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L.~ ·TEJ)R.Li\. .DE LA, I:-IISTOR.lOGRAI.\PIA



oJ' a ]:11 b i O· h. is tt)' ri co )' a cumu I a C i 6 J1

Ahara bien. cada estado social no es «sustituido» por otto en virtud del ):?ro~

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E.L ·ANALIS.JS DE 'Lt-\ rrEJVlP'ORALIDAD'-··

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Se ha dicho que una originalidad 'destacada -,d'e la historiogi'afia se encuentra

exactamente .en que su objero real permanece 'lTIaS oculto (1 ue el aparente; «Ia exploracion ,de los mecanismos temporales: es 10 que debe consdtuir la contri- . bucion particular de . Ia historiografta, segun 'se ha serialado. :,Ol~ bien,' «cl' tiernpo .

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.. II' "I.

II.... Or'

, .

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48. E Meyer, «La teoria y metodo!cgfa de la historia»,'en Sll obr~ EI hfstoriador y /; 'historia antigua~ F'~.E~ Mexico, 1955, pp. 42~46~ E] rexto de Io transcri.to es d~ 191 0 .. " .:

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es quizas el unico verda I .. .ro ( t11.it~ t',) (I~· i H h i storia». '14' Estas afirmaciones, que compartirnos plenarn .. ·. ne. conced '11 todo , .. ~, ' alor, en efecto, a 10 que es UTI ele~ mento especificador, diferenciad r, en ~~. xla ext lie rei 1 historica: la determina-

. ci6n y. Ia exp .licacion del tiempo historico

J, _

El tiernpo cornprende UE~d scri de felT.~ 1 . .n . s y pro Ji\;ll,':~lS 'Po) hsolut'JITJ ente ineludibles para comprenderla naturaleza de 1,: histo ic 0 y ,3 run "'i. .n de b~ histo rio grafia a algunos 'de los. cuales nos herno r ten io .',~-. La Co I - 5t" on ltd tiempo debernos verla ahora no ep,·el sentido de 10 q,lt"_ tie: " (L'~lU-:· buci -:11 a las cosas, sino en cuanto (lue la historiografla tiene que captar e) ~. nn "1 y hucer die el una entidad ernpfrica qu.e permita su medida el analisis . t= SU sig: .ificud, ~ y, en definitiva. muestre que la historia rnisma es un encad .n.,"H1, iento 'erm .,( ru I

. inteligible y explicable, Nos .interesa ahara ver como la histori Y ft!fill expli: , - el tiempo c;1e las casas,' porq.ue sin ello no hay real explicacion . e 1. ' hist )~~~C{1, . De hecho, ~eg(iIl "VDJ11l)S a' exponer en'·,este apartado, el hlstoriador Ia CU~I(:'l ,t ~1

tiempo historico a traves de tres tipos de categorfas: l)'la: cronologia; Z) e:l ana 1i sis de] cambio :0 (1 uraci on , (el tie rnpo intern a ). ~ 3)' la 'de termi n a' - i () I" e to's «CI?-

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. . ~ ...... ~ '. . de T t "'1'· o ": ,~ '1 ~ 'd' ~ d

nacios ' e ~,n e _lb1,Ol 1· (1 }) •

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. La explicacion d.el tiernpo historicoernpieza porla determinacion del senu

do exacto Ide la cronologia, 'el ticmpo d'e la bistoria en relacion alclempo astro nomico. Tiene Iuego que pasar a -determinaciones del tiernpo mas sutiles y lIU1~' , precisas. El tiempo interno, el marcado porel curse de los acontecirnienros, St refleja en el tiempo diferencial. EI tiempo e11 este sentido tiene que .ver con IHf

"'" ' .. j. . + .,1 ·d· .... · ... , ~.. i t' 1" p.,' - ( .. - . ~ ....• '"1-' 'd'· ...... '11 d r:' ..... -'0 · ~ '- d ... · .J" !A'"'l 'yo .".. fin

reguiaruuu ,:t:IY y \',0,.1 .as ruptut as en e _.e~.arro.o.'~ as s .cie aoes, ,POl nn

llega al terreno.de 'lrt-!Jerlo(l£zaci6rl historica. Ide la fijacion de epocas en el de

. .

venir dela humanidad, ·10 queequivale ahoraal intento de establecer \111. COil-

cepto de espacio de inteligibilidad de 'los procesos historicos. .

Q ". ~ . f- ~ 1'" . ~ t,' "",. d 1 ,. q ~ - l' i d-' l'

l' ue slgnl' rca la, exp tcacion tustonca c e: tiernpo? ·.~n. reanua _"_:,, .se trata ce

rnostrar empfricamente como es elpropio 'COlnportaInie'n'to historico el 'qu,e. deterrnina al tiempo y .. no al reves, 0, como se ha sugerido ya,que el, tiernpo eX.iste porque existe la historia ... Explicar el tiernpo es, ,pOl" muy paradojico ,que parezca, explicar el cornportamiento historico.

Ahara bien, el analisis rernporal de la sucesion de los estados sociales em .... pie,z.a sobre una primera experiencia que 11() es. otra q'u,e la que establece la cronologia. La .c~.·"01101oO"fa es -Ia primera y mas elemental de las tecnicas y de .as deterrninaciones que regulan la investisacion historica temporal." Pero l!cu,ul. ~s. el significado ultimo de Ia cronologfa? Una de. las .definiciones posibles de cro-

49r «Histoire et Sciences Sociales, un tournant critique», en Annales. E.S. C·~·, 44t -6 (1989)~ p .. 1.318" ya citado.

50. Como introducci6n a 111 m,ed~~i6n del (ie]npo en la historia y a los probh:!nlus de cro~ nologfa, veanse los libro8 ya citados de ,K~ 'Pomian )' ct J. Vlhitrow.

, j (, I

l_,A TEORfA~ DE Ll\ J.-nSTOf{JOGRALFi;.\

. -

s.] . M .. SatO:1' «Comparative Ideas 'in Chronology», History and Theory, 2' (1991.)! p, 277,

52, ,L ()rtega.:~ Gasser, «Prologo» a Vlr. Dilthey, lntroduccion alas ciencias del esplritu, p. 1"5,.·

53. L" Vega Refton, «Hermes y Prometeo: nuevas perspec ti vas en teori a de 1 a historia- t ::

( 'uad _ rno s eC0110n1 icos. 'de 1. C~ E. (lnjormac i 6n Comercial Espaiiol a), n, 0 3~4 (1977)~ monografi-

j~: l sobre -Filosofia de la Ciencia y Metodologia», p. 188. - ~

EL OB.JETO 1~E,6RICO DE L,A r!ISTORIOGRAFiA

La conceptualizacion del «tiempo interne»

Un primer argumento contra lu pretension de hacer de la cronologfa la medida central del tiernpo serfa propiarnente etnologico, Ell efecto con independencia de la observacion del ciclo astral o. tal vez, como consecuencia misma

~~. L.~ Lundrnark, «The Historian's Time», Time and Society, 2l n." 1 (enero de. 1993), pp. 64~65 ..

55. S,. Kracaucr, «Historical and Philosophical Time» History and Theory, 6: «Time and

H~- 19~6 7'1

~ .istory», : 0 "p. " ",

'56. Ibidem, p. 66.

, .

d,' L,II th-;I> Vn"61~ I s cultu ", P'L CI 1l!:'f'iL cone pri(;,., iii ~'lHI:Y d":"", [8 s de 13 !!lI,lII h ',I 'I'on If:''1 t'Lmj o. La mas elemental y conocida discrepancia entre estas e,~ la que Sf: establece entre la concepcion del tiempo circular frente a la del uernpo lineal, que es, justarnente, la tipicaoncepcioll occidental de orizen

j.udeo-cnstiano. El hecho es que la percepcion del tiemao fie introduce L:O~ e1 cambro. EJ tiempo creado por el cambio se incorpora a las _ a:\'as. Las casas que

hi ~

~<:>'Sl!e Ufl'3, isrona s on las q:e tiooen un pasado, es decir, las que tienen un

tlem?o, EI twmpo se inserta, pues, en la realidad social en Ia medica en que se 11.2 dicho ,que SO~ los «sucesos}~ los que crean esa realidad. En este precise sentido, y solo en este, puede decirse que la historia es una acumulacion de SliceSt1S ~ de aCQ'n tecimien tos .



La «( velocidad del tiempo»

La expresion «velocidad del tiempo» no es, como puede comprenderse, mas que una metafora, Pero es util para recapacitar sobre una nocion de experiencia: la sensacion que tenernos a ve~es de que el tiempo transcurre rapidamente, contra Ja que aparece en otras ocasiones Como sensacion de lentitud y calma en el trariscurso delos mementos. No se trata simplemente de fenomenos psicologicos, 0, al ~e~os. no es ese el nivel que nos interesa aqui, Estas sensaciones pueden ser objetivadas: la sensacion de mas 0 rnenos velocidad en el cambia, el nurnero 0 1~ cm~tidad de los acontedmientos que percibimos, son 10.5 responsables de esa situacion, Esto nos pone sobre Ia pista de la cuestion fundamental: es el

. aconiecer, la sucesion de acontecimientos, el cambia de los estados, 10 que roarea ~I tTanscurrir del tiernpo interne. El tiernpo del reloj y el tiempo de los aeontecirnientos pueden reflejar una perceptible diferencia entre ellos. La configuradon del tiemp~ h~st6rico a traves del mimero de los acontecimientos-cambio. y ~o de l~s movrrmentos recurrentes, como es el del reloj, es )0 que podernos Hamar tiempo interne, que constituye el punta nodal delliempo historico.

La multiplicidad de los computes posibles del tiernpo aparece entonccs diafana y en teda Stl problematicidad. A veces, en la globalidad de los sistemas soclHles se acumulan extremadas densidades de cambio socjal, extremadas canlidades de acontecimientos: 1a velocidad del cambio awnenta, el tiempo hist5- rico es distinto entonces del que aparece en aquel otro momento crono16gico en el que los cambios se producen en mucha menor cantidad y parece como si el tiempo se ralentizara. En el, plano del movimiento hist6rico-social tenemos unos primeros conceptos, sinduda. lOSCOS, para expresar estas tipologfas de la cantidad de acolltecirnientos; crisis, revoluci6n, transici6n, evoluci6n, etc., son elementos del Jenguaje apIicados a caracteriza{ estos tipos de cam bio de estado

, y de. si s terTI a~ IJ'o eual n as I] eva a un a consta.tacj on esen c.i a] tam bi en: a U'i u~n ieo

' .

liempo cronoldgico pueden corresponder distil1tos tiempos inremos, '

En defil1ltiva, los cambial) sociales· pasan a -la historia clasificados par su crol101ogfa y'~ sin ell1t){lrgo~ sti signjficaci'on tellTp'ora} en forma alg_.·una es,a'£o-ta~

" ~

da POf su situadon en esas coordenadas del tiempo universaL EI verdadero

licl11po de ]a historia es aquel que se rnide en camhio frente a duraci6n, Pero Leon que instrumentos podernos medir el cambia y ]a dunlCi~n sin hacer refe-

rencia al proceso astronornico? No hay) por ahora, mas cPJe una r spuesta: 'ld med ida del tiernpo de la historia tiene que seguir teniendo C01110 relcrentc externo el tiernpo de los reloj es y los calendarics, IJero· el analisis de la signi fico cion, acurnulativa de los tieIJ1IJ()S 0 cambi os de la historia no. Ese anali si s form ~.~ parte muy importante, sin duda, de la explicacion de In historico. -,Seguir.nos n~ ~ teniendo mas que un tipo de instrumentos y un referente para el tiernpo: f l tiSt ronomi co ~ el referente del m ov im i en to es taci on ari 0 del si s tema cos m 0 '16 g. i c ("1

. qlle ES el referente universal de toda rnedida del tiernpo. N as encontramos ~~.~<~ r ante la nueva paradoja de 'qu.e siendo' el tiernpo una dimension inherente a }~I~ . cosas, residents en elias, no podemos medirlo fisicamente sino desde [ue ra, desde la referencia del movimiento de los relojes, que son un vehiculo para pone: al alcance de nuestra COI11,prel1si:6Il el tiempo astronomico.

. Si la analogia con el rnundo fisico se utiliza adecuadamente, el tiernpo es perceptible.en el movirniento repetitive, recurrente y estructural de los sistemas

~ mecanicos. De heche el tiempo e·s rnedido a partir de los carnbios repetitivos de un reloj. El problema surge cuando el mo. rrniento ante el que nos encontramos nOI es recurrente, sino que se presenta GOll}O el movirniento insolito del aeontecimiento. Estamos ante] a irnposibilidad de rnedir mecanicamente el tiernp: interne.

. ,

(~Quiere decir todo esto Clue el tiempo de 13. historia es TIlaS un ti ernpo «ell n-

1 ita ti VQ» q IJe 1111 tiernp 0 ff s i co «cu an ti t ati VO},.? Si esa dif erenci acion ti en e al gli 1'1 sentido, este e.s el de que sirve para «desrnitificar» la cronologfa y nos perm 1 tc insisiir en que cl tiernpo de la historia es 8.111bas cosas a la vez, cuant i tativo y cuali tativo - El tiernpo de. 1a histori a es tanto ese tiernpo fisico, que es don de eel ~ mienza, como esc otro tiernpo «construido», eltiernpo {}ue se i nterioriz.a en h I historico-colectivo 'Y tarnbien en los individuos C01I10' vivencia .. El tiempo de I.._I

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historia es discontinuo, pero fl.O se trata de qlle haya tierJ1I)OS mas lentos y tic Tl~

pas rnris nipidos: lo Clue hay rcalmeute son historias lentas e h istorias ra] nda». que marcan el tienlpo,~ IJarece" pues" ilustrativa 1a eX,'presion de l( .. " PJIlTian de que e.llienl})O 111st6ric,{) serf.a tltta Q;rqHitectu ra Y flO una I'TI.,era dilnensi6'Tl. ~r;

Lv'S rienlf7()S difl' ren.ciales d.e l.a saclecia,d'

lhl pr().blelllu adiciollal es el de que eX tierllpo intemo ]1,0 p·arece. tarnpoco \c· ner un conlport aJ niento· homc),ge.nen entre .los diverSlo·g .subsiste.lTla~s d·e lsi sie rna que ,conside.ranlos~ Slguiendo con Hl1estrh rIlctaJora, lej tjelJ~ll(J no rJene .<~ Ja n":1 i ~ .. . rna velocifJad)'> e.n [·o.{Jo.s lOIS thl1iJitos ,;ociaJes,~ Lrl ex.peri!e,n(~·it! muestta clararntl n ~ i.e que el c"rnbio., (] el rruSI1]() rDovi·tTlj'ento reClllTe'tlte~ se CIO"11pl·or-~ cnn paUll!' difel enIes se'Qli'l 'lc}s nive les de Ia actividad soci,o~,hjst6rica~ De el i.o p~)dern~ l <

-

haecr una trauscripcit1D hisloriogra.fica. jIl(e]jg.il)ie~ COlno puso, d~ relieve el e~lU ~

dit) de Braudel e interrtll prob·ar en su obra s,o·~re el1vled.iterr,aneo~ ]-rid (t vel()~' i dad de canlbjo>,) de un estado st)ciul a] trtl'nsfc)nnarse en olro en nlod(J al~,trll:(~ se 11resenta horllog{~nea e:n todas sus pa11e~~ IJnos elenle.ntos del slsten13 <, ~ .. l: nlUe\/en)~ rn,is.- c]ue (}tros \' eHo nlantea uno de J.()~ nlas errandes J·Jr()l··lt,nla~ dt, ~ti

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57. l:" f"onti an~ El orden, op~ cit. i p. 326.

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explicacion de la historic: el tiempe de cambia e un estado '0 ial a otro no puede t1111pOC medirse en s:ulobalidad cronelOgicmnen1e.

Existen tiernpos diversos para distintas secuencias de eventos humanos. El historiador del arte G. Kubler sehalo, par ejernplo, que los fenornenos artfsticos nO pue-den ser juzgados par 5U cronologia, sino pOl' las soluciones que aponan _ a un tipo de problemas que tienen un particular lugar en la historia de los estiIns. 0 sea que una solucion estilfstica puede ser muy cercaria a nosotros. en el Iicmpo y tenet una posicion hist6rica muy disunta en la cronologfa de Ia histo-

ri a del arte. La idea es la de que no hay . I1 tiempo aosoluto e Ia h· sroria de la :,_~ap[acj6n srnstica." Esro es trasladable a la histona en general. Los eventos ronsecurivos de una concreta dimension estan mas relacionados entre S1, 0 es

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1"11 ~js " ac it descubi ir su relaciou, '0 bien «los acornecimientos en caca area par-

ucular.estan entrelazados con una especiede 16gi.ca inmanente»."

Las secuencias de los everuos de na un lela homogenea1 eventos poiiticos.

culturales, economicos. se desa,rrollan con lin tiempo peculiar y no siempre es t-:1 rnisrno en mas 'j otras ue esas acuvidades. Es ya vieja 13. observaci6n de que hay un tiempo del mercado, de la politica y del amor, que sondiferemes. ~x.is~ re e.l progreso social en unos niveles Y puede no existir ell arras, habet discor~1a:nclas estrucrurales, etc'. Muchos eventos historicos-son si~1ultaneos .$610 ensu aspecto formal. Ahara bien, podernos establecer que la justeza de estas observaciones no presupone nada a favor de su conversion en principios operatives reules de la investigacion y de la explicacion de la historia. No tenernos, a 10

_~ue p'arece, 'n'1edio,s para ello, . _; ... '

Los historiadores tratan habitualmente no de las secuencias de areas dife-

reutes de 1a actividad humana y de sus peculiares tiernpos, sino de periodos relativamente uniformes 0 de situaciones donde esas areas tienen una ocasicnal coufluencia. Un periodo, CO'I~10 configuracion de eventos que pertenecen a se~ ries con distinto rit1110, no emerge de un homogenec flujo de tiempo y su inte,li9ihilidad hace mas precisa una idea como la de «espacio de inteligibilidad» a i(; que nos referimos .despues. La listorioa-raffa'ode'ha, desde luego, ha setialudo la vaciedad y, al usmo tiempo, la signific(1clOli dd liempo crono16gic6-> hOJ1"logt.neo. Porque el tiempo homogeneo noes una realidad en cuanto al rirma de 10::; carnbiQs sociales, pew es la unica manera que lenemos de medir o.

En el pel ::;allientJ braudeliano, y de 1a cscuela de los Al1nates en sn c~n~un[o .. 1£1 diferencia .e lCl'S lilrno~ ero:p,o.ff11-s del pr1oceso hist6rlcol se ha r lacl1-

-;lad'o'L: m el nivel () el tip~ de la aclividad social qUI:: la observaci6n hist6rica

c('ilsidere.. observa.cion que, por 10 demas, es muy ant~gua en la historia de la ~'l.llmra occidental y aparece ya. en la Biblia. Se supone que In his[ona ~denta)},

Jc riuTlu casi inm6vH, es 1a de las fonnas de re1aci6n cld hombre eon el medio. ia hl~toria eco\6gica y la t;;colog1co-dcmognifica, de los asent;'lmie.ntos y las for-

'm;!s de \'id~ materi.al. La historia de o[lno fapido serra la hiswria po1ilica. En n1(:dlo qlledaria 1a historia de 13 actividad en las relaciones s~lclales b'lsicas, el

~~lt;_ (j. Kllhler, up. C~·f,.~ ,La coqfigtirac.t{:;l.n del rienrpo,. p. 106, )9 _ S, l~ racaue.r~ ({llisforicab>~ pp. 56~58,

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,EL DElETO 'T1!6UJCO; D·E LA, fllSTORlOGRAFlA

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, '

mercado Y' la cultura. Pero ello, creemos, no debe asirnilarse a la existencia de

una constante histcrica. La exisrencia de p-- rocesos historicos con diferentes rit-

I '

rnostemporales es evidente y es clave para lEi concepcion del tiernpo historico.

Pero cada lIDO de esos ritrnos no esta adscrito necesariamente a un nivel 0 sector ,de la actividad social prefijado. La historia .' apida o enta puede presentarse

en cualquier parte del sistema social, .

De all] que la historiograffa haya intentado expresar estes tempos a traves de conceprualizaciones 'mas precisas, UI1,QS t1,---'05 de carnbio, todo 10 qUE" es el cambio innovador, se producen mas rapidamente e . unos uiveles de ](1 actividad socia! _'_ ue en otros. Esa es la base' de Iii idea de un tiempo diferencial, que podnamos llamar tambien tiempo relacional. Los tiempos diferenciales 0 relacionales son, tiempos «ca .actensticcs» de determinados niveles historicos. Puede atribuirse a Marx, como 11a hecho Luis Vega, el diserio de una vision del «tiernpo interne», del «tiernpo diferencial», cuando aprecia e introduce en la concepcion del modo de produccion el heche de, que lostiempos historicos no son lineas cronologicas hornogeneas. Fuerzas y relaciones de produccion tien en cada una de ellas tiempos propios, diferenciados .. 60' Los tiempos nistoricos 110 son catego ... rias, .sino «sfntomas» de 10's niveles en' que ocurren deterrninadas practicas.. . Sirven para detectar ta existencia de tales practicas en funcion de su tiempo diferencial.

Sin embargo, cuestion mas esencial atin es la de la aniculacion de I·OS tiein,po·.~ diferencioles en rnodelos metodologicos 0 teoricos de un tiempo de la historia. Esa articulacion es la que esta ausente de la construccion braudeliena de los rres niveles de tiempo. Es el gran fallo de esa concepcion, 10 que la deja 1ncomplete. ,iC6m,Q pueden articularse entre sf? l,Es precise seguir 1a linea de ]10£ propios tiempcs diferenciales y hacermodelos de cada una de las. instancias his-

; :+ r. ill - -

tone-as con SUS propios nempos 0 de-ben prerenderse modelos con un tiernpo

global de la sucesion de estados sociales? La clerto es que constituye un error creer que los tiernpos diferenciales 110 son mas que ]05 «diversos ritmos- de un proceso temporal unico, continuo y homogeneo, COmCl hace R. Aron." Los tienlpos diferenciales s.on 01 as, que ri tmos. La idea de ({espaclo, de 'i JJI.e lig i bj j]., dad» puede enten,derse." Cree!110S, conl.O· un :intent() de articul11ci6n de los lienl'" po,s {liferenc.ia]es.

.,

I.J- [Jerio,dizaci6n erl la hist.oriogrqficl: e J ({ e sl'llc.i () (/ e i 1'1. t e l.i Lg' iI, ilia ... ld»)

La sin1.ple del1nutaci6·]1 crono'l6gica de 10.5 proc,eso5 his:tt}ricos, cuando van

.. 11'" d 1 . . '

nla.s a '.:,a ,_e - os aconre.ClnllenlOS puntuales y a Inedida que invo,i-ucran (j un rna ...

yor nu'n1ero,-e 1.ariables en 13 «t.ranla)) de tos suces1os) siempre presenl.a proble~ nlas para. el iIi stori ad:o.f. ~~ludlrnn~ de forn1a general al aSuI1to de la jJerio!iiZ,{l-

Inu p'~ '11, I nthu.tn'h]c:~mr (.*nt 1 ]0':; problernas de la ubicacion cronologica en la hi .',h,d Iii 1('1'11 0 rcaban 'on la definicion de «eras», «edades» 0 periodos. El 11'01 1'.'.111,1 de la crnn4']logia de 10' S '0 s socialesv de los procesos de su cambio, n ~l emi te simplemente a] de la datacion de os sucesos, sino al de la conceprualizacion misma de las situaciones historicas. Cuando cornienza.v cuando acaba una deterrninada historia no es cosa meramente de last fechas de los: SU~ cesos, ~ino de la conceptuacion de los fenomenos para poder analizar su COIDpo~mmento temporal. Es cosa de las categorias historiograficas, como puso de relieve en un excelente estudio Juan J., Carreras." .

, . G C~nlO pu~de ser enlend!do ~n su plenitud temporal, en su totalidad y per"" ' slsl~ncla, UI1 cierto asunto historico? ~C6mo delirnitar los fenomenos que son pertmentes a deterrninado proceso, que se inscriben en el y 'que no forman parte de una situacion distinta? Estc afecta al rni S', n tiempo a la na ,! raleza y Ia defi~· nici6n del acornece historico global, a problema de la cronologfa y de"la periodizac~6n, ~le la articulacion de las instancias sociales diversa: afectadas par una siruacion . , coyunrura historica de conjunto y al problema, en fill, del decalage entre los tiempos que representa la cuestion de los tiernpos iferenciales.

L . .a delirnitacion de espacios temporales en fnncion de una cierta «homogeneidad» historica es siempre un problemade fondo para 1a descripcion .de la historia. Siempre se ba dicho, adernas, que una simple fecha noes bastante para marcar el pas-o entre dos epocas. Casi todos recordarnos los comienzos 'yo el fin de las edades Antigua, Media, Modema y Contemporanea en, la historia de

. Occidente y. SCJI0S han grabado las fechas de 47"6, 14·52~ 17'89., que se TI'OS han ensefiado C0010' separacion entre ellas, Y siempre se 110'5 113. dicho, de.sde luego, que eran fechas mas bien simbolicas. Esto que. parece una mera cuestirin anecdotica, encierra tras sf el probler ra mas trascendente de las epocas en la ristoria,

, q.ue )i8, preocupo a Ranke. y al historicismo aleman, qlle ha ocupado bastante a los filosofos .......,_basta recordar paraconvencersela boutade de Ortega y GBsset q,ue erda ver epocas «masculinas» 'y «femeninas» en la historia- pero que no ' ~l.eln:pre ha. recib,~do ]a atenci6·n Inereclda. d,e lo's 'h~isto'riadore$~ (l.QtlC sentido ernpfrJ.co tiene., no· eS_JJeculativo, 1a idea de epoc.Q hist6r.ica? ; T"iene al£r·una fuIICi6:n.

v L..-o

precisa. su detilT1jt.aci6·n?'{,.Cu.a:ndo plH~de :ecirs "ue h.ay u: ca·rnb·i... ..- epocQ

,..ist6ri,ca'? Pe.flSaJTIOS que una conceR .. "aci,6n falida para enirentars'e a este prob~ e.,ma. e". ia de ~.sJ)acio eie in-teligibilidad~ .

. En lfnea5 generales, podrf~mo~ pru1ir de ]a idea de que 1a descripci6 d una dere'mjnad' " i'tu;8: ' r (,n 'llist6ric,a tr'opiez.a sieIllpre "0'" difi:cu]tades para 'e'~';ah~lr

~uando ct)mienza a tener'na personalidad ,I.ue el :~ S :o.riad:oI trait·a zle d,CfiJllX y cuando ceja de ~enerla.. l'arece· claro ·que 1a cieterrn.j;oaci6·n del ?Tln,cip;jo y del f(nn de una COVl)intu, a starR s1,"m'p,re ~:R funci6n de 1a entid"tld y e) nunleli.· (l!ll fac[ores qu,e c.onsjderenlos relevantes en la. situacio,o_ Cada u·n.o de. estos facto ... res pue,den ser analizados :por separad.o: cu.ancl'o ~parece una cierta instit.uci6·u,

62. J .. J. Carr(!;f:a~! uCaJegonas hi.storiognif1cas y periodifi.caci6n hisloricID).~, -en J - J., Carreras. A,. Eir.a,s, A. Elo.I7A ,et .aL~ Once' en.sayos sobre 1.0 ;lisl'Oria, Pundaci6n Juan M.arch,t h-1,adrid~,

) 976. Puede verse ahara ,en J. 1.. Carrera.s,! Razo.n. ·de- H.iSlori'a, op. Cil~ ~ pp. 9] ~ i 10.. .

una tecnica concreta, una practi.ca politica, U,O~l forrl13 artistica, etc., son cosas de cronologia determinable con menos dificu1tades. EI problema esta en deiermin ar cuando una detcrrninada CO};7'lb.in£lciol1 lie [actores crea una si t racio n SiB £ul u. La consideracion sistematica 'l Sl~s:t,elilica de J as 51 tuaciClnes ~t )ci():-lT~ s-

L' ~

toricas y 1.1 capacidad para anaiizarlas con arr ... glo a modelos que el nistcriador

articula podrian ayudar a resol ver este. 'pro,b..}enla~

Una determinada situacion social puede decirse que se rnantiene ell su cnti dad r11' entras se muestra estable una cornbinacion de factures que consi Ieran ) .. ~ que mfnirnumente pueden caracterizarla y que hernos definido previamerne A cuestiones rela,cionadas con todo esio hernos heche ya alusion en el epfgrafc dedicado a los estados socio-histcricos. PCfO es evidente que Ia investigac:iC)t\ puede caractcrizar situaciones sociales, estado.s sociales, a muy diversos nivelc:,~ de globalidad 0 particnlaridad con arreglo a sistemas mas 0 menos complejo" v con 111Uyor ,0 menor numero de variables. Por elto '\'10 puede decirse que en

~ ~ -

-sentido absolute podamos definir epocas hist6ricas entre las que baya auteruicus

soluciones de rontinuulod. Ni la sucesion en epocas rniticas que es!ablecit'T(Il ci ertas culturas anti 'g:l_laS ~ ni la division en ecla'des que ha adoptado la cult 1J ra o·c-

!I,.,

cidental, ni la sucesion rnarxiana de los modes de producci6n marcan \'t'rdadera<;

epocas cerradas en la nistoria de la humanidad. Se trata siernpre de delimi taciones can arrezlo a un determinado numero de factores, que se tienen por los n1;i~,

IL.. . .

importantes y que l1egan a crcar en unm.omento dado una combinacion «tipi-

ca», relacionada en alga con el Ldeottypus definido par Weber, Iactores que III

apareceu D,l desaparecen a1 unisono

Aquel iapso de tiempo en el que una combinacion deterrninada y bien ca

racterizada de Iactores ambientales, ecologicos, econ6micos, culiurales Y p0hli, cos. y todos los demas peninentcs, pennanece conformando un sistema de alg;.in tipo, cuyo inode!« puede ser establecido, es 10 que poclemos llamar un esnacio de i nt e lig i lJi lidtul li is tori ca. Pod rf an ernp 1 earse igual mente 1 a s ex pres 1(,1 II e S (;j a I' so)' 0 «rnomeuto» de inte1igibilidad, Pero la expresion «espacir» pernute tam bien que 1<1 empleemos en ~u sentido literal. C{lll 10 que el ~<espacio de. inleli~_i· bi'lidad,}) Sf entenderfa relacionado iguahn.ellle. C(J'll e1 espacio o· 31rl[,,'1 [0 .. ffSlcn y

. social, en el que 1<1 sitnaci6n hist6rica que hcmos defmido se desarrol1B LJ j'w riodizaci6n va, en efecto, acompaiiaua siempre de un probl'ema de deflllici6n lk u.n [inl bi to' hi stori,co, .. l"a defi I"ric,i()n del eSj.1(lci'() 'cie intelig lbili(/.ad es·ta de ter1 n i·· nada pDf tina buena obsenaci6n de los factures presentes; de su aparicithl 0 de Sill arici6n y de la presencia de otros 11 lib 08. ·1bdos enos conslilllyen un ('pm plejo (1 sistema caracterfstico que tlE',TIe 'unn determlImda dUfacfon,

Ayuua tamhi6n a la cOl1ipr~nsrclH de este I'wb1ema !a expre.~i6n e.~jll·1 ,in h!l-

1

t6rico que t.:mple{l .t. Mlliczewski parCl delhnitaf una idea semejanlf ;! in q ll~'

ex ponemos, Esptic io h iSl6rico es «toda frac.ci6n de un uni verso de ~I'C>!H>L' 1- tllj enlOs 11i st6ric'o~ definida a~re}~an do a ] as caracterfs~,icas d'el U [l iversn de 1 que

~ [~ If

ella forma parte una 0 varias carBcterfsticas suplementanas».63 La apal'ell!e til"

ficultad (le est.a defillici,6n se ~o'l \.;ent.a o,'bser1l3Ildo que la c.aracteri zac.i(j n de tJ n

.

• _ a. 1;1- r .i I •

272

'.

L~4. TEOltt~, 'DE LA }11S~rO'RI0GltA,FtA,

periodo se basa en Ia aparicion dentro de un universe mstorico deterrninado y preexistenre de ciertos factores «complementarios», es decir, nuevos, inexist.emes an teriormeme. O) tambien, par la desaparicion de algunos qe lOS q,~le exrsten.

Uu espacio de inteligibilidad tiene un puntode partida que; C()1l10 en el caso dt: un estado social, queda marcado POI" algu,n ti po de, ruptura; su 'fin tambien, El problema del investigador estriba en la deiimitacicn de aquellos fucrores ~sen~"i:ales que form an, el sistema y quehan de marcar la inieligibilidad del periodo, aunque otros factores secuudarios =-secundarios para el caso que: considersfI10S- puedan tener un desarrollo temporal distinto. Realmente, la homologfa entre Ios esrados socio-historicos y su expresion cronologica en los espacios de inteligibilidad es notable. El problenia es siempreel de delimitacion d~ una situacion historica en S1J principio y) preferiblemente, aunque no obligatoriarnente -~-'lliensese en lo que ocurre en los procesos historicos que se desarrollan en la historia reciente.ien la historia del tiernpo presentev- en su final. .

En defirutiva, las epocas historicas realrnente funcionales, los espacios de'

,! nteligibilld",1rd lll1e. definen suficienternente en el tiempo a 'una dete'nllina.da. situacion histcrica, se caracterizan en relacion a uno solo 0 a till CO'~'lj,UrtIO' de facrores. El investigador puede establecer un espacio de mreligibilidad con arreglo d [actores relevantes. Si elige uno solo determinara un espacio largo _y fluido =-persistencia de un sistema. tecnico, de una idea polfrica, etc.-. Si elige ~n complejo de varies -una deterrninada estructura de gmpos sociales, per ejem-

plo - disenara unespacio mas corte pero mejor caracterizado. . .._

U~a mayor ejemplificacion de este tipo de problemas .pn1cticos QO pareee dificil. Se presentan 10 mismo en el ambito de las grandes civiiizaciones aisto- . ricas que en los espacios .geograficos donne se ban desarroHado civilizaciones diversas, 0 en el terrene de las historias de sociedades a rnenor escala ybien de lirrutadas =-sociedades nacionales, estados modernes, gru.:pos coloniales, etc.~. 1=1 ay al Q: U n os e j er111l1 os cl a,s icos de ello: t. ell an do te1111i na 1 a Edad An ti g ua de.1 a culwra occidental?l Lque debemos entender por historia contemporanea? t,tie~ ne senlido 'hablar de \lfl \<periodo):> de entregu,eITas entre las d,ns grai')~es guerras deL slgl(} x:x.?~ liCl1al1do acaba realn1en.te e) felld.alisln,o?~ Gtiene s.en.l.ido en.tend.&r h qu~'rra civi I 'espanola de I 936-1939 como un periodo historiogrii~co?, t, rendrf; erHidad inteligible introducir un periodo de «socialismo re~l>~ de la hiswria

(':lJrt pca entre 1917 y 1989 ... ? , '. •... '.

f:n cada uno ,dt. est-os u'Inbit,os Y' ell ()tros nluchc)sj aden.1as} es l)O~nbie delln1l--

li.lf espacios de lntehgibilidad·hist6Iica a niveles diversos y es posible ver COI1l.o ~)e cornelen (iislOrsi()nes his.t6ricasl a 'veces grav'es, pOf no conte"I11[)]ar con clarid~ d eSla idea de ];:;l inte1igi bilidad de los espac,j os de peI111anen~i a h,i storiea. \ 'Jna i Lvesa i e.,~J ci ()l'l lli s tori ca nlaf ~) 1 ante.ad a en 1 a de ternli 11 a ci 6 n d e"I eSl)nc j 0 de i nteli ~

..... !

~!.ibihdad de un feno,Ill,eno 0 cO'filplejro l)uecle acan·ear co'nclusi1ones disrorsionn-

~ias. A mayor abundamiemo, el eSPdcio de inteligibilidad essiempre relativo y eXlste una jer:rr(luizaci6n clara de la·s nl0.rnentos cTt)nologicos~ J,os n1as extens-os '~n cl u yendo en sf lllisIllOS a lC1S nlas breves.~ pe.ro eon l1l.1d relaci()Il no meraITlen"e cron,016£1 ca entre el}()s. 'La «(articn lacion d,e '1C}S .rie:lTlpOS» tiene clue enl,peznr

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en esa c()nstal'~ci6'n de la exjstencia de tie]11pOs. englollDJ1.tcS.

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EL ,O'UlETO l'E:()Rl:CO DE LA lnSTORIOQRAFiA

273

La ,pragnlacica del tiempo historico .

E1 analisis del tiernpo historico tiene aiin una ultima caracteristica. Cuando el historiador «escribe» la historia esta construyendo un tipo especifico de tiernpo, que, parad6jicaHltnte, sin embargo, debera superar si quiere hacer una historia «cientffica». E1 mundo temporal al que el historiador se asorna se po~ 'dria designer imaginativamente con unaexpresi6n que da titulo a un libro de R. Koselleck: el historiador se sinia ante «el futuro del pasado». Toda construccion sabre ]0 historico trabaja con .una manipulacion del tiempo en cuanto que escribimos desde el presente sabre el pasado y la concepcion del futuro interviene igualrnente eo ella. El- histcriador se enfrenta al «futuro del pas ado» de uuaforma precisa: para el, aquello de que trata ES su pasado: el tema como tal es, en su ontologia, un presente; eJ analisis de tal presentc-pasado 10 hace el historiador.a .1a luz de 10 que ha sucedido «despues- de 10 que describe como presente. Esta, pues, trabajando con unfuturo pasodo, con un fu-

turo del as d" M .

'L " , ~ , p [:. ,a . 0 i "

Cnando st: describe una situacion datada, anterior a otra darada tambien, desdeel punto de mi!a de esta segunda estamos hab1ando del «futuro» de la prim~ra. EI historiador conoce el futuro de las situaciones que describe y por lo . .comun intenraexplicarlas desde ese futuro en el que necesariamente se "encuen~ ira .situado, desde 10 que til sabeya queha ocurrido. Esta explicacion ex post

facto que es 10 comrano de la prediccion es lo que se ITa Hamada por algunos tratadistas la«retrqdicci6n». i Tiene esta situacion alguna implicacion episte-

mo16gica? Evidenternenre; ccnstituyendo una de las trampas de laexplicacion histories. En .ella han caido quienes sostienen algunos de Ios grandes equivocos topicos de la historiografta convencional en forma de la existencia de la retrodiccion 0 la necesidad de la perspective; entre otros. Se [rata de dos cuestiones marginales de las que una teoriahistonografica seria apenas debe ocuparse, perc que representan tarnbien topicos arraigados.

La retrodiccion se propugna y se presenta a vece~ como una operad6n si~ metrica a 1a predicci6n, como una pred.icci6n «hacia alnis». Si sabemos el futu~ ro de alga podemos saher su pasado. Es obvio que no hay tal simetrfa con In prediccion por cuanta el histodador conace .el fumro, las consecuencias futura~ generadas por su objero hist61ico, mientras que elque predice no se enClIentr3 en tal caso. La idea de Ia retroQicci6n, pm tanto, deberia ser sustiLuida pOI la del empeno en una teorizaci6n satisfactoria de la explicacion hist6rica. El historiador debe exptica_r las situaciones hist6ricas como si no conocierfl SU futuro. Es decir, no debe expl icarl as- solo por el desenlace conocido de UIla sitilaci6n. carrio no debe hacerlo I:ampoco par 1;15 «jntenclones)} de los actores.bS La e.xplicaci6n se fundarnentaen Ja dlah~clica precisa entre ambas casas.

-,

_, ~. ~e manera algo (·ornplicada. es[a paradoja es LIitlada por R. Kos,elIeck, F ullifo pas(ldo, lOllInbllcltm a ia senultilica de las liempos hisroricos, Paido!;. Ban;eJ(]na. 1993. pp. J 9 v 5S. La

nlUY n1a]a lraduceion 'espafi,oi,a de est:e librQ haec nla.s difl~ti1 su I,tc[ura.. -.

. .65. Vease a este prop6slto rado In relacioniOo Con la 'exphcacion hjsI6rica en el Capitulo Slgtllen!e.

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""111 I 1'11111:1 rllIHIIIL' 111111'110 I 11m 1(1 1 [·11110 hl]JI illip1.J counacla 11fH para qlll 1'1

! 11;, turinp I iI r iI s ,:111[1· rgicse jll el estndio exclu ylm II '1 pasado concluso del

III · S • peseta Rupueslamenl,e, una'informad6n completa y cerrada, porque conocernos su «futuro pasado» complete, como proceso~in continuacion posible. Esa posicion ha tenido consecuencias hasta para la configuraci6n de Una histo-

ria contemponinea. Y no se trata de prejuicios desarraigados hace tiernpo. La propia escuela de Annales particip6 de ellos, al rnenos en sus comienzos. En el esrudi() de los problemas de Ia historia reciente la dificu1tad fundamental no " es, sin embargo, esa Hamada falta de perspectiva, no es la imposibilidad de escribir sobre ello «desde el futuro), El obstaculo real es la falta que esaposici6n acusa de recursos teoricos y tecnicos ,para comprender que es el analisis de 10 soci 0-1 ern poral.

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"