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artículo

Saskia Sassen *

Localizando ciudades
en circuitos globales **

Abstract

There have long been cross-border economic processes. In the last hundred years,
the inter-state system came to provide the dominant organizational form cross-border
flows, with national states as its key actors. This condition has changed dramatically
over the last decade and more, as a result of privatization, deregulation, the opening
up of national economies to foreign firms and the growing participation of national
economic actors in global markets. In this context, we see a re-scaling of what are
the strategic territories that articulate the new system. The organizational architecture
for cross-border flows that results from these re-scaling and articulations increasingly
diverges from that of the inter-state system. My central effort here is to contribute to
empirical and theoretical specification of this organizational architecture. Among the
features examined here are the combination of centralization and dispersal trends,
the disproportionate concentration of value and transactions in the North Atlantic,
the role of cities in an increasingly digitized global economy, especially as illustrated
by the growth of finance and specialized services, and the impact of information
technologies on urban economies.

Keywords: globalization, cities networks, global circuits.

Resumen

Por largo tiempo han existido procesos económicos transfronterizos. En los últimos
cien años, el sistema inter-estados vino a proveer la forma organizativa dominante
para los flujos transfronterizos, con los estados nacionales como actores clave. Esta
condición ha cambiado dramáticamente desde la década de los ochenta, como re-
sultado de la privatización, desregulación, apertura de las economías nacionales a
empresas extranjeras y la creciente participación de actores económicos naciona-
les en mercados globales. En este contexto, observamos un reescalamiento de los
territorios estratégicos que articulan el nuevo sistema. La arquitectura organizativa
para los flujos transfronterizos, resultante de estos reescalamientos y articulacio-
nes, diverge cada vez más de la del sistema inter-estados. Mi esfuerzo central aquí
es contribuir a la especificación teórica y empírica de esta arquitectura organizacional.
Entre los rasgos aquí examinados están la combinación de las tendencias a la cen-
tralización y a la dispersión; la desproporcionada concentración de valor y transac-
ciones en el Atlántico Norte; el rol de las ciudades en una economía global
crecientemente digitalizada, como lo ilustra especialmente el crecimiento de las fi-
nanzas y de los servicios especializados; y el impacto de las tecnologías de la infor-
mación en las economías urbanas.

Palabras clave: globalización, redes de ciudades, circuitos globales.

Revista eure (Vol. XXIX, Nº 88), pp. 5-27, Santiago de Chile, diciembre 2003
[5]
Saskia Sassen

1. Introducción constituir estas nuevas escalas y que simultá-


neamente se fortalecen por su emergencia.

L
os procesos económicos transfronterizos
no son nada nuevo. Los flujos de capi- La arquitectura organizacional para los flu-
tal, de trabajo, de bienes, de materias jos transfronterizos, que resulta de estos
primas, de viajeros han existido a través de reescalamientos y articulaciones, diverge cada
los siglos. Asimismo, ha habido enormes fluc- vez más de la del sistema inter-estatal. Los
tuaciones en el grado de apertura o cierre de articuladores claves incluyen ahora no sólo a
los cuadros organizacionales dentro de las los estados nacionales, sino también a empre-
cuales se han dado estos flujos. Durante los sas y mercados cuyas operaciones globales
últimos cien años, es el sistema inter-estatal vienen facilitadas por nuevas políticas y
el cual ha provisto el marco organizativo do- estándares transfronterizos producidos por
minante para los flujos transfronterizos, con estados, voluntariamente o no tanto. Entre los
los estados nacionales como actores clave. Es referentes empíricos para estos cuadros no
esta condición la que ha cambiado dramáti- estatales de articulación de la economía glo-
camente desde la década de los ‘80, como bal se cuenta el creciente número de fusiones
resultado de la privatización, desregulación, y adquisiciones transfronterizas de empresas,
apertura de las economías nacionales a em- las amplias redes de filiales extranjeras, el
presas extranjeras y la creciente participación número creciente de centros financieros na-
de actores económicos nacionales en merca- cionales que se integran al mercado financie-
dos globales. ro global.

En este contexto, observamos un Una consecuencia de éstos y de otros pro-


reescalamiento de los territorios estratégicos cesos es que un número creciente de ciuda-
que articulan el nuevo sistema. Con el des juegan hoy un papel cada vez más impor-
desmantelamiento parcial o al menos el debi- tante en vincular directamente sus economías
litamiento de lo nacional como unidad espa- nacionales con circuitos globales. A medida
cial, sobrevienen condiciones para el ascenso que crecen las transacciones transfronterizas
de otras unidades espaciales y escalas. Entre de todo tipo, también lo hacen las redes que
éstas se encuentra lo subnacional, particular- unen configuraciones o grupos particulares de
mente ciudades y regiones; las regiones ciudades. Esto a su vez contribuye a la forma-
transfronterizas que incluyen dos o más enti- ción de nuevas geografías de centralidad que
dades subnacionales; y las configuraciones conectan las ciudades en una creciente varie-
supranacionales, como por ejemplo los mer- dad de redes transfronterizas, incluso atrave-
cados digitalizados y los bloques de libre co- sando viejas divisiones como la Norte-Sur.
mercio. Las dinámicas y los procesos que se
territorializan, o que funcionan a estas diver- Un rasgo clave de esta arquitectura
sas escalas, pueden en principio ser regiona- organizacional es que ella contiene tanto las
les, nacionales o globales. Hay una multiplica- capacidades para una enorme dispersión y
ción de circuitos globales especializados para movilidad geográfica, así como también pro-
las actividades económicas que contribuyen a nunciadas concentraciones territoriales de re-
cursos, necesarias para la gestión y servicio
*
de tal dispersión. La gestión y servicio de gran
Ralph Lewis Professor of Sociology, University
of Chicago, y Centennial Visiting Professor, London
parte del sistema económico global tiene lu-
School of Economics. E-mail: ssassen@uchicago.edu gar en una red cada vez mayor de ciudades
**
Basado en la introducción de la autora al vo-
globales, o de ciudades que son más bien po-
lumen editado por ella: Global Networks, Linked Cities, seedoras de funciones de ciudades globales.
New York/London: Routledge, 2002. La expansión de la gestión global y de activi-
Traducido por Diego Campos. dades de servicio ubicadas en ciudades ha traí-

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Localizando ciudades en circuitos globales

do consigo un ascenso masivo y la expansión involucrados son muchos, incluyendo la políti-


de áreas urbanas centrales, aún cuando gran- ca estatal, las capacidades producidas por las
des fragmentos de estas ciudades caen en una telecomunicaciones y las nuevas tecnologías
profunda pobreza y deterioro infraestructural. en red, antiguas historias de ventajas econó-
Mientras este rol de gestión global y de servi- micas disfrutadas por algunas ciudades y la
cios involucra solamente ciertos componentes localización en jerarquías globales. Al exami-
de las economías urbanas, ha contribuido al nar cómo las ciudades pasan a estar articula-
reposicionamiento de ciudades, tanto nacio- das con los circuitos globales hay varias uni-
nal como globalmente. dades de análisis posibles: arquitecturas ac-
tuales de conectividad técnica, globales y lo-
Más aún, al enfatizar el hecho de que los cales; empresas y filiales transoceánicas; tran-
procesos globales están al menos parcialmen- sacciones transfronterizas tales como inver-
te insertos en los territorios nacionales a tra- sión y comercio; alianzas entre mercados fi-
vés de su concentración en las ciudades, se nancieros así como, más generalmente, las
introducen nuevas variables en las concepcio- operaciones del mercado global de capitales;
nes actuales acerca de la globalización eco- el crecimiento de mercados de trabajo
nómica y de la reducción del rol regulador del transnacionales para profesionales y trabaja-
Estado. Es decir, mientras la “función global dores especializados de servicios. Pero hay,
de la ciudad” está en parte ensamblada en esta en principio, muchas otras unidades de análi-
red de lugares que son parte de territorios na- sis que se podría haber considerado, tales
cionales, la geografía para los nuevos proce- como las redes de tráfico ilegal de personas,
sos económicos globales mayores ignora hasta drogas y bienes robados; redes de inmigra-
cierto punto la noción de que lo global y lo na- ción; bienales de arte; el mercado del arte;
cional son dos zonas mutuamente excluyentes patrones turísticos (no sólo turistas individua-
como se asume en muchos análisis acerca del les), como las paradas de los grandes cruce-
impacto de la economía global sobre la autori- ros; redes de negocios de inmigrantes; redes
dad del Estado. Los estados nacionales han de activistas, desde los ambientalistas y de-
tenido que participar en la creación de los fensores de los derechos humanos hasta las
ambientes legales e institucionales que per- redes de activistas de los pobres. Es imposi-
mitan contribuir a la formación de esta geo- ble cubrir aquí un rango tan diverso de posi-
grafía transfronteriza de centralidades, en gran bles unidades de análisis.
parte articulada en la red de ciudades globales.
Entre los rasgos aquí examinados están la
Mi esfuerzo central aquí es contribuir a la combinación de las tendencias a la centraliza-
especificación teórica y empírica de esta ar- ción y a la dispersión; la desproporcionada
quitectura organizacional 1. Los factores concentración de valor y transacciones en el
Atlántico Norte; el rol de las ciudades en una
1
economía global crecientemente digitalizada,
El libro a partir del cual se ha preparado este
artículo se centra particularmente en cómo las ciuda- como lo ilustra especialmente el crecimiento
des ubicadas en un rango medio de la jerarquía glo- de las finanzas y de los servicios especializa-
bal se articulan con los circuitos económicos dos, y el impacto de las tecnologías de la in-
transfronterizos, y en las capacidades de las nuevas
formación en las economías urbanas.
tecnologías de la comunicación para reducir la des-
igualdad en este jerarquía. La posición de estas ciu-
dades en el rango medio de la jerarquía global entre-
ga, de alguna manera, una visión diferente acerca de 2. Redes mundiales y
la operación de las dinámicas claves involucradas, y centralización del control
llena un vacío en la discusión académica sobre este
tema. Pero tal vez, y de manera más importante para
los propósitos de investigación y teorización, nos per- La geografía de la globalización contiene
mite captar una dinámica en formación, distinta al caso tanto una dinámica de dispersión como una
de las ciudades globales bien establecidas.

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Saskia Sassen

de centralización. Las tendencias masivas El rápido crecimiento de filiales ilustra la


hacia la dispersión espacial de actividades dinámica simultánea de dispersión y concen-
económicas a nivel metropolitano, nacional y tración geográfica de las operaciones de una
global que asociamos con la globalización han empresa. En 1999, las empresas tenían so-
contribuido a una demanda por nuevos tipos bre medio millón de filiales fuera de sus paí-
de centralización territorial de las funciones de ses de origen, lo que ascendía a once trillones
gestión y control de alto nivel. No obstante la de dólares en ventas, una cifra muy significa-
integración telemática de la producción tiva si consideramos que el comercio global
geográficamente mundializada de manufactu- contaba 8 trillones de dólares. Las empresas
ras y de servicios, el trabajo de alta gestión que tienen grandes cantidades de fábricas y
tiende a beneficiarse de economías de aglo- puntos de venta de servicios (tales como los
meración y, por ende, a localizarse en ciuda- restaurantes MacDonalds, servicios de conta-
des. Esto plantea una problemática entre la bilidad, hoteles, etc.) geográficamente disper-
intersección de las economías de aglomera- sos enfrentan masivamente nuevas necesida-
ción justamente en aquellos sectores econó- des de coordinación central y de servicios,
micos altamente globalizados que tienden a especialmente cuando sus filiales involucran
producir productos parcialmente países extranjeros con sistemas legales y con-
desmaterializados, tales como instrumentos tables diferentes.
financieros y servicios especializados. Un as-
pecto de esta intersección es el hecho que Otra instancia actual de esta negociación
hemos encontrado que las redes de negocios entre una dinámica global transfronteriza y ám-
son una variable crucial para extraer benefi- bitos territoriales específicos es la de los mer-
cios de las redes técnicas y se deben distin- cados financieros globales. Los órdenes de
guir estas. Tales redes de negocios han sido magnitud en estas transacciones han aumen-
decisivas desde mucho antes de que las tec- tado drásticamente, como lo ilustran los 192
nologías actuales fueran desarrolladas. Las trillones de dólares en el comercio financiero
redes de negocios en parte originan y asimis- de derivados en 2002, un componente mayor
mo se benefician de las economías de aglo- de la economía global. En comparación, el va-
meración y, por lo tanto, prosperan en ciuda- lor del libre comercio global de bienes y servi-
des aún hoy, cuando la comunicación simultá- cios, que también aumentó rápidamente, alcan-
nea global es posible. En mi análisis la varia- za los 8 trillones de dólares. Las transacciones
ble clave que contribuye a la concentración financieras están parcialmente incluidas en los
espacial de funciones de alta gestión y por sistemas electrónicos que hacen posible la
ende a una nueva modalidad de las econo- transmisión mundial instantánea de dinero. Se
mías de aglomeración es el grado hasta el cual ha prestado mucha atención a esta capacidad
esta dispersión geográfica ocurre bajo condi- de transmisión instantánea de las nuevas tec-
ciones de concentración en el control y la apro- nologías, lo que también ha conllevado a la
piación de la renta. noción de que neutralizan la geografía. Pero la
otra mitad de la historia es el grado en el cual
Esta dinámica simultánea de dispersión y los mercados financieros globales están ubica-
concentración geográfica es uno de los ele- dos en una creciente red de ciudades, si bien
mentos centrales en la arquitectura permanecen desproporcionadamente concen-
organizacional del sistema económico global. trados en el Norte global. En realidad, los nive-
Permítanme entregar algunos referentes em- les de concentración en un número limitado de
píricos y examinar luego algunas de las ciudades tanto a nivel global como nacional son
implicancias para la teorización de los impac- inesperadamente elevados para un sector eco-
tos de la globalización y de las nuevas tecno- nómico cada vez más globalizado y digitalizado.
logías en las ciudades. Al interior de los países, los centros financieros
líderes concentran hoy en día una parte mayor

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Localizando ciudades en circuitos globales

de la actividad financiera nacional que hace diez Con el término de servicios de alta gestión
años. Internacionalmente, las ciudades en el o funciones centrales no me refiero solamen-
Norte global concentran sobre la mitad del mer- te al trabajo que se da al interior de las sedes
cado global de capitales. Este es un tema que de gestión (headquarters); aludo a todas las
discuto empíricamente en una sección poste- funciones financieras, legales, contables, de
rior. Uno de los componentes del mercado glo- gestión, ejecutivas y de planificación de alto
bal de capitales son los mercados de valores. nivel, necesarias para dirigir una organización
A fines de los ochenta y comienzos de los no- corporativa que opera en múltiples países.
venta se observó la adición de mercados tales Estas funciones centrales están parcialmente
como Buenos Aires, Sao Paulo, Ciudad de radicadas en dichas sedes, pero más y más
México, Bangkok, Taipei, Moscú y un creciente van siendo subcontratadas al sector de servi-
número de empresas no nacionales listadas en cios altamente especializados para empresas,
la mayoría de estos mercados. El aumento en es decir, la red de empresas financieras, lega-
el número de mercados de valores ha contri- les, contables y publicitarias que manejan las
buido a elevar el monto de capital que se pue- complejidades de operar en más de un siste-
de movilizar a través de estos mercados; esto ma legal, contable, de cultura de propaganda
se refleja en el agudo crecimiento mundial de nacional, etc., todo esto bajo condiciones de
la capitalización del mercado de valores, que rápida innovación en todos estos sectores.
alcanzó sobre los 24 trillones de dólares en Tales servicios han llegado a ser tan especia-
2000, y más de 30 trillones de dólares en 2002. lizados y complejos que las sedes de gestión
Este mercado de valores globalmente integra- los compran de manera creciente a empresas
do, que posibilita la circulación de acciones lis- especializadas, en lugar de producirlos en
tadas en los países integrados en la economía casa. Estas aglomeraciones de empresas que
global, se inserta en una red de lugares estra- producen funciones centrales para la gestión
tégicos físicos. y coordinación de sistemas económicos
globales están desproporcionadamente con-
Las modalidades específicas asumidas por centradas en los países altamente desarrolla-
la globalización a partir de los ochenta han dos –particularmente, aunque no exclusiva-
creado requisitos organizacionales particula- mente, en ciudades globales. Pero a medida
res. El desarrollo de mercados globales para que más y más países se integran a la econo-
servicios financieros y al productor, así como mía global, observamos un crecimiento de
el crecimiento de la inversión como un impor- estos sectores especializados en las ciudades
tante tipo de transacción internacional, han globales o con funciones de ciudad global del
contribuido a la expansión de las funciones de Sur global. Tales concentraciones de funcio-
alta gestión y a la demanda de servicios espe- nes localizadas en una red de ciudades repre-
cializados para las empresas2. sentan un factor estratégico en la organiza-
ción de la economía global3.

2
Una proposición central aquí, desarrollada en conlleva producir y reproducir la organización y ges-
detalle en mi trabajo, es que no podemos tomar la tión de un sistema global de producción y un merca-
existencia del sistema económico global como algo do global para las finanzas, ambos bajo condiciones
dado, sino que debemos examinar la producción de de concentración en la apropiación de la renta. Recu-
las condiciones necesarias para la globalización eco- perar el peso del lugar y de los procesos de trabajo
nómica. Esto requiere examinar no sólo las capaci- implica que la globalización puede ser estudiada con
dades de comunicación y el poder de las multinacio- gran detalle empírico.
nales, sino también la infraestructura de servicios y
3
procesos de trabajo necesarios para la Estamos viendo la formación de un complejo
implementación de sistemas económicos, incluida la económico con una dinámica de valorización que tie-
producción de aquellos insumos que constituyen la ne propiedades que lo distinguen claramente de otros
capacidad para el control global. Esta manera de complejos económicos cuyas dinámicas de valoriza-
conceptualizar la globalización económica transfiere ción están articuladas con las funciones económicas
el énfasis a la praxis del control global: el trabajo que públicas del Estado, siendo la manufactura fordista

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Saskia Sassen

Analíticamente, es importante distinguir una geografía estratégica para activismos po-


este componente específico para el manejo líticos que buscan responsabilizar a las multi-
de la economía global de la economía corpo- nacionales, por ejemplo con respecto a
rativa de un país. Ese componente se inserta estándares ambientales y de los lugares de
parcialmente en la estructura de gestión ge- trabajo.
neral de una economía nacional, pero también
constituye un subsector especializado distin- Los mercados nacionales y globales, así
to. Este subsector puede ser concebido como como las multinacionales, requieren espacios
parte de una red que conecta las ciudades centralizados para ejecutar el trabajo de
globales a través del mundo por medio de fi- globalización. Las finanzas y los servicios avan-
liales de empresas u otras oficinas represen- zados son industrias que producen lo que po-
tativas, servicios especializados y gestión de dríamos concebir como bienes
las transacciones en el mercado global de ca- organizacionales necesarios para la
pitales y de inversión extranjera4. Esta distin- implementación y gestión de los sistemas eco-
ción podría no importar para ciertas investiga- nómicos globales. Las ciudades son espacios
ciones; sí importa cuando el objetivo es en- privilegiados para la producción de estos ser-
tender la economía global. vicios, particularmente los sectores de servi-
cios internacionalizados más innovadores y
Esta distinción también importa en cuanto especulativos. Más específicamente, las em-
a la regulación, especialmente de actividades presas líderes en las industrias típicamente lla-
transfronterizas. Si las funciones centrales madas de informática (incluso los servicios fi-
estratégicas –aquellas producidas tanto en la nancieros) requieren una vasta infraestructu-
sede de gestión como en el sector de servi- ra física que contenga nodos estratégicos con
cios especializados- se localizan en una red hiperconcentración de equipamiento; necesi-
de centros financieros, la regulación de estos tamos distinguir entre la capacidad para la
sectores que representan una parte clave de transmisión/comunicación global y las condi-
la economía global implica un tipo de esfuerzo ciones materiales que lo hacen posible. Final-
diferente de lo que sería el caso si la gestión a mente, incluso las industrias más avanzadas
alto nivel estuviera geográficamente dispersa tienen un proceso de producción que se en-
como las fábricas, outlets de servicios y filia- cuentra determinado al menos en parte por el
les. Esta localización de funciones estratégi- lugar, debido a la combinación de recursos que
cas en la red de ciudades también representa requiere aun cuando sus productos sean
hipermóviles.

el ejemplo más claro. Los mercados globales en fi- Teóricamente, esto se refiere a dos temas
nanzas y servicios avanzados operan parcialmente a
través de un marco regulatorio que no está centrado claves en los debates actuales y en el ámbito
en el Estado, sino en el mercado. Esto a su vez hace académico. Uno de ellos es la compleja arti-
surgir el tema del control ligado a las actualmente culación entre inmovilidad y movilidad del ca-
inadecuadas capacidades para gobernar las transac- pital, y el otro es la posición de las ciudades
ciones en el espacio electrónico.
en una economía global. En mi trabajo he bus-
4
En este sentido, las ciudades globales deben cado desarrollar la tesis que la movilidad de
distinguirse de las antiguas capitales de los imperios
del pasado, dado que constituyen una función de re- capital no puede ser reducida simplemente a
des transfronterizas y no simplemente la ciudad más aquello que se mueve, ni tampoco a las tec-
poderosa del imperio. En mi conceptualización no nologías que facilitan el movimiento. Más bien,
existe entidad tal como una sola ciudad global que los múltiples componentes que habitualmente
pudiera ser la capital única de un imperio; la catego-
ría de ciudad global sólo tiene sentido como compo- consideramos como inmovilidad del capital son
nente de una red global de lugares estratégicos. El en realidad componentes de la movilidad de
subsector económico que contiene el control global y éste. Esta conceptualización nos permite
las funciones de comando se inserta parcialmente en
reposicionar el rol de las ciudades en un mun-
esta red.

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Localizando ciudades en circuitos globales

do crecientemente globalizado, por cuanto particular, nacional o urbana, tiene sus modos
ellas contienen los recursos que les permiten de articulación con los circuitos globales en
a las empresas y los mercados tener opera- parte heredados. Una vez que tengamos más
ciones globales5. La movilidad del capital, ya información acerca de esta varianza, podre-
sea en forma de inversiones, comercio o filia- mos también ser capaces de establecer si la
les transoceánicas, necesita ser gestionada, posición en la jerarquía global establece una
asistida y coordinada. A menudo estos elemen- diferencia, y las múltiples formas en que po-
tos se encuentran determinados por los luga- dría hacerlo.
res; sin embargo, son los componentes cla-
ves de la movilidad del capital. Finalmente, los
Estados –órdenes institucionales determina- 3. La geografía de los flujos
dos por los lugares- han jugado un rol a me- transfronterizos de capital
nudo crucial al producir ambientes regulatorios
que facilitan la implementación de operacio- Este tipo de análisis de la globalización, que
nes transfronterizas para sus empresas nacio- busca ubicar lugares estratégicos con
nales y extranjeras, así como para los hiperconcentración de recursos, así como re-
inversionistas y los mercados (Sassen, 2001). des transfronterizas que vinculan estos lugares
con otros, nos ayuda a comprender hasta qué
En resumen, centrar la atención en las ciu- punto hay una geografía específica de la
dades hace posible reconocer el anclaje de globalización, y el hecho de que no se trata de
múltiples dinámicas transfronterizas en una red un evento planetario que abarque todo el mun-
de lugares, entre los cuales los más promi- do6. Es más bien una geografía cambiante, que
nentes son las ciudades, particularmente las se ha transformado durante los últimos siglos y
ciudades globales o aquellas con funciones de las últimas décadas7, y que más recientemente
ciudad global. Esto a su vez asienta varios ha llegado a incluir el espacio electrónico.
rasgos de la globalización con las condiciones
e historias específicas de estas ciudades, en 6
En contraste con la noción de globalización
sus articulaciones variables con sus econo- como una señal de transformación del mundo en un
mías nacionales y con diversas economías solo lugar, o que denota “la condición humana glo-
mundiales a través del tiempo y el espacio (por bal”, puede argumentarse que la globalización es tam-
bién un proceso que produce diferenciación. Pero el
ejemplo Abbott, 1996; Abu-Lughod, 1999; Allen alineamiento de las diferencias es de un tipo muy
et al., 1999; Cochrane et al., 1996; Lo & Yeung; distinto al que se asocia con nociones tan
1996; Santos et al., 1994). Esta óptica sobre diferenciadoras como el carácter, la cultura, la socie-
la globalización contribuye a identificar una dad nacional. Por ejemplo, el mundo corporativo tie-
ne hoy una geografía global, pero no se encuentra en
compleja arquitectura organizacional que tras- todas partes del mundo; en realidad, tiene espacios
pasa las fronteras y que se encuentra tanto altamente definidos y estructurados; en segundo lu-
parcialmente desterritorializada como parcial- gar, se diferencia de manera creciente y muy marca-
mente concentrada espacialmente en las ciu- da de los segmentos no corporativos en las econo-
mías de las ciudades globales o de los países donde
dades. Aún más, esto crea una enorme agen- opera. Hay una homogenización a lo largo de ciertas
da de investigación en la que cada economía líneas que cruzan las fronteras nacionales, y hay una
aguda diferenciación dentro de esas fronteras. La na-
turaleza jerárquica de las redes globales es todavía
otra forma de diferenciación, aún dentro de la geo-
5
Hay múltiples especificaciones para este ar- grafía un tanto homogeneizada de las centralidades,
gumento. Por ejemplo, y yendo en dirección opuesta, discutida anteriormente. Al homogeneizarse, las for-
el desarrollo de instrumentos financieros que repre- mas y los procesos globalizados tienden a tener una
sentan reposiciones inmobiliarias fijas en varios sis- geografía distinta.
temas de circulación, incluidos los globales. Al ha-
7
cerlo así, el significado de la fijación del capital se Necesitamos reconocer las condiciones his-
transforma parcialmente, y el capital fijo se transfor- tóricas específicas para distintas concepciones de lo
ma además en un sitio para la circulación. Para una internacional o de lo global (King, 1995). Actualmen-
elaboración más completa, ver Sassen (2001). te existe una tendencia a ver la internacionalización

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Saskia Sassen

Un primer paso para captar esta geografía Un segundo patrón importante es el creci-
de la globalización es examinar algunos de los miento significativo en el nivel absoluto de flu-
patrones de los flujos transfronterizos de capi- jos que se dirigen a otras partes del mundo,
tal. Éstos son a menudo utilizados como aun cuando no pueden compararse con la re-
indicadores (parciales) de globalización eco- gión del Atlántico Norte. Desagregando estos
nómica. Los patrones empíricos de inversión patrones, se deja en claro que se trata de un
extranjera directa y de finanzas globales mues- número selecto de lugares a los que en reali-
tran ambos una aguda concentración en cier- dad se dirige el capital. Los flujos en
tas áreas del mundo y una creciente incorpo- Latinoamérica reflejan bien estos dos patro-
ración de lugares particulares en el mundo nes: un aumento masivo en la inversión ex-
menos desarrollado. tranjera, pero concentrada principalmente en
Brasil, México y Argentina.
La evidencia deja en claro que el centro de
gravedad está en la región del Atlántico Norte. Observamos la consolidación de un sis-
El sistema económico nor-transatlántico (en tema económico transnacional que tiene su
particular los lazos entre la Unión Europea, Es- centro de gravedad en el sistema nor-atlánti-
tados Unidos y Canadá) representa hoy en día co, tanto en términos de la intensidad y valor
la mayor concentración de procesos de de las transacciones, como en términos del
globalización económica en el mundo. Esto es emergente sistema de reglas y estándares.
válido ya sea que se observen los flujos de in- Este sistema se articula con una red cada vez
versión extranjera directa en general, las fusio- más amplia de lugares para la inversión, el
nes y adquisiciones transfronterizas en particu- comercio y las transacciones financieras en
lar, los flujos financieros generales o las nue- el resto del mundo. Así como la globalización
vas alianzas estratégicas entre centros finan- no induce la dispersión, es también evidente
cieros. Esta región da cuenta de dos tercios de que la combinación de concentración y ex-
la capitalización de valores del mercado mun- pansión de la red forman un sistema jerár-
dial; del 60% del stock de inversión extranjera quico fuerte.
directa interna y 76% del stock externo; del 60%
de las ventas mundiales y 80% de compras en El peso del sistema nor-atlántico en la eco-
fusiones y adquisiciones. Hay otras regiones nomía global hace surgir un conjunto de pre-
importantes en la economía global que reciben guntas. Una de ellas se refiere a sus caracte-
flujos de capital: Japón, el sudeste asiático y rísticas; el grado hasta el cual existe interde-
Latinoamérica. Pero exceptuando algunos de pendencia y en ese sentido, los elementos de
los niveles absolutos de recursos de capital en un sistema económico transfronterizo. El peso
Japón, estas regiones pierden relevancia ante de estos lazos trans-atlánticos necesita ser
el peso del sistema nor-transatlántico. considerado en relación con el peso de las
zonas de influencia establecidas para cada uno
de los poderes principales –particularmente el
de la economía como un proceso que funciona en el hemisferio occidental en el caso de Estados
centro, entramado hoy en el poder de las corporacio- Unidos, y África, Europa Central y del Este para
nes multinacionales y de las empresas coloniales en
el pasado. Podría observarse que las economías de
la Unión Europea.
muchos países periféricos están completamente
internacionalizadas debido a los altos niveles de in- En otra parte he argumentado que es a tra-
versión extranjera en todos los sectores económicos
y a la fuerte dependencia de los mercados mundiales vés de esta incorporación en una red global
de moneda “dura”. Lo que los países altamente desa- jerárquica que tiene su centro en el Atlántico
rrollados tienen son concentraciones estratégicas de Norte que se constituyen hoy las relaciones
empresas y mercados que operan globalmente, la con sus zonas de influencia. Así, mientras
capacidad para la coordinación y control global y el
poder. Esta es una forma muy distinta de lo interna- Estados Unidos es todavía una fuerza domi-
cional de la que encontramos en el Sur global. nante en Latinoamérica, varios países euro-

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Localizando ciudades en circuitos globales

peos se han transformado en inversionistas modo de expansión o consolidación


mayores en la región, en una escala que su- transoceánica. Por ejemplo, las adquisiciones
pera ampliamente tendencias pasadas. Y representaron un 90% de la IED total en Esta-
mientras varios países de la Unión Europea dos Unidos en 1996. En 1998, las fusiones y
han llegado a ser inversionistas líderes en adquisiciones en el Atlántico Norte alcanza-
Europa Central y del Este, las empresas de ron 256,5 billones de dólares, desde 69,4 bi-
Estados Unidos están jugando un rol que no llones en 1995.
habían tenido nunca antes.
El índice promedio de transnacionalidad
Lo que vemos hoy es una nueva red de para la Unión Europea es de 56,7%, compa-
transacciones económicas superpuestas so- rado con un 38,5% para Estados Unidos (y
bre antiguos patrones geoeconómicos. Estos 79,2% para Canadá). Este índice es un pro-
últimos persisten en diferentes grados, pero medio basado en las proporciones que las
están crecientemente sumergidos bajo esta ventas extranjeras, bienes y empleo represen-
nueva red transfronteriza. Estas nuevas confi- tan en el total de cada empresa. El Índice ha
guraciones son particularmente evidentes en crecido para las empresas transnacionales
la organización de las finanzas globales, y aun- (TNCs) más grandes del mundo, desde que
que en menor grado, en la inversión extranje- fuera usado por primera vez en 1990. La ma-
ra directa (IED), especialmente en las fusio- yoría de las empresas transnacionales de Es-
nes y adquisiciones transfronterizas8. tados Unidos y la Unión Europea en esta lista
de las 100 principales tienen niveles muy al-
Las fusiones y adquisiciones tos de activos extranjeros, como porcentajes
transfronterizas dominan hoy los flujos globales de los activos totales: por ejemplo, 51% para
de IED, y están fuertemente concentradas en IBM, 55% para el Grupo Volkswagen, 91%
países de la OECD, que dan cuenta de un 89% para Nestlé, 96% para Asea Brown Boveri y
de compras y 72% de ventas. Un número cre- así sucesivamente. Estados Unidos, el Reino
ciente de empresas opta por los fusiones como Unido, Francia, Alemania y Japón dieron cuen-
ta conjuntamente de tres cuartas partes de
estas 100 firmas en 1997; grosso modo, esto
ha sido así desde 1990.
8
Las condiciones sistémicas en la nueva
geoeconomía constituyen un factor significativo en el
tema de la regulación. Los órdenes de magnitud y la 4. Impactos de las nuevas
intensidad de las transacciones en el sistema nor-
atlántico facilitan la formación de estándares, aún en
tecnologías de la
el contexto de fuertes diferencias entre Estados Uni- comunicación sobre las
dos y Europa continental en sus reglas legales, con- centralidades
tables, anti-trust y otras. Es claro que aunque estas
dos regiones tienen más en común entre ellas que
con gran parte del resto del mundo, estas diferencias Históricamente las ciudades han contribui-
importan en lo que respecta a la creación de do con algo que podríamos denominar
estándares transfronterizos. Sin embargo, los centralidad a las economías, los sistemas po-
estándares y normas occidentales compartidas, en
combinación con la enorme importancia económica,
líticos y las sociedades nacionales. En térmi-
ha facilitado la circulación y la imposición de nos de su función económica, las ciudades
estándares y reglas de transacción estadounidenses proporcionan economías de aglomeración,
y europeas, sobre las transacciones que involucran concentraciones masivas de información so-
empresas de otras partes del mundo. Hay una suerte
de globalización de los estándares occidentales. Mu-
bre desarrollos recientes, y un lugar para el
cho se ha dicho acerca de la dominación de los mercado. ¿Cómo alteran las nuevas tecnolo-
estándares y reglas de Estados Unidos, pero los gías de la comunicación el rol de las
estándares europeos son también evidentes, por centralidades, y por lo tanto, el de las ciuda-
ejemplo, en las nuevas reglas anti-trust que se están
desarrollando en Europa del Este y central. des como entidades económicas?

eure 13
Saskia Sassen

Como se ha indicado en secciones ante- sucede en una visión más convencional- un


riores, la centralidad sigue siendo un rasgo cla- ejemplo de suburbanización o dispersión geo-
ve de la economía global actual. Pero hoy en gráfica. Por lo que respecta a estos nodos, si
día ya no existe una relación simple y directa están articulados a través de ciber-rutas o ca-
entre centralidad y entidades geográficas como rreteras digitales, representan un nuevo
el “centro” o distrito central de negocios (cen- correlato geográfico del tipo más avanzado de
tral business district -CBD). En el pasado, y “centro”. Sin embargo, los lugares que caen
en realidad hasta hace poco, el centro era si- fuera de esta nueva red de carreteras digitales
nónimo de centro histórico o CBD. Hoy, par- son periferizados. Esta red regional de nodos
cialmente como resultado de las nuevas tec- representa, en mi análisis, una reconstitución
nologías de la comunicación, los correlatos del concepto de región. Lejos de neutralizar la
espaciales del centro pueden asumir formas geografía, es probable que la red regional sea
geográficas variadas, que van desde CBD articulada en formas convencionales de infra-
hasta las redes de transacciones, en gran estructura de comunicaciones, particularmen-
medida electrónicas, que conectan a ciudades te ferrocarriles rápidos y carreteras que conec-
a través del mundo. tan con aeropuertos. Tal vez irónicamente, es
probable que la infraestructura convencional
Simplificando, se podría identificar tres for- maximice los beneficios económicos deriva-
mas que hoy asumen las centralidades9. dos de la telemática. Pienso que este es un
punto importante que, de alguna manera, se
Primero, mientras no hay ya una relación ha perdido en las discusiones acerca de la
simple y directa entre centralidad y entidades neutralización de la geografía a través de la
geográficas como el “centro”, como fue el caso telemática.
en el pasado, este sigue siendo la modalidad
clave de centralidad. Pero en los centros de En tercer lugar, estamos viendo la forma-
negocios internacionales relevantes, el centro ción de un “centro” trans-territorial constituido
se encuentra profundamente reconfigurado por a través de la telemática e intensas transac-
el cambio tecnológico y económico. Graham ciones económicas. La más poderosa de es-
(2002) y García (2002) examinan la variedad tas nuevas geografías de centralidades son
de impactos de las nuevas tecnologías de la los niveles interurbanos que vinculan los ma-
comunicación en esta reconfiguración. yores centros financieros y de negocios inter-
nacionales: Nueva York, Londres, Tokio, Pa-
En segundo lugar, el centro puede exten- rís, Francfort, Zurich, Amsterdam, Los Ange-
derse en un área metropolitana bajo la forma les, Sydney y Hong Kong, entre otros10. Pero
de una red de nodos de intensa actividad co- esta geografía incluye ahora ciudades como
mercial, caso bien ilustrado por los recientes Sao Paulo y Ciudad de México. La intensidad
desarrollos en ciudades tan diversas como
Buenos Aires (Cicolella & Mignaqui, 2002) y
10
París (Veltz, 1996; Landrieu et al., 1998). Uno En el caso de un paisaje complejo como el
de Europa vemos en realidad geografías de
podría preguntarse si una organización espa- centralidades, una global, otras continentales y re-
cial caracterizada por nodos estratégicos den- gionales. Una jerarquía urbana central conecta las
sos, extendidos sobre una región más amplia, ciudades principales, muchas de las cuales a su vez
constituye o no una nueva forma de organiza- juegan roles centrales en los sistemas globales más
amplios de ciudades: París, Londres, Francfort,
ción del territorio del “centro”, más que -como Ámsterdam, Zurich. Estas ciudades son también parte
de una red más amplia de capitales europeas finan-
cieras, culturales y de servicio. Algunas de ellas con
9
Hay un cuarto caso al cual me he referido en sólo una, otras con varias de estas funciones, articu-
otra parte (Sassen, 2001), representado por nuevas lan la región europea y están en parte menos orienta-
formas de centralidad constituidas en los espacios das a la economía global que París, Francfort o Lon-
generados electrónicamente. dres. Y luego hay varias geografías de marginalidad:

14 eure
Localizando ciudades en circuitos globales

de las transacciones entre estas ciudades, extensas áreas centrales urbanas y de las re-
particularmente a través de los mercados fi- des metropolitanas de nodos de negocios y
nancieros, comercio de servicios e inversión, un considerable dinamismo económico. Pero
ha aumentado rápidamente, y también lo han la cuestión de la desigualdad no ha sido impli-
hecho los órdenes de magnitud involucrados. cada.
Finalmente, vemos emerger jerarquías regio-
nales, como lo ilustran los corredores de cre- Aún más, la pronunciada orientación hacia
cimiento del sudeste asiático (Lo & Yeung, los mercados mundiales, evidente en muchas
1996), el caso de Sao Paulo en el área de li- de estas ciudades, hace surgir preguntas acer-
bre comercio del Mercosur (Schiffer, 2002) y ca de la articulación de éstas con sus esta-
la relación entre las entidades participantes en dos-nación, regiones y estructuras sociales y
el corredor Irán-Dubai (Parsa & Keivafin, 2002). económicas mayores. Típicamente, las ciuda-
des han estado profundamente insertas en las
Además de su impacto en los correlatos economías de su región, reflejando en reali-
espaciales de las centralidades, puede espe- dad a menudo características de estas últimas;
rarse que las nuevas tecnologías de la comu- y aún lo hacen. Pero las ciudades que son lu-
nicación tengan un impacto sobre la desigual- gares estratégicos en la economía global tien-
dad entre las ciudades principales y las ciuda- den, en parte, a desconectarse de su región.
des interiores. En gran parte de la literatura Esto entra en conflicto con una proposición
existe la expectativa de que estas tecnologías clave en el pensamiento académico tradicio-
desconocerán las antiguas jerarquías y des- nal acerca de los sistemas urbanos; a saber,
igualdades espaciales a través de la univer- que estos sistemas promueven la integración
salización de la conectividad que representan. territorial de las economías regionales y na-
La evidencia disponible sugiere que este no cionales. Ha habido una marcada desigualdad
es el caso. Ya sea la red de centros financie- en la concentración de recursos estratégicos
ros y los patrones de inversión extranjera di- y actividades entre cada una de estas ciuda-
recta discutidos en este artículo, o los análisis des y otras en los mismos países, aunque esto
más específicos acerca de la organización tiende a ser evidente sólo a niveles bastante
espacial de varias ciudades, las nuevas tec- desagregados. Por ejemplo, Ciudad de Méxi-
nologías de la comunicación no han reducido co concentra hoy una parte mayor de ciertos
jerarquías ni desigualdades espaciales tipos de actividad económica y de producción
(Graham, 2002; Graham & Marvin, 2001; de valor que lo que hacía en el pasado, pero
Castells, 1996). Y esto es así aún frente al pro- para observar esto se requiere un set particu-
greso y desarrollo de infraestructura en un larizado de análisis, como nos lo muestra
número cada vez mayor de ciudades alrede- Parnreiter (2002)11.
dor del mundo. Hay pocas dudas acerca de
que la conexión a circuitos globales ha traído
consigo un significativo nivel de desarrollo de

11
Esto es válido también en el mundo altamen-
te desarrollado. Por ejemplo, la región de París re-
la división Oeste-Este y la división Norte-Sur a través presenta más de un 40% de todos los servicios al
de Europa, así como divisiones más nuevas. En Eu- productor en Francia, y sobre el 80% de los más avan-
ropa del Este, ciertas ciudades y regiones, principal- zados. Se estima que Nueva York representa entre
mente Budapest, son bastante atractivas para propó- un cuarto y un quinto de toda la exportación de servi-
sitos de inversión, tanto europea como no europea, cios al productor, aunque tiene sólo un 3% de la po-
mientras otras se quedarán cada vez más atrás, es- blación de Estados Unidos. Londres representa un
pecialmente Rumania, Yugoslavia y Albania. Vemos 40% de todas las exportaciones de servicios al pro-
una diferenciación similar en el sur de Europa: Ma- ductor en el Reino Unido. Tendencias similares son
drid, Barcelona y Milán están ganando en la nueva también evidentes en Zurich, Francfort y Tokio, todas
jerarquía europea; Nápoles, Roma y Marsella, no. ubicadas en países mucho más pequeños.

eure 15
Saskia Sassen

5. Intersección entre intensidad trias con negocios mixtos y mercados orienta-


de servicios y globalización dos al consumidor; tales son los seguros, ban-
cos, servicios financieros, propiedades, servi-
Para entender la novedad del rol amplia- cios legales, contabilidad y asociaciones pro-
mente extendido de un tipo particular de ciu- fesionales (para una discusión más detallada
dad en la economía mundial desde comien- ver, por ejemplo, Noyelle y Dutka, 1988;
zos de los ‘80, necesitamos centrarnos en la Daniels, 1991; Veltz, 1996). Las ciudades son
intersección de dos procesos mayores. El pri- lugares clave para la producción de servicios
mero es el marcado incremento en la para las empresas. Debido a esto, el aumento
globalización de la actividad económica; esto en la intensidad de los servicios en la organi-
ha elevado la escala y la complejidad de las zación de todas las industrias ha tenido un
transacciones, intensificando por ende el de- efecto significativo de crecimiento en las ciu-
sarrollo de las funciones centrales multinacio- dades, comenzando en los ’80 y continuando
nales de nivel superior y el desarrollo de los hasta hoy. Es importante reconocer que este
servicios especializados. Es importante notar crecimiento en los servicios a las empresas
que aunque la globalización eleva la escala y es evidente en las ciudades a niveles diferen-
la complejidad de estas operaciones, éstas son tes dentro del sistema urbano de una nación.
también evidentes a escalas geográficas me- Algunas de estas ciudades abastecen merca-
nores y a niveles más bajos de complejidad dos regionales o subnacionales; otras proveen
que aquellos de las multinacionales, como es mercados nacionales y otras, hasta mercados
el caso de empresas que operan globales. En este contexto, la globalización se
regionalmente. De esta manera, aunque las transforma en un asunto de escala y compleji-
empresas regionales no necesitan negociar las dad agregada.
complejidades de las fronteras internaciona-
les y las regulaciones de diferentes países, aún El proceso clave desde la perspectiva de
enfrentan la red de operaciones regionalmente la economía urbana es la creciente demanda
dispersa que requiere de control y servicios de servicios por parte de las empresas en to-
centralizados. das las industrias, y el hecho de que las ciu-
dades son los lugares preferentes de produc-
El segundo proceso que necesitamos con- ción de tales servicios, ya sea en el ámbito
siderar es el crecimiento en la intensidad de global, nacional o regional. Como resultado,
los servicios en la organización de todas las observamos en las ciudades la formación de
industrias. Esto ha contribuido a un masivo un nuevo núcleo económico urbano de ban-
incremento en la demanda por servicios de ca y actividades de servicio que viene a reem-
parte de las empresas en todas las industrias, plazar el viejo núcleo típicamente orientado a
desde la minería y la manufactura hasta las la manufactura.
finanzas y los servicios al consumidor12. Indus-
En el caso de ciudades que son centros de
12
negocios internacionales mayores, la escala, el
Podemos pensar en los servicios al produc-
tor, y más especialmente, en las finanzas y los servi- poder y los niveles de ganancia de este nuevo
cios avanzados como las industrias que producen núcleo sugieren que estamos ante la formación
“bienes organizacionales” necesarios para la de una nueva economía urbana. Esto es así
implementación y gestión de sistemas económicos
por lo menos en dos aspectos. Primero, aún
globales (Sassen, 2001). Los servicios al productor
son outputs intermedios, es decir, servicios compra- cuando estas ciudades han sido por largo tiem-
dos por las empresas. Ellos cubren asuntos financie- po centros de negocios y finanzas, desde fines
ros, legales y de gestión en general, innovación, de- de la década de los setenta ha habido cambios
sarrollo, diseño, administración, personal, tecnología
de producción, mantención, transporte, comunicacio-
dramáticos en la estructura de los sectores de
nes, distribución mayorista, publicidad, servicios de negocios y financieros, así como marcados in-
aseo para empresas, seguridad y almacenamiento. crementos en la magnitud general de estos sec-

16 eure
Localizando ciudades en circuitos globales

tores y en su peso en la economía urbana. Se- Shanghai, Manila, Beirut y Ciudad de México
gundo, la emergencia de un nuevo complejo son sólo algunos ejemplos. También aquí el
de finanzas y servicios, particularmente de fi- nuevo núcleo urbano fue alimentado por la
nanzas internacionales, engendra lo que pue- desregulación de varios sectores económicos,
de ser considerado un nuevo régimen econó- el ascenso de las finanzas y servicios espe-
mico; esto es, aunque este sector representa cializados y la integración en los mercados
sólo una fracción de la economía de una ciu- mundiales. La apertura de mercados de valo-
dad, se impone a sí mismo en aquella econo- res a los inversionistas extranjeros y la
mía mayor. Más particularmente, la posibilidad privatización de lo que alguna vez fueron em-
de obtener ganancias extraordinarias en las fi- presas del sector público han sido escenarios
nanzas tiene el efecto de desvalorizar la manu- institucionales cruciales para esta articulación.
factura, ya que esta última no puede generar Dado el gran tamaño de algunas de estas ciu-
los enormes beneficios típicos de muchas acti- dades, el impacto de este nuevo núcleo en la
vidades financieras. ciudad más vasta no es siempre tan evidente
como en la parte central de Londres o
Esto no quiere decir que todo en la econo- Francfort, pero la transformación es aún así
mía de estas ciudades haya cambiado. Por el muy real.
contrario, éstas todavía muestran una gran
continuidad y muchas similitudes con ciuda- Es importante reconocer que la manufac-
des que no son nodos globales. Más bien, la tura permanece como un sector crucial en to-
implantación de procesos y mercados globales das estas economías, aún cuando puede ha-
ha significado que el sector internacionalizado ber dejado de ser dominante en las ciudades
de la economía se ha expandido en forma pro- más importantes. En realidad, varios autores
nunciada y ha impuesto una nueva dinámica han argumentado que el sector de servicios al
de valorización –es decir, un nuevo conjunto productor no podría existir sin la manufactura
de criterios para valorar o poner precio a di- (Cohen & Zysman, 1987; Markusen &
versas actividades económicas y productos. Gwiasda, 1994; Mitchell, 1996). Una proposi-
Esto ha tenido efectos devastadores en gran- ción clave para estos y otros autores es que
des sectores de la economía urbana. Los al- los servicios al productor dependen de un sec-
tos precios y niveles de ganancia en el sector tor manufacturero fuerte para crecer. Hay un
internacionalizado y sus actividades subsidia- amplio debate en torno a este asunto. Drennan
rias, como restaurantes y hoteles de lujo, han et al. (1996) argumentan que finanzas fuertes
hecho cada vez más difícil para otros secto- y un sector de servicios al productor sí son
res la competencia por espacio e inversiones. posibles en las ciudades principales de Esta-
Muchos de estos otros sectores han experi- dos Unidos, a pesar del declive en su base
mentado una considerable desvalorización y/ industrial y de que estos sectores están inte-
o desplazamiento, como por ejemplo tiendas grados tan fuertemente en los mercados mun-
de barrios que son reemplazadas por boutiques diales, que la articulación con la región se vuel-
y restaurantes de alto nivel, los cuales abas- ve secundaria.
tecen a las nuevas elites urbanas de altos in-
gresos. En una variante respecto de ambas posi-
ciones, he argumentado que la manufactura
Aunque en un orden de magnitud diferen- ciertamente alimenta el desarrollo del sector
te, estas tendencias se hacen también eviden- de los servicios al productor, pero esto suce-
tes –desde fines de los ochenta y comienzos de ya sea que esté localizada en el área en
de los noventa- en varias ciudades importan- cuestión o en algún otro lugar del país o en
tes del mundo en desarrollo, que se han inte- ultramar (Sassen, 2001). Aunque la manufac-
grado a diversos mercados mundiales: Sao tura –y la minería y la agricultura, por lo que a
Paulo, Buenos Aires, Bangkok, Taipei, esto respecta- estimula el crecimiento en la

eure 17
Saskia Sassen

demanda de servicios al productor, su locali- sarias para su economía; las colaboraciones


zación actual es de importancia secundaria entre distintos mercados financieros naciona-
para el caso de empresas de servicio de nivel les a menudo no fueron más que la ejecución
global; así, el que las plantas manufactureras de un conjunto dado de operaciones en cada
estén ubicadas en ultramar o dentro de un país uno de los países involucrados, como en ca-
puede ser bastante irrelevante, siempre y cuan- sos de compensación y liquidación. Con po-
do sea parte de una corporación multinacional cas excepciones, tales como los mercados off-
con posibilidades de comprar los servicios de shore y algunos de los más grandes bancos,
aquellas empresas de alto nivel. Segundo, la el sistema internacional consistió en una serie
dispersión territorial de fábricas, especialmente de sistemas domésticos cerrados.
si son internacionales, eleva en realidad la
demanda de servicios del productor. Este es La integración global de los mercados pre-
todavía otro significado o consecuencia de la siona hacia la eliminación de varios sistemas
globalización: el crecimiento de empresas de redundantes y hace de la colaboración una
servicios al productor cuyas sedes de gestión materia mucho más compleja, cuyo efecto
están en Nueva York, Londres o París puede consiste en aumentar la división del trabajo
ser alimentado por una manufactura empla- dentro de la red. Más que cada país con su
zada en cualquier lugar del mundo, siempre y propio centro para las operaciones globales,
cuando sea parte de una red corporativa mul- la tendencia es a la formación de redes y alian-
tinacional. Tercero, una buena parte del sec- zas estratégicas con un cierto grado de espe-
tor de servicios al productor es potenciado por cialización y división de funciones. Esto bien
transacciones financieras y de negocios que podría transformarse en un sistema con me-
no tienen nada que ver con la manufactura, nos centros estratégicos y mayores jerarquías.
como es el caso de muchos de los mercados En este contexto, Londres y Nueva York, con
financieros globales, o para los cuales ésta sus enormes concentraciones de recursos y
resulta incidental, como en gran parte de la talento, continúan siendo los centros neurálgi-
actividad de fusiones y adquisiciones, la cual cos de la red global para las operaciones más
está centrada en la compra y en la venta de complejas y estratégicas del sistema como un
empresas más que en la compra de empre- todo. Ellas son exportadoras líderes de servi-
sas manufactureras en cuanto tales. cios financieros y forman parte típicamente de
cualquier oferta pública internacional de impor-
tancia, ya sea la privatización de British
6. El entramado locacional e Telecom o France Telecom. La formación de
institucional de las finanzas la Eurozone está fortaleciendo la posición de
globales Francfort y París, cada una de las cuales está
siendo parte de intrincadas alianzas entre los
Varios de los temas hasta aquí discuti- centros europeos más relevantes.
dos asumen formas particularmente agudas
en la emergente red global de centros finan- Los centros financieros de muchos países
cieros. El sistema financiero global ha alcan- alrededor del mundo están cumpliendo de
zado niveles de complejidad tales, que requiere manera creciente funciones de entrada para
la existencia de una red transfronteriza de cen- la circulación interna y externa de capital na-
tros financieros para dar servicio a las opera- cional o extranjero. La incorporación de un
ciones del capital global. Esta red de centros número cada vez mayor de estos centros fi-
financieros diferirá crecientemente de versio- nancieros es una forma a través de la cual el
nes anteriores del sistema internacional finan- sistema financiero global se expande: cada uno
ciero. En un mundo de sistemas financieros de estos centros es el nexo entre la riqueza
nacionales en gran parte cerrados, cada país del país y el mercado global, y entre los
duplicaba la mayoría de las funciones nece- inversionistas extranjeros y las oportunidades

18 eure
Localizando ciudades en circuitos globales

de inversión del país. De esta manera, crece chinas de ultramar (Meyer, 2002). Pocos cen-
en número el total tanto de las fuentes como tros pueden imitar esta ventaja, pero ellos pue-
de los destinos de la inversión. Las funciones den beneficiarse del rol especializado de Hong
de entrada serán su principal mecanismo para Kong13. Hoy en día, aun después de una seve-
integrarse al mercado financiero global, antes ra crisis, Hong Kong todavía tiene la más
que la producción de innovaciones para el con- sofisticada concentración de servicios avanza-
trol del flujo de capitales hacia dentro y hacia dos, después de Londres y Nueva York. Un ar-
fuera. El complejo de operaciones tiende a ser gumento paralelo puede aplicarse a Tokio: aun
ejecutado por empresas de servicios de inver- cuando su economía esté en crisis, continuará
sión, contables y legales de nivel superior a siendo una pieza del sistema financiero global,
través de filiales, sucursales, importaciones dada su enorme concentración de recursos fi-
directas de estos servicios y algunas otras for- nancieros14.
mas de transferencia.
El rápido crecimiento de las redes electró-
Estas puertas de acceso al mercado glo- nicas y mercados introduce una interrogante
bal lo son también para las dinámicas de las acerca de la importancia actual de los centros
crisis financieras: el capital puede fluir hacia financieros15. Siempre que estos últimos com-
fuera tan fácil y rápidamente como hacia aden- binen los múltiples recursos y talentos nece-
tro. Y aquello que fuera una vez considerado sarios para ejecutar las complejas operacio-
como capital “nacional” puede fácilmente unir- nes y servicios a las empresas globales y los
se al éxodo ahora: por ejemplo, sabemos ahora mercados16, los centros financieros no pueden
que durante la crisis de México de diciembre ser reducidos a sus intercambios. Ellos son
de 1994, los primeros capitales en huir de los
mercados mexicanos fueron nacionales, no
extranjeros; y que en la salida de Brasil de un 13
Su ventaja histórica como nexo entre el mun-
monto estimado de billón de dólares diario a do y China y su concentración de servicios especiali-
comienzos del otoño de 1999, y que alcanzó zados actualizados aseguran un rol estratégico para
Hong Kong. El impresionante “Hong Kong as a global
sobre cuarenta billones de dólares, no todo era metropolis: social networks of capital” de David Meyer
extranjero. es una de la mejores explicaciones de esta peculiar
ventaja que posee Hong Kong como intermediario
para las redes globales de capital.
En mi lectura, el sistema financiero
14
globalmente integrado no trata sólo de la com- Por ejemplo, Japón tiene un trillón de dólares
en recursos bajo administración institucional, pero
petencia entre países. La tendencia es hacia otros diez trillones en ahorros y cuentas similares que
un aumento de esfuerzos colaborativos espe- están por ser desreguladas.
cializados entre estos centros. Más aún, mien- 15
El comercio electrónico también contribuirá
tras los mercados se integran, el crecimiento con un patrón radicalmente nuevo, por el cual un mer-
en su conjunto se maximiza con el crecimiento cado, por ejemplo Frankfurt’s Deutsche Eurex, pue-
en todos los centros. La crisis en Tokio u Hong de operar en pantallas en muchos otros mercados
alrededor del mundo, o por el cual una empresa de
Kong no crea ventajas para otros centros, ex- corredores, Cantor Fitzgerald, puede tener sus pre-
cepto tal vez en algunos segmentos muy parti- cios de Tesorería futuros listados en pantallas utiliza-
culares del mercado. El notorio crecimiento de das por comerciantes en todo Estados Unidos (como
Londres, Nueva York, París o Francfort es en en septiembre de 1998).
parte una función de una red global de centros 16
Por ejemplo, el énfasis típico en los merca-
financieros. Desde sus comienzos, Hong Kong dos electrónicos futuros en Francfort vela el hecho
de que esta red de futuros electrónicos está en reali-
ha sido una intersección crucial de diferentes
dad integrada en una red de centros financieros. Y la
mundos, un nodo de intercambio estratégico empresa de corredores Cantor Fiztgerald, que ha
para las empresas desde China hacia el resto computarizado la venta de futuros de Tesorería de
del mundo y desde el resto del mundo hacia Estados Unidos, tiene de hecho una alianza con la
Board of Trade de Nueva York para manejar estas
China, así como entre todas las comunidades ventas.

eure 19
Saskia Sassen

parte de una arquitectura mucho más comple- cios financieros. Londres, Nueva York y Tokio
ja y constituyen estructuras a su vez mucho daban cuenta de un tercio de los holdings
más complejas dentro de esa misma arquitec- institucionales globales de valores a fines de
tura. La tendencia es hacia la intensificación 1997, después de un declive del 32% en los
de las redes que conectan los centros finan- valores de Tokio durante 1996. Londres, Nue-
cieros en alianzas estratégicas o funcionales. va York y Tokio representan el 58% del mer-
Tales alianzas pueden evolucionar hacia el cado de divisas, uno de los pocos mercados
equivalente de las fusiones y adquisiciones verdaderamente globales; junto con Singapur,
transfronterizas de firmas (Sassen, 2002: ca- Hong Kong, Zurich, Ginebra, Francfort y Pa-
pítulos 4, 5 y 7). rís, representan el 85% en éste, el más global
de los mercados.
¿Cuan lejos pueden llegar las nuevas tec-
nologías de la comunicación en la eliminación Esta tendencia hacia la consolidación en
de la necesidad de verdaderos centros finan- unos pocos centros aún mientras la red de
cieros y su red, dada especialmente la natura- centros financieros integrado se expande
leza crecientemente electrónica y global del globalmente, es también evidente dentro de
mercado de capitales? los países. En Estados Unidos, por ejemplo,
Nueva York concentra todos los bancos de in-
versión líderes, con solamente otro centro fi-
7. En la era digital: ¿más nanciero internacional de primera importancia
concentración que en este enorme país, Chicago. Sydney y
dispersión? Toronto han ganado poder igualmente en paí-
ses de tamaño continental, tomando funcio-
Lo que realmente destaca en la evidencia nes y cuotas de mercado de aquellos que al-
acerca de la industria financiera global es el guna vez fueron los mayores centros comer-
grado hasta el cual existe una marcada con- ciales, Melbourne y Montreal, respectivamen-
centración de las acciones de muchos merca- te. También lo han hecho Sao Paulo y Bombay,
dos financieros en unos pocos centros finan- que ganaron participación y funciones a Río
cieros17. Londres, Nueva York, Tokio (a pesar de Janeiro en Brasil, y a Nueva Delhi y Calcuta
de una recesión económica), París, Francfort en India, respectivamente. Estos son todos
y algunas otras ciudades aparecen regular- enormes países, y se puede haber pensado
mente en los puestos más altos y representan que podrían sostener múltiples centros finan-
una gran proporción de las transacciones cieros importantes. En Francia, París hoy con-
globales. Londres, seguido de Tokio, Nueva centra porciones más grandes de más secto-
York, Hong Kong y Francfort, posee una parte res financieros que hace diez años, y merca-
importante de toda la banca internacional. Lon- dos como Lyon, que alguna vez fueron impor-
dres, Francfort y Nueva York tienen una enor- tantes mercados de valores, se han transfor-
me participación en la exportación de servi- mado en “provinciales”, aunque Lyon actual-
mente es el centro de una pujante región eco-
17
nómica. Milán privatizó su intercambio en sep-
Entre las fuentes principales de datos para
las cifras citadas en esta sección están el Internacio-
tiembre de 1997, y fusionó electrónicamente
nal Bank for Settlements (Basilea); datos de las cuen- los diez mercados regionales de Italia.
tas nacionales del Fondo Monetario Internacional; pu- Francfort concentra ahora una parte mayor del
blicaciones especializadas de comercio tales como mercado financiero en Alemania que a comien-
Wall Street Journal’s Worldscope, Morgan Stanley
Capital Internacional; The Banker; listas de datos de zos de los ochenta y así también lo hace Zurich,
Financial Times y The Economist; y especialmente que una vez tuvo a Basilea y Ginebra como
para las ciudades, los datos producidos por competidores significativos. Este patrón es
Technimetrics, Inc . Nombres adicionales de evidente en muchos países. Más aún, la ten-
estándares y fuentes continuamente actualizadas
aparecen en Sassen (2001). dencia hacia la consolidación de un centro fi-

20 eure
Localizando ciudades en circuitos globales

nanciero líder en cada país es una función de de una vasta red de centros financieros. El
rápido crecimiento en el sector no de la decli- rápido desarrollo de los intercambios electró-
nación de las ciudades perdedoras. nicos, la digitalización creciente de buena par-
te de la actividad financiera, el hecho que las
Hay al mismo tiempo consolidación en finanzas hayan llegado a ser uno de los secto-
menos centros principales a través y dentro res líderes en un número cada vez mayor de
de los países y un marcado crecimiento en el países, siendo que producen un producto
número de centros que se transforman en parte desmaterializado e hipermóvil, todo ello sugiere
de la red global, a medida que los países res- que la localización no debería importar. De
pectivos desregulan sus economías. Sao hecho, la dispersión geográfica parecería ser
Paulo y Bombay, por ejemplo, se unieron a la una buena alternativa dado el alto costo de
red financiera global después que Brasil e In- operación en los centros financieros principa-
dia desregularan (parcialmente) sus sistemas les. Aún más, en los últimos diez años se ha
financieros. Este modo de incorporación a la visto una movilidad geográfica acrecentada de
red global tiene a menudo el costo de la pérdi- expertos financieros y empresas de servicios
da de funciones respecto de cuando eran gran- financieros.
des centros nacionales. Hoy en día las em-
presas líderes financieras, contables y de ser- Hay, en mi opinión, por lo menos tres razo-
vicios legales, usualmente extranjeras, pene- nes que explican la tendencia hacia la conso-
tran en sus mercados para manejar las nue- lidación en algunos pocos centros más que una
vas operaciones transfronterizas. Esta incor- dispersión masiva18.
poración habitualmente sucede sin una ganan-
cia en la parte del mercado global que ellas 8.1. La importancia de la conectividad
pueden dominar, aun cuando su capitalización social y de las funciones centrales
pueda aumentar, a menudo de manera signifi-
cativa, y aún cuando ellas sumen al volumen Primero, mientras las nuevas tecnologías
total en el mercado global. de la comunicación realmente facilitan la dis-
persión geográfica de las actividades econó-
¿Por qué en tiempo de rápido crecimiento micas sin perder la integración del sistema, han
en la red de centros financieros, en los volú- tenido también el efecto de reforzar la impor-
menes totales y las redes electrónicas tene- tancia de la coordinación central y las funcio-
mos tan alta concentración de porciones del nes de control de las empresas, y aún de los
mercado en los centros líderes, globales y mercados. En realidad, para las empresas de
nacionales? Tanto la globalización como el in- cualquier sector, el operar una red de sucur-
tercambio electrónico tratan de la expansión y sales y filiales ampliamente dispersa y en múl-
de la dispersión, más allá de lo que había sido tiples mercados han hecho que las funciones
el confinado ámbito de las economías nacio- centrales sean mucho más complicadas. Su
nales y las operaciones de piso. En realidad, ejecución requiere acceso a habilidades su-
uno bien podría preguntarse por qué, después periores no sólo dentro de las sedes de ges-
de todo, los centros financieros importan. tión, sino también -más generalmente- a me-

8. ¿Por qué la necesidad de


18
centros en la era digital Ya desarrollé este análisis en la primera edi-
ción de The Global City, centrándome en Nueva York,
global? Londres y Tokio. Desde entonces, los hechos han
aparecido más claros y pronunciados que como los
La importancia continua de los centros prin- elaboré en la segunda edición. Varios de los capítu-
los en Global Networks, Linked Cities también nos
cipales es, de alguna manera, un contrasenti-
proveen de especificaciones empíricas detalladas de
do, como lo es –a este respecto- la existencia algunas de estas tendencias.

eure 21
Saskia Sassen

dios innovadores en tecnología, contabilidad, mezcla complicada de elementos –la infraes-


servicios legales, predicción económica y toda tructura social para la conectividad global- que
clase de servicios especializados, muchos de otorga a los centros financieros mayores una
los cuales son nuevos. Los centros más im- dimensión de liderazgo.
portantes tienen concentraciones masivas de
recursos que les permiten maximizar los be- Es posible, en principio, reproducir la infra-
neficios de las nuevas tecnologías de la co- estructura técnica en cualquier lugar. Singapur,
municación y gobernar las nuevas condicio- por ejemplo, posee una conectividad técnica
nes para operar globalmente. Hasta los mer- que se equipara a la de Hong Kong. Pero, ¿tie-
cados electrónicos como NASDAQ y E*Trade ne Hong Kong conectividad social? Podríamos
confían en comerciantes y bancos que están decir lo mismo de Francfort y Londres. Cuan-
localizados en otra parte, al menos algunos do las formas más complejas de información
de ellos en un centro financiero de importan- necesarias para ejecutar contratos internacio-
cia. nales mayores no se pueden obtener de las
bases de datos existentes, sin importar cuán-
Un hecho que se ha vuelto cada vez más to se pueda pagar, se necesita entonces el cir-
evidente es que al maximizar los beneficios cuito de la información social y las interpreta-
de las nuevas tecnología de la información, ciones e inferencias de facto asociadas que
las empresas no sólo necesitan de infraestruc- rebotan de la información entre la gente habi-
tura, sino de una compleja mezcla de otros lidosa e informada. Es la importancia de este
recursos. La mayor parte del valor agregado insumo lo que ha dado una nueva preeminen-
que estas tecnologías pueden producir para cia a las agencias de calificación de crédito,
empresas de servicios avanzados radica en por ejemplo. Parte de esta calificación tiene
las así llamadas externalidades. Y esto signi- que ver con la interpretación y con la inferen-
fica el material y los recursos humanos –mo- cia. Cuando esta interpretación se hace “fide-
dernos edificios de oficinas, habilidades supe- digna”, se transforma en “información” dispo-
riores y la infraestructura de red social que nible para todos. El proceso de transformar
maximiza la conectividad. Cualquier ciudad inferencias e interpretaciones en “información”
puede tener cables de fibra óptica, pero esto requiere de una mezcla de habilidades y de
no es suficiente (García, 2002). recursos.

Un segundo hecho que está emergiendo En resumen, los centros financieros pro-
con mayor claridad se refiere al significado de veen a la conectividad social que le permite a
“información”. Hay dos tipos de información una empresa o mercado maximizar los bene-
(Sassen, 2001: capítulo 5). Uno es el dato, que ficios de su conectividad tecnológica.
puede ser complejo pero que sin embargo es
de conocimiento general: el nivel al cual cierra 8.2. Fusiones y alianzas transfronterizas
un mercado de valores, la privatización de una
empresa pública, la quiebra de un banco. Pero Los participantes globales de la industria
hay un tipo mucho más difícil de “información”, financiera necesitan enormes recursos, ten-
relacionado con la evaluación, interpretación dencia que está llevando a rápidas fusiones y
y juicio. Esto implica negociar una serie de adquisiciones de empresas y a alianzas estra-
datos e interpretaciones de una mezcla de tégicas entre los mercados en diferentes paí-
datos, con la esperanza de producir datos de ses. Esto está sucediendo en una escala y en
orden superior. El acceso al primer tipo de in- combinaciones que pocos habrían previsto tan
formación es ahora global e inmediato desde sólo tres o cuatro años atrás. Hay un número
cualquier lugar del mundo más desarrollado, creciente de fusiones entre respectivas em-
gracias a la revolución digital. Pero hay un presas de servicios financieros, contables, le-
segundo tipo de información que requiere una gales, de seguros, en resumen, empresas que

22 eure
Localizando ciudades en circuitos globales

necesitan proveer un servicio global. Una evo- portante necesita tener una parte significativa
lución similar es también posible para la in- de las operaciones globales para ser tal. Si
dustria global de las telecomunicaciones, que Tokio no logra conseguir más operaciones de
tendrá que consolidarse para ofrecer un servi- este tipo, va a perder posiciones en la jerar-
cio de cobertura global actualizado a sus clien- quía global, no obstante su importancia como
tes globales, entre los cuales están las em- exportador de capital. Es esta misma capaci-
presas financieras. dad para las operaciones globales lo que man-
tendrá a Nueva York en los niveles más altos
Argumentaría que aún otro tipo de fusión de la jerarquía, aún cuando es alimentado en
es la consolidación de redes electrónicas que buena parte por los recursos y la demanda de
conectan un número muy selecto de merca- inversionistas domésticos. Tomando como in-
dos. En Europa, más de 30 bolsas de valores dicador las acciones bajo administración, se
han estado considerando varias alianzas. muestra un patrón similar de dispersión y si-
Euronetx (NEXT) es la fusión más grande de multánea concentración en la cima de la jerar-
bolsas de Europa, una alianza entre París, quía. La distribución mundial de acciones bajo
Ámsterdam y Bruselas. También están administración institucional se extiende entre
emergiendo pequeñas bolsas: en marzo de un gran número de ciudades que se han inte-
2001 Tallin Stock Exchange –en Estonia- y su grado durante los últimos años al mercado glo-
contraparte en Helsinki crearon una alianza. bal de acciones, con desregulación de sus
Un patrón nuevo son las adquisiciones hosti- economías y la noción de “mercados emer-
les no de empresas sino de mercados, como gentes” como un atractivo destino de inversión.
el intento por parte de los propietarios de la En 1999, los administradores institucionales
bolsa de Estocolmo de comprar la de Londres de dinero controlaron aproximadamente 14
(por un precio de 3,7 billones de dólares). Exis- trillones de dólares. Thomson Financials, por
ten varias redes perdedoras que conectan con ejemplo, ha estimado que a fines de 1999, 25
los mercados que han sido abiertos en los úl- ciudades dieron cuenta del 80% de la tasa-
timos años. En 1999, NASDAQ, el segundo ción mundial. Estas 25 ciudades dieron cuen-
mercado de valores más grande después del ta además de aproximadamente el 48% de la
New York Stock Exchange (NYSE), abrió capitalización del mercado total mundial, que
Nasdaq-Japón, y en 2002, Nasdaq-Canadá. se mantenía a 24 trillones de dólares a fines
Esto da a los inversionistas en Japón y Cana- de 1999. Por otra parte, este mercado global
dá acceso directo al mercado en Estados Uni- se caracteriza por una concentración
dos. Toronto Stock Exchange ha establecido desproporcionada en las 6 ó 7 ciudades de
una alianza con NYSE para crear una plata- más alto nivel. Londres, Nueva York y Tokio
forma de comercio global separada. NYSE es reunidas dieron cuenta de un tercio de las ac-
miembro fundador de una alianza de comer- ciones totales mundiales bajo administración
cio global, Global Equity Market (GEM), que institucional en 1999.
incluye diez bolsas, Tokio y NEXT entre ellas.
Es probable que estos desarrollos refuercen Estos desarrollos dejan en claro una se-
la red mundial de 30 ó 40 ciudades a través gunda importante tendencia, que en muchos
de las cuales las industrias financieras globales sentidos caracteriza la era global actual. Es-
operan. tos varios centros no simplemente compiten
entre sí: hay colaboración y división del traba-
Estos desarrollos bien podrían asegurar la jo. En el sistema internacional de la década
consolidación de un estrato de centros finan- de la posguerra, el centro financiero de cada
cieros selectos en la cúspide de la red mun- país cubría en principio el universo de las fun-
dial de 30 ó 40 ciudades, a través de la cual ciones necesarias para servir a las compañías
opera la industria financiera global. Ahora sa- y mercados nacionales. El mundo de las fi-
bemos también que un centro financiero im- nanzas era, por supuesto, mucho más simple

eure 23
Saskia Sassen

que hoy en día. En las etapas iniciales de la 8.3. Elites y proyectos desnacionalizados
desregulación, en los ochenta, había una fuerte
tendencia a observar la relación entre los cen- Tercero, el rol de lo nacional se está debili-
tros principales como una competencia direc- tando para estas empresas globales –incluso
ta entre Nueva York, Londres y Tokio, enton- empresas nacionales con operaciones mun-
ces como ahora los centros más importantes diales- y sus clientes. Así, los principales ban-
en el sistema. Pero en mi investigación sobre cos de inversión de Estados Unidos y Europa
estos tres centros encontré una clara eviden- han abierto oficinas especializadas en Londres
cia de la división del trabajo ya en los ochenta. para manejar varios aspectos de sus negocios
Lo que estamos viendo ahora es un patrón globales. Hasta los bancos franceses han
adicional, según el cual la cooperación o divi- abierto algunas de sus operaciones especiali-
sión de las funciones está de algún modo zadas en Londres, algo inconcebible incluso
institucionalizada: alianzas estratégicas no sólo hace pocos años y que aún no es admitido en
entre empresas a través de las fronteras, sino la retórica nacional.
también entre mercados. Hay competencia,
colaboración estratégica y jerarquías19. La desregulación y privatización han debili-
tado aún más la necesidad de centros financie-
La tendencia hacia las jerarquías en la red ros nacionales. El asunto de la nacionalidad
global es susceptible de ser reforzada por la simplemente funciona de manera diferente en
reciente formación de la unión monetaria de estos sectores respecto de como lo hacía in-
Europa: la eliminación de varias funciones fi- cluso una década atrás. Los productos finan-
nancieras, principalmente el comercio de divi- cieros globales son accesibles en los merca-
sas, ha alimentado la existencia de un centro dos nacionales, y los inversionistas nacionales
financiero “internacional” en cada país miem- pueden operar en los mercados globales21. Por
bro, la consolidación de los mercados de bo- ejemplo, algunas de las principales empresas
nos gubernamentales, un mercado con una brasileñas aparecen hoy en la bolsa de Nueva
sola moneda con una tasa de interés de corto York sin pasar por la de Sao Paulo, una nueva
plazo y una fuerte tendencia hacia un merca- práctica que ha causado conmoción en los cír-
do de valores fundamentalmente único. culos especializados en Brasil.

En resumen, la necesidad de enormes re- Se puede describir este proceso como una
cursos para manejar operaciones crecien- incipiente desnacionalización de ciertas are-
temente globales, en combinación con el cre- nas institucionales. Puede argumentarse que
cimiento de funciones centrales –descritas tal desnacionalización es una condición nece-
anteriormente- produce fuertes tendencias saria para la globalización económica como la
hacia la concentración, y por lo tanto, hacia la conocemos hoy. La sofisticación de este sis-
jerarquía en una red en expansión20.

prosperen como centros de negocios internacionales


–no necesariamente un rasgo deseable del sistema
19
Para un desarrollo más completo de todos es- económico global. Esto parece estar sucediendo en
tos temas, ver Sassen (2001). varios países europeos, donde la prosperidad de los
20
mercados de valores va a la par con un desarrollo
Por ejemplo, la globalización de la banca de económico lento y alto desempleo. En particular,
inversión y la administración de fondos, dos áreas Schiffer (2002) encuentra un patrón similar en Sao
donde las empresas de Nueva York tienen un rol fun- Paulo.
damental, pueden haber sido más importantes en
21
reforzar la posición de Londres como centro financie- Por ejemplo, los bancos de inversión solían
ro, que el crecimiento nacional per se del Reino Uni- dividir sus grupos de análisis por países, para cubrir
do. En The Global City afirmé que la globalización de un mercado nacional; ahora es más probable que lo
mercados reduce la importancia de la salud econó- hagan por sectores industriales (ver, por ejemplo,
mica nacional, para que las ciudades más relevantes “Latin American Finance”, varios números).

24 eure
Localizando ciudades en circuitos globales

tema subyace en el hecho de que sólo necesi- Los principales centros de negocios inter-
ta involucrar áreas institucionales estratégicas nacionales producen lo que podríamos consi-
–la mayoría de los sistemas nacionales pue- derar una nueva subcultura, un movimiento
den ser dejados básicamente inalterados. Chi- desde la versión “nacional” de las actividades
na es un buen ejemplo. Adoptó reglas de con- internacionales hacia una versión “global”. La
tabilidad internacionales en 1993, necesarias larga resistencia en Europa a las fusiones y
para tomar parte en transacciones internacio- adquisiciones, especialmente a las adquisicio-
nales. Para lograrlo, no tuvo que cambiar mu- nes hostiles o a la propiedad y control extran-
cho su economía doméstica. Las empresas jeros en Asia del Este, señala a las culturas
japonesas que operaban en ultramar adopta- de negocios nacionales que de alguna mane-
ron tales estándares mucho antes que el go- ra son incompatibles con la nueva cultura eco-
bierno japonés pensara en requerirlos. En este nómica global. Diría que las ciudades más
sentido, el aspecto “absoluto” de la importantes y la variedad de las denominadas
globalización es bastante distinto a los merca- reuniones de negocios globales (tales como
dos globales de consumidores, en los cuales el Foro Económico Mundial en Davos y otras
el éxito requiere de la alteración de las prefe- ocasiones similares), contribuyen a
rencias nacionales a nivel masivo. Este pro- desnacionalizar las elites corporativas. Si esto
ceso de desnacionalización ha sido reforzado es bueno o malo, es un asunto aparte, pero
por una política estatal que permite la argumentaría que es una de las condiciones
privatización y las adquisiciones extranjeras. para asentar a los sistemas y subculturas ne-
En cierto modo, podría decirse que la crisis cesarias para un sistema económico global.
financiera asiática ha funcionado como un
mecanismo para desnacionalizar, al menos en
parte, el control sobre aspectos claves de las 9. En conclusión
economías, las cuales –mientras permitían la
entrada masiva de inversión extranjera- nun- La globalización económica y las teleco-
ca renunciaron a tal control (Olds et al., 1999)22. municaciones han contribuido a producir una
espacialidad para lo urbano, que depende tanto
de redes transfronterizas como de localizacio-
nes territoriales con concentraciones masivas
22
Por ejemplo, Lehman Brothers compró las hi- de recursos. Esta no es una característica
potecas residenciales de Thai, de un valor de medio completamente nueva. Por siglos, las ciuda-
billón de dólares, con un 53% de descuento. Este fue
el primer remate conducido por la Financial des se han encontrado en la intersección de
Restructuring Authority del gobierno de Thai, que está procesos mundiales a menudo mayores. Lo
manejando la venta de 21 billones de dólares de re- que es hoy diferente es la intensidad, la com-
cursos de las compañías financieras. También adqui-
plejidad y la escala global de estas redes; el
rió las operaciones de Thai de Peregrine, el banco de
inversión de Hong Kong que fracasó. La caída en los grado hasta el cual buena parte de las econo-
precios y en el valor del yen ha hecho que las empre- mías hoy se van desmaterializando a través
sas y propiedades japonesas sean blancos atracti- de la digitalización y –por lo tanto- el grado
vos para los inversionistas extranjeros. Merryl Lynch
ha comprado 30 sucursales de Yamaichi Securities;
hasta el cual ellas pueden circular a grandes
Societé Générale Group está comprando el 80% de velocidades a través de algunas de estas re-
Yamaichi Internacional Capital Managment; Travellers des; y en tercer lugar, el creciente número de
Group es ahora el más grande accionista de Nikko, el ciudades que son parte de redes
tercer corredor más grande; y Toho Mutual Insurance
Co. anunció una joint venture con GE Capital. Estos
transfronterizas que operan a escalas geográ-
son sólo algunos de los ejemplos más conocidos. ficas vastas. También es diferente hoy el de-
Mucha de la valiosa propiedad en Ginza –el distrito sarrollo de regímenes regulatorios
comercial y de negocios más valorado de Tokio- está transfronterizos y la participación de los esta-
siendo considerado ahora para su adquisición por
parte de inversionistas extranjeros, en respuesta a la dos nacionales en la producción de los instru-
adquisición del Rockefeller Center por parte de mentos legales y técnicos necesarios para la
Mitsubishi una década atrás. inserción en el sistema económico global.

eure 25
Saskia Sassen

El crecimiento de las transacciones alta- Abu-Lughod, J. L. (1999). New York, Los An-
mente especializadas que conectan a las ciu- geles, Chicago: America’s global cities.
dades está generando una diversidad en los Minnesota: University of Minnesota Press.
tipos de redes interurbanas. Aquí podemos Allen, J., D. Massey y M. Pryke (eds.) (1999).
incluir, entre otras, las redes globales de filia- Unsettling cities. London: Routledge.
les de empresas; la particular arquitectura de Castells, M. (1996). The networked society.
conectividad que emerge de los intereses de Oxford: Blackwell.
aquellos actores que tienen el poder de pro- Ciccolella, P. & I. Mignaqui (2002). “The spatial
mover su desarrollo; la formación de jerarquías reorganization of Buenos Aires”. Sassen,
regionales transfronterizas facilitada por las S. (ed.), Global networks/linked cities. New
zonas de libre comercio y los corredores inter- York/London: Routledge.
nacionales de crecimiento; y la integración de Cochrane, A., J. Peck y A. Tickell (1996).
un número creciente de centros financieros al “Manchester plays games: exploring the
mercado global de capitales. local politics of globalization”. Urban
Studies, 33, 8: 1319-1336.
La integración a estas redes de transac- Cohen, S. S. & J. Zysman (1987).
ciones altamente especializadas ha requerido Manufacturing Matters: The Myth of the
a menudo masivas transformaciones en par- Post-Industrial Economy. New York: Basic
tes cada vez mayores de estas ciudades, así Books.
como importantes cambios políticos por parte Daniels, P. W. (1991). “Producer services and
de los estados involucrados. El desarrollo de the development of the space economy”.
las funciones de la ciudad global está ligado al Daniel, P. W. & F. Moulaert (eds.), The
desarrollo de infraestructura física y política, changing geography of advanced producer
lo que redunda en un nuevo orden político, services. London/New York: Belhaven
económico y espacial en tales ciudades, al Press.
mismo tiempo que dinámicas de origen más Drennan, M. P., E. Tobier y J. Lewis (1996).
antiguo también siguen vigentes. La profundi- “The interruption of income convergence
dad de estas transformaciones puede en par- and income growth in large cities in the
te subsumirse –en algunas de estas ciudades- 1980s”. Urban Studies, 33, 1: 63-82.
bajo el síndrome de la megaciudad y de las García, L. (2002). “The architecture of global
correspondientes dinámicas sociales, econó- networking technologies”. Sassen, S. (ed.),
micas y espaciales que caracterizan las gran- Global networks/linked cities. New York/
des ciudades. La nueva espacialidad urbana London: Routledge.
producida al transformarse las ciudades en Graham, S. (2002). “Splintering urbanism”.
lugares de transacciones transfronterizas es, Sassen, S. (ed.), Global networks/linked
por lo tanto, parcial en un doble sentido: da cities. New York/London: Routledge.
cuenta de sólo parte de lo que sucede en las Graham, S. & S. Marvin (2001). Splintering
ciudades y de lo que éstas son; y habita sólo urbanism. Networked infrastructures,
parte de lo que podríamos considerar como el technological mobilities and the urban
espacio de la ciudad. Se producen entonces condition. New York/London: Routledge.
nuevas articulaciones con los circuitos globales King, A. D. (ed.) (1995). Representing the city:
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