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Demi-mondaine

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En France, au XIXe siècle, la demi-mondaine est une femme dont le
statut oscille entre la prostituée de luxe et la maîtresse entretenue par
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de riches Parisiens . Ce groupe social, jusque-là invisible, se
manifeste bruyamment dans la presse, le théâtre, les réunions
publiques et finalement dans toute la société parisienne à partir du
Second Empire pour atteindre son apogée vers 1900 et disparaître
pendant la Première Guerre mondiale. Ces cocottes de basse ou haute
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condition sont appelées aussi « Grandes Horizontales » .

Sommaire
Histoire
Origine du mot
Description
Artistes et demi-monde
Demi-mondaines célèbres
Dans la culture
Littérature Liane de Pougy, célèbre demi-
Cinéma mondaine, vers 1891-1892.

Notes et références
Voir aussi
Bibliographie
Ouvrages
Article
Articles connexes

Histoire
« Ces messieurs étaient assez fortunés pour subvenir aux besoins d’une femme au foyer et
d’une autre pour la galerie. En additionnant leur moitié avec une demie, ils réinventaient la
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bigamie . »

Origine du mot
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Le mot « demi-mondaine » est issu du Demi-monde, une comédie qu’Alexandre Dumas fils publie en 1855 .
Le demi-monde est un monde nébuleux qui renvoie une image déformée du « grand monde ».

À première vue, le demi-monde est identique à son aîné mais derrière les bonnes manières, la culture,
l’apparente respectabilité et les titres de noblesse, on découvre fêlures, dissonances, fausses positions,
corruptions inavouables et fortunes scandaleuses Il est composé d’individus à l’existence équivoque des
corruptions inavouables et fortunes scandaleuses. Il est composé d’individus à l’existence équivoque, des

hommes joueurs, « viveurs » (surnommés « les Grecs ») et surtout des femmes sans mari à la destinée souvent
trouble, grandes dames déchues, petites bourgeoises, anciennes prostituées, danseuses, chanteuses ou
comédiennes.

Leurs origines se perdent dans la brume, les plus belles, les plus spirituelles ont souvent parcouru des mondes
de noirceur et certaines en sont issues, ce sont les demi-mondaines.

Description

Les demi-mondaines sont des femmes entretenues par des hommes riches, souvent des Parisiens, qui sont
assez fortunés pour subvenir aux besoins d’une femme au foyer et d’une demi-mondaine. Vivant dans des
appartements meublés pour les plus modestes et dans des hôtels particuliers pour les plus influentes, leur
clientèle est composée de grands bourgeois, de riches industriels, de banquiers, de riches provinciaux et même
pour les plus en vogue, d’aristocrates français ou étrangers.

Les demi-mondaines ont souvent plusieurs domestiques et mènent une vie oisive au milieu du luxe le plus
ostentatoire. Elles passent énormément de temps à leur toilette et ne sortent que l’après-midi vers seize heures
pour aller parader au Bois, assister aux courses de chevaux, aller au théâtre, au restaurant ou chez leurs amies.
Elles reçoivent aussi chez elles ; c’est l’occasion de séduire de futurs clients, de faire l’étalage de leurs
richesses et, pour les novices, de se faire connaître auprès du « Tout-Paris ». Les demi-mondaines ont un
amant officiel et plusieurs amants secondaires. Elles peuvent recevoir jusqu’à plusieurs centaines de milliers de
francs par mois qu'elles dépensent en toilettes, parures, chevaux et voitures.

Comme à Venise au XVIIIe siècle, la prostitution a pris une ampleur phénoménale. Mais ce ne sont pas les
pensionnaires des maisons closes et les racoleuses de Notre-Dame-des-Lorettes qui symbolisent la ville ; c'est
un peuple de femmes nées avec Nana, les demi-mondaines, souvent comédiennes de second plan, déjà
courtisanes, les femmes entretenues.

Artistes et demi-monde

Le demi-monde et son peuple ont inspiré les artistes, que ce soit des romanciers comme Zola, des poètes
comme Baudelaire ou des peintres comme Millet. Odette de Crécy chez Proust est l'exemple d'une demi-
mondaine qui va devenir une grande bourgeoise (Mme Swann), puis une femme du « monde » (Mme de
Forcheville). Toujours chez Proust, l'ancienne prostituée que le narrateur surnomme « Rachel-quand-du-
Seigneur » est décrite dans son cheminement vers une ascension sociale qui passe par son amant Saint-Loup et
par son travail d'actrice.

Demi-mondaines célèbres
Le nom de certaines d’entre elles est encore connu aujourd'hui : Blanche d'Antigny, Anna Deslions,
l’Anglaise Emma Crouch, plus connue sous le nom de Cora Pearl, la Russe Mme de Païva ou encore
l’exotique Jeanne Duval. Demi-mondaine parisienne d'origine anglaise, Cora Pearl, née en 1837, a écrit ses
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mémoires . Elle a été la maîtresse du prince Napoléon, le célèbre Plonplon, cousin de l'empereur Napoléon III.
Une autre demi-mondaine célèbre, Laure Hayman, était la descendante du peintre Francis Hayman, le maître
de Thomas Gainsborough. Elle compta parmi ses amants le duc d'Orléans, Charles de La Rochefoucauld duc
d'Estrées, Louis Weil (grand-oncle maternel de Proust), le roi de Grèce, l'écrivain et académicien français Paul
Bourget et Karageorgevitch, prétendant au trône de Serbie, dont elle tomba amoureuse. Elle vivait des
libéralités du financier Raphaël Bischoffsheim. Elle était surnommée la « déniaiseuse des ducs ».
La Païva (1819-1884)

Marie Duplessis (1824-1847)


Hortense Schneider (1833-1920)
Cora Pearl (1835-1886)
La Castiglione (1837-1899)
Blanche D'Antigny (1840-1874)
Athalie Manvoy (1843-1887)
Valtesse de La Bigne (1848-1910)
Méry Laurent (1849-1900)
Laure Hayman (1851-1939)
Berthe de Courrière (1852-1916)
Eugénie Fougère (1861-1903)
Marthe de Florian (1864-1939) Loge dans la Sofiensaal Josef
Caroline Otero dite « La Belle Otero » (1868-1965) Engelhart, 1903.
Liane de Pougy (1869-1950)
Marguerite Steinheil (1869-1954)
Clémence de Pibrac (1869-1938)
Émilienne d'Alençon (1870-1945)
Suzanne Derval (1870-?)
Lise Fleuron (1874-1960)
Liane de Lancy (1876-?)
Hélène Chauvin (?-1924)
Suzanne de Behr (1880-1939)

Dans la culture

Littérature
Alexandre Dumas fils, Le Demi-Monde et La Dame aux camélias.
Émile Zola, Nana
Honoré de Balzac, Les Illusions perdues
Colette, Gigi (Mamita, grand-mère de Gigi), Chéri et la Fin de Chéri (Léa de Lonval)
Roy Lewis, M. Gladstone et la demi-mondaine
Guy de Maupassant, Bel-Ami
Paul-Jean Toulet, Mon Amie Nane
Marcel Proust, Du côté de chez Swann, Odette de Crécy

Cinéma
La Léopolda dans Ah ! les belles bacchantes, un film de Jean Loubignac en 1954
La Courtisane, un film de Marshall Herskovitz de 1998
La Demi-mondaine amoureuse un film de Didier Dessapt de 2003 (avec Vincent Lindon et
Mathilde Seigner)
Gigi et Chéri ont fait l'objet de nombreuses adaptations théâtrales, télévisuelles et
cinématographiques

Notes et références
1. [PDF]Lola Gonzalez-Quijano, Le demi-monde : prostitution et réseaux sociaux dans le Paris du
XIXe siècle (http://f.hypotheses.org/wp-content/blogs.dir/1429/files/2013/09/r%C3%A9seaux_de
mimonde_LGQ-1.pdf), sur le site f.hypotheses.org, consulté le 20 août 2014.
2. Lola González Quijano, « Performer un mauvais genre : la demi-mondaine au XIXe siècle »,
Criminocorpus, 3 avril 2017 (lire en ligne (http://journals.openedition.org/criminocorpus/3465))
3. (en) Virginia Rounding, Grandes Horizontales : The Lives and Legends of Four Nineteenth-
Century Courtesans, Bloomsbury USA, 2003, 352 p. (ISBN 1582342601).
4. « Langue sauce piquante » (http://correcteurs.blog.lemonde.fr/2005/12/19/2005_12_demimond
aine/), sur le blog des correcteurs du Monde (http://correcteurs.blog.lemonde.fr/) (consulté le
3 mai 2011).
5. Lola González Quijano, « Performer un mauvais genre : la demi-mondaine au XIXe siècle »,
Criminocorpus, 3 avril 2017, voir paragraphe 2 (lire en ligne (http://journals.openedition.org/crim
inocorpus/3465))
6. Mémoires de Cora Pearl, Jules Lévy, 1886.

Voir aussi

Bibliographie

Ouvrages

Lola Gonzalez-Quijano, Capitale de l’amour. Filles et lieux de plaisirs à Paris au XIXe siècle,
Paris, Vendémiaire, 2015
Gabrielle Houbre éd, Le Livre des courtisanes. Archives secrètes de la Police des mœurs,
Paris, Tallandier, 2006.
Joanna Richardson, Le Demi-Monde au XIXe siècle, éditions Stock, 1968
(ASIN B0014PZAJG (https://www.amazon.fr/s/?url=search-alias&lang=fr&field-keywords=B0014PZAJG)).
Catherine Guigon, Les Cocottes : Reines du Paris 1900, Parigramme, 2016, 185 p.
(ISBN 978-2-84096-998-3, présentation en ligne (http://www.parigramme.com/livre-les-cocottes-reines-du-paris-19
00-306.htm)).

Article

Paris Match, « Les courtisanes au musée d'Orsay - Quand Paris prenait l'Europe dans ses
draps » (https://www.parismatch.com/Culture/Art/Quand-Paris-prenait-l-Europe-dans-ses-dra
ps-Les-courtisanes-au-musee-d-Orsay-834673), sur parismatch.com (consulté le
14 décembre 2020).
Stéphane Tralongo, « Du côté de Cythère. Le “demi-monde” des actrices de Marcel Proust »,
Revue d'études proustiennes, vol. Proust au temps du cinématographe : un écrivain face aux
médias, no 4, 2016, p. 155-178 (lire en ligne (https://www.academia.edu/41435467/Du_c%C3%B4t%C3%A
9_de_Cyth%C3%A8re_Le_demi_monde_des_actrices_de_Marcel_Proust), consulté le 8 décembre 2020).
(en) Lola Gonzalez-Quijano, « Amours, scandales et célébrité : les grandes courtisanes de la
fête impériale et de la Belle Époque (1851-1914) », Missile, septembre 2013 (lire en ligne (http
s://www.academia.edu/2944378/Amours_scandales_et_c%C3%A9l%C3%A9brit%C3%A9_les_grandes_courtisan
es de la f%C3%AAte imp%C3%A9riale et de la Belle %C3%89poque 1851 1914 ) consulté le
es_de_la_f%C3%AAte_imp%C3%A9riale_et_de_la_Belle_%C3%89poque_1851_1914_), consulté le
15 avril 2021).

Lola González Quijano, « Performer un mauvais genre : la demi-mondaine au XIXe siècle »,


Criminocorpus, 3 avril 2017 (lire en ligne (http://journals.openedition.org/criminocorpus/3465)).

Articles connexes
Courtisane
Cocotte
Lorette
Condition des femmes en Occident à la Belle Époque
Prostitution à Paris

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