Vous êtes sur la page 1sur 10

Boletin Técnico Btec003/03

Procesos de Corte

1.-Descripción de Procesos

1.1.-Corte por Arco Plasma

El proceso de corte con arco de plasma (plasma arc cutting, PAC) separa metal empleando un arco
constreñido para fundir un área localizada de la pieza de trabajo, que al mismo tiempo elimine el
material derretido con un chorro de alta velocidad de gas ionizado que sale por el orificio de
constricción. El gas ionizado es un plasma, de ahí el nombre del proceso. Los arcos de plasma por lo
regular operan a temperaturas de 10 000° a 14 000°C.
El PAC se inventó a mediados de la década de 1950 y alcanzó éxito comercial poco después de su
introducción en la industria. La capacidad del proceso de cortar cualquier material conductor de la
electricidad lo hizo especialmente atractivo para el corte de metales no ferrosos que no podían
cortarse usando el proceso de corte con gas oxicombustible (OFC). En un principio se le utilizó para
cortar acero inoxidable y aluminio, pero al irse desarrollando el proceso se vio que presentaba
ventajas respecto a otros procesos de corte para cortar acero al carbono además de metales no
ferrosos. Estas ventajas se resumen a continuación.
En comparación con los procesos de corte mecánicos, la cantidad de fuerza requerida para sostener
la pieza de trabajo en su lugar y desplazar el soplete (o viceversa) es muy inferior en el caso del
proceso de corte con arco de plasma, que no hace contacto. En comparación con el OFC, el
proceso de corte con plasma opera en un nivel energético muy superior, lo que permite mayores
velocidades de corte. Además de su velocidad, el PAC tiene la ventaja de iniciarse inmediatamente,
sin necesidad de precalentamiento. El inicio instantáneo resulta especialmente ventajoso en
aplicaciones que implican interrupción del corte, como en el corte de mallas.
El PAC adolece de notables limitaciones. En comparación con la mayor parte de los métodos de
corte mecánicos, presenta peligros como son incendio, choque eléctrico, luz intensa, humo y gases,
y niveles de ruido que probablemente no estén presentes en los procesos mecánicos. Además, es
difícil controlar el PAC con tanta precisión como algunos procesos mecánicos, para trabajos con
tolerancias estrechas. En comparación con el OFC, el equipo de PAC tiende a ser más costoso,
requiere energía eléctrica y presenta peligros de choque eléctrico.
Un plasma de arco es un gas que ha sido calentado por un arco hasta alcanzar un estado de por lo
menos ionización parcial, lo que le permite conducir una corriente eléctrica. En cualquier arco
eléctrico existe un plasma, pero el término arco de plasma se aplica a sopletes que utilizan un arco
constreñido. La principal característica que distingue a los sopletes de arco de plasma de otros
sopletes de arco es que, para una corriente y tasa de flujo de gas dadas, el voltaje del arco es más
alto en el soplete de arco constreñido.
El arco se constriñe haciéndolo pasar por un orificio situado en el electrodo. La terminología básica
y la disposición de los componentes de un soplete de corte con plasma se muestran en la figura 1.
Cuando el gas de plasma atraviesa el arco, se calienta rápidamente hasta una temperatura elevada,
se expande y se acelera al pasar por el orificio de constricción hacia la pieza de trabajo. La
intensidad y la velocidad del plasma dependen de cierto número de variables, entre las que están el
tipo de gas, su presión, el patrón de flujo, la corriente eléctrica, el tamaño y la forma del orificio y
la distancia respecto a la pieza de trabajo.

1 de 10
Boletin Técnico Btec003/03

Figura 1 Terminología de los sopletes de arco de plasma

En la figura 2 se muestra un circuito de PAC. El proceso trabaja con corriente continua, de


polaridad recta. El orificio dirige el chorro de plasma sobrecalentado desde el electrodo hasta la
pieza de trabajo. Cuando el arco funde la pieza de trabajo, el chorro de alta velocidad expulsa el
metal derretido para formar el corte. El arco de corte se conecta o "transfiere" a la pieza de
trabajo, por lo que se conoce como arco transferido.
Entre los gases que se usan para el corte con arco de plasma están el nitrógeno, argón, aire,
oxígeno y mezclas de nitrógeno / hidrógeno y argón / hidrógeno.
Para iniciar el arco de corte se emplea el método de arranque con arco piloto que es un arco entre
el electrodo y la punta del soplete. Este arco en ocasiones recibe el nombre de arco no transferido
porque no se transfiere o conecta a la pieza de trabajo, como lo hace el arco transferido. El arco
piloto provee una vía conductora de la electricidad entre el electrodo del soplete y la pieza de
trabajo para que pueda iniciarse el arco de corte principal.

Figura 2 Circuitos básicos para corte con arco de plasma

La técnica de inicio con arco piloto más común consiste en hacer saltar una chispa de alta
frecuencia entre el electrodo y la punta del soplete; el arco piloto se establece en el trayecto
ionizado resultante. Cuando el soplete se acerca lo suficiente a la pieza de trabajo como para que la

2 de 10
Boletin Técnico Btec003/03

pluma o llama del arco piloto la toque, se establece un trayecto conductor de la electricidad entre el
electrodo y la pieza de trabajo. El arco de corte seguirá este camino hasta la pieza de trabajo.

1.2.- Corte Oxicombustible

Descripción

Los procesos de corte con gas oxicombustible (OFC) separan o eliminan metal mediante la reacción
química de oxígeno con el metal a temperaturas elevadas. La temperatura requerida se mantiene
con una llama de gas combustible que arde en oxígeno.
La operación de corte propiamente dicha la realiza el chorro de oxígeno; la llama de oxígeno-gas
combustible es el mecanismo empleado para calentar el metal base a una temperatura de
precalentamiento aceptable y para mantener la operación de corte.
El soplete de OFC es una herramienta versátil que puede llevarse con facilidad al lugar donde se va
a trabajar. Sirve para cortar placas de hasta 400 mm de espesor. Gracias a que el chorro de
oxígeno de corte tiene un "filo" de 360°, constituye un procedimiento rápido para cortar tanto
bordes rectos como figuras curvas hasta las dimensiones requeridas sin necesidad de equipo de
manipulación costoso. La dirección de corte puede alterarse continuamente durante la operación.

Principios de Funcionamiento

El proceso de corte con gas oxicombustible se vale de un soplete provisto de una boquilla. Las
funciones del soplete son producir llamas de precalentamiento mediante la mezcla del gas y el
oxígeno en las proporciones correctas y suministrar un chorro concentrado de oxígeno de alta
pureza a la zona de reacción. El oxígeno oxida el metal caliente y también hace saltar los productos
de reacción fundidos eliminándolos del corte. El soplete mezcla el combustible y el oxígeno para las
llamas de precalentamiento y dirige el chorro de oxígeno hacia el corte. La boquilla de corte del
soplete contiene varias salidas para llamas de precalentamiento y un conducto central para el
oxígeno de corte.
La llama de precalentamiento sirve para calentar el metal hasta una temperatura en la que el metal
reaccionará con el oxígeno de corte. El chorro de oxígeno oxida rápidamente casi todo el metal de
una sección angosta para efectuar el corte. Los óxidos del metal y el metal derretido son
expulsados del área de corte por la energía cinética del chorro de oxígeno. Cuando el soplete se
desplaza sobre la pieza de trabajo a una velocidad apropiada, se obtiene una acción de corte
continua. El soplete puede moverse a mano o con un carro mecanizado. La precisión de una
operación manual depende en gran medida de la habilidad del operador. La operación mecanizada
casi siempre mejora la precisión y la rapidez del corte y el acabado de las superficies cortadas.

Ancho del corte. Cuando se corta una pieza con un proceso de OC, se elimina progresivamente una
franja angosta del metal. El ancho de esta franja se denomina ancho del corte, El control del ancho
del corte es importante en las operaciones en las que la precisión dimensional de la pieza y la
ortogonalidad de los bordes cortados son factores significativos del control de calidad. En el
proceso OFC, el ancho del corte depende del tamaño de la salida de oxígeno, del tipo de boquilla
empleada, de la velocidad de corte y de las velocidades de flujo del oxígeno de corte y de los gases
de precalentamiento. Al aumentar el espesor del material, por lo regular es necesario incrementar
la velocidad de flujo del oxígeno. Se requieren boquillas de corte con salidas más grandes para el
oxígeno de corte cuando se incrementa la velocidad de flujo. En consecuencia, la anchura del corte
aumenta al aumentar el espesor del material cortado.
El ancho del corte tiene especial importancia cuando se cortan figuras. Al planificar el trabajo o al
diseñar la plantilla debe compensarse por el ancho del corte. En general, con materiales de hasta
50 mm (2 pulg) de espesor, el ancho del corte puede mantenerse dentro de +0.4 mm (+1/64 de
pulg).

3 de 10
Boletin Técnico Btec003/03

Arrastre. Cuando se ajusta la velocidad del soplete de corte de modo que el chorro de oxigeno
entra por la parte superior del corte y sale por la parte inferior sin apartarse del eje de la boquilla
del soplete, el corte tendrá arrastre cero. Si se aumenta la velocidad de corte, o si se reduce el flujo
de oxígeno, habrá menos oxígeno disponible en las regiones inferiores del corte. Al haber menos
oxígeno, la velocidad de la reacción de oxidación disminuirá, y además el chorro de oxígeno tendrá
menos energía para expulsar los productos de reacción del área de corte. El resultado es que la
parte más distante del chorro de corte se atrasa con respecto a la parte más cercana a la punta del
soplete. La longitud de este retraso, medida a lo largo de la línea del corte, se denomina arrastre.
El arrastre también puede expresarse como un porcentaje del espesor del corte. Un arrastre del
10% significa que el extremo lejano del corte va detrás del extremo cercano una distancia igual al
10% del espesor del material.
Un aumento en la velocidad de corte sin incrementar el flujo de oxígeno por lo regular produce un
arrastre mayor, lo cual puede ir en perjuicio de la calidad del corte. También es muy probable que
a velocidades excesivas haya una pérdida de corte. Puede haber arrastre inverso si el flujo de
oxígeno de corte es demasiado elevado o si la velocidad de recorrido es excesivamente baja. En
estas condiciones, casi siempre se obtienen cortes de calidad deficiente. Un retraso en el chorro de
corte debido a una alineación incorrecta del soplete no se considera como arrastre.
Las velocidades de corte por debajo de las recomendadas para cortes de calidad óptima casi
siempre producen irregularidades en el ancho del corte. El chorro de oxígeno oxida y expulsa
material adicional de ambos lados del corte de manera inconsistente. Una flama de
precalentamiento excesiva resulta en una fusión indeseable y un ensanchamiento del corte en la
parte superior.

4 de 10
Boletin Técnico Btec003/03

2.- Equipos

2.1- Corte Plasma

CUTMASTER 100
60-1-1250-2
Corte Real 1’’ (25.4 mm)
Corte Basto 1 ½’’ (38.1 mm)
Voltaje de 380 V trifásico
entrada
Corriente 20 – 80 Amperes
Pistola Surelok PCH/M 102
Aplicaciones Fabricación de piezas
grandes, manufactura

Pak 50 XL
60-1-5027
Corte Real 1/2’’ (12 mm)
Corte Basto 3/4’’ (19.1 mm)
Voltaje de entrada 220 V
Corriente 15 – 40 Amperes
Pistola Surelok PCH/M 62
Aplicaciones Construcción, reparación
y mantención,
fabricación en general

Pak 100 XL
60-1-0027
Corte Real 1’’ (25.4 mm)
Corte Basto 1 ½’’ (38.1 mm)
Voltaje de entrada 380 V
Corriente 15 – 80 Amperes
Pistola Surelok PCH/M 102
Aplicaciones Construcción, reparación
y mantención,
fabricación en general

5 de 10
Boletin Técnico Btec003/03

Pak 150 XL
60-1-1870
Corte Real 1 1/2’’ (38.1 mm)
Corte Basto 1 3/4’’ (44.5 mm)
Voltaje de entrada 380 V
Corriente 30 – 120 Amperes
Pistola PCH/M 120, enfriada por
liquido
Aplicaciones Construcción, reparación
y mantención,
fabricación acero
inoxidable y aluminio

6 de 10
Boletin Técnico Btec003/03

2.2- Oxicorte

Modelos Boquilla Gas Capacidad


Usada Combustible Corte

ST 2600FC Serie 1 Cualquier Gas 1/8''/3.25 mm a 12''/305 mm


Vanguard

ST 1000FC Serie 1 Cualquier Gas 1/8''/3.25 mm a 6''/152 mm


Vanguard

ST 900FC Serie 1 Cualquier Gas 1/8''/3.25 mm a 6''/152 mm


Vanguard

CA2460 Serie 1 Cualquier Gas Hasta 8’’ 200 mm


Mango 315FC
HD310C

CA1350 Serie 3 Cualquier Gas Hasta 6’’ 150 mm


Mango 100FC

7 de 10
Boletin Técnico Btec003/03

3.- Velocidades de Corte y Costos

1 Velocidades de Corte Plasma Aluminio

10

8
Velocidad de Corte [m/min]

0
0 5 10 15 20 25 30
Espesor [mm]

150XL, Aire, 120 Amp CutMaster 100, Aire, 80 Amp 100XL, Aire, 80 Amp 50XL, Aire, 40 Amp

2 Velocidades de Corte Plasma Ac. Inoxidable

10
9
8
Veloidad de Corte [m/min]

6
5
4
3
2

1
0
0 5 10 15 20 25 30 35
Espesor [mm]

150XL, Aire, 120 Amp CutMaster 100, Aire, 80 Amp 100XL, Aire, 80 Amp 50XL, Aire, 40 Amp

8 de 10
Boletin Técnico Btec003/03

3 Velocidades de Corte Plasma Ac. al C

10

8
Velocidad de Corte [m/min)

0
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45
Espesor [mm]

150XL, Aire, 120 Amp CutMaster 100, Aire, 80 Amp 100XL, Aire, 80 Amp 50XL, Aire, 40 Amp

4 Velocidad de Corte Plasma-Oxiacetileno Ac. al Carbono

4,500

4,000
Velocidad de Corte [m/min]

3,500

3,000

2,500

2,000

1,500

1,000

0,500

0,000
0,0 20,0 40,0 60,0 80,0 100,0 120,0 140,0
Espesor [mm]

Oxicorte Acetileno boq serie 1 Plasma 150XL, Aire, 120 Amp

9 de 10
Boletin Técnico Btec003/03

5 Costo por Metro Lineal Plasma-Oxiacetileno

8000

7000

6000

5000
Costo [$/m]

4000

3000

2000

1000

0
0,00 10,00 20,00 30,00 40,00 50,00 60,00 70,00 80,00
Espesor [mm]

Costo Total Oxicorte [$/m] Costo Total Plasma [$/m]

Todos los datos corresponden a velocidades de corte mecanizado entregados por el fabricante.
Se observa que para un mismo valor de corriente el CutMaster 100 supera al 100XL en velocidad en
espesores de hasta 3/8’’ (9,5 mm) especialmente en Aluminio.
Las velocidades se igualan para todos los equipos, a excepción del 50 XL, para espesores entre 10
y 20 mm.
El gráfico 4 muestran que para el corte de Acero al Carbono en espesores de hasta 1’’ el Plasma
supera hasta en 4 veces a Oxicorte. Si esto se complementa con la información de costos del
gráfico 5 se confirman los datos que se pueden encontrar en la literatura, esto es; el costo del corte
Plasma es inferior al costo Oxicorte en espesores de hasta 2 pulgadas. Sobre este valor el costo
aumenta debido a los elevados niveles de corriente que se requieren. La causa principal de esto es
las altas velocidades de corte, sumado al bajo costo de gas plasma (asumiendo que se utiliza aire).
Otro factor importante es que los valores se castigan con el ciclo de trabajo del equipo Plasma (se
usó un 60% en el ejemplo) lo que influye directamente en el factor de operación del proceso, cosa
que no ocurre en Oxicorte, asumiendo un abastecimiento constante de oxigeno y acetileno. El costo
energético es bajo debido a que los niveles de corriente se mantienen constante en todo el rango
de espesores para el equipo Plasma.
No se consideró el costo de M.O. debido a que es una constante para ambos procesos. Un análisis
interesante y atractivo para el cliente sería incluir los costos de los equipos, considerando inversión
inicial, amortización, depreciación, etc.

10 de 10