup que tous les P~mtres s~lent tard, n'est pas aussi optimiste : il deplore la disparition de la
'. [•..) II n'y a point d'art qu'on confianee censee avoir regne jadis entre les amateurs et les mar-
Connoisseurs . ne PUISse
I' substttuer da
mple . l'app
. Ie co"'Ia Peinture'. que 71nous avons pnse pour exe
eet artie .• ' chands, accuse ceux-cid'ctre les artisans de leur propre mine et
cation sera Cgalement Juste . Jlresente en ces termes les questions qui se posaient it ceux-Ia :
«( L'amateur prefereroit de se conduire par les conseils d'un artiste
Les relations entre les curieux et les marchan~s 0..' ~nt jam •• 'edaire et impartial ou d'un marchand connoisseur et desinteresse.
ete harmonieuses; parmi ces derniers, il y en aValt d ailleurs qw Je me plais a croire que c'est du moins son sentiment natureJ. Mais
oil trouver cet artiste impartial? Oil decouvrir ce marchand desin-
184 Co/lectionneurs, amateurs et curieux Marchands, connaisseurs, curieux a Paris au X VIlle sieele 185
teresse? Trop souvent la victime d'une confiance aveugle, l'ama- Tous ces changements ne sont pourtant que des aspects d'une
teur a essaye de se livrer lui-meme a ses gouts [... ]77. » Il essaye de evolution bien plus complexe et dont nous ne pouvons esquisser
Ie faire encore aujourd'hui car les questions que pose Joullain fils .ici que les grandes lignes. Elle consiste, d'abord, en une croissance
semblent attendre toujours la reponse 78, ce qui prouve, s'H en du nombre de collectionneurs, qui passe d'environ cent cinquante,
etait besoin, que c'est vers Ie milieu du XVIIIC siecle que se met en en 1700-1720, it environ cinq cents, entre 1750 et J 790; encore s'agit-
place l'organisation du marche de l'art et de la curiosite, qui, pour il d'une estimation provisoire : les chiffres reels doivent etre plus
!'essentiel, reste encore la notre. eleves. Vne des consequences de cette proliferation, c'est l'affai-
Nous croyons avoir montre que ce n'est pas seulement Ie cata- .blissement de l'influence exercee par les connaisseurs sur l'ensem-
logue de vente en tant que genre litteraire qui s'etait transforme hIe des curieux. Au debut du siecle, quand on entrait dans la
au cours du XVlllC siec1e. Ces transformations n'ont ete, en effet, curiosite, on faisait son apprentissage en frequentant ceux qui en
qu'un symptome de changements plus profonds, qui ont affecte etaient les oracles reconnus et dont on invoquait l'autorite pour
l'attitude des marchands et des collectionneurs a l'egard des justifier ses preferences et ses jugements. Ainsi Potier etait-il lie
tableaux: l'appreciation esthetique perd la primaute au benefice a Beringhem, it Torcy et a Clairambault, qui etaient ses maitres
du jugement d'attribution. En d'autres termes, c'est la hierarchie es estampes 79. Dezallier d' Argenville, lorsqu'il se met a donner
des questions qu'on pose a un tableau qui est bouleversee : onle' des conseils aux curieux, cite les connaisseuTs aupres desquels il
regarde et on Ie decrit autrement que dans la premiere moitie QU s'etait forme .: de Montarsis, de Piles, Loge, Le Riche, Lauthier"".
siec1e, ce qui se traduit dans Ie nouvel amenagement du catalogu~. Tout un groupe de collectionneurs gravite autour de la comtesse
Se modifie parallelement l'ensemble des exigences auxquelles doit de Verrue; c'est Ie cas du prince de Carignan, d'Angran de Fons-
satisfaire toute personne qui pretend etre connaisseur, pour que pertuis, de Glucq de Saint-Port, de Jullienne, du marquis de Las-
ses pretentions soient reconnues par Ie milieu des collectionneurS. say, de Leriget de La Faye, de Montulle'. Mariette a joue toute
Desormais, ce sont surtout ies professionnels, les peintres et les mar- sa vie Ie rOle de conseiller et de guide: ill'etait notamment pour
chands, qui detiennent Ie privilege d'etre les vrais connaisseur~, La Live de Jully, et Seroux d' Agincourt se souvenait encore de ses
parce qu'ils sont capables d'attribuer les tableaux et que connaitre enseignements it la fin du siecle 82 • D'autre part, dans certains
ceux-ci c'est, en premier lieu, savoir les attribuer. Et enfin, les ra cabinets particulierement riches, par exemple dans celui de Pierre
ports entre les marchands et les collectionneurs ne sont plus da Crozat 83, se tenaient, avec plus ou moins de regularite, des reu-
la deuxieme moitie du siecle ce qu'ils etaient pendant la premier, .ons au cours desquelles on discutait les ~uvres des maitres; ce
I'amateur s'avere etre dependant du marchand dans la mesure . . ·sant, on elaborait ensemble les criteres d'appreciation et un lan-
ce demier est Ie seul a posseder les competences requises pour p ge. Les visites que les curieux se rendaient les uns aux autres 8'
voir porter un jugement d'attribution valable. L'appreciation est les reunions ou Us se rencontraient contrihuaient ainsi a la for-
tique, un certain discours theorique sur la peinture, reste toujo . tion d'one sensibilite commune, it I'effacement de differences
I'apanage de l'honnete homme; Ie jugement d'attributi0I1, gout qui traduisaient I'heterogeneite des milieux sociaux d'ori-
appartient au marchand. Tout se passe donc comme si une se e.« Quels avantages un Curieux ne tire-t-it pas de suites ordi-
tion s'operait entre I' « esprit» et la « main », qui, tout en res ires de sa curiosite? II ne connoit pointce que c'est que l'ennui :
dans un rapport hierarchique, Car la seconde etait subordonn I se lasse d'etre chez lui, son titre de Curieux lui donne I'enttee
premier, constituaient ensemble, jusqu'a la premiere moitil s les Cabinets les plus fameux et it peut aller s'y recreer; en qua-
xvmc siecle, ('objet d'un savoir portant sur la peinture. A p e de Curieux, il devient egal a ceux-memes qui livres it cette noble
des annees cinquante,ce savoir se dedouble : d'un cote se for sion se trouvent au-dessus de son etat par leur rang ou par leur
l'esthetique et Ia critique d'art, qui ont toutes les deux affai, hdition : comme tel il est appele et r~u avec plaisir d;:tns leurs
I' « esprit)} ou, pour utiliser un langage plus moderne, aux sig :semblees etablies it dessein de se communiquer leurs decouv.ertes
cations des ~uvres d'art; de l'autre reste un ensemble de con ;leurs acquisitions; il profite et jouit av.ec eux deces nouveautes
sances sans statut defini et qui portent sur ce qui a trait it la « mai~. il acquiert ainsi journellement des lumieres et des connoissances
a la materialite des productions artistiques. s'amusant avec fruit 85. » Tout ce que nous savons prouve que-
Co!lectionneurs. amateurs et curieux Marchands. connaisseurs. curieux a Paris au XVIIle siec/e 187
186
ce portrait de la vie d'un curieux, brosse par Gersaint, n'est p tableaux soient de I'or en barres, c'est une constatation faite
·'8 par Ie marquis de Coulanges, 8 la fin du xvn e siecle 9 •• Et
trop idealise. . ... bos notait que « la concurrence de ces deux Souverains (Char-
Dans la seconde moitie du siecle, ces formes de soclablhte
Ier, roi d'Angleterre, et Philippe IV, roi d'Espagne] fit tripler
tent toujours. Certains amateurs se reunissent c&~ez ~me G
frin&6, d'autres, plus tard, chez Ie couple Le Brun . Mals, a ca toute l'Europe Ie prix des ouvrages des grands maltres. Les
de la croissance du nombre de collectionneurs, les membres de t ors de I'art devinrent des tresors reels dans Ie commerce» 92.
rtant, nous ne connaissons pas, dans la premiere moitie du
ces groupes informels. qui, au~arava."t, ~~nstituaient 30 a
du total, ne sont plus qu'une falble mmonte : 10 a 15 fIlo au gr n e siecle, de cas de speculation sur les tableaux par des ama-
maXimum. Le commun des amateurs s'initie aux arcanes de la c s; Ie prince de Carignan est Ie seul qu'on puisse, 8 la rigueur,
~onner de telles pratiques • Mais, a partir des annees cin-
93
site non pas dans des cenacles ou I' on discute de la beaute
oeuvres mais dans des salles de ventes. Tres i~regulierc::s ~t r ante, la conviction se propage que les prix des c.euvres d'art ont
jusqu'a 1730, les ventes publiques commencent a se multlpher bi une hausse vertigineuse;"'. En 1772, Ie resultat de la vente
les annees quarante. Entre 1750 et 1760, il s'en fait, en moy oiseul provoque un etonnement general 9' • Et c'est la meme
cinq par an, et quinze entre 1761 et 17:0' En 1772, pour la ee que Grimm, parlant de deux tableaux de Van Loo vendus
miere fois, on voit se succeder plus de vmgt ventes et leur no M me Geoffrin a Catherine II pour trente mille livres bi~n qu'ils
depasse quarante l'annee suiva~te, pour ne. red~cendr~ au-de. ient ete achetes que pour douze mille, remarque sur Ie ton de
de trente qu'a la fin des annees quatre-vmgt . PI~sl~urs te elqu'un qui vient de faire une decouverte: «On voit que c'est
gnages montrent que les amateurs les frequentent assldument e excellente maniere de placer son argent que d'acheter les
y acheter des objets et pour jouir du spectacle qu'elles o~fre bleaux pour les revendre 96 .» Plus significatives encore, car des-
et aussi pour s'instruire. C'est ce .role des v~ntes.q~e s~>uhgne ' ees 8 un public assez large, sont les Reflexions sur la Peinture
debut du XIxe siecle, Gault de Samt-Germam qUI dlt s. ~ccupe 'a Sculpture mises par Le Brun en tete du Catalogue Poullain
la curiosite depuis trente ans et qui a done vu les dermeres an 180). 11 s'applique a y montrer qu'« en achetant de beaux tableaux,
s'assure une possession agreable et precieuse; et l'on jouit d'un
d' Ancien Regime : ntage que I'homme police desire toujours, celui de jouir et
ccroitre sa richesse» 'R. lis etaient nombreux, semble-t-il, ceux
Les ventes si frequentes aujourd'hui sont aussi d'excel.lentes.' pendant ces annees ont decide de s'enrichir en achetant et reven-
l~'peut-etre plus generales, en ce qu'on est plus souvent a m
co:Uparer, d'apprecier et d'entendre librement les differente~ op t des tableaux. Joullain fils consacre, en effet, un passage plein
sur Ie plus ou moins d'estime que 1'0n accorde ~ ~haque objet digIlation a « la c1asse la plus condamnable d'amateurs [...] Je
trouve expose; sur l'authenticite des tableaux or~gl~aux; s~r les dire cette c1asse d'amateurs qui, n'ayant de gout decide pour
si redoutables pour l'amour-propre qui en est vlctlm~ et SI exc ne chose, s'attachent it tout par esprit de speculation, ache-
quelquefois qu'elles trompent les yeux les pl~s exerces. <?n ~ a et ·brocantent pour vendre et brocanter» 98. Certes, en tant
a se familiariset avec les chefs d'ecol~, a dl~cerner la dlffere archand, JouUain fils avait des raisons pour ne pas aimer
existe entre leur maniere et celie des artistes qUl Ytouchent d~ pI
enfin,· a force de comparer, on decouvre les imitations, les deneg,,+ . oncUrrence deloyale. Mais Ie phenomene dont il parlait n'en
les pastiches ~ ••• . ;,r
'pas moins reel; en dehors de professionnels, tout un monde
airait, en effet, autour du commerce de la curiosite : des inter-
Expose it la vente, Ie tableau est une marcha~dise et l' 'aires, des sp6culateurs, des conseillers en matiere d'achat et
nte; nous en savons encore trop peu pour pouvoir les carac-
qu'on lui accorde se traduit non pas tant dans des dlscour~ q
ler d'une maniere plus det:aillee.
Ie prix qu'on est pret a payer pour s'en assu~e.r la possessl0ll.
·,'est en liaison avec lacroissance du nombre de collectionneurs
ces circonstanees, I'attitude des amateurs a I egard des tabl
montee des prix qui en resulte, la demande progressant plus
inevitablement influencee par lavaleur marchande ~e ce
en particulier, par les variations de cette valeur, .8 partir du m,< "que l'offre. en liaison avec Ie role de plus en plus grand de
ou eUes commencent 8 etre per~ues. Cela arnve assez tard. gent et des ventes publiques, qu'il faut replacer ce qui a ete cons-
J88 Collectionneurs, amateurs et curieux Nlarchands, connaisseurs, curieux a Paris au XVllle siec/e 189

tate plus haut a partir d'une etude des catalogues, a savoir l'ascen- premiere moitie du siede, on constate que, dans la plupart des cas,
sion, en meme temps sociale et intellectueUe, des marchands qui, H s'agit de tableaux italiens. Prenons un exemple. En 1751, Ie sieur
depuis les annees soixante, s'arrogent, sans rencontrer de resistance, Araignon, marchand, avait pris «un parti decisif de se defaire de
Ie «titre fastueux des connaisseurs ». Seulement, nous I'avons vu tous ses Tableaux, dans Ia vue de se retirer du commerce, attendu
aussi, les exigences memes auxquelles it faut satisfaire pour avoir son age et ses infirmites ». Aussi en pubIia-t-ii un catalogue dont
droit a se dire connaisseur sont, de leur cote, en train de se modi- Ie titre vaut qu'on Ie transcrive : Vente il ['amiable. Catalogue d'une
fier. Et ce phenomene s'inscrit non seulement dans une evolution collection de Tableaux des plus grands Maistres [...] Cette collec-
du marche de la peinture mais aussi, sinon surtout, dans celie du tion est composee de Tableaux de Titien, Paul Veronese, Guide,
gOllt IUi-meme. Du point de vue qui est ici Ie notre, l'evenement Barochio, Carlociniani, Alexandre Veronese, Tintoret, Fetty, Car-
Ie plus important qui se produit dans ce domaine, c'est l'accession rache, Raphael, Poussin, Claude Ie Lorrain, et autres. Se rendant
de tableaux flamands et hollandais a un rang au moins egal, voire compte qu'« on sera surpris, a l'enonce de ces noms pompeux des
superieur, a celui qu'avaient auparavant les tableaux italiens. Cer- grands Mailres, qu'il y ait de teIs Tableaux chez un simple Parti-
tes, dans ce cas aussi les marchands avaient leur mot a dire, dans cutier », Araignon se presente comme fournisseur des rois de France
la mesure ou ce sont eux qui apportaient les tableaux des Pays-Bas. et de Pologne, du duc de TaBard et d'autres collectionneurs 10) et
Mals nous n'avons pas a nous occuper ici des causes de la promo- it continue par un appel: «Que les Curieux viennent avec
tion des Flamands et des Hollandais. Ce qui nous interesse, c'est confiance ; il [Ie sieur Araignon] a choisi les meilleurs Connoisseurs
I' attitude des collectionneurs a leur egard. de Paris, pour constater I'originalite des Tableaux enonres et y met-
La peinture flamande et hollandaise semble avoir re~u ses let- tre les prix courants, afin que personne ne soit trompe, tant d'un
tres de noblesse au cours des annees vingt et trente, dans l'entou- cote que de I'autre. » Un anonyme qui a annote Ie catalogue, y com-
rage de la comtesse de Verrue ; c'est du moins la version de Remy, pris Ie titre, auquel il a ajoute : «avec des notes tres necessaires
confirmee par une analyse du contenu des collections des membres aux acquereurs », a exprime, des Ie debut sa mefiance : «ces con-
de ce groupe 99 • Pierre Crozat, en revanche, comme tout son cer- noisseurs sont complaisans pour Ie Sr Araignon ». Nous reviendrons
cle, est reste fidele aux Italiens 100. Vers Ie milieu des annees cin- a ces notes; pour Ie moment, profitons du fait que Ie catalogue
quante, « tous nos cabinets ne sont [...] remplis que de [...] petits Araignon permet d'entrevoir des controverses au sujet des attribu-
Tableaux Flamands et Hollandais» '0' et I'engouement pour ceux- tions proposees par d'autres catalogues :
ci va croissant, a tel point que Remy se fait Ie defenseur de la pein-
ture italienne, quand il vend des cabinets formes a l'epoque de sa N° 15 Un Tableau representant une Vierge qui tient son Enfant Jesus
domination. II constate, en 1757, que «les Tableaux d'Italie tom- dormant sur son sein; lequel Tableau a ete vendu deux fois pour du
Corege, et annonce pour tel dans Ie Catalogue de feu M. Ie Prince de
berent pour ainsi dire dans l'oubli» et ill'explique de la maniere Carignan; mais plusieurs Connoisseurs Ie croient de Louis Carrache :
suivante. Certains marchands « qui presque tous etaient Flamands » et pour eviter toute discussion, iI sera vendu pour ce qu'i! est.
persuaderent la comtesse de Verrue qu'« elle seroit souvent trom- N° 21 Un Tableau representant une Sainte Famille, l'Enfant Jesus
pee si eUe prefer-oit l'Ecole d'Italie : ils ajouterent que les Tableaux dormant, et Sainte Catherine a genoux les mains jointes Ie contem-
Flamands et Hollandois n'avoient pas Ie meme inconvenient; que plant. Ce Tableau vient de la vente de M. Ie Marechal d'Estrees et avoit
Ie temps et Ie mente necessaires pour executer un morceau fini, ren- ete annonce dans Ie Catalogue et regarde comme des premiers terns
daient les copies facHes a connoitre, et qu'it etoit par consequent du TITIEN, tenant de GEORGEON, son Maitre: mais comme les avis
des Connoisseurs sont partages, iI sera vendu pour ce qu'il est.
difficile de s'y tromper. Ce prejuge, faux dans toutes ses parties, N° 27 Un Tableau qui a ete vendu et annonce dans Ie Catalogue
a jete de profondes racines dans l'esprit de plusieurs Curieux ». de M. de la Chataigneraye pour etre de Jacques Bassan et regarde pour
Aussi Remy s'applique-t-il a leur montrer que «s'il est possible tel dans Ie Cabinet de M. Pasquier; depuis qu'it esi entre mes mains,
d'etre trompe quelquefois sur des Tableaux d'Italie, it est encore les avis sont partages. Pour eviter (oute discussion, il sera vendu tel
plus aise de I'are sur ceux des Pays-Bas» 102. qu'i! est. Il represente Notre Seigneur chez les Pharisiens,compose de
11 ne semble pas qu'it faille recuser ce temoignage. Au contraire, douze figures et Architecture, peint sur bois.
N° 48 Un Tableau du Chevalier Vendemeo [?], representant une Visi-
quand on fait une liste de tableaux sujets a contestation dans la
190 Co/lectionneurs, amateurs et curieux
Marchands, connaisseurs, curieux a Paris au XVIIle siecJe 191
tation; lequel Tableau imite si parfaitement Ie C~e.~alier de Vandre-
verf, que ceux qui l'ont possede avant moi ont falslfle Ie n~m ,en chan- s'etre propagee surtout parmi les « simples curieux )). Gersaint, en
geant deux lettres ; et comme je ne yeux tromper personne, Je 1 annonce pariant d'un tableau de Rubens, souligne cette difference d'orien-
pour ce qu'il est. , S . tation : «Nous Ie presentons avec confiance comme un Morceau
N° 50 Un Tableau de la main de M. Carloyanlo, represe.ntant a:nte piquant, peint librement et avec intelligence, qui peut etre place
Appoline avec ses attributs : it est si beau que les ConnOls~eurs_ I ont avantageusement dans un Cabinet, aupres des productions des plus
toujours pns- pour Pierre
. d e C ortone. J'a'I touJ'ours
. ,garde
- , Ie
, fsilence
...
jusqu'a ce jour, que je declare que c'est pour mOl qu 11 a e~e alt, Je
crois que I'Auteur ne sera pas fache que je mette cela au Jour. j grands Maltres et qui doit satisfaire _un veritable Connoisseur. II
est meme plus convenable aces vrais Amateurs de la peinture qui
s'attachent ordinairement plus au grand gout d'un Peintre, au beau
Jusqu'a maintenant, c'etait Ie sieur Araignon qui no~s i~tro- genie de la composition et au feu d'une execution facile qu'a ces
duisait dans les coulisses du commerce des tableaux: attnbutlOns
contestees, signatures falsifiees, productions de fauss~s reuvre~ d~s
maitres italiens; on en apprend de belles. Cela conflf~e, SOlt dlt
en passant, ce que nous ayons constate plus haut : aUSSI longtem~s
I ouvrages trop termines et qui sont presque toujours accompagnes
d'un froid et d'une secheresse qui ne peuvent leur plaire lOS.» Huit
ans plus tard, Remyet Glomy constatent encore que « les Tableaux
des grands Mathes d'Italie [...] sont les seuls qui puissent acquerir
qu'it suffisait qu'un tableau flit beau, un Carle Van Loo pouval~ it un Cabinet I'estime des vrais Connoisseurs ») ; les reuvres des autres
passer pour un Pierre de Cortone, mais a partir du m~ment ou ecoies qui «meritent de figurer a cote des Ouvrages des premiers
l'attribution etait devenue plus importante que la,bea~te, un ;~l­ Maihes de I'Art» sont uniquement celles qui se caracterisent« par
lectionneur etait tenu a devenir plus exigeant. En t~~01g~ent d. all- la noblesse de leurs compositions et I'accord admirable de leur briI-
leurs les notes manuscrites auxquelles nous avons deja falt.alluslOn, lant coloris ». Nous devons donc introduire une correction dans ce
et qui montrent que la reputation du sieur Araignon n'etalt p~s.au­ que nous avons dit plus haut : la ligne de partage semble passer,
dessus de tout sou~n. A propos du n° 1 :« Un ~ableau ongmal en effet, non pas tant entre les ltaliens et les Nordiques qu'entre
de Raphael Urbin, representant la Vierge et S~mt Joseph avec Ie «grand gout» et «les petits tableaux », entre «Ie genre noble
l'Enfant Jesus, Paysage et Architecture, des premler~ de la,seconde et sublime» et «les beautes superficielles et momentanees» 106,
maniere dudit Raphael, forme ronde, 48 pouces de clrconfer~nce,»: bref, entre la peinture d'histoire, representee surtout par les Ita-
l'annotateur anonyme remarque : «Tableau douteux qUi a ~~e liens, mais aussi par Rubens et Van Dyck, Poussin et Le Sueur,
ramene de Dresde OU l'on ne Ie regardoit point com~e de ~aphael. et la peinture de genre. Celle-la attire les «vrais connaisseurs », celle-
Note que Ie Sr Araignon prend Ie diametre p~ur la clrco~ferenc~.» ci, les «simples curieux ».
Et les remarques se suivent : c'est une. «execrabl~ cO~le ». qu ~n Or, it se trouve que, 5i les uns, comme nous I'avons constate,
tableau, pretendu original, de Fredenco B~roccl (n 5), copIe attachaient une importance primordiale a l'appreciation esthetique
encore qu'un «tableau original de Guidorem» (n° 7). Deux ~ay­ d'un tableau, ce qui, en premier lieu, interessait les autres, c'etait
sages de Paul Brit? Repeints entierement (nO 11). Un portr~lt de Ie nom de son auteur. Ces liens entre, d'une part, la preeminence
femme cense etre de Paul Veronese (nO 17) n'est qu'une cople, et accordee ala peinture d'histoire et l'idee de la primaute de l'appre-
de meme une Duchesse de Parme donnee au Titien (n° 18). Le ,n° 26 ciation esthetique. et, de l'autre, l'interet pour la peinture de genre
n'est pas de Jacques mais de Fran~ois Bassan et Ie. n° 29, prese~te et la primaute du jugement d'attribution, ne sont pas dus au hasard.
comme peint par Feti, est douteux. Le tout se termme ~ar un~04mlse Aux deux types de tableaux correspondent, en effet, deux manie-
en garde : «Mefiez-vous du babil hibleur du sr AraIgno~ : » res de les regarder, dont I'une s'attache surtout a I'image et l'autre,
On voit que ce sont surtout les attributi,:,~s de tableaux Itallens au travail du peintre. « ... Lorsque nous regardons avec applica-
qui eveillent des inquietudes. II est do~c 101Slb,l~ de supposer qu~, tion les tableaux de ce genre [c'est-a-dire ceux OU "nous ne voyons
parmi les motifs qui ont pousse les cuneux a s tnteresser.de~rer~­ que I'imitation des differents objets qui ne nous auroient point atta-
renee a ceux qui viennent des Pays-bas, se trouve Ie deslf d attn- ches, si nous les avions vus dans la nature"], notre attention prin-
butions sures. Cela est d 'autant plus probable que l~ mode de cipale ne tombe pas sur I'objet imite, mais bien sur I'art de
collectionner « les petits tableaux flamands et hollandals» semble I'imitateur. C'est moins I'objet qui fixe nos regards que l'adresse
de I'Artisan; nous ne donnons pas plus d'attention it l'objet
192 Coliectionneurs. amateurs et curieux
Marchands. connaisseurs. curieux a Paris au XV/lIe siecle 193
meme imite dans Ie tableau, que nous lui en donnons dans la nature
[ ...]'07.» Dubos parle ici surtout des paysages sans figures humai- a parfaitement imite la nature, n'eut-il peint qu'une vache l...) est
nes et des natures mortes. Cependant on peut, semble-t-il, trans- aussi parfait dans son genre que Raphael I'est dans Ie sien "0.» En
d'autres termes, ee qui importe surtout a Dezallier, c'est, pour
poser ses observations a tous les «petits tableaux flamands et
hoUandais» car, meme quand ils representent des hommes, leurs reprendre Ie langage de Dubos, non pas tant 1'« objet imite» que
heros n'auraient pas attire un certain public, s'Ules avait vus «dans 1'« adresse de l' Artisan». La preference qu'il montre POur les
«petits genres» et pour les ecoles du Nord III reste, eUe aussi, en
la nature». On comprend maintenant pourquoi l'interet pour ces
accord avec Ie gout de la majorite de cOHectionneurs. Son attaque
tableaux s'accompagne de celui, non moins grand, pour 1'« adresse
de I'Artisan», pour «la maniere et la touche» qui n'avaient qU'une contre Dubos est done tout a fait logique : «Qu'on ne dise pas que
importance secondaire tant qu'on restait fidele a la peinture d'his- la connoissance des tableaux et des desseins est tres incertaine[...}
toire. On peut donc dire que c'est I'invasion des petits Flamands Si eet auteur (Dubos} avoit eu quelque pratique de Ia peinture, ou
et Hollandais qui est une des causes principales de ce deplacement un peu plus de connoissance de cet art, it auroit su qu'un coup de
du regard dont il etait question plus haul. Il faut ajouter seulement pinceau, qu'une seule touche d'arbres dans un tableau decouvre
son auteur, et que Ie copiste ne met toujours que trop du sien pour
que ce deplacement n'est pas un phenomene individuel et passa-
Ie deceler.» Et il s'efforce de montrer que chaque peintre a une
ger. C'est un fait social. La generation des amateurs qui recherche
les petits tableaux des ecoles du Nord non seulement regarde autre «ecriture pittoresque» qui permet de Ie reconnai'tre liZ. Ainsi, en
la personne de Dezallier, se manifeste un nouveau type de connais-
chose que ses predecesseurs ou les « vrais connaisseurs» attaches
ala peinture italienne, mais regarde autremenl. C'est dans ce con- seur qui n'est pas encore un professionnel au sens ou Ie sont des
peintres ou des marchands, mais qui est plus qu'un simple ama-
texte d'un changement du gout et d'une nouvelle orientation du
regard que l'attribution d'un tableau peut devenir plus importante teur car il fait de Ja peinture I'objet de ses etudes. Un connaisseur
que l'appreciation esthetique de celui-ci et que les productions des qui, grace a «un peu d'habitude», «est en etat de distinguer les
tableaux des maitres d'avec leurs eleves ou imitateurs », et pour
peintres italiens peuvent devenir suspectes, parce qu' eUes sont cen-
lequel «J'article Ie plus essentiel de Ia connaissance des tableaux,
c'est la distinction des copies d'avec les originaux» Ill. La le~on de
sees induire facilement en erreur quiconque n'est pas suffisamment
iustruit pour les comprendre, c'est-a-dire les «simples curieux» dont
DezaIlier a ete entendue; dix ans apres la parution de Son livre,
Ie nombre croissant exerce une pression de plus en plus forte sur
dont on sait Ie succes, Remy, sans se presenter encore comme un
Ie marche et les marchands.
connaisseur, s'en inspirera dans I'avant-propos du Catalogue
Toutefois, pour accepter avec confiance une attribution pro- Pasquier 114.
posee par un professionnel, il fallait que« l'art de deviner l' Auteur
d'un tableau en reconnaissant la main de maitre» cessat d'etre con- Vne societe ou Ie gout serait Ie meme dans toutes les categories
sidere comme «Ie plus fautif de tous les arts, apres la Mcde- sociales n'est qu'une fiction. En tout cas, Ie Paris du XVlIIe siecle
cine» 101. Dezallier d'Argenville, qui se chargea de detruire cette. voit s'opposer des goOts differents : celui des «vrais connaisseurs»
opinion de Dubas et de beaucoup d'autres, n'ctait pas tenu en haut~ et celui des «simples curieux». Dans la premiere moitie du siecle,
estime par les «vrais connaisseurs»; on connait les remarques do' ceux qui dominent Ie monde de Ja curiosite, et qui, partant, ont
Mariette au sujet de sa collection et de ses livres 109. II semble, ,e; droit au titre de connaisseurs, ce sont les detenteurs d'un certain
revanche, representer fort bien Ie commun des amateurs. Son go~' savoir portant Sur les tableaux, de la capacite de justifier par un
discours les sentiments eveilles par ceux-ci, en se referant a des prin-
est eclectique : «Toutcs les nations, dit-il, en parlant de lui-mem
cipes censes regir l'activite de chaque bon peintre, a des normes
lui ont toujours paru egales; un Flamand, un Fran~ais dans ce
taines parhes de la peinture l'emportera souvent sur un ItalieIl; auxquelles iI doit se conformer. La conviction qu'il existe de telles
II conteste la supCriorite intrinseque de la peinture d'mstoire; t, normes va de pair avec une hierarchisation de la peinture, au som-
en conccdant que I'histoire est Ie plus noble objet dela peint met de laqueUe est place «Ie genre noble et sublime», represente
Ie plus instructif et qui demande Ie plus de connaissances, il ' Ie mieux par les Italiens et par certains peintres du Nord. Et eUe
en garde cependant ses lecteurs : «On pretend qu'un peintre q va aussi de pair, ce qui est facile a comprendre, avec la primaute
de I'appreciation esthetique. En revanche, «Ies simples curieux»
Collectionneurs. amateurs et curieux
194 . t
, ux etits tableaux de genre, qUi son sur-
accordent leur preferenc~a, Pt attachent une importance primor-
tout flamands et holla~ alS, eui les ont faits, parce que c'est vers
diale auX noms .des pel~tres o;iente leur regard, La croissance du Maffei et Cay/us
Ie travail du pemtre q~ est t' des prix mais aussi la propaga-
nombre d'amateurs et a ~onbele flam~nds et hollandais}) dans
, d At our les «petIts ta eaux . .
tlOn u gou P d I .. te et Ie rejet de l' attitude sceptIque a
les hautes sphe~es ,e a SOCle I boudt a une erosion du contrale
l'egard de l'attnbutlon, tout ce a a , J.I'ancienne, A. partir
. " t ' ar lesconnalSseurs C1
exerce sur la cunOSl e P ., d ml'nante et leur titre meme sont
~~ , ante leur position 0 . '
des anng;", SOlX, , l' sidon entre les « vralS connalS-
accapares par I~S march~ds, ~~:iste mais ni les uns ni les autres
seurs» et les « slm~~es cu~eux :vant Parallelement, l' appreciation Le marquis et Ie comte : nes dans les families titrees, Francesco
ne sont plus ce qu lis etalen~ '~aute au benefice du jugement Scipione, marchese Maffei (1675-1755), et Anne-Claude-Philippe
esthetique d'un ta~leau ~r sa pr~'nt qu'il faut souligner, eUe ne de Tubieres-Grimoard de Pestel de Levis, comte de caylus
d'attribution, Mals, et ~:~te~l~ rr~uvera ailleurs des Heux oil eUe (1692-1765) ont, jusqu'a un certain point, les biographies des mem-
la perd que sur ~~ marc , 'est dans ces Heux que se prepare une bres de leur milieu, leunes, its partent aux armees en campagne.
gardera sa premiere ~l~ce. C un retour en force des ItaHens, au Adultes, its voyagent. Le premier, apres avoir fait a peu pres Ie
victoire du ,!1eo-c~asslC1~:~:chetriomphent les «petits tableaux tour de l'Italie, parcourt I'Europe. Le second visite l'Italie, va au
moment meme ou su~ » Et c'est dans ces Heux que se forme, I.e Levant dans la suite d 'un ambassadeur ·de France, se rend en Angle-
flamands et hollandals . . ' . detranera Ie marchand : Ie cntl- terre et aux Pays-Bas. Tous deux frequentent, leur vie durant, les
nouveau t¥pe de connalSseur qUI detenteurs du pouvoir et gardent leurs entrees a des cours. Ce sont,
que et l'historien de l'art. en un mot, de grands seigneurs. Mais, en meme temps, Us appar-
tiennenta la republique des lettres, a ce groupe qu'on peutdesi-
gner par Ie terme ·anacbronique d'« intelligentsia» I.
Tant Maffei que Caylus cultivent la litterature. Inutile de sou-
ligner que, dans ce domaine, l'oouvre du premier surpasse - et de
beaucoup - celie du second qui, auteur de «bagatelles»z, occupe
en revanche une place honorable panni les graveurs de son temps.
Celui-Ia est un vrai ecrivain ; celui-ci, surtout un artiste. Mais, aux
Ac:nvirons de la quaran'uiinc:, ils deviennent, I'un et I'autre, des ·hom-
'1pes d'etude. Les circonstances de cette conversion de Maffei sont
It ien connues'. L'evolution de Caylus reste plus enigmatique.
oujO\lrs est-it qu'a partir de 1731, on Ie voit a I'Academie royale
~e peinture avec Ie titre d'honoraire amateur. A partir de 1742, it
:est aussi de l' Academie royale des inscriptions et des belles-lettres
lui, huit ans plus t6t, avait recu Maffei comme bonoraire etran-
er. Depuis 1744 jusqu'a la mort, it a presente a l'Academie des
criptions trente-sept memoires, tout en faisant des conferences

Publi~ d'abord in Nuovi studi maffeiani. Aui del convegno Scipione Maffei
e if Museo Maffeiano, V&one, 1985, pp. 187-205.
Maffei et Cay/us 197
196 Collectionneurs, amateurs et curieux
toire ancienne. « Traiter I'histoire ancienne, explique Voltaire dans
a I' Academie de peinture et en publiant les sept gros volumes de
un autre article, c'est compiler, me semble, quelques verites avec
son Recueil d'antiquites. Son ceuvre savante est done parfaitement
mille mensonges. Cette histoire n'est peut-etre utile que de la meme
comparable a celIe de Maffei. maniere dont Pest la fable: par de grands evenements qui font Ie
A toutes ces similitudes biographiques, it faut en ajouter encore sujet perpetuel de nos tableaux, de nos poemes, de nos conversa-
une, pour nous Ia plus importante : Maffei et Caylus sont, I'un
tions, et dont on tire des traits de morale. II faut savoir les exploits
et I'autre, des antiquaires. Cela veut dire non seulement qu'ils d' Alexandre comme on sait les travaux d'Hercule. Enfin, cette his-
s'adonnent a l'etude de I' Antiquite mais aussi qu'ils ne sont pas lOire ancienne me parait a l'egard de la moderne, ce que sont les
des philosophes au sens que ce mot re~oit au XVIII· siecle, et qu'ils
vieiIles medailles en comparaison de monnaies courantes : les pre-
s'opposent meme a ces derniers par leur pratique intellectuelle, voire
mieres restent dans les cabinets; les secondes circulent dans I'uni-
par des declarations explicites. Et ce n'est pas l'attitude a l'egatd vers pour Ie commerce des hommes 9. »
de Ia religion qui les en separe. Ce facteur a peut-etre joue un role Deux themes convergents justifient dans ce texte la superiorite
chez Maffei qui, pendant son sejour a Paris, avait « de la peine
de l'histoire moderne sur I'histoire ancienne. Le premier, c'est
de voir cette grande cite en danger imminent de perdition », ce qui
I'impossibilite ou est cette derniere d'etablir simplement les faits,
I'a pousse a €:crire son Istoria te%giea'. Mais Caylus n'etait nul-
de separer les « verites» des « mensonges». Cet argument pyrrho-
lement exigeant en matiere de religion; c'est dans ses lettres pour-
niste typique, banal a l'epoque, etait recuse par les antiquaires qui
tant qu'on trouve des sorties contre les «fleurs glaciales» de la
affirmaient pouvoir faire la critique des recits fabuleux d'historiens
« metaphysique encyclopedique », qualifiee meme de «dange- anciens grace it I'etude des sources - inscriptions, monnaies et
reuse»s. Et si, pour sa part, depuis la Scienza ehiamata eaval/e- monuments de toute sorte 10. Voltaire qui Ie sait bien, n'insiste
resca jusqu'a l'Arte magiea anniehilata, Maffei a He constamment pas. L'accent tombe chez lui non sur I'invraisemblance de l'his-
engage dans une activite modernisatrice et illuministe, il l'a ete, toire ancienne, mais sur son inutilite pour la vie pratique; fUt-elle
comme Ie souligne Venturi a propos du DeWimpiego del danaro, vraie, que cela n'aurait rien change, la difference etant secondaire
non en tant que philosophe mais en tant qu'historien 6. Or, toute entre les exploits d'Alexandre et les travaux d'Hercule. Car, et c'est
autre consideration mise a part, ce qui separe les antiquaires des Ie deuxieme theme de notre texte, I'histoire ancienne n'a d'interet
philosophes, c'est precisement la divergence de leurs positions res-
que pour les peintres, les poetes et les moralistes ainsi que pour
pectives par rapport a I'histoire. les salons oil l'on converse; a cet egard, eUe est mise sur Ie pied
Le conflit entre ces deux figures d'inteUectuels venait de loin. d'egalite avec la fable et la seule chose qu'on en attend, c'est de
« Les hommes qui se piquent de philosophie et de raisonnement savoir emerveiller. Erigee en objet d'etude, eUe perd cette faculte,
ont coutume de mepriser les recherches de I'Antiquite, et les anti- la seule qui compte, et, desintegree en une suite de petits evene-
quaires a leur tour se moquent de ce qu'ils appeUent des reveries
ments, cesse de nous concerner. Affaire d'antiquaires coupes du
des philosophes. Mais pour bien faire, it faut rendre justice a.u
monde, eUe n'a, contrairement it l'histoire moderne, aucune impor-
merite des uns et desautres.» A ce desir de reconcilier les del·
tance pour Ie present.
camps, on reconnait Leibniz, s'opposant a la fois aux cartesie L'attaque de Voltaire est explicitement dirigee contre Rollin qui,
quireduisent l'interet pour les choses du passe au rang de curio~
futile et aux erudits satisfaits par la simple accumulation de fait~~
en effet, ne p€:chait pas par une hypertrophie d'esprit critique. Mais
I'article dont provient la citation a ete publie pour la premiere fois
Mais l'antagonisme entre les philosophes et les antiquaires a SU! en 1744 dans un recueil dont Ie titre eveille immediatement notre
veeu, en France, a toutes les tentatives d'instaurer la paix entre ew attention : La Merope franraise avec quelques petites pieces de lit-
Et ce furent les philosophes franc;ais qu'ont eu a affronter MafCI terature ". Difficile de ne pas penser que Voltaire, passe maitre
d'abord et Caylus ensuite. . dans rart de "allusion malveillante, visait I'auteur de la Verona
«Ce qui manque d'ordinaire a ceux qui compilent l'histoir ilIustrata, parce qu'il etait celui de Merope.Et qu'il tentait d'effa-
c'est I'esprit philosophique», €:crit Voltaire • Or, ceux qui «CO~.7
8
cer toute difference entre les compilateurs et Ies antiquaires, entre
pilent l'histoire» - on notera la coloration pejorative de celt
Rollin nommement cite et Maffei present en flligrane, pour ternir
expression _, ce sont essentieUement des auteurs d'ouvrages d'hil
198 Col/ectionneurs, amateurs et curieux Maffei et Cay/us 199
la reputation de ce dernier, dont il croyait qu'eUe lui portait do~lt un ~i~oir (deuxieme de haut) est sorti et pose sur la table. On
ombrage. On trouve une confirmation de cette lecture dans la let- VOlt emplles sur un tabouret des livres illustres sur les medailles».
tre de Voltaire a Maffei, publiee dans Ie meme recueil et qui, sous Vne estampe, gravee a partir de ce tableau par Surugue fils et expo-
couvert de compliment, procede a une demolition en bonne et due see au Salon de 1743, portait la legende suivante :
forme de la tragedie de ce dernier. La termine un passage sur l'his-
toire, bon exemple de ces louanges empoisonnees : Dans Ie Dedale obscur de monumens antiques
Homme docIe, iJ grands Irais pourquoi t'embarrasser?
Je ,voudrois, Monsieur, pouvoir vous suivre dans vos autres Notre siecle ii des yeux vraiment philosophiques,
connoissances, comme j'ai eu Ie bonheur de vous imiter dans la OfI re assez de quai s'exercer 13 •
Tragedie.
Que n'ai-je pu me former sur votre gout dans la science de l'His-
toire, non pas dans cette science vague et sterile des faits et des dates,
L' opposit~on du « Dedale obseur de monumens antiques» et des
qui se borne a s~voir en quel tems mourut un homme inutile ou funeste « y~ux vralment philosophiques }) est aussi peu originale que la rime
au monde, science uniquement de Dictionnaire, qui chargeroit la qUlla porte. II n'en est pas moins interessant de savoir qui est vise
memoire sans eclairer I'esprit. p.ar ces. tableaux de Chardin, si tant est qu'ils aient une cible pre-
Je veux parler de cette Histoire de I'esprit humain qui apprend a CIse. ~~en ne Ie montre, en effet, de fa~on incontestable. II nous
connoitre Ies mceurs; qui nous trace de faute en faute, et de prejuge est IOlslble~ toutefois, de Supposer que Chardin s'attaquait a Cay-
en prejuge leseffets des passions des hoinmes; qui nous fait voir ce
que {'ignorance ou un s~avoir mal entendu ant cause de maux; et qui
IU~ do~t ~'mfluence etait grande a I'Academie de peinture et qui
suit sur-tout Ie fit du progres des arts, Ii travers ce choc effroyable de pre~omsaJt Ie «grand art », puisant son inspiration dans des modeles
tant de Puissances, et ce bouleversement de tant d'Empires. antIques ..Nous .n~ savons pas ce que pensait Caylus de la peinture
C'est par III que I'Histoire m'est precieuse; et elle me Ie devient davan- de C:hardm maiS 11 ne devait pas etre en desaccord avec son ami
tage par la place que vous tiendrez parmi ceux qui ont donne de nou- M~nette,. av.ec qui il partageait notamment l'admiration pour l~
veaux plaisirs et de nouvelles lumieres aux hommes [...] 12. pemtl;lr~ Itahenne. Or, Mariette ne tenait pas Chardin en estime.
ce n'etmt pour lui qu'un imitateur des peintres flamands 14. '
Au lieu d'opposer l'histoire ancienne a l'histoire moderne, Vol- Au nombre d'enthousiastes de Chardin, ou, plutot, a leur tete,
taire oppose ici la «science des faits et des dates» et 1'« histoire se !rouve, en revanche, Diderot. Or, entre d'Alembert, Diderot,
de l'esprit humain». Or, par rapport a ces deux especes de I'his"- Gn~m, Mar!"ontel, d'un cote, et Caylus et ses amis, de l'autre,
toire, la place qu'il attribue a Maffei n'est pas clairement definie. se reJ~ue, a Vl~gt ans de distance et a un niveau incomparablement
Si, en effet, Voltaire Ie situait du cote de l'histoire de l'esprit supe":eur de vIoIe?ce verbale, Ie merne conflit que celui qui a oppose
humain, il n'aurait eu qu'a constater que leurs gouts en histoire VoltaIre a ~aff~l. ~on;~inc?s qu'«il n'appartient qu'aux philo-
coi'ncidaient. Et s'ille tenait pour un adepte de la science des faits sophes de bl~n ecnre I histOlre », les premiers ne laissent passer
et des dates, il n'aurait pas eu, en bonne logique, a regretter ",aucune ~asion de mettre en question la validite et I'utilite du savoir
ne pas s'etre forme sur son exemple. Mais Voltaire, sans rien di Jdes antIquaire~", voire de les ridiculiser, tout en feignant de
de precis, insinue qu'il s'est forme dans la «science de l'histoire i"geplorer Ie decbn de l'erudition 'en France. Dans ce cas aussi comme
sur un gout different de celui de Maffei car son histoire a lui, V t(ians celui de Voltaire et de Maffei, nous avons affaire a u~ conflit
taire, est celie de l'esprit humain. II repousse ainsi insidieusem rde ~r~onnes ; Caylus rneprise Diderot, Diderot deteste Caylus 16.
Maffei vcrs la «science vague et sterile des faits et des dates »,<q '1\1als, mcorpore pour ainsi dire dans ce conflit de personnes, est
est la meme que celie de vieilles medailles. Vers la science de l'a .un affr~ntementautrement important qui porte cette fois sur J'art
quaire, insipide. insignifiante, inutile. es AncJens, surtout sur celui des Grees, tenu pour exemplaire par
Quatre ans avant la publication par Voltaire de La Merope Ir. ~ deux parties en presence.
{:aise, Chardin avait expose au Salon deux tableaux : Le Singe En .r~t, it n'y a pas de deux parties, pas de contraverse, pas
tre et Le Singe antiquaire. Dans ce dernier, un «Singe en robe e polenu~ue : ~'est Diderot qui attaque Caylus dans la Corres-
chambre regarde une medaille a la loupe. Au fond un medaill· lJOndance Iltteratre, sans que ce dernier Ie sache. Caylus c'est l'ama-
200 Col/ectionneurs, amateurs et curieux Maffei et Cay/us 201
teur qui se prend pour un connaisseur de I'art. C'est Ie proprie- mediaire de documents et de monuments, dont I'etude est, selon
taire d'un cabinet. C'est Ie detenteur d'un pouvoir sur les artistes. eux, legitime et utile meme quand eUe se borne a apporter des faits
Tous ces aspects de la critique a laquelle Diderot sou met la per- sans rapport avec Ies problemes du present. D'autre part, c'est parce
sonne de Caylus doivent etre ici passes sous silence 17. Deux points qu'eUe est apprehendee a partir de I'avenir, que I'histoire des phi-
seulement se rapportent a notre sujet. Etant entendu qu'il faut s'ins- losophes est discontinue au sens ou eUe contient des periodes qui
pirer de I' art des Anciens, comment proceder pour Ie comprendre? n'ont Iaisse rien de positif; sur ce point, des changements se pro-
La reponse de Caylus, c'est qu'il faut en faire I'objet d'une recher- duiront a Ia fin du siecle. En revanche, I'histoire des antiquaires
che permettant d'acquerir un savoir sur les institutions des Anciens, est continue; meme s'ils refusent toute valeur artistique aux objets
leurs croyances, leur histoire, les techniques qu'ils mettaient en qui proviennent de l'epoque intermediaire entre I'Antiquite et Ia
reuvre, les materiaux dont its se servaient pour expliciter a la lumiere « renaissance des arts », ils y voient Ies sources dont il faut assurer
de toutes ces donnees la signification des monuments antiques et, Ia preservation et qu'il faut essayer de comprendre 11.
par la meme occasion, retrouver la voie vers Ia «noble simpli- Sur ces points qui definissent Ia position des antiquaires, I'accord
cite» '8. La reponse de Diderot, c'est qu'it faut, par une sorte de est entier entre Maffei et Caylus. Mais Ies similitudes entre eux sont
divination, determiner, a partir de la vue des monuments, les con- encore plus precises. En effet, I'un et I'autre ou, mieux, I'un apres
ditions qui furent necessaires pour qu'ils pussent etre produits, la I' autre, imposent aux etudes antiquaires une orientation nouvelle
philosophie servant de guide a cette demarche 19. Tel est donc Ie par rapport a celIe qu'elles avaient au XVII" siecle. Des sa lettre de
premier point de desaccord. Le second concerne toute la periode 1720 sur Ie nouveau musee des inscriptions, Maffei souligne l'impor-
qui separe la« renaissance des arts» de I' Antiquite : peut-on la trai- tance de la collecte et de I'etude de ces dernieres pour l'histoire de
ter comme si eUe n'etait qu'un vide? Peut-on lui refuser une place I'art des Anciens 13. II fait ainsi un pas important vers l'autonomi-
dans I'histoire des arts? Diderot est tente de repondre par l'affir- 20
sation de la recherche qui porte sur les objets par rapport a celIe
mative, encore que sa position"soit par moments plus nuancee • qui porte sur les textes, de l'archeologie par rapport a la philolo-
Pour Caylus, it est indubitable qu'il faut tenir compte de toute cette gie, et contribue a creer les conditions necessaires pour que devienne
epoque; en particulier, les artistes doivent chercher des exemples possible I'entree, dans Ie champ explore par I'histoire, des monu-
non seulement dans les reuvres des Anciens mais aussi dans ceux ments figures, Un pas de plus dans cette direction est fait dans
des peintres italiens du XVI" siecle, qui approchent, selon lui, la per- Verona ilIustrata ou Maffei fonde ses affirmations non seulement
fection 11 • sur I'analyse de documents mais aussi sur un examen direct de
Plusieurs conclusions decoulent de ces remarques rapides. CelIe, monuments figures 14. En 1736, parait La religion de'gentili nel
d'abord, que Ie conflit entre les philosophes et les antiquaires reste morire dont nous reparlerons. Et deux ans plus tard, Maffei publie
effectivement aigu en France au moins jusqu'aux annees soixante dans Ie tome II des Osservazioni letterarie la premiere description
du XVIII" siecle, sinon au-dela; la situation en Italie est tres diffe- de la Tazza Farnese qu'il reprendra dans Ie Museum Veronense 15 •
rente it cet egard. Celie, ensuite, que ce conflit porte sur I'histoire Enfin, et bien qu'il ait affirme que «les representations figuri:es
et, plus precisement, sur les rapports entre l'avenir, Ie present et des Anciens constituent un genre different de leurs ecrits ; c'est pour-
Ie passe. En effet, si les philosophes voient dans l'histoire une suite quoi il ne faut pas melanger les unes et les autres dans une meme
d'erreurs humaines, etant qualifii: de la sorte tout ce qui n'a pas collection [.,.] »16, Maffei a place dans son musee de nombreux
de valeur pour Ie present, et une suite opposee de progres dont celui- monuments figures - suffisamment nombreux pour attirer, plus
ci est l'aboutissement, c'est parce qu'ils se placent dans la perspec- que les inscriptions, semble-t-H, I'attention des visiteurs.
tive de l'avenir : d'un avenir ameliorant graduellement Ie present. Inaugure par Maffei, cet inflechissement des recherches anti-
La recherche historique n'est alors justifiee que pour autant qu'eUe quaires vers I'etude de I'art sera mene a son terme par Caylus. «Les
sert a combattre les erreurs encore vivaces ou quand eUe montre monumens antiques sont propres a etendre les connoissances, ecrit
les progres des arts et des sciences. Les antiquaires, au contraire, ce dernier dans 1'« Avertissement» au tome Ier du Recueil d'ant;-
s'efforcent de juger chaque epoque a partir des idees qui furent quites. lIs expliquent Ies usages singuliers, ils eclaircissent les faits
les siennes. C'est pourquoi Us s'appliquent a la connaitre par l'inter- obscurs ou mal detailles dans les Auteurs, its mettent Ies progres
202 ColLectionneurs, amateurs et curieux Maff~etCa~~ W3
des Arts sous nos yeux. Mais il faut convenir que les Antiquaires fei medieviste est connu de tout lecteur de la Verona iIIustrata. Ce
ne les ont presque jamais envisages sous ce dernier point de vue; qU'.on sait moins, c'est que Caylus, avant de se lancer dans la publi-
ils ne les ont regardes que comrne Ie supplement et les preuves de cation de son Recueil d'antiquites, a travaille lui aussi sur cette epo-
I'histoire ou comme les textes isoles, susceptibles de plus longs ~ue. On lui doit un Memoire sur les fai:JJiaux, etude d'histoire
commentaires 27. » Caylus oppose ainsi deux orientations, histori- htteraire qui, a partir d'une definition du conte, examine les roots
que et artistique, des etudes antiquaires et il opte resolument pour contenus dans un manuscrit medieval de l'abbaye de Saint-Germain-
la seconde, en quoi il est conscient d'innover meme s'il se doute des-Pres, et suit I'influence qu'ils ont exercee sur les ecrivains ita-
ou s'il sait qu'il a eu quelques predecesseurs. Le contraste entre liens, notamment Boccace, et fran~s, La Fontaine et Moliere, en
l'approche historique et l'approche artistique est defini encore plus mentionnant au passage un tableau de Spranger, dont Ie sujet vient
nettement dans un autre passage qui donne une description fidele . d'un fabliau 30. Caylus a publie aussi deux memoires sur Guil-
de la demarche pratiquee par Caylus : laume de Machaut 31, est intervenu dans la discussion sur certains
man~scrits satiriques du Moyen Age 32 et a redige un travail, De
Lorsque j'ai commence it faire graver cette suite, j'ai eu d'abord en I'anclenne cheva/erie et des anciens romans, consacre aux legendes
vue l'homme des lettres, qui ne cherche dans les monumens que les du cycle arthurien 33. Tous ces opuscules temoignent d'une fre-
rapports qu'ils ont avec les temoignages des Anciens. J'~i suivi ces rap- quentation assidue des manuscrits medievaux et d'une bonne con-
ports quand its se sont presentes ~aturellement, e~ qu'l1s m'.ont paru naissance des chroniques; nous sommes ici tres pres de Maffei.
clairs et sensibles; mais n'etant m assez sc;;avaot 01 assez patient pour Les convergences entre nos deux auteurs ont donc ete nombreu-
employer toujours eette methode, je lui ai souvent prefere une autre ses et significatives. Et pourtant, Us ne se sont jamais rencontres,
qui interessera peut-etre ceux qui aiment Ies Arts : elle consiste a etu- bien qu'its aient eu au moins deux occasions pour lier connaissance.
dier fidelement l'esprit et Ia main de I' Artiste, a se penetrer de ses vues,
a Ie suivre dans I'execution, en uo.mot, a regarder les monumens comme Du 13 au 17 decembre 1714, Caylus se trouve a Verone. Vne
la preuve et i'expression du gout qui regnoit dans un siecle et dans un semaine plus tot, Maffei y etait, lui aussi. Y demeurait-il encore
pays 21. a cette date? Je ne sais. Toujours est-it que Caylus qui a visite a
Padoue Ie cabinet de Vallisnieri, n'a rencontre aucune personna-
Traites non en fonction de leurs rapports avec les temoignages lite de la vie veronaise J.4. En janvier 1733, c'est Ie tour de Maffei
des Anciens mais en tant qu'expressions du gout, les monuments d'arriver a Paris. D'abord, it remporte un grand succes mondain.
doivent etre abordes autrement qu'ils ne l'etaient auparavant. Aussi «M. Maffei est a Paris; it ne sait a qui parler car tout Ie monde
bien, Caylus n'accorde-t-il pas seulement une tres grande attention veut l'avoir », ecrit Mathieu Marais au president Bouhier de Dijon
a la description des monuments et a I'identification des personna- chez qui Maffei s'est arrete sur son chemin 3s • Quelques mois plus
ges et des scenes qu'its representent. Il procede aussi, sinon d'abord, tard, Ie meme correspondant rapporte : «M. Maffei [••.) travaille
a l'analyse des techniques et des matieres utilisees, en dichant de a son grand ouvrage. On m'a prete son livre de Degli anfiteatri,
retrouver les recettes apptiquees par les Anciens - ainsi dans Ie imprime a Verone in-J2, 1728. l'en suis tout a fait content: it est
cas celebre de la peinture a l'encaustique 29 - et de mettre en evi- plein de science, d'erudition, de critique, de politesse et me donne-
dence Ie travail des artistes. Par rapport a Maffei pour qui les monu- roit une envie comme vous, Monsieur, d'etre antiquaire 36.» Visi-
ments etaient autant des «preuves de l'bistoire» que des blement, Caylus n'etait pas du nombre de ceux qui souhaitaient
«expressions dugout », Caylus deplace donc lesaccents : c'est Ie voir Maffei ou qui se sentaient pris d'envie de devenir antiquaires;
lien avec Ie goftt, qui a pour lui une importance primordiale. En rien dans les ecrits de l'un ni de l'autre ne pennet de supposer qu'its
ce sens, oppose a Maffei, toujours homme de lettres, il est en pre- se sont jamais rencontres.
mier lieu un homme des choses. Autant la premiere non-rencontre de nos deux heros ne pose
Avant de preciser et d'illustrer par un exemple cette difference . aucun probleme - en 1714, Caylus est tout jeune et Maffei n'est
entre nos deux auteurs, signalons encore un point ou ils se rencon- pas encore une ceIebrite europeenne - , autant la seconde medte
trent. 11 s'agit de leur affirmation de la continuite de l'hist~ire, c'est- qu'on essaie de l'expliquer. Deux faeteurs entrent ici en compte.
a-dire, concretement, de l'attitude a l'egard du Moyen Age. Maf- D'abord, tout banalement, la difference d'ige. Entre 1733 et 1736,
204 Collect;onneurs. amateurs et curieux Maffei et Cay/us 205
quand Maffei sejourne a Paris, Caylus, meme s'il s'interesse deja et inscriptions, transportee de Rome, forme un musee qui a peu
a l' Antiquite et au Moyen Age, s'occupe surtout d'art contem- d'egaux en son genre »41.
porain et s'adonne a la gravure; c'est seulement a partir de 1744 Le marbre en question, grave d'apres un dessin de Natoire, est
qu'il commence ses publications savantes. Rien d'etonnant, donc, place « dans la galerie du Louvre ou se trouvent les calques en pla-
qu'en dehors de ses relations dans la haute societe OU it pouvait, tre de toute la colonne Trajane, et semblablement des bustes, tetes,
en effet, rencontrer Maffei - par exemple, chez Ie cardinal de inscriptions, bas-reliefs ainsi que de nombreuses statues de bons
Polignac - it frequente surtout les artistes et les amateurs de la sculpteurs fran~ais»". II fait, selon Maffei, partie d'un arc ou
37
peinture: Pierre Crozat et son ami Mariette • Or, et c'est ici Ie monument funeraire historie, comme on en faisait pour des per-
deuxieme facteur, les relations de Maffei en France appartiennent sonnes d'un certain rang. « II est parmi les plus grands qu'on a
non au milieu artistique de la capitale mais a celui de I'erudition retrouves et sa conservation est rare et merveilleuse, car rien n'y
provinciale. Ce sont Bimard de La Bastie a Grenoble, Bouhier manque, et rien n'y est ajoute, bien que les figures soient assez rele-
a Dijon, Caumont a Avignon; Le Bret et Thomassin de Mazau- vees et plus proeminentes qu'a l'ordinaire 4s .» Expliquons tout de
gues at Aix, Lebeuf a Auxerre 38. Nous avons done affaire a deux suite que, d'apres les archeologues du XIX· siecle qui se sont occu-
reseaux differents, meme s'ils ne sont pas completement isoles I'un pes de notre bas-relief, son etonnant etat de conservation tient au
de I'autre, certaines personnes, tel La Curne de Sainte Palaye, fait qu'il n'est pas antique 46 ; aussi se trouve-t-il maintenant au
par exemple, jouant Ie rOle d'intermediaires 39. Mais il y a plus. Louvre parmi les sculptures de la Renaissance 47. Mais Maffei ne
Car ce ne sont pas simplement deux reseaux. Ce sont aussi deux Ie soupc;onnait meme pas, comme ne Ie soupc;onnait personne
formations differentes d'antiquaires, I'une qui preserve dans son d'autre a son epoque. Tous ont releve cependant un certain nom-
integralite la tradition erudite avec ses deux grands pOles, la numis- bre de traits qui conferaient au bas-relief en question un caractere
't exceptionnel.

l~
matique et I'epigraphie, et I'autre qui s'oriente de plus en
plus vers les monuments figures et les problemes d'histoire de Void maintenant la description du marbre lui-meme :
'\l' I' art.
'I Passons rapidement sur les details du sejour parisien de Maf- Notre marbre est beaucoup plus estimable qu'aucun autre, en pre-
%f,J
'f-
fei. Apres les debuts prometteurs, ses rapports avec les academi- mier lieu du fait de l'excellence de sa maniere qui montre qu'il ·vient
dens et autres savants semblent s'etre assez rapidement deteriores de la meilleure epoque. La figure ailee et nue a toute la grace et toute
au point de susciter, deja a rautomne 1734, une inquietude de Cau- la perfection du dessin. L'enfant qui pleure semble inspire par les idees
mont et de Bouhier .... Puis vient une periode de silence, pendant du Correge. La femme mourante et la mere endolorie et voilee, ou autre
laquelle ses amis se demandent ce qu'it fait; en avril 1736, its parente, est exprimee comme toutes les autres figures, tant dans leurs
parties nues que dans leurs habits - avec une maitrise plus grande
apprennent avec stupefaction qu'il a passe Ie plus clair de son temps que celie qu'on voit d'habitude dans les sculptures antiques. Mais ce
a ecrire les douze livres de r Istoria teologiea delle dottrine e delle monument devient encore plus precieux par ce qu'il enseigne; en effet,
opinioni eorse nei cinque primi seeoli della Chiesa, in proposito si je ne me trompe, nous voyons ici les croyances des paYens sur Ie tre-
della divina grazia, di /ibero arbitrio e della predestinazione [... J, pas, dont il ne me souvient d'avoir aucun traite ni parmi les vestiges
pour citer Ie titre que Maffei, lui-meme, a envoye a Caumont 41 • qui restent de I'Antiquite ni reuvre d'un ecrivain moderne [... ]48.
Mais l'angoisse de Maffei pour Ie salut des Parisiens, qui l'a pousse
a former « un projet aussi bizarre et aussi eloigne de ses etudes que On relevera d'abord dans ce texte toute une serie de jugements
celui d'ecrire sur les matieres de la grace et du libre arbitre» 4\ ne esthetiques : «l'excellence de sa maniere », «grace et perfection du
l'a pas empeche de reserver un peu de son temps aux antiquites. dessin », maitrise de I'expression plus grande que celIe que I'on voit
Et c'est en guise d'adieu a Paris qu'il publie Ie petit opuscule deja habituellement sur les bas-reliefs antiques, evocation du Correge,
mentionne, La religion de'gentili nel morire rieavata da un basso enfin, qui montre que Maffei fut frappe par une certaine moder-
rilievo antieo ehe si eonserva in Parigi, dedie au cardinal de Poli- nite de l'reuvre, sans que cette impression I'ait conduit a mettre
gnac, lui-meme collectionneur d'antiquites dont, selon les mots de en doute I'attribution de celle-ci aux Anciens. Bref, I'objet est beau.
Maffei, « la superbe collection de statues, bustes, tableaux, vases Mais ce n'est pas sa beaute qui interesse en premier chef Maffei.
206 Collectionneurs, amateurs et curieux Maffei et Cay/us 207

Ce sont les croyances des patens concernant Ie trepas. Le reste de figures et des paroles de tous les cOtes auraient leur place sous les arcades
son opuscule propose I'identification de differentes figures et l'e;<-pli- et entre les colonnes. Toutes seraient protegees par des grilles de fer
de fa\=on a etre a la fois ouvertes et fermees. Pline a ecrit que de teUes
cation de leurs gestes. II affirme que les personnages couronnes de choses doivent etre rendues publiques. Elles seront donc publiques de
laurier sont des pretres ayant Ie grade sacerdotal particulier de coro- cette maniere, tout en etant protegees, car eUes resteront sous les yeux
nati et voit dans la presence - etrange et plus difficile a expliquer d'une sentineUe St.
_ de, deux hommes, dont l'un joue de la corne et Iautre ' d ' une
trompe, une illustration de ridee des Anciens que la musique chasse Pour nous, aujourd'hui, c'est ce projet qui est la partie interes-
les mauvais esprits ~. . ' sante et la plus importante du livre de Maffei. Et ce non seutement
Nous en arrivons ainsi a la fin dont il faut clter un long extralt : parce qu'il illustre la constance de son interet pour la conservation
des monuments et l'organisation des musees, mais encore parcequ'i1
Or, V. E. voit bien que si l'on soumettait a une deliberation la reu- oblige a se demander pourquoi ce qui a ete possible a Turin, capi-
nion des inscriptions et bas-reliefs anciens que je propose, ce beau m~r­ tale d'un Etat absolu - comme l'etait la France - ne I'a pas ete
bre devrait y tenir la premiere place. D'autres ne manquent pas, a ~an~, a Paris. Vne reponse a cette question, impossible sans un examen
qui pourraient ajouter a la splendeur de tout muse~. C,e genre d ant~­ approfondi de la politique culturelle poursuivie par la monarchie
quites enseigne et amuse plus que tout autre; et PUIS c est Ie seul qUI, fran~aise, ferait eclater Ie cadre de ce chapitre. Sans nous ecarter
dans presque tous les pays, reste d'habitude neglige et aba~donne~ ~eu­ de notre sujet principal, nous pouvons toutefois verser dans Ie dos-
nir ce qui est disperse suffit souvent pour former un tr~sor. J al vu sier quelques elements qui ne semblent pas negligeables.
tant de pieces ici et III dans ceUe metropole et ~Iles sont Sl n0t.ttbreuses
a se trouver dans sa proximite, qu'elles formeralent une collection noble ({ Je n'ai pu parvenir encore a voir la dissertation qu'iI [Maffei]
et riche 1 condition d'etre mises ensemble et bien exposees. 11 est cer- a donnee en partant de Paris sur un monument gaulois [sic!] ou
tain que, dans de teUes reliques, nous trouvons avec la certi~ude de il pretend voir des druides entoures de torches qui r~oivent les der-
la verite les coutumes, les opinions et Ie savoir des epoques ancIennes; niers adieux d'une femme prete a mourir [sic!]. J'entends dire que
et it est silr, d'autte part, que, cachees comme elles sont aux yeux ~es cet ouvrage ne lui fait pas honneur, et que Dom Martin se prepare
savants eUes ne fournissent pas Ie plaisir qu'elles pourraient fourmr; it Ie refuter », ecrivait Caumont a Bouhier S2. De tels bruits, qui
et que dispersees et delaissees, eUes risquent toujours de se perdre, de
se voir detruites ou de succomber 1 mille autres accidents responsa- deformaient au point de les rendre ridicules les idees de Maffei et
bles de la d~arition de la plupart de monuments publies it y a quel- qui discreditaient son livre, montrent bien l'hostilite d'un certain
ques siecles . milieu parisien a son egard. Et Ie projet du musee d'antiquites y
etait certainement pour quelque chose. En 1739, Jacques Martin,
Maffei propose done a Polignac la creation a Paris d'un musee benedietin, a publie son ouvrage annonce dans la lettre de Cau-
Il' d'antiquites, lequel aurait reuni les inscriptions et les monuments mont et dont une partie est une attaque violente contre l'interpre-
figures; ce sont mente ces derniers qui re~oivent ici la place cen- tation donnee par Maffei du bas-relief du Louvre et contre sa
Ii: trale. Et il se referea I'experience acquise a Turin et a Verone pour personne meme. Martin date Ie monument de la periode d'Auguste
justifier sa proposition de mettre rm a retat de negligence et d'aban- - Maffei aussi Ie croyait produit pendant la «mig/ior eta» - et

I don oil se trouvent les antiquites a Paris et pour presenter une solu-
tion concrete au probleme de localisation du musee qui en assurerait
la protection :

Aussi longtemps qu'ils ne sont pas encastres et reunis en un li~ sur,


leur duree et leur preservation sont toujours menacees. Le portlque,
s'applique a montrer, citations a l'appui, qu'il represente une Con-
c1amatio 53. Mais c'est la fin de son requisitoire contre Maffei, qui,
seule, merite qu'on s'y arr@te :
«S~ait-on bien a quoi ce s~vant reduit Ie fruit qu'il pretend
tirer de son etude infatigable? C'est au conseil qu'il donne a M. Ie
Cardinal Ministre de rassembler tous les anciens marbres qui sont
ou plutOt la plerie du Palais-Royal des Tuileries, qui se trouve.ll gau- dans cette Capitale et aux environs, et de les mettre, chacun en son
che quand on entre dans Ie jardin, parait fait pour cela, tant 11 y est
adapte. Le mUT pourrait etre couvert sur toute sa longueur d'un autre rang, dans une des Salles du Louvre, parce, dit-il, que les Anti-
mur compose d'anciennes pierres ecrites ou sculptees. Celles qu'U faut quaires y trouveront surement les coutumes, les usages, les modes
laisser isolees sur leurs piMestaux de maniere a permettre la vue des et Ie gout des Anciens. Conseil admirable dans la speculation mais
208 Collectionneurs. amateurs et curieux
Maffei et Cay/us 209
est-il possible dans la pratique '1 )) se demande notre fougueux bene-
dictin. Et il donne- cette reponse revelatrice : membres. Elle ne tolerait meme pas qu'on en traite sans y avoir
ete diiment autorise. Cet etat d'esprit a-t-il change dans les annees
qui ont suivi'! Ou, plus simplement, Caylus pouvait-iI, sans susci-
Quel fruit Ia Republique des Lettres et la Patrie retireroient-elles d'un ter des reactions hostiles, tenir des propos qu'on n'acceptait pas
avis impraticable puisque depuis plus de soixante ans, on cherche a
lever les difficultes qu'il y a a trouver un lieu assez vaste et eclaire pour venant de Maffei '/ Quoi qu'il en soit, quatre ans apres la mort de
y placer commodement Ies monumens seuls qui sont avec profusion ce dernier, Caylus reprit it son compte Ie projet du musee d'anti-
dans la Salle des Antiques du Louvre. En attendant, Ie Roy en a confie quites. Et iI Ie fit it propos du bas-relief du Louvre, qui fournit
Ie soin a I'Academie des Belles-Lettres. Ceux qui composent cet illus- ainsi I'occasion de la seule rencontre importante entre nos deux anti-
tre corps, se sont proposes de les faire connoitre successivement a\l quaires.
Public. En particulier un d'entre eux s'etoit charge d'eclairer dans Ie C'est dans Ie volume III du Recueil d'antiquites que Caylus a
premier volume des Memoires Academiques Ie Bas-relief qui a fait illu-
sion a M. Maffei et qu'il ne pouvait s'approprier sans Pattache de la rouvert Ie dossier du bas-relief litigieux. «II m'a paru que ce beau
Compagnie. Aussi n'est-ce qu'avec son agrement qu'on a mis Ia main monument meritoit d'etre donne avec plus de verite de dessin et
a la plumes,. explique avec plus de simplicite. C'est ce que j'ai tache de faire
[•••J)} 59, expliquait-i1 au pere Paciaudi. Apres avoir constate que
Et voila! Encore une fois, nous tombons sur un conflit de per- les antiques du Louvre «sont fort en desordre et que Ie reproche
sonnes : un academicien s'etait senti ·vexe par Maffei qui a ose que M. Maffei en fait a la nation est des mieux fondes) 60, Cay-
«s'approprier» sans sa permission Ie bas-relief du Louvre, et c'est Ius reprend la datation de Martin - «temps d'Auguste)) _, affirme
avec l'accord de I'Academie, elle aussi vexee en la personne d'un en accord avec Maffei que la figure centrale n'est pas representee
de ses membres, qu'it a loue la plume du serviable benedictin. II morte et, suivant cette fois Martin, identifie les personnes que Maf-
est vrai que Martin avait encore d'autres interets a defendre, comme fei tenait pour des pretres aux Libitinaires 6 •• Tout cela n'a pas
en temoigne la fin de son livre, qui critique I'edition des reuvres grand interet. Mais il en va autrement de l'examen auquel Caylus
de saint Jerome publiee a Verone, pour defendre celle des benedic- soumet Ie monument lui-meme qui, selon lui, «remonte aux meil-
tins de Paris 55. Les antis de Maffei avaient reagi avec indignation leurs siecles de Rome pour les Arts. En effet, Ie Bas-relief presente
- Ie mot est de Boumer 56 - au volumineux pamphlet de Martin, les draperies les plus savamment executees et rendues avec une
dont on mandait de Paris a Caumont qu'il n'avait pas fait fortune. extreme verite par rapport au nud; les tetes et toutes les parties
« II a fallu, ajoutait ce dernier, et on Ie comprend, toute mon opi- de chair sont traitees avec toute la justesse et I'agrement du ciseau;
niatrete pour en achever la lecture 57. )) Quant a Maffei, il commu- Ie dessin seul met en etat de juger de la sagesse de la convenance
de la composition») ~.
nique a Bimard de La Bastie : «J'ai ecrit au Grand Chancelier de
France qui a ete trCs gentil a Paris avec moi et j'ai ecrit aussi a M. Ie Contrairement a Maffei, Caylus n'aborde pas Ie bas-relief pour
Cardinal de Polignac, leur demandant de refrener de quelque f~n devoiler La religiOn de'gentili nel morire; celui-ci n'est pas pour
la canaille, qui, a Paris, ecri.t ainsi contre moi 58. )) lui une «preuve d'histoire ). Ou, plutot, il ne I'est que tres peu,
Tout cela n'int&esserait que la petite histoire si, derriere Ie con- juste ce qu'il faut pour en dechiffrer la signification. Ce qui Occupe,
flit de personnes, ne se profilait pas un grand probleme : celui d'un en revanche, Ie centre de I'attention de Caylus, c'est Ie travail du
musee public d'antiquites a Paris. Du texte de Martin il ressort, scufpteur : Ie rendu des draperies et la maniere dont elles epousent
en effet, que ni les autorites ni I'Academie des inscriptions ne mani- les formes qu'elles voilent tout en les rendant presentes; l'exacti-
festaient un interet quelconque a la creation d'un tel etablissement. tude avec laquelle sont fa90nnees les tetes et les autres parties -du
Visiblement, cette derniere etait satisfaite de se voir confier I'admi- corps; I'organisation de l'ensemble. Meme si ce n'est pas la meiI-
nistration de la salle des Antiques du Louvre et en considerait l'acces leure description d'un monument ancien donnee par Caylus, eUe
comme un privilege corporatif. Elle ne se proposait pas d'ouvrlr suffit a montrer en quoi consiste la demarche qui vise it interpreter
cette salle mais seulement de faire connaitre les objets qui s'y trou- de tels monuments comme «preuves et expressions du gout )).
vaient, en publiant les commentaires qu'ils auraient inspires a ses Dne difference est done perceptible entre Maffei et Caylus : Ie
premier est essentiellement un homme de lettres, Ie second est sur-
j.

210 Co//eclionneurs, amateurs et curieux


Maffei el Cay/us
tout un homme des choses. Mais, nous I'avons montre, tous deux . M . 211
ram. affel la manifeste da V.
chacun a sa maniere, tendent a unir les recherches SUr les antiqui: ports avec Juvarra et Porn e7~5. ~ona iIlustrata et dans ses rap-
tes et l'etude de l'art. Et c'est en ce point precis qu'ils se ren- tantes avec les artistes qU'iI~' t' aylus, dan~ ses relations cons-
contrent. Non seulement quand ils padent du meme monu- ses travaux 66 Or I'un t I' len pOur les premiers destinataires de
. , e autre p . 'Ie .
ment mais aussi quand its programment la conservation des anti- etant moderne, serait fidele aux mon,VI gIe~t un ~rt qui, tout en
quites et leur mise a la disposition du public dans un musee. Car, purete originelIe, un art qui uiser ~eles a.ncIe~s ~etablis dans leur
i'
sur ce chapitre, Caylus est pleinement d'accord avec Maffei. Et it sins des pierres gravees et le~statu:~t son JnsPIrat,lOn dans les des-
I' prend sciemment Ie contre-pied de Martin et de ses commandi- tude que procede I'admirati d grecques. C est de cette atti-
du Louvre. Et c'est elle enc~n e ~os deux auteurs po.ur Ie marbre
I
J taires :
j
j, leurs interets historiques et I re qUI I~ur per~et de fane coi"ncider
Au reste, zele pour la conservation des Antiquites, je ne puis Ie programme d'un mu' eurs preoccupatIOns artistiques dans
h contredire les reproches que M. Maffei nous a faits sur la negligence de fa~on a etre utile aU:::~io:~~, comme I~ R,ecueil d'antiquites,
qu'il a remarquee dans quelques-unes des magnifiques collections de tes quelques idees de belles f q aIres et aUSSI « a ~onner aux Artis-

I nos Rois. C'est un abus qui ne doit pas etre excuse: je ne souscris pas
moins aux conseils que donne ce savant sur la reunion des Inscriptions
et d'autres monumens que Ie Roi possede, et je voudrois etre temoin
de I'execution. M. Maffei rappelle en cette occasion I'etablissement
sited'une precision dont Ie ~n~es'det de !!l leur !aue sentir la neces-
briIIant de la touche ne I ~e en u gout d'auJourd'hui et Ie faux
es ecartent que trop souvent» 67.
de ce genre qu'il a fait a Verone, sa patrie. II est constant qU'oD ne
peut s'illustrer par un moyen plus assure; iI fait aussi mention d'un
pareH assemblage qu'il a conseille et execute a Turin. Le projet si utile
pour les Lettres et pour les Arts mente sans doute les applaudissements
et les eloges. Rome en a senti taus Ies avantages, puisqu'ayant suivi
Ies exemples que M. Maffei a donnes, eUe montre aujourd'hui un Capi-
tole protecteur des Arts et de I'Antiquite 63.
La dernlere phrase n'est pas exacte : j'exemple de Maffei a pu
etre important pour Ie musee Pio Clementino mais certainement
pas pour celui du Capitole, qui existait depuis la fin du Xvc sie-
cleM. Mais cette erreur meme n'est qu'un temoignage du desir <I.e
Caylus de montrer que Ie programme museologique de Maffei est
parfaitement reaIiste et qu'it a ete mis en reuvre non seulement d
les petites villes, comme Verone ou Turin, mais aussi dans u
grande capitale - dans la seule capitale qui impressionnait t
joues les Fran~s. L'appui que Caylus accorde ainsi auprojet
Maffei de creer a Paris un musee public d'antiquites, c'est-a-
d'ouvrir au public l'acces aux monuments qui etaient propriete
roi et qui n'etaient exposes qu'a un nombre assez restreint de v
teurs, montee que, de meme qu'en Italie, les etudes antiquairesc
duisaient en France a promouvoir la creation de cette institut
culturelle nouvelle. Mais en France, contrairement a l'Italie, et
que les initiatives allant dans ce sens n'y eussent pas manque, au
projet de musee public n'a ete realise sous I'Ancien Regime.
Parmi les multiples similitudes entre Maffei et Caylus, it en
une qui n'a pas ete relevee ici : leur ouverture a l'art contem
Colleetionneurs, naturalistes
et antiquaires
dans la Venetie du XVllle steele

Le changement de l'orientation generale de la culture intervenu


dans la Republique venitienne vers Ie milieu du XVIII· siecle
consistait en la double promotion desreuvres d'art, d'une part, et
des productions naturelles, de l'autre.
Des siecles durant, les tableaux avaient ete exposes it la pous-
siere, it la fumee des cierges, parfois aussi it l'humidite, toujours
aux variations de la temperature, et souvent aux restaurations mala-
droites, sinon pernicieuses. II leurarrivait d'etre remplaces par
d'autres, plus conformes au gout du jour. ou encore de se faire
voler, voire vendre a l'etranger, meme quand, detenus par des ins-
titutions religieuses, ils figuraient parmi les pitture pubbliche dont
ceux qui en avaient la garde ne pouvaient disposer a leur guise.
L'opinion commune tenait pareilles vicissitudes pour normales. Et
les protestations indignees des amateurs d'art contre la degrada-
tion de l'ensemble du patrimoine pictural ou de telle reuvre en par-
ticulier ne provoquaient que peu d'effets, la puissance publique se
contentant de reagir au coup par coup. Quand, en 1683, une chute

.I
-l_..
.!,
de neige exceptionnelle causa des degats parmi les peintures du
palais des Doges, ce qui obligea les autorites it les faire restaurer,
un conservateur fut charge, a partir de 1689, d'en avoir soin ainsi
que de celles du palais du Rialto. Mais ses attributions ne furent
pas etendues aux autresedifices publics et on ne nomma pas un
~
'il
second conservateur pour s'en occuper I . Semblablement, lorsque
I'abbesse du monastere de Santa Maria Maggiore a Venise vendit
ill
! sans permission quatorze tableaux dont on ne reussita recuperer
que trois, Ie Magistrato sopra i Monasteri. en accord avec Ie Senat,
ordonna, Ie 7 septembre 1703, la confection d'un inventaire de tou-
tes les peintures de eet etablissement et l'apposition sur celles-ci du

Publie in G. ARNALDI et M. PASTORE STOCCHI, Cd., Storia della cullUra veneta,


Vicence. Neri Pozza, 1986, t. S/II, pp. 1-70.
214 Collectionneurs, amateurs el curieux Coliectionneurs, naturalistes et antiquaires 215
lion de Saint-Marc, signe de leur inalie~abil~t~. Ma:s on ne tira pas tion publique. Et qu'il soit enjoint, sous forme d'un ordre, aux supe-
de cet episode de conclusions de portee gene:ale . .. , rintendants ou directeurs de ces lieux, que demeure interdit tout depla-
En 1771, un tableau repute reuvre de Veron:se !ut,su?tillse dans cement arbitraire ou vente de ces peintures portees sur Ie catalogue.
un monastere de Trevise, une copie a~ant ~te lalssee a, s~ place. Quant aux restaurations necessaires ou refections urgentes ou autres
choses qui pourraient arriver, il faudra demander et obtenir une per-
L'affaire, au demeurant assez compliquee matS dont l~s detatbll~ nous mission precedee par une inspection et une relation de connaisseur
. tent peu 3 vint a la connaissance des pouvous pu ICS en approuve [...] s.
lmpor, , '11
mars 17,72. Et les mesures qu'its prirent .en cons~quence I ustrent
d'autant mieux Ie changement de leur attitude a l.egard d~s reuvres Ces paroles eurent un effet quasi instajltane, Le 20 avri11773,
d'art que tout se termina par un happy end: la re!nsta~lat~o.nsolen- les Inquisitori di Stato reprennent, dans une lettre au Consiglio dei
nelle, Ie 6 mai 1773, du tableau vole dans son heu d ,ongl.ne. ,O~; Died, les propositions de Zanetti, en rempla~ant les exemples de
en avril de la meme annee, quand Ie denouem~nt de I affane etalt vaIs de tableaux qu'il a invoques par une reference a un evenement
deja proche, un projet de decision de grande I~portanc~ fU~ pre- d'actualite : I'affaire de Trevise. Le jour meme, Ie Consiglio dei
t J. aux lnquisitori di Stato par Anton Mana
sen,.; .
Zanetti Ie Jeune
d 'I' Dieci exprime un avis favorable et Ie 12 juillet, Zanetti est nomme
(1706-1778), «custode» a la Biblioteca MarcI~na ont I a mven- Ispettore aIle pubbliche pitture et charge de rediger un «catalogue
torie les statues et fait Ie catalogue des manuscnts, ~ auteur not~­ exact contenant toutes ces peintures fameuses qui sont les oeuvres
ment d'un ouvrage dont nous reparlerons : Della. pI.ttu.ra venezlan:, d'artistes celebres et renommes et qui se trouvent dans les Eglises,
e delle opere pubbliche de'Veneziani Ma~stTl llbn V (~771) . les Ecoles, les Monasteres de la Ville, avec l'identification de ce
Changement significatif : amateur et connalsseur de la pemt~re, qu'elles representent et avec les noms de leurs auteurs ». Confor-
Zanetti, au lieu de lancer un appel de detresse dans ~~e pUbhc~­ mement aux suggestions de Zanetti, it est decide que chaque eta-
tion, fait des propositions precises dans une lettre offlclelle. Mals blissement doit desormais detenir l'extrait de ce catalogue qui Ie
cela n'aurait certainement pas 5uffi a mettre en marche ~a lourde concerne et que les superieurs, gardiens ou directeurs sont
machine administrative, si, pour les dirigeants de ~elle-c~, la pro- responsables du maintien en place des oeuvres consignees dont la
tection des reuvres d'art n'etait devenue un devon de I Etat. ,. vente et l'echange sont strietement interdits, de meme que toute
Apres avoir evoque les dommages subis p~ les tabl~aux ~~ 11 restauration non autorisee par l'inspecteur 6.• Le 30 aoiit 1773,
a etudies, dans les eglises, les palais et aut:es be~x pUbb~s qu II a deja, Zanetti envoie Ie premier de ses rapports semestriels. Et en
visites alors qu'it preparait son livre, et apres av,?u rappele la v~nte mars 1774, il transmet aux lnquisitori di Stato Ie catalogue des
illicite au ministre de la Grande-Bretag~ede troIs re.uv~es de ,'!ero- «quadri piu degni» qui se trouvent dans des lieux publics ·de
nese, qui se trouvaient a San Giacomo dl Murano, al~sl que I I?ter- Venise'·.
vention des autorites dans l'affaire de Santa Mana Maggiore, De leur cote, les villes de la Terre Ferme n'ont pas ete oubliees.
Zanetti expose son projet : U ne semaine, du 24 au 31 juillet 1773, a suffi pour traduire la deci-
sion du Senat d'etablir partout Ie meme systeme de protection des
L'ensemble abondant et precieux de peintures ~ubliques es!, pe~t­
etre, l'ornement Ie plus rare qui decore cette Doml~ante ~ qUI Susclte tableaux qu'a Venise, en une lettre circu1aire envoyee par les Inqui-
l'admiration des etI"angers plus que toute autre SlDgula~lte. . sitori di Stato auxrecteurs de «Brescia. Padova, Crema, Bergamo,
A la garde et a la conservation des peintures ~es pal~s ~ubbcs de SaiD, Verona, Vicenza, Rovigo, Udine, Treviso. Feltre. Belluno,
Saint-Marc et du Rialto, Ie Senat a subvenu, et 11 a deslgne par plu- Cividal di Friul, Coneglian, ChiOZZJ1, ecc. ecc. ». Berit entre cesdeux
sieurs decrets des inspecteurs remuneres. . dates pour les Inquisitori di Stato, qui lui ont demande conseil, un
Restent les peintures des Eglises, des Ecoles, des OratOires et autres texte important de Zanetti constate que, dans presque toutes les
lieux, qui sont toujours en danger d'ctre perdues ou vendu~s, auc~ne
autorite pUblique n'~ant lil pour l'empccher et aucune mspectlon villes, la confection des catalogues de peintures publiques sera faci-
n'exer~ant de surveillance.
litee par les descriptions deja existantes et par les vies des peintres,
Aussi oserai-je proposer humblement qU'on commande un catalo- et propose, avant d'esquisser les modalites pratiques de fonction-
gue ou inventaire exact de peintures ~ho~sies qui se. trouvent dans les nement de l'inspection, de faire appel au zele des amateurs et des
lieux sus-mentionnes et qui sont partlcuberement dlgnes de la protec- collectionneurs de tableaux, dont Ie role dans la preservation du
216 Co/lectionneurs, amateurs et curieux ColJectionneurs, natura/istes et antiquaires 217
patrimoine se trouve ainsi mis en evidence, en les chargeant de la leurs leur utilite, ils n'avaient, a Ia difference des catalogues redi-
surveillance des peintures publiques, ce qu'ils tiendront, dit-i1, POur ges par les inspecteurs, aucun caractece officiel et leur confection
un grand honneur 8. ne faisait pas partie des preparatifs a l'organisation d'un systeme
Inspiree par ces idees de Zanetti, la lettre circulaire du destine a proteger les tableaux publics contre les ventes illicites et
31 juillet 1773 a suscite des reponses tres variables, dictees par la les restaurateurs incompetents. Or, la situation dans ce domaine,
diversite des situations locales. A Padoue, oit Ie premier inspec- tres variable, etait en general peu rejouissante. Si a Bassano la muni-
teur des peintures publiques a ete nomme des Ie 18 aoOt 1773, il cipalite a su s'opposer, en 1725, au projet de transporter a VeIiise.
a faUu attendre vingt ans pour que cette charge ffit attribuee a une oit ils devaient decorer la Bibliotheque publique, trois tableaux de
personne reunissant toutes les competences requises : Giovanni de Giacomo da Ponte qui se trouvaient dans Ie Palazzo Pretorio '6,
Lazara (1744-1833), collectionneur et connaisseur de l'histoire de a Verone Maffei denonce une restauration desastreuse d'un tableau
Part, ami, notamment, de Lanzi, de Cicognara, de Morelli et de de Veronese 17, a Bergame on entend des plaintes sur des ventes de
Canova 9. Mais ce cas tardif est plutot exceptionnel. Ainsi Ie tableaux anciens auxquels sont substitues des modernes et sur des
podesta de Trevise ecrit aux Inquisitori di Stato : changements de formats, des cadres mal adaptes, des nettoyages
On sait que cette ville manque d'artistes experimentes et de connais-
nocifs, des vernis trop brillants 18, et des abus tres semblables sont
seurs de la peinture et du dessin. Aussi etait-it necessaire de recourir signaU~s en 1755 dans Ie Frioul et Ie Bellunese. a Carnia et a
it des amateurs pour etablir lequel d'entre eux pourrait etre charge de Cadore '9 •
I'office d'inspeeteur. Parmi ceux-Ia, c'est don Ambrogio Rigamonti Mais Ie quasi-echec de la realisation du projet de Zanetti dans
qui m'a paru Ie meilleur et Ie plus instruit a la lumiere tant des rensei- la plupart des villes de la Terre Ferme, dont etaient responsables
gnements pris aupres de plusieurs habitants de la ville que de ce que en partie les autorites venitiennes qui ne s'interessaient pas aux rap-
m'ont assure les deputes memes. Aussi ai-je fixe mon choix sur lui. ports des inspecteurs quand eUes les recevaient 20, ce quasi-echec,
done, n'enleve rien aux merites du projet meme. Son unique defaut
En l'occurrence, ce n'etait pas un mauvais choix car don Ambro- fut en effetde proposer qu'on fasse un catalogue et qu'on protege
gio Rigamonti, au demeurant auteur de la Descrizione delle pit- seulement les « insigni pitture che sono opere di celebri e rinomati
lure piu celebri che si vedono esposte nel/e chiese ed altri luoghi professori», ce qui introduisait dans les criteres de choix une part
pubblici di Treviso (1744, reedite en 1776), a envoye au moins deux d'arbitraire; nous sommes encore loin de l'idee d'un inventaire
listes de tableaux: de Trevise meme, en 1773, et de ses environs, general des monuments historiques et artistiques 21. Cela dit. la
en 1777 1°. proposition de creer dans chaque ville une inspection des peintures
Ailleurs, a l'exception de Creme et de Conegliano, oit les cata- publiques chargee d'en rediger un catalogue, d'en empecher les
logues furent faits en 1774, la mise en place de l'inspection des pein- deplacements, et surtout les alienations, et d'en controler les res-
tures publiques semble s'etre, soit etirt~e sur des annees - les taurations n'etait pasmoins une rupture avec la situation qui pre-
rapports de Bassano nesont arrives qu'en 1793 II - , soit ne pas valait jusqu'alors car elle imposait un nouveau role a l'Etat et, ce
avoir ete entreprise. A Verone, on n'en entend meme pas parler faisant, modifiait Ie statut meme des «peintures publiques ». Pre-
et c'est seulement en 1803-1804, dans un environnement politique cedemment celles-ei n'etaient. en effet, publiques que dans la mesure
completementbouleverse, que Saverio Dalla Rosa produit son oit eUes appartenaient non a des particuliers mais a des institutions
inventaire de peintures et de sculptures 12. Certes, les descriptions et oit, exposees, selon des modalites tres variables, au regard des
imprim~ de tableaux publics etaient disponibles a Verone des la visiteurs, eUes faisaient objet d'une certaine surveillance tant de la
premiere moitie du siecle 13 de meme qu'a Vicence I~ et a Brescia I' ; part de leurs proprietaires (membres d'une confrerie au d'un cha-
plus tard, de teUes descriptions ont paru aussi a Trevise et a Pacloue. pitre, notables d'une paroisse, etc.) que de celIe de l'ensemble des
C'est aces livres que Zanetti faisait allusion dans son texte. Apres habitants de la ville. Mais cette surveillance etait trop souvent insuf-
1773, d'autres en ont ete publies tant dans les villes deja mention- fisante pour empecher des ventes ou des deteriorations. Quant aux
nees qu'a Bergame, Bassano, Rovigo et Udine; nous aurons encore autorites, nous l'avons vu, eUes n'intervenaient que tres rarement.
plusieurs occasions de les citer. Toutefois, queUe que soit par ail- Or, conformement au projet de Zanetti, ce sont les pouvoirs publics
Col/ectionneurs, naturalistes et antiquaires 219
Collectionneurs, amateurs et eurieux
218 assignees, Ie travail louable devant r' r '
qui doivent imposer des limites a l'exercice du droit de propriete 177,8 sera poursuivi avec la merne me;a lser Ie, decret du 3 septernbre
sur les tableaux, en interdisant d'en disposer sans l'accord d'une tate que certaines parmi les re' hod~. D autre part, ayant cons-
cees dans des lieux du Par. c~u~~~ pel~tures publiques sont pla-
I'inadaptation des niches et Ie ;:it nu ~c ~u I~. manque de Iumiere,
instance designee pour en contrOler periodiquement l'etat et munie
du pouvoir de traduire les detenteurs abusifs devant les tribunaux. donnees et presque perdue t om re e VIslteurs Ies rendent aban-
Ce projet traitait donc toutes les peintures fameuses de grands les avantages qui ont presids~:s vo~.Ian! rc:tirer d'une telle entreprise
maitres comme les elements d'une meme collection, soumis a une it l'instruction et it l'ind t' d on mstltutlon, c'est-a-dire contribuer
protection speciale et exposes au regard dans des lieux clos desti- et au genie national pou~s~~e ;s sujets, a l'embellissement de la ville
nes a cet effet. Autrement dit, il visait a creer a Venise, d'abord, nion du· Magistrato al Sal et ar S~mande au :rele meritoire de la reu-
et, ensuite, sur Ie territoire entier de la Republique une sorte de par un decret precedent d'et:: ~VlO Cas~ier del Collegio charge deja
de reunir en une seule .. ler a question, de reflechir s'il convient
peintures negligees, en ~~:~~n~~~ fO;":J d'une g~lerie publique, ces
pinacotheque dispersee. C'etait la quelque chose de completement . e
neuf et qui semble, it l'epoque, ne pas avoir d'equivalent dans a presente des preuves de a n~el u susmenttonne Edwards qui
d'autres pays. pourtant, ce projet novateur fut adopte et mis en produire ensuite tout ce u~ol con.nmssance d.e teUes matieres, afin de
execution avec une rapidite surprenante par des autorites connues rations publiques 25. q 1 crolra appropne et fonde par les deli be-
pour leur lenteur et leur reserve a l'egard de tout changement. Visi-
blement, la cause etait entendue avant meme d'avoir ete plaidee : II s'agit, on Ie voit d' h .
l'opinion generale des elites venitiennes a promu la conservation que ~ laquelIe songe l~ Se~::e~ :;:t~~e~::~,~~:eeit\~ae'tguadlerie,PUbl~-
des tableaux it la dignite d'une affaire d'Etat. serVI en effet q 'a e, n aunut
Du projet de Zanetti it celui de creer une galerie publique de Dog~s, qui r~st:nt ~:~~ser ~u regard,les tab~eaux du palais des
tableaux, la distance n'etait pas grande. Elle a ete franchie d'autant tableaux detenus par les ::~~::~~ Qu o~ .pmsse confisquer les
plus aisement qu'a la mise en place de l'inspection des peintures per en un seul endrol't vOlol~ . ents.rellgleux afin de les regrou-
, i1 qUI ne vlent pas a I' °t d
publiques faisait pendant, avec un leger decalage, l'organisation teurs. Et pour cause . il 'et' espn es sena-
Mai it I ., . .s n ment pas des revolutionnaires fran~ais
d;'rec;;~::n~~i~~e~a~sa~entpre~ve
d'un vrai service de restauration des tableaux. Depuis 1689, un pein-
tre avait la charge de restaurer les peintures qui decoraient les palais et d'une volonte d'innove;
publics; a partir de 1124, cette responsabilite a ete assumee par Ie ete creee aurait ete la u e~ps. ar leur galerie, si eUe avait
Collegio dei Pitton au sein duquelle travail etait reparti entre dif- des Offi~s a Florence s:cond~ ptnacot,tteque publique apres celIe
ferents artistes. Cette organisation, fort insatisfaisante, a ete refor- musees publics qui eXi;ta~':t~: ~:e collection prin~iere; les autres
mee dans la deuxieme moitie des annees soixante-dix 22. Le
3 septembre 1118, un deeret du Senat inspire par Pietro Edwards
sculPtures antiques et des curiosit:~~~:~:~=er.~:::~;~t~oenS
(1144-1821) a place sous la direction de celui-ci un laboratoire dote
d es avantages qu'est cense a
un corollaire de l'ideol . ~rrter Ie spectacle des
'
tableaux est
utilite : ils stimulentl~::u~~~ e~ met
n
d'un personnel permanent specialise dans la restauration des c:valeur en arguant de leur
tableaux; des regies precises en regissaient Ie fonctionnement:lJ. de la Republiqueet reveille~~eIee~::tee~~~:~:sent Ie prestige
La restauration devient ainsi affaire de professionnels conforme- d'esperer de nouveaux chefs-d'a:uv L de ' en permettant
ment aux va:ux d'Edwards qui soulignait «la grande difference de nombreux textes oil la ei reo e cret se fait ainsi l'echo
entre un peintre de valeur et un restaurateur experimente de ment utilitariste etque conPdennturle dtrouve une justification vague-
d se e ocument envoye a la d d
tableaux» et insistait sur Ie fait que Ie metier de restaurateur «est u 8enat par les Rifonnatori dello Studio di Padov C d eman e
une profession encore nouveUe»2A. Le 23 decembre 1119, un nou- dont Edwards a ete sinon l'auteu d . a: ~ o,:ument,
veau deeret du 8enat presente Ie premier bilan de l'experience et teur, a d'ailleurs suggere deja les ~tte~:uosldns lde.pnncdlpal tnspira-
pose Ie probleme de la creation d'une pinacotheque publique : bre 111826 C u ecret u 3 septem-
. omme celles des amateurs les idees de .

Ce Condie ayant ete satisfait des operations executees jusqu'a main-


~:~ent ~insi dans les lois et les institution~, aboutiss~t~::~;
et
a petnture une affaire d'Etat
'I
tenant par les connaisseurs susmentionnes sous la direction de l'ins- Tandis que la preservation des ~ableaux, leur restauration et leur
peeteur Edwards, et qui etaient conformes aux tilches qui leur furent
220 Collectionneurs, amateurs et cur;eux
ColJect;onneurs, natura/istes et antiquaires 221
exposition aux spectateurs entraient petit a petit dans Ie champ
d'interet des pouvoirs publics, un changement analogue s'operait tures. Que I'apparition de pareils projets temoigne de nouvelles exi-
a l'egard des productions naturelles. Quelques annees apres la mort gences a l'egard de PEtat qui, conformement aux idees en vogue,
de son illustre pere, Antonio Vallisnieri Ie jeune (1708-1777) avait doit s'occuper du bien public, de la propagation des lumieres et
offert a l'Etat venitien les collections dont il avait herite. La dona- du developpement des arts, du commerce, de I'industrie et de l'agri-
tion fut acceptee par un decret du Senat du 2 janvier 1733 et, en culture, voila qui ne samait faire objet de doute. Mais eUe temoi-
1734, Vallisnieri fut nomme, a titre de recompense, professeur des gne aussi, et c'est eet aspect qui nous importe ici en premier lieu,
Simples a. l'universite de Padoue et gardien des collections desor- d'un nouveau statut confere tant par les partieuliers que par les
mais integrees dans cet etablissement 27. A cotedu jardin botani- pouvoirs publics aUK tableaux et aUK prOductions naturelles. Sans
que deux fois seculaire, est ainsi apparu dans la Venetie Ie premier etre delaissees, les antiquites oceupent neanmoins la troisieme place
musee public d'histoire naturelle, enrichi pendant les annees cin· dans la hierarchie des objets, a moins que ee ne soient des reuvres
Quante et soixante de plusieurs dons et acquisitions. Un deuxieme d'art ancien, et notamment des statues, seules a meme de rivaliser
avec les tableaux et parfois de les devaneer.
musee y a ete adjoint, toujours a Padoue, en 1782, quand fra
Angelo Ziliani (1734-1819) fit don aux Riformatori dello Studio
di Padova de la collection ornitologique qu'il avait formee dans I. Tableaux, dessins, estampes.
Ie couvent du Santo et qui etait une des attractions de la ville; eri-
gee au rang de Musee de la Republique, la collection de fra Angelo
fut reunie it celIe de l'universite, tombee en decheance apres la mort Au XVIl· siecle et dans la premiere moitie du xvm., les collec-
de Vallisnieri, mais resta toutefois dans les locaux du Santo jusqu'a tions particulieres de tableaux se 'Concentrent pour l'essentiel a
Ia mort de son createur 2ll • A une date indeterminee, l'ecole de chi- Venise et it Verone. Apres 1750, environ, avec une nette accelera-
mie de l'universite s'est dotee d'une collection de mineraux 29. tion dans Ie demier tiers du siecle, c'est dans-presque toutes les vil-
Aux XVI' et XVII« siecles, les collections publiques qui apparais- les de la Venetie que se multiplient les proprietaires des ga/erie,
sent dans Itl,Republique venitienne sont les collections d'antiqui-
quadrerie, racco/fe, co//ezioni, stanze piene di quadri ou simple-
tes : statues, monnaies et inscriptions; seule exception : Ie jardin ment de moW quadri, appellations que les auteurs d'epoque utili-
sent pour distinguer les collectionneurs de tableaux de ceux qui ne
botanique. Au XVIII« siecle, ce sont les tableaux - non en tant
qu'elements du decor, qu'on commande aux artistes, mais en tant les detiennent que pour decorer leurs murs. Entre Ie debut et la fin
qu'objets de collection - et les productions naturelles, qui, les uns du siecle, Ie nombre de collectionneurs ainsi definis passe de pres
tII et les autres, commencent a jouir de la protection du pouvoir.
Comme par Ie passe, l'initiative emane des particuliers, de collec-
de soixante-dix a environ cent cinquante. Pour plus d 'un tiers, ils
vivent it Venise meme qui garde toujours sa premiere place 30. La
tionneurs, d'amateurs ou d'artistes qui saisissent les autorites, les deuxieme revient, eomme avant, a Verone oula disparition d'une
alarment, leur proposent des mesures a prendre ou, simplement, partie des trente collections decrites par Dal Pozzo en 1718 a ete
leur offrent des collections toutes faites, les obligeant ainsi a rea- compensee par la formation de nouvelles; au total, elles sont une
giro Meme si, s'agissant de peintures, cela n'avait pas abouti a la quarantaine en 1803-1804, quand Dalla Rosa en fait Ie denombre-
creation d'un musee public, l'etablissement a Venise d'un systeme ment JI. La croissance du nombre de collections est encore plus
de protection et de restauration de tableaux revenait a y organiser sensible a Padoue : eUes y sont vingt-six en 1765-1776, tandis qu'il
une pinacotheque publique dispersee, qui n'existait pas auparavant. n'yen avait qu'une poignee au debut du siecle J2 • Semblablement,
Avant la premiere moitie du XVIII« siecle, personne n'avait propose a Brescia, Averoldi n'en deerit qu 'une seule en 1700; soixante ans
a l'Etat de devenir proprietaire d'une collection d'histoire naturelle, plus tard, Carboni en fait eonnaitre sept et encore une en 1776 3l.
bien que de telles collections eussent existe depuis Ie XVI« siecle. De A Vicence, en 1677, Boschini ne cite aucune collection ParticuIiere;
en 1779, nous yapprenons I'existence de six ga/erie au mQins Jol• Et
meme, avant les annees soixante-dix du XVIII- siecle, personne
a Rovigo, Bartoli en presente sept en 1793 35. Elles sont trois a
n'avait demande a l'Etat de prendre en charge la protection
de tableaux, voire la creation d'une galerie publique de pein- Bergame dans les annees quatre-vingt 36 et autant a Trevise
au tout debut du XIX· siecle 37, Ie reste etant dissemine entre
222 Col/ectionneurs, amateurs et curieux
Coilectionneurs, naturaJistes et antiquaires 223
Adria, Bassano, Castelfranco, Chioggia et plusieurs autres loca-
lites 38. cle, apparaissent toutefois des professionnels du commerce des
A ces collections de tableaux s'ajoutent celles que composent tableaux et de la curiosite en general; quelques abbes mi-
surtout, sinon exclusivement, les dessins et les estampes. Leur nom- coIIectionneurs, mi-marchands 48 ou des peintres reconvertis dans
bre, difficile a evaluer, semble, lui aussi, croitre ~ mesure qu'on la restauration des ceuvres. d'art. Le plus connu en a ete Giovan
avance dans Ie siecle. Ainsi Moschini, en 1806, cIte douze noms Maria Sasso (1742-1803), un vrai expert, eredite d'avoir realise un
de collectionneurs d'estampes a Venise; ils furent actifs, en majo- grand nombre de transactions et d'etre devenu un connaisseur
rite, apres 1750 19 • Le meme auteur, en 1817, signale deux c?llec- « dont la memoire illimitee etait un grand repertoire en matiere de
tions d'estampes a Padoue que Rosset~i, quar~nte ans ~Ius tot, ~e. beaux-arts. Quand il avait vu une peinture ou une estampe, il savait
connaissait pas et dont rune, on Ie satt par al1Ieurs, s est formee en rendre compte, meme apres dix ou quinze ans, en notant toutes
effectivement dans Ie dernier quart du siecle; pour l'autre, c'est ses particularites, meme les moins perceptibles, et en en faisant une
exacte histoire» 49.
hautement pr~bable40. A Veeone, Dalla Rosa mentionne cinq co~­
Iections d'estampes : une seule, ceUe de Moscardo, plonge ses eaCl- Le maintien a Venise de I'organisation traditionnelle du mar-
nes dans Ie XVII" siecle, les autres sont recentes 41. L~ silence de cM des objets de collection est du, semble-t-i!, au fait que I'offre
Verci porte a croire qu'au milieu des annees quatre-vmgt les c?l- n'y a ete ni aussi forte ni aussi reguliere qu'a Amsterdam, a Lon-
lections d'estampes n'existaient pas a Bassano ~ eUes.sont au moms dres ou it Paris. Formees dans un environnement social plus sta-
deux dans la premiere moitie du XIX" siecle 42. A en Juger par.quel- ble, les COllections venitiennes et venetes se transmettent, dans leur
ques exemples, de teUes collections devaientd'ailleurs etee dlsper- grande majorite, d'une generation a la suivante; eUes appartien-
sees dans plusieurs centres de moindre i~porta?ce43. II en a,ete nent de ce fait plus a une gens qu'a un individu. Tout se passe
autrement s'agissant des collecti9ns de dessms, qUl, sauf deux vero- <:omme si l'on tenait les objets qui les composent, et en premier
heu les tableaux, pour une manifestation visible de la place occu-
naises dont I'une remonte jusqu'au xvne siecle, semble s'etre tou-
tes formees a Venise; nous en connaissons une bonne ~izaine 44. pee par la famille dans la hierarchie et, done, pour quelque chose
Des la derniere dCcennie du XVU" siecle a Amsterdam, des Ie debut qui en principe ne saurait are vendu. En 1773, A. M. Zanetti notait
du xvm" a Londres et des 1730 a Paris, Ie marche de I'art et de la a propos des villes de la Terre Ferme dans un texte que nous avons
deja evoque :
curiosite se met a vivre au rythme des ventes aux encheres publiques,
de plus en plus frequentes, annoncees 8: l'avance et qui fon~ Ie plus Dans chacune de ces viIles, on trouve, surtout parmi les nobles des
souvent objet de catalogues imprimes. A mesure que grandlt Ie role a?Iatc:urs et desconnaisseurs de la peinture qu'on pourrait nom:ner,
de ces ventes et l'importance des sommes qui s'y .trou~ent engagees: bIen mformes des meilleures reuvres qui sont dans leur ville. lis
se constitue et acquiert un reel prestige la profesSIOn d expert charge conservent un sentiment tres vif de I'honneur de posseder les tableaux
de conduire la vente et, au preaIable, d'etablir Ie catalogue, c'est-a- des auteurs celebres. En temoigne I'approbationuniverselle qui accom-
dire d'identifier les objets, de les attribuer Ie cas echeant a tel ou t~l pagna la restitution du tableau de Paul Veronese it J'egJise de Trevise.
Les fuangers trouvent qu'it est fon difficile, voire impossible, d'acheter
auteur de les decrire de fa~n a la fois concise et fidele et d'en esti- les tableaux de ces gaJeries, tout comme ceux des lieux publics $0.
mer la'valeur artistique et venale 45 • Rien de tel a Venise oil to.ut au
long du XVIII" siecle les collectionneurs de tableaux, de desSlns et
d'estampes, mais aussi d'antiquites et de ~osi~es ~turell~, s'appro- Faite pae Zanetti, si engage dans la protection du patrimoine
visionnent en objets sur un marche orgamse a I anClenne ou un ache- pictural, cette description du comportement des colleetionneurs
teur eventuel doit entrer en rapport avec Ie vendeur et oil, partant, venetes qui refusent de vendre leurs tableaux it des etrangers sem-
les prix resultent non des encheres mais d'un marchandage. Dans ~ ble meriter confiance. Cela d'autant plus qu'elle est confirmee par
transactions, Ie r6le d'intermediaire et d'expert est assume par les artis- Rossetti qui, quelques annees plus tot, ecrivait dans son guide de
tes, parfois tres grands : Algarotti a la r:cherche des tablea';lx ~~ Padoue : « C'est un trait non moins remarquablequ'admirable de
la galerie de Dresde fait appel a Tiepolo et Tommasso degli OblZZl notre noblesse que, dans sa majorite, eUe ne se laisse pas priver
utilise les services de Canova". Dans les demieres decennies du sie- de ses tableaux queUe que soit la somme qu'on en offre ; si cet exem-
pIe etait suivi par les nombreuses autres villes italiennes, les nations
224 Collectionneurs, amateurs et curieux
Co//ectionneurs, natura/istes et antiquaires 225
etrangeres ne seraient pas aussi riches qu'elles Ie sont de nos depouil-
Aussi leur pression se fait-eUe sentir Sur Ie marche de l'art, en pre-
les.» Le theme bien connu de la spoliation de l'Italie par les etran-
mier lieu sur celui des tableaux, des dessins et des estampes, que
gers est done utilise ici pour glorifier Ie patriotisme de la noblesse
recherchent par ailleurs les visiteurs de passage et les amateurs vivant
padouane qui, insensible aux avantages pecuniaires, ne veut pas
it l'etranger'9. D'oll les prix tres eleves des tableaux anciens, sur-
se separer de ses tableaux. Onze ans plus tard, I'auteur ajoute tou-
tout des reuvres des mai'tres. D'oll aussi la difficulte de trouver des
tefois a I'extrait qu'on vient de dter Ie passage suivant : «II est
dessins d'artistes connus a des prix abordables 60 et la cherte
vrai, cependant, que l'ltalie peut enrichir d'autres nations sans
« incroyable» des estampes 61. V ne pression analogue s'exerce
s'epuiser; elle abonde it tel point en tresors precieux et elle a ete
aussi sur la peinture contemporaine; plusieurs artistes venitienspas-
de tout temps si feconde en excellents artistes qu'elle peut rempla-
cer avec exces tout dommage qui aurait pu lui etre porte" .-» sent de longues annees loin de leur ville et meme quand ils y resi-
dent leurs commandes viennent tres souvent de l'etranger ou de
Louange douteuse qui disculpe it l'avance les vendeurs des collec~ residents etrangers a Venise 62.
tions, en leur disant que, meme si eUes etaient expatriees, l'Italie
Dans la Venetie du xvm e siecIe, on devient done collectionneur
n'en deviendrait pas pour autant plus pauvre. Mais pent-etre n'est-
d'art tantot par la naissance, en prenant possession de la collec-
ce qu'un proces d'intention que nous faisons ici a Rossetti.
tion familiale, tantot par l'effort personnel visant a en constituer
Quoi qu'iI en soit, d'ailleurs, les faits confirment la justesse de
une. La transmission coexiste avec l' achat, Ie jeu des heritages avec
ses observations et de celles de zanetti : les collections venetes ont,
celui du marche et les collections venues du passe avec les collec-
en effet, preserve pour la plupart leur integrite jusqu'a la chute de
tions de creation recente. En soi, cette dualite n'a rien de tres ori-
la Republique, voire au-dela. A Verone, Dalla Rosa retrouve une
i,.; ginal. Mais, on Ie verra a I'instant, I'origine d'une collection est
vingtaine des collections decrites par Dal Pozzo et dont certaines
I 5 en generalliee a l'appartenance sociale de son proprietaire, cequi
se maintiennent encore plus tard 51. A Padoue, sur les vingt et une
L~ collections dont Rossetti parle en 1776, onze figurent encore dans
n'est pas inattendu, ainsi qu'au choix determine d'artistes dont les
~uvres s'y trouvent et a la preference accordee a certains themes.
Ii' Ie guide de Moschini en 1817 53 • A Rovigo, la pinacotheque de
Etudier ville par Ville et au besoin collection par collection les varia-
ill l'Accademia dei Concordi et celIe du seminaire gardent aujourd'hui
tions de ces differents facteurs, c'est done dresser une sorte de carte
encore l'essentiel des tableaux ayant appartenu aux coUectionneurs
du gout pictural dans la Venetie du xvm e siecle. Commen90ns par
du XVlll e siecle '\ de meme qu'a Bergame subsistent ceux de la la Dominante.
galerie Carrara sse C'est surtout a Venise meme que la desiIltegra-
~ Les collections de tableaux appartenant a de vieilles families
I' tion des collections, parfois fort anciennes, semble avoir ete la plus
~; patriciennes s'arretent, selon Francis Haskell, a la fin du xvn e sie-
precoce et la plus rapide, et aussi la plus spectaculaire. Mais, meme
cle ; les artistes plus tardifs y sont representes mal ou pas du tout.
a Venise, ce processus n'a vraiment pris de l'ampleur que dans la Meme les nouveaux nobles semblent s'interesser surtout a la pein-
premiere moitie du XIXe siecle 56.
ture ancienne 63. Quand elle attire les membres de I'aristocratie
La difference entre Venise et les villes de la Terre Ferme tient,
venitienne, la peinture contemporaine Ie fait surtout par sa valeur
au XVIlle siecle, au fait a la fois economique et socio-culturel qu'est
decorative. Ainsi, chez les Pisani, sur cent soixante-douze tableaux
la presence dans la premiere d'une assez nombreuse colonie etran-
du palais de San Stefano inventories par Edwards en avril 1809,
gm composee non seulement de touristes mais aussi de residents : treizee seulement, en majorite des portraits, appartiennent au
riches negociants, diplomates, plus rarement militaires, bases .a
xvm siecle, surtout a ses premieres decennies. En revanche, ce
Venise pendant de longues periodes et representant un pouvoir
sont des reuvres de S. Ricci, de Lazzarini et de Pellegrini qui four-
d'achat d'autant plus considerable que chacun pris a part dispose
nissent une part importante du decor de ce palais, tandis que dans
en general de moyens importants 5'. Us en profitent pour _former
la villa du Stra, de quelques annees posterieure car terminee pour
des collections qu'its vendent dans leur pays d'origine ou empor-
l'essentiel en 1736, on trouve celles de Nazzari, zais, Maggiotto,
tent avec eux en centrant, et parfois pour approvisionner en ~uvres
Fontebasso, Pittoni, Diziani, Marieschi, Amigoni, Zucchi, Zugno,
d'art leurs maitres ou d'autres princes en train de creer des gaIe-
ries, ce que font de leur cote certains connaisseurs venitiens sa • Rosalba Carriera et Piazzetta. Vne telle distribution spatiale sem-
ble montrer que la nOuvelle peinture n'est pas ici tenue pour egale
226 ColJectionneurs. amateurs et curieux Coliectionneurs, natura/istes et antiquaires 227
a l'ancienne; on la situe plutot dans la sphere du divertissement seraient plus difficiles a identifier, bien qu'elles soient aussi celles
que dans celle du serieux comme en temoigne lapredominance de de plusieurs colleetionneurs d'epoque. De meme, une collection plus
sujets lyriques, de paysages, des quatre elements personnifies par petite et moins connue des contemporains, encore que tres riche,
les figures mythologiques 64 • Toujours selon Haskell, seuls les Gio- ceHe du marechal Schulenburg (1661-1747, dans la Republique veni-
vanelli, nobles venitiens depuis 1668, avaient reuni aux reuvres tienne depuis 1715), rend manifeste une orientation opposee a celie
d'anciens maitres celles de Tiepolo, de Piazzetta, de Canaletto et de Smith; elle comportait, en effet, un grand nombre d'ceuvres de
de Zuccarelli. Et un seul patricien se distinguait des autres, dans Piazzetta, de Pittoni et de Gian Antonio Guardi et privilegiait net-
la premiere moitie du XVIU C siecle, par l'envergure de ses activites tement}a peinture d'histoire 69 • D'autres collectionneurs etrangers
de coUectionneur : Zaccaria Sagredo (1654-1729) qui a reuni dans se situaient entre ces deux pOles, comme, par exemple. Sigismond
son palais un grand nombre de tableaux dont des amvres de Piaz- Streit (1687-1775) 70, voire s'interessaient surtout a des ceuvres
zetta, de Tiepolo, de Canaletto, de dessins - de Piazzetta, de Tie- anciennes; nous en retrouverons quelques-uns plus loin.
polo, de Lazzarini, de Diziani - et d'estampes 65. Le deuxieme groupe oil vont se recruter les collectionneurs veni-
Un interet soutenu pour la peinture contemporaine est mani- tiens ne se laisse designer que par Ie terme passe-partout de « clas-
feste surtout chez les collectionneurs qui n'appartiennent pas au ses moyennes ». Ce sont les representants d'une intelligentsia en
patriciat venitien et qui forment leur collection eux-memes, en fai- gestation, qui appartiennent, pour les uns, a une noblesse de frai-
sant des achats et en passant des commandes. Ce sont, en premier che date ou a la bourgeoisie et, pour d' autres, au clerge; ce sont
lieu, des residents etrangers a Venise. Ainsi Ie consul britannique, aussi les membres des «professions liberales » (medecins, avocats,
Joseph Smith (1674-1770, a Venise depuis 1700 environ), a vendu, artistes) ainsi que des negociants et des entrepreneurs, ces derniers,
dans les dernieres annees de sa vie, au roi d'Angleterre cinquante- il est vrai, fort peu nomhreux. Le gout de la premiere de ces cate-
quatre oeuvres de Canaletto, quarante-deux de Marco Ricci, trente- gories, celIe des intellectuels de fait mais dont Ie statut offidel est
huit de Rosalba Carriera, ·trente-six de Zuccarelli, vingt-huit de evidemment different, peut etre illustre par les collections de trois
Sebastiano Ricci, neuf de Giuseppe Nogari, six de Carlevaris et qua- personnalites appartenant aux trois generations successives qui cou-
tre de Pietro Longhi 66 • Et ce n'etait qu'une partie des tableaux, vrent Ie xvm c siecle. La plus ancienne est celIe d' Anton Maria
des dessins ~t des estampes d'artistes venitiens contemporains reu- Zanetti Ie vieux (1680-1767), ills d'un medecin, nomme comte six
nis dans Ie palais de Smith avec une impressionnante collection ans avant sa mort par I'imperatrice Marie-Therese.
d'oeuvres plus anciennes. Confrontee a I'absence de Tiepolo et it Des avant 1720 en relation avec Pierre Crozat et Pierre-Jean
un interet assez limite pour les tableaux d'histoire en general 61 , la Mariette auquel une amitie Ie lie sa vie durant, Zanetti, apres avoir
presence massive de Rosalba, de Marco Ricci, de Canaletto et de voyage it Paris et a Londres, est a Venise Ie correspondant attitre
Zuccarelli montre que ce qui attirait surtout Smith dans la pein- de plusieurs grands collectionneurs etrangers et leur intermediaire
ture venitienne de son temps, c'etait la representation qu'elle don- dans les transactions qui les engagent. lis ne pouvaient en trouver
nait du monde visiblc,=; et aussi sa valeur decorative, certes : parmi de meilleur. Artiste lui-meme, graveur et caricaturiste de talent,
les oeuvres de Canaletto, il y a treize dessus-de-porte et onze parmi connaisseur d'antiquites - ses pierres gravees surpassent de beau-
celles de Zuccarelli. C'est aussi la representation du monde visible coup celles de Joseph Smith - , il est aussi l'un des plus impor-
que Smith semble avoir particulierement appreciee chez les pein- tants coHectionneurs venitiens de son epoque tant par les reuvres
tres flamands dont n avait reuni plusieurs oeuvres, tandis que chez qu'it a reunies que par I'influence qu'it exerce a travers un reseau
les Italiens anciens, il prererait surtout la peinture religieuse 61. d'amis dont font partie tous ceux qui comptent dans Ie m~:>nde de
Le cas de Smith est it plusieurs egards exceptionnel. Aucun l'art et de la curiosite 11. Or. les tableaux de sa collection sOnt en
etranger n'a joue un role aussi multiforme dans la vie culturelle majorite contemporains; s'y trouvent notamment plusieurs ceuvres
de Venise pendant une si longue periode. Et aucun n'a reuni, que de Sebastiano et· Marco Ricci, qui e..aient de ses amis 11, mais aussi
l'on sache, de collection comparable it la sienne. Mais c'est preci- deux paysages de Zuccarelli et plusieurs pastels et miniatures de
sement a cause de ses dimensions que la collection de Smith rend Rosalba. S'ajoutait a cela une exceptionneHe collection d'estam-
flagrantes, tel un verre grossissant, les orientations qui, autrement, pes, qui comportait notamment l'reuvre complete de Rembrandt
228 Collectionneurs, amateurs et curieux
Co/Jectionneurs, naturalistes et antiquaires 229
et celle de Callot, ainsi qu'une collection de dessins de grands mai'-
massive dans les collections des paysages, natures mortes, fleurs,
tres du passe et d'artistes contemporains dont cent trente-trois de
fruits, animaux, bref, de representations du monde visible, se fait
Sebastiano et cent quarante et un de Marco Ricci 13 •
plus souvent au detriment de la peinture d'histoire que de la pein-
Le meilleur representant de la deuxieme generation est Fran-
ture religieuse. Mais ces changements dans la structure thematique
cesco Algarotti (1712-1764), fils d'un riche marchand de Venise,
des collections ne vont pas necessairement de pair avec leur ouver-
gratifie d'un titre comtal par Frederic II, roi de Prusse. Bien que
ture a la peinture contemporaine. Celle-ci peut s'operer sans que
ses sejours dans la ville natale qu'it a quittee it l'age de vingt ans
de tels changements se produisent et vice versa. A preuve, une col-
eussent ete espaces et assez courts, son influence qui s'exer~ait a
lection de dessins, helas anonyme, formee a Venise avant les annees
travers ses ecrits, les commandes qu'il passait aux artistes dont les
quatre-vingt du xvm e siecle et oil les artistes contemporains sont
reuvres devaient entrer dans la galerie de Dresde et les contacts
en majorite, cependant que n'y sont representes que des sujets reli-
directs avec eux, etait tellement grande qu'on ne saurait la passer
gieux et historiques, sans un seul capriccio, un seul paysage, une
sous silence 14. La collection qu'Algarotti a laissee a sa mort sem-
seule veduta 78. Les preferences thematiques sont done une chose,
ble traduire les preferences qu'il exprimait par ailleurs. Sur cent
l'attitude a l'egard de la peinture contemporaine en est une autre,
soixante-dix-neuf tableaux attribues, on trouve quarante-trois pay-
et les deux ne cOIncident que dans certains cas. Cela arrive, par
sages, vedute, architectures, trois representations d'animaux, cinq
exemple, quand l'attachement a la peinture du passe s'accompa-
de fleurs, Ie reste se partageant entre la peinture d'histoire et la pein-
gne du maintien de la position privilegiee accordee aux sujets reli-
ture religieuse; cette proportion de tableaux reproduisant les ele-
gieux et aux sujets historiques. C'est un tel refus d'innovation qui
ments du monde visible, sans etre tres grande, n'en est pas moins
semble se manifester chez les collectionneurs issus du patriciat veni-
significative. On notera d'autre part une forte presence de peintres tien et c'est a cela que s'opposent tous ceux qui optent pour la pein-
venitiens contemporains - quarante-neuf tableaux de dix,..huit ture contemporaine ou pour Ie renouvellement thematique ou pour
peintres - et notamment de Tiepolo avec treize tableaux. II en est les deux a la fois, l'attitude a l'egard de la peinture contemporaine
de meme s'agissant des dessins 7S.
etant particulierement revelatrice de profondes divergences de gout.
Passons"a la troisieme generation que represente, par exemple,
Reste a savoir si une telle dualite est propre seulement a Venise ou
Mathieu Pinelli (1736-1785), editeur qui travaillait pour l'Etat et si elle se retrouve dans les villes de la Terre Ferme.
qui, dans son temps libre, reunit une enorme bibliotheque, une col-
Brescia : Pittom et Solimena, chacun avec six tableaux; Bales-
lection numismatique dont nous reparlerons 76 et plus de six cent tra et Gian Battista Tiepolo avec quatre; Canaletto, Piazzetta et
quarante tableaux. Parmi ceux-ci, les plus nombreux sont les por-
un auteur anonyme des « vedute di Venezia» avec deux; Cigna-
traits (deux cent dix), ce qui traduit l'interet de Pinelli pour l'his- roli, Antonio Guardi, Sebastiano Ricci, Rotari, Zais et Zuccarelli;
toire et tout particulierement pour celIe de Venise. Sur quatre centre tels sont les peintres contemporains, en dehors de ceux domicilies
trente tableaux restant, deux cent deux sont religieux; les suivent
soixante-quinze paysages, soixante-deux tableaux d 'histoire,
a Brescia meme, qu'on trouve vers 1760 dans trois collections de
cette ville qui, selon les catalogues publies par Carboni, en comp-
quarante-neuf natures mortes, fleurs, fruits et animaux, quinze tait sept 79. En fait, deux seulement, celle des Barbizoni et celle des
batailles. Que Ie nombre de paysages et des vedute soit plus grand Avogadri, se partagent la quasi-totalite des reuvres de ces peintres
que celui des tableaux d'histoire, temoigne de la modernite du gout (vingt-sept sur trente-deux>, y compris tous les Pittoni repartis it
de Pinelli, que conf'rrme la bonne cinquantaine d'reuvres contem- egalite, tous les Solimena dont cinq appartiennent aux A vogadri,
poraines dont cinq Lazzarini et B. Nazzari, quatre Sebastiano Ricci les trois Tiepolo, les Piazzetta, les Canaletto et les vedute. Certes,
et autant de Piazzetta et de Tiepolo, trois Marco Ricci et trois Pit- avec respectivement deux cent soixante-trois et plus de cent soixante-
toni, deux Marieschi, deux Canaletto, deux Pietro Longhi. Il faut quinze tableaux, ces deux collections en ont plus que les cinq autres
enfin souligner une forte presence de Flamands avec notamment prises ensemble, qui en alignent quatre-vingt-dix, soixante-dix-neuf
un « Quadro con stregherie di bizarre invenzione. Vi sta scritto lhe- (plus trente dessus-de-porte), quarante-huit, quarante et un et trente-
ronimus Boehs)} TJ. quatre. Toutefois les reuvres contemporaines y constituent a peu
La promotion d'anciens «genres mineurs», que traduit "entree pres les memes six pour cent du total que chez les Gaifani dont
collectionneurs, ama teurs et curieux ColJectionneurs, natura/istes et antiquaires 231
230 ., place La presence de ees reuvr~> Joseph Smith, les portraits de Rosalba semblent avoir fait partie
. n e la q uatneme .
1a collectlO oec~!, la taille des collections. du decor 83 ,. tandis que trois autres personnes, des collectionneurs
n'est done pas hee a he a leur contenu. En effet, che~ au demeurant, ne possedent chacune qu'un seul tableau recent -
, etre en revanc . .
Elle semble I , t-dix tableaux, taus anteneurs au il s'agit d'un Balestra, d'un Piazzetta et d'un G, B. Tiepolo84 - ,
. quatre-Vlng 'h 1 .
les Maff el - , l' aieux et histonco-myt 0 oglquese$t ce qui ne temoigne pas d'un interet tres vif pour la peinture
e ,, ux themes re 1",.- bl
XVlll sleele - , a ., d 1 llection (cinquante-sept ta eali1{).. ,.. contemporaine. Parmi les quatre qui restent, un probleme ; les
d la mOltle e a co G'f . (. ... •
devolue p 1us . e Vlron , qUI. 1eur e st consacre chez les. al ,am Vtn&tT'i. >f3erzi ; «Ces messieurs negociants possedent quelques tres beaux
contre un tIers en , 1 Barbizoni (quatre-vlngt-qUlllze s tableaux des vedute du celebre Antonio Canal dit Canaletto, Veni-
six sur SOixa~te-dlX-ne?s?'ete~esAvogadri (soixante-sept ~ur ce~t. tien. Us en ont d' Antonio Pellegrini et plusieurs pastels de Rosalba
deux cent sOlxante-trol . 'on trouve la meme proportIOn ch«~ Carriera, venitienne et tres celebre aussi en dehors de I' Italie.
. ) . il est vrat qu d b
soixante-qulnze , d b tal'lles de « Borgogno ne », e·. Qm", Madame Catherine de la meme famille possede plusieurs reuvres
· amateur e a . .
l'eveque M~1mo, . uatre _ et de peinture flama~de malS nOI\\_, de cette eminente artiste as • » Rien dans cette notice qui a disparu
bocciate - 11 en avatt q. Plus significatif est, peut-etre, Ie POUT'! d'ailleurs de I'edition de 1776 n'autorise a penser qu'on a ici affaire
. de tableaux contemporaIns. rtes fleurs fruits, animaux et sc~. a des collectionneurs. Mais, collectionneurs ou pas, les Berzi
es natures m o , ' .. •. '..
centage de paysag, . d'un quart chez les MaffeI (vmgt·:> devaient leur renommee uniquement au fait d'avoir reuni plusieurs
nes de genre : u n peu maIns ffet avec plus de Ia m01tle
. .. c h ez I
, tableaux contemporains; exceptionnels a cet egard, its permettent
. d') contraste en e .
quatre-vlngt.., I X . .xante-dix-neuf), enVIron quara ;de supposer que, s'il y avait d'autres cas analogues, ils ne seraient
Gaifani (quarante..cm~ su~ (SOlnt trois sur deux cent soixante-tro pas passes inaper~us.
1 BarblZonl ce . '
pour cent c h ez les t hez les Avogadn (quarante-cmq s Peu d'annees avant 1765, un noble padouan, Giorgio Brigo,
plus d'un quar c . d' . f'
ou «diversi quadrettl amma I· •. ,
A
et meme avec . . avait forme une collection de tableaux ou etaient representes Piaz-
plus de cent SOlxante-qumzte) moltissimi altri quadri Fiamminghi .. ; zetta et Rosalba, que sont venus rejoindre entre 1765 et 1776 un
. . DurazzO» e « 80
conte GIOrgio., as ete comptabilises ' . ·.••·. ~i Pellegrini, encore un Rosalba et deux ~uvres de Cignaroli 86. Chez
P iccoli e grandl» n ~nt P"l 'ent ces calculs permettent, sembI . Ie comte Capodilista, «grand connaisseur de la peinture », se trou-
'maufs qu 1 s 501 , 1
pour approXl. B ' deux orientations du goilt ana vaient en revanche des tableaux de Marco Ricci, de Nogari, de Naz-
t-il, de diagnosuquer a 11 re~~~:tifiees a Venise et dont l'une re ·zari; plus tard, leur fut adjoint un Solimena que Ie comte avait
gues a celles que Haske: a 1 t privilegie les sujets religieux et cue son vivant it Venise et la collection entiere s'est maintenue
fidele a la peinture anClenne e ouverte auX innovations et inte 'usqu'au XIXe siecle 81 • Enfin, un pretre du nom de Milesi avait
' que l'autre es t f .
toriques, tand 15 les natures mortes, les fle~trs, les rUlts,.' ans sa collection, dispersee avant 1776, deux tableaux de Trevi-
see par les paysages, d Telle est du moms, les catalo i, quatre de Pellegrini et deux petits paysages de Zuccarelli II,
animaux et 1es s
cenes bo e genre, ,
. par les coUectionneurs memes, 1
A I"
Lf 'saCar m . . d pendant que l'abbe du couvent de Sainte-Justine, parmi d'autres
ayant etc ournl . olontairement tIs ont donnee e vres anciennes et modernes, gardait au moins trois paysages de
qu'intentionnellement ou mv
arco Ricci, dont deux etaient, semble-t-it, attribues it Salvator
M d
preferen~es. • les interieurs de Padoue aux alentours e osa, deux tableaux religieux de Marco et Sebastiano Ricci attri-
DeUXleme cas . tre Rossetti, en nommant les au. es it 1'« ecole de Salvator Rosa» - en tout cas, c'est avecces
et de 1776, tels que les mon d' nes d'attention qui s'y trouv ttributions qu'ils sont entres au musee - , ainsi qu'un Pittoni qui
rt'culierement 19 ..
des ~uvres pa 1 U . Son choix interfere donc 1Cl avec scite des doutes encore aujourd'bui".
parfois l~ su~ets de ce ~:~~~x mais Ie fait meme qu'il a pu leuI' De teis cas etaient certainement bien plus nombreux, surtout
des propnetatres des ta l' re it J' our dix ans plus tard tern agissant de fleurs, de fruits, d'animaux, de paysages, de batailles
. , ur remettre son IV . f ' U Or
dre Vlslte po d I rds reproches it lUI atre. J de scenes de genre; on connait des marines de Marco Ricci don-
, , .ent pas e ou '1 t "
qu'l1s naval
,
.
'nteneurs ~f1 s,
dL~'t c'est dans hUlt seUlemen que"
, E ees it Bassano et it Bologne it Magnasco et it Tempesta 90. Mais
trente-Clnq 1 de 'ntres contemporatns. t encore, a prudence requise des qu'on intel'prete les anciens guides, catalo-
. , des reuvres pel -f.>l'b t
mentlonnees . d 0' vanni Poleni, savant \N e re e a es ou inventaires avec leurs attributions rejetees depuis n'inter-
l'abbe polem, fils e 10
232 Co//ectionneurs, amateurs et curieux
Collectionneurs, natura/istes et antiquaires 233
dit nullement de condure qu'a l'exception du comte Capodilista
les amateurs de peinture contemporaine se recrutaient, a Padoue une predilection durable pour la peinture ancienne. Dans Ie cata-
comme a Venise, en dehors des vieilles familles oil les tableaux pas- logue de sa collection publie en 1824, sur les cent soixante-douze
saient de generation en generation; c'etaient des commer~ants, des tableaux dont cent quarante sont attribues a des peintres nomme-
pretres et un noble qui a forme sa collection lui-meme, bref, de ment designes, huit seulement ont des auteurs morts au xvme sie-
nouveaux venus dans Ie monde de I'art. Par ailleurs, toujours mino- de dont deux apres 1750. Par ailleurs, cent douze ont des themes
ritaires, ces amateurs semblent avoir ete plus rares a la fin des annees religieux, vingt-quatre sont des portraits, douze des tableaux d'his-
soixante-dix qu'au debut des annees soixante. toire; it n'y a que quatre paysages et autant de scenes de genre,
trois bataiUes, deux fleurs 94.
La tendance parait tout a fait opposee dans la voisine Rovigo.
En 1740, l'A~ademia dei Concordi, emanation de la noblesse Vne telle orientation passeiste est tout a fait etrangere a la col-
locale, a decide de commander les portraits de ses gloires ancien- lection Campanari avec ses deux Tiepolo, deux Lazzarini, un Bales-
nes aux peintres les plus connus de Venise; notamment a G. B. Tie- tra (mais I'attribution est hesitante), un Marco Ricci, un Nogari,
polo, a Piazzetta qui en a fait trois, a B. Nazzari qui en a fait autant, un Pittoni, un Bortoloni et un Ghislandi, soit dix tableaux recents
a Pittoni, a A. Longhi ainsi qu'a quelques autres artistes celebres sur soixante-sept, sans compter la copie de la Vierge a /'Enfant de
(entre autres Pietro Rotari et Giuseppe Maria Crespi) 9 •• II est pro- Piazzetta faite par Ie proprietaire de la collection 9'. Et elle est tout
bable que l'interet pour la peinture contemporaine se filt manifeste aussi etrangere a la collection Muttoni oil, parmi les trente-huit
deja a Rovigo et que certains tableaux mentionnes par Bartoli en tableaux decrits et que Bartoli tient pour les plus precieux, figu-
1793 eussent ete achetes directement a leurs auteurs. Ce qui est sur, rent quatre reuvres de Pittoni, trois de Balestra, «due belle vedu-
c'est que les Casilini a Santa Trinita avaient six paysages de Marco tine di luoghi presso Roma» de Van Wittel 96 • Enfin, dans la
Ricci, les Durazzo une« veduta della Piazza de'Rovigo» de Cana- collection formee par Rinaldo Silvestri (1729- apres 1793), Sur cent
letto et quatre paysages de Nazzario Nazzari, les Grotto, un Pit- vingt-quatre tableaux - en fait, iI y en avait plus car Bartoli n'enu-
toni «delle sue prime case», les Lenta une Vierge de Tiepolo, les mere pas « var;; quadri de fiori» - , trente-quatre sont reuvres des
e
Manfredini a porta San Giovanni une Assomption de Pittoni et les peintres du xvm siecle : huit de Piazzetta, quatre de Pii.toni, trois
Manfredini presso San Rocco huit tableaux d 'histoire de Trevisani, de Diziani et autant de G. Nogari, deux de Balestra, de Sebastiano
dont quatre autres a:uvres appartenaient aux Marangoni accom- Ricci, de G. B. Tiepolo, de Zais et de Buffetti, un d'Amigoni, un
pagnees par un Tiepolo; un autre Tiepolo se trouvait chez les de Canaletto, un de Cignaroli, un de Lazzarini, un de Rotari et
Venezze 92 • Vne Vierge a rEnfant de Piazzetta commandee au un de Trevisani 97. Sur un fond de presence beaucoup plus dense
peintre par Ie chanoine Ludovico Campo, caissier de I' Accademia de la peinture contemporaine, apparait a Rovigo un clivage du gout
dei Concordi, etait exposee en 1793 dans Ie palais de Nicolo semblable a celui qu'on a constate aussi a Brescia. La difference
C ampo 9J. est qu'a Rovigo, Contrairement a Brescia, la composition themati-
QueUe que soit la date de l'arrivee de ces tableaux a Rovigo, que des collections reste uniforme avec une proportion de tableaux
leur nombre ne laisse pas d'etre impressionnant. Et pourtant nous religieux et d'histoire, qui, precisement dans lescollections Cam-
n'avons pas encore mentionne tous ceux qui faisaient partie des panari et Silvestri, depasse la moitie (respectivement quarante-deux
collections; si I'on en tient compte, it s'avere que la peinture sur soixante-sept et soixante-quatorze sur cent vingt-quatre) dont
contemporaine etait presente dans onze des vingt-cinq interieurs elle s'approche dans la collection Casilini (vingt-six sur
soixante-deux).
rodigins decrits par Bartoli. Mais des qu'on se tourne vers les col-
lections, on constate immediatement une profonde difference entre Les collections Campanari, Muttoni et Silvestri sont proches
celie de don Girolamo Biscaccia Carrara et celle des Casilini al a plusieurs egards de celIe de don Giovanni Vianelli, chanoine de
Duomo d'un cote, et celles des Campanari, des Muttoni et des SiP 'la cathedrale de Chioggia, qui, sur deux cent trente-deux tableaux
vestri, de I'autre. Aucun tableau contemporain dans la premiet~ (dont vingt-cinq anonymes), en avait soixante-treize peints au
et trois seulement dans la deuxieme sur un total de soixante-deux: 'XVIIle siecle : ooze de Rosalba dont il avait aussi un livre d'esquis-
un Lazzarini et deux Diziani. La famille Casilini avait d'ailleurs ses, neuf de Pellegrini, six de Tiepolo et autant de Balestra, cinq
de Piazzetta et autant de Marco Ricci, quatre de Carlevaris et de
234 Collectionneurs. amateurs et curieux Col/ectionneurs. natura/istes et antiquaires 235

Sebastiano Ricci, trois de Francesco Guardi, deu~ d.e Zuccare~li e~ zarini, P. Longhi, Pittoni, Sebastiano Ricci, Trevisani et Visentini .
de B. Nazzari; Bencovich, Cignaroli, Marcheslm et TreVlsanl meme si cette collection n'a pas ete completee apres la mort de so~
etaient representes chacun par un tableau. Tout c<:>~me dan~ l.es fondateur, Ie nombre et l'importance des absents restent
collections rodigines, la proportion de tableaux rehgleux et d hlS- etonnants 108.
toire est proche de la moitie (cent douze sur deux cent trente-de:ux ); Les donnees plus tardives confirment cette impression d'un refus
les portraits, tetes et bustes sont quarante-deu~,~es ~aysag~s, vmgt- oppose par les Veronais a la peinture venitienne du XVIll siecle.
C

huit, plus nombreux donc que les tableaux d hlstotre, qm ne sont Ainsi dans la pinacotheque de Giovanni Albarelli (1765-1821) dont
Ie catalogue date de 1815, sur cent trois tableaux deux seulement
que dix-sept 'J8. •
Perceptible deja quand on confronte Brescia et surtout RO~lgO sont venitiens : un Amigoni et un Lazzarini 109. Dans la collection
avec Padoue, Ie contraste devient saisissan~~u~d ces deux vl1l-:s Pompei, il y avait, para'it-il, un tableau de Pittoni 110 mais il ne
sont comparees a Verone oilla peinture vemtlenne se~ble aVOlr figure ni dans l'inventaire apres deces d' Alessandro Pompei, fait
rencontre un bastion de resistance. Rien ne l'anno.n~alt pou~tan~ en 1835, ni dans celui de Giulio Pompei fait en 1850, oul'on trouve
au cours des premieres decennies du siecle : Lazzarlm et Trevlsa~l cependant quelques tableaux venitiens. Dans Ie premier, ils sont
sont presents dans les collections decrites par Dal Pozzo 99, tandls cinq sur soixante-quinze : deux vedute« della maniera de Guardi »,
que Pittoni et sebastiano Ricci realisent chacu~ une com~~dep~)Ur deux autres «della scuo/a de Cana/etto », un paysage «sullo stile
I s eglises de la ville; Dalla Rosa evoque d'allleurs un eleve vero- de Zucchare//i» III. Dans Ie second, ils sont vingt et un sur deux
:ais du seco~d, auquel il attribue deux tableaux d'?-utel lllO. En~re ce~t quarante-sept tableaux: six de Longhi ou attribues a Longhi,
1724 et 1725, a la demande de Scipione Maffei, TI~polo dessme troIs de Marco Ricci dont un attribue a Salvator Rosa, quatre copies
les antiquites de la collection Bevilacqua pour Verona ll/ustrata dont de Zuccarelli, cinq vues de Venise, dont trois anonymes et deux
l'auteur loue vivement la «perjetta correzzione », la «jra'!chezza », faites «ad imitazione del Canaletto» et deux «picco/e vedutine»
1'« espression delle sembianze» et surtout Ie «gusto ~ntl~o » ~e ce de Guardi 112. Tout cela n'est impressionnant ni du point de vue de
travaillOl. C'est pendant Ie sejour fait a cette occ~~no~ ~ ~ero~e la qualite -- les ~uvres venitiennes sont mineures, souvent
que Tiepolo semble avoir peint Ie seul tableau qUI 1m alt Jamals d'authenticite douteuse et semblent n'avoir ete que des elements
ete commande dans cette ville oil i1 ne reviendra qu'en 1761 pour du decor - ni memes en terme quantitatifs, surtout quand on
decorer de fresques Ie palais Canossa 1~2. Encore un tabl~au de compare la collection Pompei a celie de Vianelli ou a celle de Sil-
Bencovich et deux de Piazzetta et la bste semble ~omplete des vestri.
~uvres venitiennes faites pour Verone ; a une exceptIon pres, elles La sous-representation de la peinture veru.tienne du XVIII- sie-
103 de dans la collection Pompei est encore plus flagrante quand on
sont toutes anterieures a 1730 •
la met en parallele avec celle, contemporaine et se trouvant a
• .,
D'autre part, chez les particuliers les tabl~aux:vemtlens contem-
porains se comptent sur les doigts d'une mam. Rlen dans la collec- Verone, d'Antonio Tanara oil Guardi, Sebastiano Ricci, Rosalba
tion d' Anton Maria Lorgna (1735-1796) vendue en .1781 a~ c~mte Carriera et Zuccarelli sont representes, cbacun, par trois tableaux ;
Giovanni Emilei (1749-1802) 10\ un seul (un Sebastla~o RICCI) sur Amigoni, Canaletto, Piazzetta, Marco Ricci et Tiepolo, par deux ;
les trois cent cinquante-quatre tableaux de la collectIon Canossa Bencovich, Lazzarini et Pellegrini, par un. Soit vingt-cinq tableaux
dont l'inventaire date de la meme annee 105, de~ paysa~es de Zuc- venitiens sur un total de cent soixante-deux 113. Mais la collection
carelli dans la collection Serpini 106. Et enfin Glovanm Gerolamo. Tanara n'a pasete formee a Verone; elle y est arrivee par voie
Orti (1769-1845), proprietaire d'une «scelta raccolta de q'!adn d'heritage en 1825 de Vicence ou elle appartenait aux Balzi Sal-
moderni tra i quali uno di Gio Batta Tiepolo» IO?, dont nouS 19no- vioni, ce qui explique probablement son prom tres different de celui
rons~ belas, la composition, y avait P~ut-etfe quelques autres des collections veronaises de la premiere moitie du XIX- siecle que
tableaux venitiens. Ajoutons que dans l'lconotbeque de Rafaen~ ce soit celIe de Giulio Pompei, celIe d'Andrea Monga (quatre veni-
Mosconi (1671-1730) passee a sa ~ort dans l~ famiUe ?~zolaou tiens sur cent quatre-vingt-cinq tableaux) ou celIe de Cesare Ber-
elle s'est conservee jusqu'au XIX- sleele, la pelnture vemtlenne du nasconi (buit sur cent cinquante-deux) 114.
XVIII- sieele etait representee par les portraits de Fabio Canal, Laz- Ce refus de la nouvelle peinture venitienne, que traduit-il? Un
236 Coi/ectionneurs. amateurs et curieux Collectionneurs. natura/istes et antiquaires 237
manque d'interet pour les nouveautes artistiques en general ou plu- vers la peinture contemporaine, qu'elle flit venitienne ou veronaise,
tot une hostilite latente 3 l'egard de Venise? Les deux probable- se sont tournes surtout les representants de familIes qui, aupara-
ment, sans que nous sachions en mesurer les poids respectifs. vant, ne s'interessaient guere a l'art: des Emilei al Pigna,
L'orientation passeiste d'une fraction importante de collections commanditaires de deux tableaux de Cignaroli, des Drti, des Ser-
veronaises est incontestable dans la seconde moitie du XVIII" sie- pini al Duomo, proprietaires de la collection d'estampes anciennes
cle, sinon des les annees trente, quand disparaissent les derniers col- et modernes la plus importante de Verone et d'une grande collec-
lectionneurs de la generation qui trouva son porte-parole en Dal tion de dessins, des Spolverini al Giardino, dont l'interieur etait

I
Pozzo. En 1732, dans Verona illustrata, Maffei passe sous silence decore de tableaux modernes, notamment d'une ceuvre de
Ie contemi de la dizaine de pinacotheques qu'il mentionne, comme Lorenzi 119. La situation a Verone ressemble done, a cet egard,a
s'il voulait faire entendre qu'it n'y a rien de nouveau 3 dire sur Ie celle que Francis Haskell a decrite a Venise, en plus accentue tou-
sujet. Et il manifeste une preference decidee pour les peintres tels tefois, parce que Ie nombre des nouveaux amateurs d'art y etait
que Balestra, Tiepolo, Marchesini et Ie tout jeune Cignaroli, fai- certainement plus faible.
sant preuve 13 d'un goftt resolument contemporain et montrant aux f Rovigo et Verone representent ainsi sur la Terre Ferme deux
collectionneurs de son temps la voie qu'it aurait aime les voir sui-
vre \IS. Tout porte 3 croire que cette tentative pour renouveler la
culture arti~tique veronaise n'a pas ete couronnee de succes.
Sur quarante et un interieurs 3 tableaux recenses par Saverio
I attitudes extremes a l'egard de la peinture venitienne contempo-
raine : une attitude d'acceptation et une de refus. Entre ces deux
poles, se distribuent les autres villes. Brescia est proche de Rovigo,
de meme que Bergame oilles collectionneurs se passionnent pour
Dalla Rosa, dans deux seulement sont signales des «quadri Zuccarelli et oil Ie comte Giovanni Carrara, I'amateur d'art Ie plus
moderni» et dans deux autres des «quadri moderni et antichi », influent de la ville, est en relation avec Tiepolo 120. Quelque part
tandis que "expression «raccolta de quadri antichi» revient sept au milieu, mais peut-etre plus pres de Rovigo que de Verone, if fau-
fois 116. Et les peintres modemes dont les ceuvres se trouvent chez drait placer Vicence : un tableau de Pittoni y est cite chez Pietro
les particuliers sont Balestra, Simone Brentana, Marchesini, Soli- Caldagno, tandis que Ia «superbe galeria» d'Angelo Vecchia en
mena et Torelli, tous actifs des Ie debut du siecle et morts avant possede un de Tiepolo /2. lequel ad'ailleurs realise plusieurs
1745. Parmi leurs suceesseurs ne sont representes que Giambettino commandes pour des edifices publics et decore de fresques quel-
Cignaroli dont les tableaux ne sont evoques qu'une fois, tandis qu'it ques palais de particuliers 122. D'autres signes, plus tardifs, de la
est cite it. plusieurs reprises comme auteur des fresques, et Fran- presence a Vicence de la peinture venitienne contemporaine : la col-
cesco Lorenzi; les a:uvres de Pietro Rotari qui, depuis 1756, vivait lection Balzi Salvioni evoquee plus haut et Ie legs fait en 1825 au
it. Saint-Petersbourg sont conservees dans sa maison familiale 117. musee de la ville par Paolina de Porto Godi qui, parmi quatre-vingt-
Les artistes travaillant au XVIII· siecle 3 Verone meme semblent neuf tableaux, en a laisse au moins deux de Pittoni et deux de Marco
done ne pas avoir trouve dans les collections particulieres de la ville Ricci 123. Padoue, elle aussi. paraJI occuper une position mediane.
beaucoup plus de place que leurs collegues de Venise. Les quelques Mais si Ie contenu des collections particulieres les rend dans cette
inventaires qui nous sont connus confirment cette impression lIS. ville plus semblables a celles de Verone qu'a celles de Rovigo, une
Vne telle orientation passeiste ne resulte pas forcement d'un attitude differente a I'egard de la peinture venitienne contempo-
choix dclibere; elle est plutot un effet presque inevitable de la trans- raine y caracterise les commanditaires des ceuvres destinees a deco-
mission des collections it. des heritiers qui les gardent et les trans- rer les edifices publics et, en premier lieu, Ie Santo /24.
mettent a leur tour sans y ajouter d'ceuvres de leurs contemporains. Notre carte du gout est donc tout sauf simple. Dans chaque ville.
La rarete des commandes, et notamment des commandes publi- la peinture venitienne contemporaine suscite des reactions diffe-
ques passees a des peintres venitiens, conduit cependant a suppo- rentes que traduisent les proportions variables de ceux, parmi les
ser que leur quasi-absence des collections particulieres resulte d'un amateurs et les collectionneurs, qui I'acceptent et de ceux qui la
climat qui, a Verone, ne leur etait pas particulierement favorable. rejettent. Pour compliquer encore leschoses, une meme personne
En attendant des recherches plus poussees sur les collections de peut commander a un peintre des fresques sans lui commander des
tableaux a Verone au XVIII· siecle, bornons-nous a condure que tableaux, comme si elle l'acceptait dans Ie role de decorateur mais
238 Collectionneurs, amateurs et curieux Co/lectionneurs, natura/isles el antiquaires 239

ne voulait pas Ie faire entrer dans sa collection - ~in~i, a ~erone, teur des livres qui propageaient des idees nouvelles et partenaire
les Canossa procederont-ils aveC Tiepolo - , et I onentatIOn des de G. B. Pasquali dans plusieurs operations editoriales, souvent de
collections particulieres peut, dans la meme ville, diverger de cell~ grande envergure, Joseph Smith etait en rapport avec Maffei, Alga-
des commandes publiques. Enfin, il faudra~t, plus qu~ cela n'a ete r_oUi, les deux Zanetti, Poleni et d'autres dont nous reparlerons 12S.
fait ici tenir compte des changements qUl se prodUlsent avec Ie A son niveau plus modeste, un Sigismund Streit, apres avoir deme-
nage a Padoue en 1750, avait des relations avec les professeurs de
te mps ' meme si comme semble Ie . montrer l'exemple de Verone,
leurs"effets ne sont pas spectaculatres. C a~ c ' e.st a Iors qu'
. .on ver.-
, ., l'universite, notamment avec Vallisnieri Ie jeune auquel illaissa en
rait s'estomper, sinon disparaitre tout a faIt, l'mco~patlbtl~t~.ml­ 1758 sa collection d'histoire naturelle 126. Et eest dans Ie meme
tiale entre certains peintres, ressentie dans la premler~ ~Oltle ~u milieu ouvert aux nouveautes inteUectuelles et artistiques que sont
siecle au point d'empecher les amateurs de Canaletto d almer Tle~ nees les deux idees dont Ia propagation a modifie a terme Ie contenu
polo et reciproquement, et qui laisse la place a une sort~ de ~arente et Ie caracthe des collections d'art: les subordonner a une pers-
retroactive due a la commune appartenance a une. ~eme eI?oque pective historique et y faire entrer les tableaux des «primitifs». Leur
revolue. Autant dire qu 'un collectionneur des derllleres an~ee.s du lien Se voit sans peine.
siecle percevait les memes tableaux autrement que son prede7es- La plus ancienne collection organisee selon Ie point de vue his-
seur des annees trente, par exemple, pour qui etai~~t en~ore VIves torique semble avoir ete, dans la Venetie, celie de Carlo Lodoli
les oppositions effacees depuis. Nous n'avons pu, ICI, telllr compte (1690-1761), franciscain, architecte theoricien et educateur. Parmi
seS eleves se trouvaient, entre autres, Aigarotti et Andrea Memmo
de telles evolutions. . '.
Ces reserves faites, reste que la pemture vellltlen~e con!empo- (1729-1793) qui a decrit Ia vie et presente les idees de son maitre
raine divise les amateurs et les collectionneurs tant a Velllse ~~e dans un livre publie vingt-einq ans apres Ia mort de ce demier. Void
dans les villes de la Terre Ferme ; eUe y fonctionne comme un rev.e - ce qu'it dit de sa collection:
lateur de desaccords qu'expriment, plus parlants que tous les dlS-
cou;s, les choix contraires a l'interieur d'un meme en~embl~ Pour donner un exemple de I'idee qu'il se faisait des arts que j'appel-
d'reuvres. Reste aussi qu'une ligne de partage separe.les vII~es ou lerai volontiers les sreurs cadettes de I'architecture - car ils ne font
de nombreuses collections furent formees dans un pas~e parf~ls.fort qu'imiter et servent principalement Ii la decorer - , je montrerai ce
que sa galerie comportait dans ce genre. Cela servira aussi a prouver
lointain et oil l'interet pour la peinture contemporalne se hmlte a qu'il ne pouvait manquer d'un certain gout exquis aussi dans I'archi-
de nouveaux venus dans Ie monde de l'art, d~nt l'i~fluence re~te tecture meme et qu'it savait distinguer, de degre en degre, la progres-
forcement faible de celles oil ce sont ces derlllers qUI ont un pOlds sion de cet art et Ie merite de ses artistes.
decisif du fait d~ leur nombre ou de leur richesse, ?u .simp~ement Pauvre frere, comme lui, n'aurait pu entreprendre I'achat d'une side
a cause de l'absence de concurrence. Se retrouve :,msl, mal.s ~~tte de tableaux des auteurs lesplus celebres; malheureusement pour qui
fois projetee sur Ie territoire entier de la Repubhque, la dIVISI?n n'est pas riche, ilscoOtent des sommes si extravagantes qu'on doit sou-
vent se contenter de les voir dans les maisons des autres. II a donc pense
des collections en deux classes mise en lumiere par Haskell a Ve~use Ii former une collection differente de celles qu'on voit d'habitude mais
et dont nous venons de constater la presence dans !out;s l~s vllles peut-etre plus utile, en s'imaginant que ses tableaux devaient montrer
de la Terre Ferme : les collections obtenues par VOI~ d hentage~t pas Ii pas la progression de l'art du dessin depuis son renouveauen
celles formees par leur proprietaire. Ville de collec~lonneurs hen- Italie jus'f,u'aux Titien, Raphael, Correge, Buonarotti et Paul Vero-
tiers Verone s'oppose a Rovigo car dans cette demlere ce sont les nese [...] 21.
nou~eaux collectionneurs d'art qui tiennent Ie hau~ du pave.
Parmi les promoteurs de la peinture contemporamc:, nombreu- Lodoli coUectionnait deux types d'objets : les tableaux et les
ses sont les personnali!~qui appartiennent ~u mon~e mtellectuel, «pieces d'architecture en pierre qu'U avait reuniespour faire
quel que soit, au demeurant, leur statut socIal officlel. Les etr~­ connaitre soit la maniere de diverses epoques, soit quelque inven-
gers qui, dans la premiere moitie du siecle, ont fo~temen~ contn- tion nouvelle et peu commune qu'elle soit raisonnable ou demesu-
bue a imposer cette peinture, faisaient, e~x auss~, partIe de ce ree» 128. Les pierres etaient gardees dans Ie jardin. Quant aux
monde, meme s'ils n'avaient de leur vie ecnt une hgne. Importa- tableaux, Lodoli les avait classes selon les ecoles presentees, cba-
240 Collectionneurs, amateurs et curieux Co/lectionneurs, naturalistes et antiquaires 241

cune, dans l'ordre chronologique. «Sa collection s'ouvrait sur quel- Collection aussi savante que singuliere. C'est une suite de tableaux
que vieux vestige d'un peintre grec» que suivaient les reuvres des au se trouve, pour ainsi dire, developpee l'histoire de la Peinture
« tout premiers Venitiens qui avaient appris a peindre aupres des depuis sa renaissance en Europe. Ene s'ouvre par les tableaux grecs,
Grecs» et qui restent anonymes, les debuts de l'ecole venitienne dont l'imitation forma les premiers peintres d'Italie. lIs represen-
au sens propre etant representes par Gentile de Fabriano, les Viva- tent des Madones servilement caIquees, saIlS gout du dessin, et d'une
rini, Carpaccio et les trois Bellini, entre autres. Dans une autre piece, execution dont la secheresse et la platitude ne different en rien de
on voyait la «progression de l'ecole lombarde » a partir d'un tableau celles de ces estampes en bois et grossierement enluminees, dOn!
rare de Squarcione. Il y avait aussi «plusieurs pieces» de I'ecole nos paysans parent leurs cabanes. L'art se developpe par degres
de Florence avec, en tete, Cimabue et Giotto, ainsi que, moins nom- dans les maltres suivants. L'on arrive it Raphael et au Titien par
breux, des specimens des ecoles romaine, bolognaise, allemande Ie Giotto, Ie Mantegna, les Bellins [... J» 134. Grosley qui souligne
et flamande 129 • par ailleurs la superiorite de la collection Facciolati sur d'autres
L'idee de faire une telle collection est presentee par Memmo collections italiennes ou I'on ne trouve, selon lui, que «disiecta
comme un pis-aller impose au «povero frate» par Ie manque de membra pic/urae », est visiblement mal it Paise face it la divergence
moyens necessaires a l'achat de tableaux des maitres. II explique des criteres historiques et des criteres esthetiques, les premiers met-
d'ailleurs comment Lodoli obtenait les pieces de sa collection: ceux tant en valeur les objets auxquels les seconds la refusent. IJ n'est
qui profitai~nt de ses conseits en matiere d'architecture, «se sen- pas Ie seul it avoir ce probIeme qui ne sera resolu que plus tard
tant de ce fait ses obliges, lui donnaient des dessins ou des peintu- quand, suite a une longue frequentation et it un travail d'expIica-
res pour rendre sa galerie plus riche et, comme it Ie disait, plus tion, on decouvrira Ia beaute des «primitifs» et de Part medieval
douce» 130. Sans mettre en doute la valeur de ce temoignage, sou- en general']>.
lignons toutefois les liens bien attestes de Lodoli avec Maffei dont En 1771, dix ans apres la mort de Lodoli, Anton Maria Zanetti
on connait l'attachement au point de vue historique sur l'art, Ie jeune officiaIise, pour ainsi dire, I'application du point de vue
I'orientation antivasarienne qui s'exprimait dans son insistance sur historique it la peinture venitienne. Si son livre qui en traite ne se
la continuite de l'histoire artistique italienne et dans l'attitude dHinit pas encore dans son titre m~me comme une histoire, la pre-
comprehensive a regard des reuvres du Moyen Age, qu'il faut, selon face est on ne peut plus explicite sur ce point.
lui, juger a partir des idees de leur epoque, et dans l'inter~t pour
les «primitifs» 131. Et soulignons de m~me les liens de Lodoli avec J'essaierai d'etre un bon historien et, suivant l'exemple des meil-
leurs. d'introduire de temps en temps des rcH1exions sur les divers styles
tout un milieu padouan dont nous verrons plus tard Ie profond inte- de nos peintres, que je tikherai d'analyser partie par partie afin que
ret pour l'histoire et notamment pour celle du Moyen Age. Sa col- ce soit utile, aussi clairement que je peux. Mon reuvre est une histoire
lection resulte done d'une rencontre des curiosites erudites et d'une de l'art et des artistes venitiens, pour autant qu'elle porte sur eet art
passion de l'art : de I'art ancien qu'il etudiait en visitant les eglises et sur aueun autre 136.
et les palais « de sorte qu'it n'ignorait certainement aucune belle
chose de peinture et de sculpture, fiit-elle cachee dans les habita-' Tout aussi explicite est la construction de I'ouvrage. Le livre
tions privees et presque pauvres» - et de l' art contemporain car lee commence avec les mosai"ques de Saint-Marc et va jusqu'a la
il «se plaisait a voir travailler les peintres celebres avec qui il s'etait fin du xve siecIe. Le livre II s'ouvre sur Giorgione, «Ie premier des
lie d' amitie» 131. Elle apparaI"'t ainsi comme une mise en pratique n6tres a sortir la peinture de la condition subalterne dans Iaquelle
de l'enseignement de Maffei: historien de l'art ancien et critique elle se trouvait aloes» m, aux cOtes duquel sont places Titien,· Tin-
sympathisant avec celui de son temps. toret, Veronese et Jacopo Bassano, Ie livre III etant reserve aux
C'est precisement dans Ie milieu padouan que se forme une autre disciplines et continuateurs de ces grands maitres et Ie livre IV aux
collection organisee selon les memes principes que celIe de Lodoli. manieristes dont les reuvres, marquees par un eloignement par rap-
Le createur en etait son ami, habitue comme lui du palais de port a la nature et la tradition, sont pour Zanetti un sympt6me de
Smith 133, l'abbe Jacopo Facciolati (1682-1769), historien de l'uni- la decadence de I'art 138. Enfin, Ie livre V parle de la peinture
versite de Padoue. Grosley qui lui a rendu visite a vu chez lui « une contemporaine dont Ie sommet, selon Zanetti, est atteint par Tie-
242 Collectionneurs, amateurs et curieux ColJectionneurs, natura/istes et antiquaires 243

polo, ultime representant du grand ~ty~e: Le rejet du maniedsme; et la grace du contour de ces figures: la forme des tctes et d'autres
la reinsertion dans l'histoire des « pnmltlfs )} dont les reuvres so~t, extremites, pour pouvoir passer ensuite avec fondement et certi-
selon lui conformes a la raison, tout en etant incapables de plaue tude a des etudes plus libres et vives qui sont la graude gloire de
et d'eme~veiller139 _ une illustration de plus du desaccord des cri- notre ecole» 147. Reduit a l'essentiel, c'est Ie programme de l'ensei-
teres historiques et des criteres esthetiques; la mis~ en val~ur ,de gnement academique des beaux-arts.
la peinture contemporaine vue dans une J?erspectlVe qu~s~ neo- La collection Farsetti justifiait effectivement l'enthousiasme des
classique : telles sont les composantes princlpales de la posltl(~n de visiteurs qui s'y sentaient, comme Goethe, transportes parmi les
Zanetti dont d'autres ont montre deja la dependance reClprO- splendeurs des temps anciens 148, et les panegyriques dont son fon-
d:
que 140. Pour notre propos, il importe neanmoins e rappeler son dateur fut l'objet tant de son vivant que longtemps apres sa
role dans la publication de deux volumes Delle antlche stat~e gre~ mort 149. Ses deux cent cinquante-trois moulages en platre, dont
che e romane che ne/l'antisala della libreria di San Marco, e In altn quatre-vingt-treize statues, trente-trois bustes, vingt-neuf tctes,
luoghi pubblici di Venezia si trovano, qui ont grandement contri- soixante-trois bas-reliefs a figures, treize bas-reliefs ornementaux
bue a propager Ie culte de la sculptu~e a~cienne'~'. Con~u des les et vingt-deux figurines ISO, apportaient a Venise les reproductions
annees vingt par Anton Maria Zanetti Ie Vleux, Ie bvre, un des neu- des reuvres lesplus celebres de la statuaire ancienne : du Laocoon,
rons de l'edition venitienne du XVllI" siecle, rut realise par les deux de la Venus de Medicis, de l'Apol/on, de l'Antinoiis et du Torso
cousins qui ont dessine et assorti de commentaires savants les sta- du Belvedere, des Lutteurs des Offices, des Satyres, des Faunes,
tues choisies pour y etr"e representees 142. Trente ans plus tard, des Centaures. S'ajoutaient a cela cent soixante-dix-huit terres cui-
l'auteur du Della pittura veneziana rappelait dans la preface: «Les tes, quelques bronzes et quelques marbres ainsi que les copies de
etudes de mon jeurte age portaient sur les statues anciennes; et avec chefs-d'reuvre de la sculpture moderne, notamment du Redemp-
Ie temps j'ai commence a maitriser as~ez bie~ ~e bon ~~ssin» 143, teur de Michel-Ange, du Neptune de Bernini et du Mercure de
ce qui permet de comprendreson attitude cntlque a 1 egard. du Giambologna '51. Les cent-vingt-cinq tableaux qui faisaient aussi
manierisme. Et aussi les louanges qu'il prodigue a la fin de son hvre partie de la collection ne presentent que peu d'interet. Us sont pour
a la collection de moulages de statues antiques formee par un patri- pres de la moitie (soixante et un) flamands et pour Ie reste italiens,
cien venitien, l'abbe Filippo Farsetti (1703-1774) - encore un eleve Ie groupe Ie plus nombreux parmi ces derniers (vingt-huit) etant
de Lodoli 144 - et instaUee dans son palais. . constitue par les tableaux religieux, tandis que, parmi les premiers,
Des Ie XVI" siecle, les peintres venitiens etaient accuses d'lgno- il est forme par des paysages, des tableaux de fleurs, de fruits et
rer les statues anciennes, absentes de leur ville; Boschini, entre d'animaux, au nombre de vingt-quatre; la peinture venitienne du
autres, repondait a ce reproche, en affi~ant qu'il f:,-ut imiter XVIII- siecle n'est pas a l'honneur avec, en tout, cinq tableaux: de
d'abord la nature vivante et non les chefs-d reuvre antiques dont Carlevaris (deux), de Lazzarini, de Marco Ricci et de Zuccarelli In.
les copies sont d'aiIleurs presentes a Venise 145. p,?urta~t, ava~t Pendant environ quarante ans, d'abord du vivant de Filippo
l'arrivee de la collection Farsetti au debut des annees sOlxante, II Farsetti, ensuite sous la tutelle de son heritier, Daniele Farsetti
ne devait pas etre facile de les trouver car c'est en la. saluant qu.e (1725-1787), et enfin sous celle du fils de ce dernier, Anton Fran-
zanetti s'exclame : «Les etrangers ne pourront plus due aux Vem- cesco, qui partit en 1804 pour Saint-Petersbourg, apres avoir vendu
tiens qu'ils seraient meilleurs s'ils avaient vu les statues de Rome les collections familiales m, les moulages de statues anciennes
car il [Farsetti) en a procure les formes faites sur les originaux furent l'element Ie plus precieux de ces collections, et leur role a
memes non seulement de la grande collection du Capitole mais de ete important dans la vie artistique de Venise; en 1805, ils furent
Rome entiere et de la galerie tres renommee de. Florence 146. » achetes par l'empereur d' Autriche et offerts a l'Academie de la
L'etude de ces« erudite forme »- terme significatif - permettra~ ville 154. Ce role auquel la collection Farsetti doit sa renommee est
selon zanetti, aux jeunes Venitiens d'apprendre.«comment ren- du au fait que, ouverte aux artistes qui pouvaient y etudier et copier
dre avec un bon dessin la nature meme parachevee dans sa beaute les reuvres, eUe etait devenue une sorte d'ecole des beaux-arts; d'oit
parfaite». Et il explicite Ie sellS de ces paroles, en precisant q~e l'espoir exprime par Zanetti qu'ils renaitront a Venise. Mame si
Ie but de cette etude est d'arriver a «imiter fidelement la symetne cet espoir s'est revele vain, un tres grand artiste a acquis une partie
244 Collectionneurs, amateurs et curieux Collectionneurs, naturaliSles et anliquaires 245
au moins de sa formation en frequentant Ie palais Farsetti : Canova, sents dans plusieurs COllections, notamment dans celIe des Capo-
dont les premieres reuvres achetees par Filippo Farsetti sont allees
rejoindre les moulages des antiques, en a, en effet, copie au moins
deux: les Lutteurs et I' Antinous du Belvedere IS'. I dilista 161, a Vicence, comme en temoignent les legs de Paolina
Porto Godi (1825) et de Carlo Vicentini dal Giglio (1834) 162, a
Rovigo ou Bartoli decrit dans Ia collection Campanari, sans toute-

I
La reinsertion dans l'histoire de l'art des « primitifs », voire des fois I'attribuer correctement, un tableau de Quirizio de
reuvres du Moyen Age, ne s'alliait pas a la promotion des statues Murano 163. C'est a Verone, oil Ies reuvres des « primitifs» etaient
antiques au rang du modele pour les artistes du present seulement pourtant nombreuses, qu'elles semblent avoir suscite Ie moins
chez Zanetti; Maffei et Caylus, entre autres, representaient la meme d'interet de la part des collectionneurs des dernieres decennies du
attitude 156. Ce n'est qu'a partir des annees vingt du XIX' siecle XVlII< siecle. Notons toutefois que, vers 1820, la galerie des
qu'il est apparu que ces deux orientations debouchaient sur des Canossa, disposee, semble-t-il, dans I'ordre historique, en conte-
options esthetiques incompatibles. La dissociation de ces orienta- nait un certain nombre, de meme que la galerie recemment formee
tions chez les collectionneurs des dernieres decennies du XVIII' siecle de Francesco Caldana oil se trouvait «une serie d'exemplaires de
tient plus simplement a I'impossibilite, pour qui n'avait pas une I' ecole veronaise des origines jusqu' a sa decadence» 164.
enorme fortune, de reunir a la fois des tableaux et des antiquites Parmi plusieurs collections d'antiquites qui existaient dans la
ayant une valeur artistique; Ie choix etait impose ici par Ie prix des Venetie au XVIII' siecle, rares ont ete celles dont on puisse affir-
objets. mer qu'elles procedaient non pas tant d'une curiosite d'historien
Parmi les collections venitiennes organisees conformement au que d'une attitude esthetique, qu'elles etaient expression d'un gout.
principe historique, mentionnons d'abord celie de John Strange Entrent dans cette rubrique les collections de pierres gravees de
(1732-1799), resident britannique de 1774 a 1790 et dont nous ver- Joseph Smith et d' Anton Maria Zanetti Ie vieux, dont il sera ques-
rons plus tard les liens avec tout un groupe de naturalistes venetes. tion plus loin. Et une collection qui se laisse sans reserve qualifier
Sa collection de tableaux, form~e avec I'aide de Giovan Maria Sasso de neo-classique : celle de Girolamo Zulian (1730-1795), patricien
qu'il avait a son service, etait selon I'abbe della Lena, «/a storia venitien qui occupa notamment Ie poste d'ambassadeur de la Sere-
visibi/e della Pittura Veneziana»; en particulier, Ies «primitifs» nissime a Rome et a Constantinople. Durant son sejour a Rome,
y etaient tres bien representes IS7. Della Lena parle aussi de la Zulian avait reuni soixante-dix vases anciens environ, auxquels il
«Storia visibi/e delrArte» a propos de la collection d'estampes du avait ajoute ensuite des pierres gravees, des marbres et des bron-
comte Durazzo, ambassadeur de I'Empire a Venise entre 1764 et zes; en vertu de son testament, tous ces objets entrerent en 1795
1784 ISS. Plus tard, dans les annees quatre-vingt, Girolamo Man- au musee archeologique de la Biblioteca Marciana 165. Or, its
frin (mort en 1802), un entrepreneur nouveau riche, «a ouvert une appartenaient - et c'est ce qui leur donne leur sens - a un ensem-
galerie de plusieurs chambres rempties de tableaux des pinceaux ble dont faisaient partie lesmoulages en pUitre des sculptures de
les plus reputes, commenc;:ant par les premiers peintres et descen- Canovaauxquels une piece speciale etait reservee dans Ie palais
dant jusqu'a nos jours;i1 esperait, si la mort ne I'avait enleve trop Zulian a Padoue 166, et aussi quelques reuvres originales de
vite, offrir les tableaux de differents temps et de differentes eco- l'artiste, qui auraient ete certainement beaucoup plus nombreuses
les, run apres l'autre, pour qu'on piit d'un coup d'reil reconnai- si leurs prix n'avaient atteint des hauteurs tellement vertigineuses
tre les defauts et les avantages de cet art pendant les different~s que les moyens de Zulian ne lui permettaient pas de les acque-
epoques» 1St. II s'agissait done, dans ce cas aussi, de faire en sorte rir 167. C'est cette integration de Part ancien et de l'art contempo-
que l'histoire de la peinture devint visible. rain sous Ie signe du culte voue a Canova qu'il entoura de sa
Le meme but semble avoir conduit Giovanni de Lazara qui, a protection des Ie premier sejour de I' artiste a Rome, qui fait de
partir de 1776, a commence a former une collection d'estampes .q~i Zulian un exemple de collectionneur neo-classique.
comprit environ deux mille pieces c1assees dans I' ordre chronolo- Vision historique de la peinture oil une place est accordee aux
gique IliO. C'est toutefois la seule collection de ce genre que nous «primitifs », promotion esthetique de la sculpture ancienne, desor-
connaissions ailleurs qu'a Venise. En revanche, l'interet pour les mais seul modele de la beaute parfaite : ces deux tendances pre-
« primitifs » se manifestait a Padoue oil leurs tableaux etaient pre- sentes simultanement chez Zanetti apparaissent cependant en
246 Collectionneurs. amateurs et curieux Collectionneurs. natura/istes et antiquaires 247

general, dans les collections, dissociees l'une de l'autre. Il y en visee encyclopedique et rien n'autorise ay voir une Kunst- und Wun-
eut une, toutefois, ou e1les se rencontrerent : celle de Toma~so derkammer l16 • En fait, c'est essentiellement une collection d'his-
degli Obizzi (1750-1803), installee dans son chateau d~ ~ataJo, torien interesse par les vestiges du passe, tout comme ceUe de Teo-
voisin de Padoue, et devenue, suite a son testament et a dlverses doro Correr dont nous reparlerons. II etait toutefois instructif de
peripeties posterieures, propriete des arch~d~c~ Habs~ourg, ce qui l'inserer dans une presentation des attitudes it l'egard de l'art, quitte
causa sa dispersion 168. Anime par des cunosltes x.nultlples, notam- a y revenir en parIant de l'histoire, pour montrer la rencontre des
ment pour la numiSII1atique, l'histoire et les sCiences naturelles, « primitifs» et de la sculpture. ancienne, rendue possible par une
et lie it plusieurs savants, artistes, collectionneurs et marchan~s mise en valeur des objets du Moyen Age, reconnaissables parmi
dont P. Arduino, A. Fortis, L. Lanzi, T. Coner, J. Morelli, ceux qu'on vient d'enumerer, que n'accompagne nullement une
A. Canova, pour ne mentionner que les plus connus, Tomass~ perte d'interet pour les antiquites. C'est ce qu'illustrent les medailles
degli Obizzi etait certainement une personnalite peu commune. ~re­ de Tomasso degli Obizzi, qui vont de l'Antiquite, en passant par
sente parfois comme un feodal attarde, .se contentan! de gerer Ie Bas-Empire, Byzance, Venise et la Venetie, jusqu'a l'epoque
l'heritage r~u de ses and~tres sans malllfester un gout person- moderne 117; on verra plus loin qu'a la fin du XVlII" siecle une telle
ne1'69, il s'est vu recemment attribuer une place dans l'avant- serie n'etait pas originale.
garde museologique de son temps 170. En attendant la ~on~g~~­ L'etait, en revanche, la presence parmi les tableaux de: Catajo
phie qu'il merite, nous nous limiterons ici it quelques faits dlfflCl- d'un assez grand nombre d'reuvres de « priInitifs» de Toscane ainsi
lement contestables. . que d'Italie du Nord, dont plusieurs dataient du XIV" siecle '18.
Sans aucun doute, Tomassi degli Obizzi a herite nombre d'objets Nous ne savons pas si ces tableaux furent achetes par Tomasso degli
entres ensuite dans sa collection, mais celle-ci ne se limitait pas it Obizzi lui-meme ou s'illes a rel;us en heritage. Mais cette ignorance,
cela. 11 s'est interesse, sa vie durant, it l'enrichir et it l'amenager. quoique facheuse, n'est pas grave. Car Ie fait important et signifi-
Deja avant 1776, il r~it d'Edouard Wortley Montagu ~n sarco- catif, c'est qu'ils ont ete exposes, comme en temoigne Ie catalogue
phage avec momie 111, plus tard, il fait pratiquer des fOUilles pour de Filippo Aurelio Visconti qui a visite Catajo en 1799 ou peu
rechercher des inscriptions met procede it des achats. Les lettres apres 119. Par ailleurs, dans l'eglise du chateau, ou sur I'autel se
a lui envoyees par Giovan Maria Sasso Ie montrent en rapport avec trouvait une vierge «alia Greca », il y avait «23 quadri di pittura
d'autres marchands d'art et de curiosite, notamment avec l'abbe Greca incassati nel muro}) 180. Ce pouvaient etre des icones recen-
della Lena m et qui n'etaient pas, nous Ie venons, ses seuls par- tes ou des tableaux anciens a fond d'or, les inventaires ne distin-
tenaires. Le ;esultat de toute cette politique d'acquisition fut une guant pas souvent les uns des autres. Reste que Tomasso degli
collection enorme : plus de cent statues, douze torses, cent quatre- Obizzi acceptait visiblement ce type de peinture; rien, en effet, ne
vingt-deux bustes, trente tetes, plus de trente umes~ soix~nte-qua~re lui interdisait de s'en debarrasser. Nous savons, par ailleurs, qu'U
bas-reliefs, cent vingt-cinq inscriptions et des objets mmeurs dls- s'interessait aux manuscrits enlumines et aux reuvres des «primi-
tribues dans quinze armoires "4. Parmi ces demiers, noto~s plu- tifs» encore en 1802, quand Sasso lui explique en repondant,
sieurs milliers de medailles, camees et anneaux, lampes, flbules, semble-t-il, a une question : « Ces vieux tableaux de Vivarino ser-
vases, statuettes en ivoire, en bronze et en albatre..S'ajoutaie~t a vent plus pour I'histoire de la peinture que pour Ie c~mmerce; iis
cela des objets de culte chretien: chandeliers, crOIx,. en~enso1T~, me plaisent toutefois, parce que je ne pense pas toujours au com-
reliquaires quelquefois avec des reliques, par~ments, clbOlres, cali- merce mais souvent au plaisir et a I'amour de I'art '8 •• » Or, en
ces. environ deux cents instruments de muslque; armures, clefs, 1787, Tomasso degli Obizzi proposait a Gavin Hamilton I'Cchange
gan~s de fer visieres de chevaux, pistolets anciens, hallebardes, de certains de ses tableaux contre les antiques· 81 et, en 1795,
epees, fusils: lances, cors de chasse.. : En~n, il faut .mentionner les Canova recherchait pour lui a Rome des marbres ancienset essayait
tableaux - dont cent quatre portraits d hommes Illustres - , les d'acheter des pieces ayant appartenu a Piranese '0. Bref, c'est ala
estampes, vases en porcelaine et ceramiques diverses ainsi que les meme epoque qu'il manifestait de l'interet pour les « primitifs » et
n pour les antiques, en les incorporant les uns et les autres dans sa
productions naturelles· •
La collection de Tomasso degli Obizzi n'a qu'en apparence une collection ou les premiers avaient leur place en tant que temoigna-
~.. ~

"'1··,

248 Col/ectionneurs, amateurs et curieux


Collectionneurs, naturalistes et antiquaires 249
ges du passe de l'art et les seconds en tant qu'incarnations du beau

I
dont doivent s'inspirer son present et son avenir. cartes ou des croquis, ainsi que des specimens de pierres, de mine-
raux, des fossiles et, dans leurs notes, des aper~us sur la vie des
populations locales, surtout quand leurs voyages les conduisem au
II. Productions naturelles. ,! loin. Bref, comme I'a ecrit Fortis, «Ies naturalistes [... J som les
chevaliers errants de notre epoque» 18'. Ces excursions botaniques
Plantes vives et seches, mineraux, fossiles, coquiUages, speci- ou geologiques se font Ie plus souvent a plusieurs. En 1737, Seguier
mens de la faune, machines et instruments scientifiques ; avant herborise en compagnie de Giacomo Spada (1680-1749), cure de
1750, les collectionneurs interesses par de tels objets ne sont dans Grezzana dans Ie Veronais et de Giovanni Antonio Cavazzani,
la Venetie qu'une poignee. A partir de cette date, ils commencent «speziale» a Verone; plus tard, il beneficie de l'aide de Caspar
it se multiplier pour devenir une bonne soixantaine dans les dernie- Bordoni et Jules Cesar Moreni, encore un pharmacien de
res decennies du siecle; aucun autre groupe de collectionneurs n'a Verone 186. Antonio Tuna (1730-1796), medecin et proprietaire
crU it un tel rythme. Et, pourtant, nous ne comptons que ceux qui d'une imprimerie a Vicence, organise en 1764 une herborisation
occupent Ie devant de la scene; d'autres dont Ie nombre est impos- Sur Ie Monte Baldo avec Marco Giuseppe Cornaro (1727-1779).
sible it evaluer restent dans l'ombre a cause de la modestie de leurs alors eveque de Torcello, depuis 1767 a Vicence 187. En 1785, For-
collections, qui les rend insaisissables, tout comme un siecle plus tis et Giovanni Battista Gazola (1757-1834), de Verone, amenent
tot l'etaient les proprieraires de petits cabinets de medailles. Paral- meme· des dames dans la montagne a .la recherche de. fossiles 188.
lelement a cette propagation de l'interet pour l'histoire naturelle, Car la nature est devenue mondaine. On parle botanique dans
celle-ci cesse definitivement d'etre l'apanage de medecins et de phar- les salons 189. Et les villegiatures, periodes d'amusements futiles
maciens. A la fin du siecle. ils ne representellt qu'un quart environ ridiculises par Goldoni 190, servent aussi a coUecter des productions
de l'ensemble des collectionneurs d'objets naturels qui se recrutent naturelles dans les environs 191, a discuter Sur des sujets de geolo-
maintenant en majorite parmi les gens du monde et les membres gie 192 ou a rediger des ouvrages consacres a I'histoire naturelle 193.
du clerge, dont certains sont en fait des naturalistes professionnels. Les rapports cognitifs avec la nature s'inserent ainsi dans toute une
lis consacrent I'essentiel de leur temps a colleeler des productions sociabilite, et les produits des voyages au loin ou des promenades
naturelles, a les conserver, ales etudier et ales decrire, activites dans Ie proche voisinage ; collections, d'une part, informations,
qui s'integrent desormais en un role social, reconnu et respecte, decouvertes, hypotheses, de I'autre, fournissent matiere a un
comme avait ete reconnu et respecte, un siecle plus tot, Ie role d'anti- echange tant6t oral, tant6t epistolaire, qui dessine les reseaux Ie
quaire. long desquels cu-culent les textes et les objets, et dont nous reparle-
Etre naturaliste, c'est passer Ie plus clair de son temps a scruter rons. Leur importance est d'autant plus grande que, pour une frac-
la nature, que ce soit en faisant des experiences dans un labora- tion non negligeable d'elites sociales de la Venetie, l'histoire
toire ou en allant voir le.schoses dans leur habitat d'origine, dans naturelle represente quelque chose de beaucoup plus important
leur lieu naturel. Un vrai amateur de botanique herborise partout qU'une simple distraction ou une satisfaction de curiosite intellec-
oil it croit pouvoir trouver del plantes inconnues: Ainsi, Jean- tuelle, meme si cet aspect reste toujours present. On lui confere
Franc;ois Seguier (1703-1784) parcourt les environs de Verone, bra- maintenant un caractere virtuellement politique ; eUe doit contri-
vant la fatigue et les intemperles, empruntant des pistes escarpees buer a ameliorer les conditions de vie et a combattre les prejuges.
et glissantes qui bordent des precipices, affrontant l'hostilite des Elle doit joner un r61e a la fois economique et educatif.
pasteurs qui soupc;onnent Ie botaniste de pratiquer une dangereuse En temoigne Ie mieux Ie titre du journal lance par Griselini en
magie. Et it revientaux memes endroits pendant les differentes sai- 1764 : Giorna/e d'Italia spettante aile scienze naturaU, e principal-
sons pour pouvoir identifier les especes qui ne fleurissent pas au mente all'Agricoltura, a//'Industria e al Comerdo. On y voit que,
meme moment..... De meme, les geologues, Giovanni Arduino jamais completement dissociees de Ia medecine, les sciences natu-
(1714-1795) ou Alberto Fortis (1741-1803), escaladent les monta- relIes sont desormais reunies par des liens particulierement forts
gnes pour etablir queUes roches les composent, en rapporter des a la production des biens. Leur utilite pour les· individus pris en
particulier, et notamment pour leur sante, passe un peu au second
250 Collectionneurs. amateurs et curieux
Co/Jectionneurs, naturalistes et anliquaires 251
plan; ce qui prime, c'est leur capacite de participer a 1'~ccroiss~­
ment de la felicite publique. Les sciences naturelles se VOlent attn- l'agriculture sur les monts Euganeens. Ce n'est qu'ensuite que
buer ainsi une nouvelle place sur la carte du savoir. D~o~ :~~r I'auteur passe it la lithologie, en s'arretam it certains phenomenes
progressive restructurati0J.! : la bot~nique perd ~a p,lace I?nvtleglee qui peuvent etre mis a profit: les colonnes de basaJte, les eaux ther-
au profit de la mineralogie, en tram de d.eve~u geo~ogle, ~epe~­ males 196. La perspective epistemique est ici indissociable de la
perspective utilitaire.
dant que la zoologie, auparavant peu pratlq'!ee, suselte un mteret
croissant. Nouvelles disciplines, nouveaux objets : ~ulture des plan- Voila qui montre Ie changement d'attitude des collectionneurs
tes elevage des betes, tourbieres, eaux thermales, nchesses du sous- d'objets naturels, dont la majorite, on Ie vena, s'interesse, dans
sOl'. Tandis que l'attrait de I'exotique faiblit, Ie regard se tourne la seconde moitie du XVlIl e siecle, moins aux choses de provenance
vers ce qu'on trouve it portee de main 194. . lointaine qu'a celles qU'on trouve alentour et programme ses col-
En annon~ant au public son histoire nature~le des monts E~g~­ lections en consequence. De ce fait, elles sont investies d'un rOle
neens, Ie marquis Antonio Carlo Dondi OTologio (l751~1801), eCfl- important: a condition d'etre exhaustives et methodiques, eUes
vait dans la preface : «Nous voyageons dans les pays etrangers et constituent un inventaire des ressources du territoire et en rendent
ne connaissons pas Ie notre. Les etrangers viennent ramasse~ dans possible une utilisation rationnelle. C'est pourquoi Dondi parle de
nos montagnes les fossiles en tout genre et nous ne nous lalss~m~ «Gabinetto Naziona/e» et insiste sur la necessite d'y avoir tout ce
aucuneme~t persuader qu'un voyage ici, pa~mi no~s, et pour amSl qui se trouve dans une region donnee. Et c'est pourquoi, dans un
dire dans notre propre maison, peut etre utile, cuneux et honora- travail de mineralogie il parle d'agriculture et d'eaux thermales.
ble. » Relevons au passage Ie theme patriotique et la triple valeur, Enfin, la meme raison explique la violence des controverses sur des
economique, intellectuelle et sociale, attribuee au voyage da?s ~on sujets aussi peu passionnants a premiere vue que la presence ou
propre pays. Mais appeler a Ie faire, ne sign~fie ?ullement, lfislste I'absence, sur un territoire donne, de matieres susceptibles d'avoir
un interet economique.
I'auteur, que I'on condamne les voyages 10lfitams :
Dix ans apres Ia parution du livre de Dondi et quatre ans apres
Je me plains seulement que personne n'a eu jusqu'(\ maintena~t l'ut~e son Saggio de liUologia euganea qui proposait un classement des
idee de reunir exactement les productions de nos montag~es qUi en pre- mineraux provenant des monts Euganeens et reunis dans Ie « Gabi-
sentent de tres belles et variees en tout genre, pour .les disp~ser en bon netto Nazionale» forme par l'auteur 191, un certain abbe Basile
ordre et avec methode, afin d'en former un Cabmet National. ~lu­ Terzi, de Padoue, publiait un opuscule ou it pretendait avoir decou-
sieurs savants naturalistes, a diverses periode;;.. ont :amass~ certames vert dans cette region diverses richesses naturelles, en particulier
choses particuJieres mais seulement parce qu IIs etalent attires par l~ des marbrieres et des gisements de charbon \98. <Euvre d'un pro-
particularite d'une chose prise en ell::-me~e o~ parce que cela allalt
bien avec une thecrie qu'ils professalent; Jamals pour en former une fane en geologie, cet opuscule a suscite immediaternent une criti-
collection complete dont on aurait besoin \9'. que dont I'auteur, anonyme, etait Fortis auquel Terzi repliqua, en
s'abritant derrierel'autorite de Buffon et de Valmontde
Cette lacune n'a pas ete comblee par les naturalistes qui se sorit Bomare 199. C'est alors que Dondi, dont les travauxn'ont meme
interesses aux productions des monts Euganeens, mem~ par John pas ete cites, descend dans l'arene pour montrer que dansles monts
Strange a qui pourtant «nous sommes grande~ent obhges, parce Euganeens ne saurait se trouver ffit-ce une seule vraie marbriere,
que tout ce qu'it a reussi peut ~tre vu pa~ Ie ~ubltc dans n<;>tre mus~ sans meme parler de gisements de charbon, et que Terzi ignoreles
d'Histoire naturelle [c'est-a-cbre dans I anClenne collection Valhs- premiers elements de la science, en utilise les terrnes sans les com-
nieri] ; et c'est la seule collection [des objets ~rovenant de] nos mon- prendre et fait de la speculation la ou seule J'experience ale droit
de decider -. .
tagnes existant a ce jour». Do~di Orologl? se donn~ donc pour
but de «former un Cabinet national [Gabmetto NaZlOna/e] avec Passons Sur les huit - sic! - lettres dans lesquelles Terzi
une collection ordonnee des productions de celles-ci [ces monta- repousse ces accusations et sur celJes de Fortis qui, entre-temps,
gnes] et leur consacrer un livre d'histoire nature~le?). La p~esenta­ en a pUblie trois OU, dans unslyle mordant,iJ pourfend Ie pauvre
tion de cette derrtiere commence par une descnptlon de I etat de abbe presente comme un paladin de I'obscurantisme 201. Et souli-
gnons la signification du fait culturel que constitue, en revanche,
252 Collect;onneurs, amateurs et cur;eux Collectionneurs, naturalistes et antiquaires 253
une pareille eontroverse, preuve de I'importance que I'interet pour nomiche per l'arte della Tintura»; des «fondamenti del/'Ornito-
les ressources naturelles confere it la lecture de ces signes que sont logia, e della cognizione pratica dei Volatili », etc. 203. lei aussi la
les mineraux recueillis dans une region et reunis dans une collec- perspective epistemique est indissociable de la perspective utilitaire..
tion. II s'agit, en effet, de savoir si l'on peut tirer Iegitimement Dans Ie programme de ses cours, Volta n'evoque pas les collec-
des conclusions sur la structure geologique d'une region et les tions de productions naturelles. Et pourtant, auteur du catalogue
richesses que recele son sous-sol en regardant simplement le pay- d'un musee comportant des mineraux, des petrifications, un her-
sage et les specimens collectes - demarche de Terzi - . ou s'il faut bier avec quinze cents plantes, deux cents tablettes de specimens
avoir, pour etre en droit de Ie faire, des competences specifiques de bois, des fruits exotiques, une riche serie de coquilles 204, it etait
en matiere d'interpretation d'objets natureis et de langage neces- deja engage dans Ie travail qui, en 1796, allait aboutir a la publica~
saire pour les decrire. Dondi et Fortis defendent, autrement dit, tion de 1'Ittiolitologia veronese dont nous reparlerons. Le lien entre
une profession en train de s'organiser, celIe de naturaliste-geologue, lapratique des sciences naturelles et la formation des collections,
dont les membres, senls, sont censes detenir Ie savoir les autori- explicite chez Dondi Orologio, est donc present aussi chez Volta
sant it se prononcer sur l'interieur de la terre et ses eventuelles et, comme on Ie verra, chez tous les autres naturalistes dont it sera
richesses. Ces sujets concernent tout Ie monde. il est vrai. Mais encore traite ici. Rien d'etonnant, alors, que Ie nouveau role attri-
c'est precisement pour cette raison qu'ils necessitent un traitement bue dans la Venetie de la deuxieme moitie du xvme siecle aux scien-
competent. ces naturelles ait conduit it definir d'une maniere correspondante
Or, c'est parce qU'elles(o portent sur des choses qui concernent la finalite des collections : elles doivent servir it la fois it la con-
tout Ie monde, que les sciences naturelles font partie de la culture naissance de la nature et it i'exploitation plus efficace des ressour-
generale et doivent donc etre mises it la portee du public. La cons- ces du territoire de la Republique. Reste it savoir dans quelle mesure
titution de Ia profession de naturaliste va ainsi de pair avec un tra- ces idees etaient appliquees et comment eUes ont affecte Ie contenu
vail de divulgation des resuliats obtenus par la science, de son meme des collections ainsi que les principes qui presidaient au clas-
langage et de ses methodes. Cette propagande des Lumieres, car sement des objets.
c'est bien de cela qu'il s'agit, n'utilise pas seulement Ies livres et Inauguree au XVle siecle, si ce n'est it la fin du xve. la tradi-
les joumaux. Elle se fait aussi dans Ie cadre de diverses formes tion des jardins botaniques prives se maintient tout au long du
d'enseignement extra-scolaire. Soit, it titre d'exemple, Ie prospec- XVIIle. Le plus celebre est probablement celui que Filippo Farsetti
tus du cours d'histoire natureIle, que Don Giovanni Serafino Volta a cree vers 1750 dans sa villa de Santa Maria di Sala et que ses des-
(1754-1842), une des personnalites les plus marquantes du milieu cendants ont conserve jusqu'it 1804 205 • Cette« collezione d<? Piante
naturaliste de Verone, proposait, en 1790, it l'attention des nobles Esotiche e Indigene» 206 doit sa renommee tant it sa richesse qu.it
et des citoyens de la ville:102. son ouverture aux amateurs de la botanique. «Jardin qui depasse
Divisees en trois parties consacrees respeetivement aux regnes en perfection les moyens d'un simple particulier, deeore d'innom-
mineral, vegetal et animal, les quarante I~ons de ce cours devaient brables plantes, surtout exotiques, et provenant meme d'Ameri-
expliquer aux auditeurs les methodes et les instruments de la chi- que du Sud et du Nord, et toujours ouvert aux amateurs de
mie et leur donner l'essentiel de la mineralogie, de la botanique et botanique », ecrivait it propos du jardin Farsetti Antonio Turra,
de la zoologie, de maniere it les mettre au courant du systeme de en dediant it son fondateur un nouveau genre 207. A Venise, vers
Linne, de la theone des attractions electives de Bergmann, des 1760, un jardin botanique appartenait it Giacomo Morosini. patri-
decouvertes de Scheele et de la nouvelle terminologie chimique de cien, coUectionneur connu de mineraux et de fossiles, en rapport
Moreau, de Fourcroy, de Berthollet et de Lavoisier. Tout cela sans avec les meilleurs naturalistes de son temps, qui semble I'avoir herite
oublier les applications posSibles de la science. Volta parle done de Giovanni Francesco Morosini (1658-1739)208. Un autre jardin
de la methode pour preparer les vins et les bieres, et pour corriger botanique de Venise s'est maintenu, avec les hauts et les bas, tout
les defauts des premiers; de I'esprit de Yin et de ses usages «nella au long du xvm e siecle : celui de Lorenzo Patarol (l674-1727)qui
ch;mica /armaceut;ca, ed econom;ca»; des matieres vegetaleset « voyageait it travers les lagunes venitiennes en etudiant toutes les
de leurs «preparazion;/armaceutiche per la mater;amedica, ed eco- especes d'herbes dont il apportait plusieurs de partout et les plan-
254 Collectionneurs, amateurs et curieux Co/lectionneurs, naturalistes et antiquaires 255
tait dans son jardin qu'il cultivait de ses propres mains ». Passe usages, y compris les venus therapeutiques. Ainsi, un livrepos-
par heritage au comte Sebastiano Rizzo, Ie jardin echut a ~on fils, thume de Gian-Girolamo ZannicheUi decrit les plantes des plages
Francesco, qui Ie renova compli:tement. « Il se procure ,malnt~nan~ avoisinant Venise 221, les livres de Seguier celles des environs de
des series tres nombreuses de plantes, presque toutes etrangeres a Verone avec notamment Ie Monte Baldo et Ie lac de Garde 222,
ces climats sans egard pour les depenses; en rejetant la methode Francesco Roncalli (1692-1763), medecin a Brescia, insere dans un
de Tourneiort qui n'est plus appropriee, il a applique a ses series de ses ouvrages une liste alphabetique de plantes qui poussent dans
celIe, moderne, de Linne 209. »
En 1736, pendant son voyage dans la Venetie, un botani~te ~o­
rentin, Pier Antonio Micheli, visita a Verone quelques petIts lar-
dins botaniques 210. Neuf ans plus tard, Seguier menti~n~e Ie
I les environs 223, Giuseppe Agosti (1715-1786), jesuite, fait un
recensement de celles de Belluno 224, Bottari et Fabris recueillent
dans leurs herbiers celles de Chioggia 22S et Turra consacre une
partie du sien aux plantes de Vicence 21.6. Cette enumeration, qui
jardin de Maffei qui voulait, dit-il, en creer un autre, destme a la ne pretend pas a l'exhaustivite, suffit a montrer Ie quadrillage du
botanique, dans la cour de l' Academie Philharmonique, en territoire opere par les botanistes venetes au cours du XVIII" siecle
symbiose avec Ie Museo Lapidario 21'. Dans la voisine Vicence, et la richesse de I'inventaire de la flore locale etabli conjointement
entre 1767 et 1779, l'eveque Marco Giuseppe Cornaro, deja pro- par leurs travaux 227.
prietaire d'un jardin botanique dans sa villa de Merlengo, en avait Mais it ne s'agit pas que d'inventaire. A mesure que Ie temps
un autre dont il avait confie la direction a Antonio Tuna 212. Ce passe, les plantes cessent d'etre citees dans l'ordre alphabetique,
jardin n'existait plus en 1786 quan d G oeth e s ' arreta
~ :>. V'
4 Icen<:e 213 a moins qu'it ne s'agisse de catalogues rapides 228; c'est l'ordre
mais en 1794 et 1802 furent publiees les listes des plantes d'un Jar- methodique qui prend la reh~ve. A cet egard, Gian-Giacomo Zan-
din botanique vicentin, propriete du comte Antonio Maria nichelli (1695-1759) qui, dans la preface du livre de son pere, justi-
Thiene 214 • Dans les dernieres decennies du XVIII" siecle et les pre- fie longuement, tout en se referant souvent a Tournefort, sa
mieres annees du XIX", il y avait de petits jardins botaniques aussi predilection pour 1'00'dre alphabetique, appartient encore a la vieille
a Chioggia dont s'occupait un groupe de medecins naturalistes : generation; sa profession de pharmacien n'est peut-etre pas etran-
Bartolomeo Bottari (1732-1789), Giuseppe Fabris (1735-1794) et gere a son choix 229. Seguier, pour sa part, suit Tournefort - au
Giuseppe Viannelli (1720-1803)21S, a Vegliano (province de demeurant bien connu dans la region 230 - avec les corrections
Padoue), oil Ie cure de la paroisse, Girolamo Romano (1765-1841), d' Antoine Jussieu 231 et dans les demieres decennies du siecle,
etait un amateur d'histoire naturelle 21 \ et a Padoue meme oil Eli- meme s'il se trouve encore des herbiers qui en restent a Bauhin 23\
sabetta Milesi Colombo cultivait de rares plantes exotiques 211 • on assiste a la propagation du systeme de Linne. C'est Tuna qui
Enfin, en 1798, Ie lycee de Verone fut dote d'un jardin botanique; semble y avoir contribue plus que les autres. Son herbier qui avait
de teis jardins apparaissent aussi en 1808 a Brescia et en 1810 a POUT titre Vegetabilia Italiae indigena methodo Linnaeano disposta
2lB
Venise, Trevise, Vicence et Bergame • • [...) est reste, it est vrai, manuscrit 233, mais son Florae ita/icae pro-
Ce sont toutefois les herbiers et les descriptions de la flore quI dromus, redige vers .Ie milieu des annees soixante, bien que publie
illustrent Ie mieux la propagation de I'interet pour lesplantes et seulement en 1780 234 , a ete, en revanche, beaucoup lu et a fonde
l'evolution des connaissances les concernant, et aussi l'emancipa- la reputation de son auteur 235. Nous en connaissons un exemplaire
tion de la botanique de sa subordination ala pharmacie et ala mede- annote par quelqu'un qui a herborise avec lui aux envir()usde
cine. Certes, parmi les amateurs de plantes, les medecins et les Vicence, et a consigne les lieux oil poussent les plantes, les ressem-
pharmaciens restent nombreux; les herbiersqu'ils composent sont blances et les differences entre elles, les variations de leur apparence
parfois fideles a la tradition de I'herbier medicinal, ainsi celui d.u en fonction de la periode de l'annee. Un autre exemplaire du meme
docteur Sebastiano Rotari de Verone (1667-1742) 21\ ou un Erba- ouvrage, offert par l'auteur a Anton Carlo Dondi Orologio qui
rio Farmaceutico anonyme de 1730 220 • Mais, en majorite, lesher- ajoutacinq cent trente noms de plantes aux mille sept cent dix-huit
biers et les descriptions de la flore visent non pas tant a aider les qu'il contenait, passa ensuite a Don Girolamo Romano, cure de
fabricants de remedes qu'a foumir l'inventaire des plantes qui pous- Vegliano D6. Or, Ie livre de Tuna suit dans sa classification des
sent dans une region det.erminee, en indiquant eventuellement leurs plantes «sexuale Linnaei systema », present a la fin du siecle non
256 Collectionneurs, amateurs et curieux COlieClionneurs, natura/iSles el antiquaires 257
seulement dans les publications des naturalistes mais meme d temps» 24'. Certains coHectionneurs se limitaient aux seuls papillons,
les notes des amateurs, tels les Principii di storia naturale d'un pra tels I'abbe Dorigny it Verone 242 ou, a la fin du siecIe, J. Lambioi a
de Verone, Luigi Zoppi (1765_1811)231, et d'autres manuscl'i,t:$ BeIIuno 243 . La publication par G. S. Volta d'un livre consacre aces
semblables. . animaux et expliquant comment les capturer et les conserver 244 porte
Le passage de l'ordre alphabetique, qui n'est pas du toutull it croire que de tels cas devaient etre assez nombreux.
ordre mais un simple artifice d'exposition, it une approche metho"" Deux categories d'animaux superieurs sont representees dans
dique des plantes et, a l'interieur de celle-d, d'un systeme it un aut~ les collections. D' abord les oiseaux dans celIe, deja mentionnee,
est d'abord un changement de regard. Des qu'une methode de fra Angelo Ziliani au couvent du Santo it Padoue, qui en com-
side a l'etude des plantes, certains organes se trouvent, en ef portait un assez grand nombre. Ces oiseaux, embaumes par Ie fon-
privilegies; il s' agit en l' occurrence d' organes visibles aI' reil dateur de la collection, provenaient en majorite des environs de la
conformement a l'exigence de Tournefort et de Linne de ne~<:;y ville 24'. A la deuxieme categorie appartiennent les productions
recourir au microscope pour identifier les caracteres qui determl+ . marines dont les collectionneurs ne gardaient, evidemment. que les
nent la position de chaque plante dans Ie systeme. Pour parties solides : squelettes. coquilles 246, mais qu'on pouvait etudier
fort, l'espece a laquelle appartient une plante se reconnait d'a et decrire immediatement apres capture. Apres Ie travail pionnier
les caracteres de ses fleurs; pour Linne, d'apres les« parties de fj de Vitaliano Donati 241. plusieurs naturalistes, tous de Chioggia,
tification », ce qui impose un examen beaucoup plus fin de la pI poursuivent I'etude des productions vegetales et animales de la
Les deux methodes demandent donc au naturaliste d'apprendrJ lagune et de I' Adriatique. Ainsi I'abbe Stefano Chiereghin
regarder les plantes de maniere a saisir les caracteres pertinen (1745-1820) qui affirme avoir recueilli mille sept cent soixante-douze
en sachant s'abstraire des autres. Et aussi d'apprendre Ie langl etres vivants de la lagune et du golfe venete et qui a laisse neuf volu-
necessaire pour def*mir la position de chaque plante de fa~ona mes de dessins representant les animaux aquatiques, qu'accompa-
foistopique et univoque 238 • Or, ceregard discipline et sel gnent trois volumes de texte24&. Ainsi, encore, I'abbe Giuseppe
qu'on apprend en pratiquant la botanique dans l'esprit de To Olivi. Ayant fait son apprentissage aupres des naturalistes chiog-
nefort et de Linne et ce langage a la fois concis et precis se lais giotes de la generation precedente, et notamment de l'abbe Fabris
appliquer aussi aux animaux, aux mineraux, aux fossiles. La avec qui iI a forme une collection d'histoire naturelle marine. il se
nique joue ainsi au XVIIle siecle Ie role d'une propedeutique gl lie avec Fortis, Nicolo de Rio, Dondi Orologio, et publie quatre
rale des sciences naturelles et nombreux sont alors les natural s avant sa mort prematuree la Zo%gia Adria/iea. resultat de
qui commencerent par s'interesser aux plantes avant dese to _,t annees de travail. Le livre illustre tres bien la double orienta-
vers d'autres directions. 'on, epistemique et utilitaire, des sciences naturelles de l'epoque.
Les collections zoologiques sont bien plus rares que les ja emple d'une recherche de pointe, qui part du systeme linneen
botaniques et les herbiers a cause de l' etat des techniques de our en corriger leserreurs. en combler les lacunes et l'adapter a
servation, qui ne permettent de garder et d'exposer que lesp.: faune de I'Adriatique, il comporte en effet des passages consa-
l
dures d'un animal. Pour les naturalistes de l'epoque ce pro 'es a I'economie de la region249 •
avait une importance telle que l'abbe Giuseppe Olivi (1769 Avant de passer aux productions naturelles inanimees, mention-
distingue dans Ie catalogue des animaux de sa Zo%gia Ad, 'l1sbrievement les collections d'instruments scientifiques, qui se
entre les «productions qui se conservent naturellement c'est c' ultiplient et se diversifient, temoignant de l'importance croissante
munies de teguments solides » et les « productions fugaces pel'observation et de I'experimentation. La plus grande de ces col-
rellement perissables» %J9. Dans les collections zoologiques, eetions se trouvait a I'universite de Padoue ou Giovanni Poleni
done Ie plus souvent les insectes d'une region, ainsi chez "'683-1761), professeur, depuis 1739, de philosophie experimen-
ou, deja au debut du XIXe siecle,chez un certain Ben l
" 'e, antiquaire et architecte, a cree un cabinet de machines pour
Campo a Verone, qui «a forme une collection dche et choJ experiences de physique 250, signale par les guides de la ville de
presque tous les insectes de notre province et les a si bien ordi ',erne que l'observatoire astronomique avec ses telescopes, ses binet-
et disposes qU'OD peut esperer qu'i!s se conserveront , ses horloges2$'. Des collections particulieres d'instruments
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