Vous êtes sur la page 1sur 12


Patent Pending  
Palm38 Tri‐Plex™ Ultra Low Recoil Self‐Defense Cartridge
 Three 52.7gr Bullets (158gr Total Payload) 
 Dual Cannelured Nickel Plated Casing and Nickel 
Plated Top Bullets 
 Up to 49% Larger Wound Channel than Standard 
 Up to 11% Larger Wound Channel than +P SWC‐HP* 
 200% Greater Hit Probability and Wound Channel 
than Un‐Expanded Unitary Projectile Cartridge* 
* based on the testing described in this document 

Executive Summary 
Thirteen test shots of the standard load 158gr Tri‐Plex™  were fired into calibrated 10% ballistic gelatin 
through heavy clothing, leather and bare gel from a 2” S&W Model 60 revolver at distances of muzzle 
contact, 5 and 10 feet and results compared to two baseline shots through bare gel at 10 feet from the 
same gun using a popular 158gr SWC‐HP bullet loaded to standard (739 fps) and +P (880 fps) velocities. 
Principal findings were: 
1. The  Tri‐Plex™  created  up  to  49%  larger  (45%  avg.)  ballistic  wound  channel  than  a  SWC‐HP 
standard  load  to  a  depth  up  to  10.8  inches  (9.2  inches  avg.)  when  three  separate  penetration 
tracks were created which happened 100% of the time at 10 feet and 25% of the time at 5 feet 
or less. 
2. The Tri‐Plex™ created up to 11% larger (8% avg.) ballistic wound channel than a +P load SWC‐HP 
when three separation penetration tracks were created which happened 100% of the time at 10 
feet  and 25% of the time at 5 feet or less. 
3. The Tri‐Plex™ had 200% greater hit probability at 10 feet than a unitary projectile cartridge of 
the same caliber when all three bullets separated prior to impact which happened 100% of the 
time at 10 feet or 0% of the time at 5 feet or less. 
4. The Tri‐Plex™ had 200% larger ballistic wound channel than an un‐expanded unitary projectile 
cartridge  of  the  same  caliber  when  all  three  Tri‐Plex  bullets  separated  into  three  penetration 
tracks either prior to or following impact (7 out of 13 test shots representing 54% of the time). 
5. When  the  Tri‐Plex™  created  only  two  penetration  tracks  (6  out  of  13  test  shots  representing 
46% of the time or 0% of the time at 10 feet), the ballistic wound was similar to a standard load 
SWC‐HP with only a 4% smaller ballistic wound channel. 
6. When  the  Tri‐Plex™  created  only  two  penetration  tracks  (6  out  of  13  test  shots  representing 
46% of the time or 0% of the time at 10 feet), the ballistic wound channel was less than a +P 
load SWC‐HP with a 29% smaller average ballistic wound channel. 
7. The  Tri‐Plex™  created  at  least  two  separate  penetration  tracks  100%  of  the  time  at  any 
measured distance. 

Page 1 of 12 
One of the most popular self‐defense cartridges is the .38 Special +P HP (hollow point) in various bullet 
configurations.  However,  these  are  not  well  suited  for  handguns  with  2"  or  3"  barrels  since  the  short 
length may not generate sufficient velocity to ensure reliable bullet expansion. HP bullets can also fail to 
expand due to clogging of the hollow tip with clothing. In addition, the high recoil force hinders accurate 
shooting and also hurts the user’s hand. This presents a problem for seniors, disabled and others with 
limited hand strength or manual dexterity issues who wish to employ an effective self‐defense cartridge 
using a controllable and comfortable platform. 
There  currently  are  no  commercially  produced  expanding  or  non‐frangible  bullet  cartridges  designed 
specifically  for  point  blank  or  close  range  engagement  that  offer  reliable  bullet  expansion  at  low 
velocities inherent in standard pressure loads when fired from short barreled handguns. 
Constitution Arms has optimized an ultra low recoil triple‐projectile .38 special standard load cartridge 
containing two stacked nickel plated conical projectiles and a copper gas checked solid base projectile 
which, based on testing at close range, delivers a 158 grain payload that reliably separates into two or 
more  penetration  tracks  and  tumbles  upon  entering  tissue.  This  provides  similar  or  superior  energy 
transfer and physiological effect to an expanded SWC‐HP bullet but at a lower velocity and felt recoil.  
Although the Palm38 Tri‐Plex™ was designed in conjunction with the Palm Pistol® and its intended use 
by seniors and disabled, the round is also suitable for snub nosed revolvers and Bond Arms® handguns 
where the user desires to achieve both ultra low recoil and effective stopping power at short distances. 
Further, when fired at distances of 10 feet, bullet separation prior to impact increases the hit probability 
compared to a unitary projectile cartridge of the same caliber, where one or more projectiles intersect 
the intended target, providing some early measure of protection. 
Load Research and Development 
Propellant  load  was  developed  in  cooperation  with  the  powder 
manufacturer.  Chamber  pressures  were  measured  using  a  standard  test 
barrel,  universal  receiver  and  calibrated  piezoelectric  pressure  detector  to 
verify  conformance  with  Sporting  Arms  and  Ammunition  Manufacturers’ 
Institute (SAAMI) specifications. 
The solid base bullet incorporates a riveted copper gas check which reduces 
gas  cutting,  obturation  and  bore  leading.  The  two  top  bullets  are  nickel 
plated  to  also  reduce  bore  leading.  The  casing  is  dual  cannelured  to 
captivate the bullet stack and prevent setback during firing. 
Average  velocity  at  15  feet  was  concurrently  measured  during  load 
development.  Projectiles  were  glued  to  prevent  damage  to  the 
chronometer  frame.  Results  ranged  658‐678  feet  per  second  when  fired 
from  two  commercially  available  self‐defense  handguns.  Findings  are 
presented in the attached tables and graphs. 

Page 2 of 12 
Projectile Separation Analysis 
Bullet spread was measured at five, 10, 15 and 21 feet using a S&W Model 60, Bond Defender, paper 
targets and target analysis software. This automated the determination of several parameters including 
average to center, average spread and maximum spread. Results revealed that at distances of 5 feet or 
less, the three bullets do not separate in air and impact the target as a single payload. All test shots at 10 
or  more  feet  resulted  in  maximum  separation  in  air  of  between  0.3  and  4.3  inches.  These  data  are 
summarized in the appended graphs, tables and scanned images. 
Terminal Ballistic Gelatin Penetration Testing 
Independent  terminal  performance  testing  was  conducted  by  Brass  Fetcher  Ballistic  Testing  at  muzzle 
distance, five and 10 feet into bare 10% ballistic gelatin.  Shots were also fired through heavy clothing 
consisting of four layers of 14.1 ounce per square yard denim fabric and leather. 
A total of 13 Tri‐Plex™ were fired and results compared to a popular brand of two 158gr baseline SWC‐
HP cartridge test shots at standard and +P loading.  Six of these had their projectiles separated into two 
penetration  tracks.  These  demonstrated  a  wounding  potential  similar  to  the  baseline  SWC‐HP  of 
comparable  loading  and  velocity  with  only  a  4%  smaller  hole  size.  In  the  remaining  seven  instances 
where  complete  separation  occurred  prior  to  or  following  impact  with  the  target,  the  ballistic  wound 
was  up  to  49%  larger  (45%  avg.)  when  compared  to  a  baseline  expanded  standard  load  SWC‐HP 
cartridge, and up to 11% larger (8% avg.) when compared to a baseline expanded +P load SWC‐HP. Also, 
at 10 feet distance from the target, both the hit probability and combined surface area of the Tri‐Plex™ 
were 200% larger than a unitary non‐expanded projectile of the same caliber. 
Findings  concluded  the  Palm38  Tri‐Plex™  ultra  low  recoil  .38  special  is  capable  of  delivering 
incapacitating damage within the recommend maximum engagement distance of 10 feet, and showed 
considerable  promise  in  terms  of  increased  lethality  through  an  increase  in  hit  probability  and  kinetic 
energy transfer from the projectiles. 
Manufacturing Quality Control 
The Palm38 Tri‐Plex™ cartridge is manufactured under stringent quality control methods. Each casing is 
flared  and  hand  loaded.  20%  of  the  cartridge  loads  are  manually  weighed  during  assembly  using  a 
laboratory grade analytical balance with resolution of ± .01 GN and calibrated with an NVLAP traceable 
reference weight for accuracy and precision.  
How to Buy 
Sales  are  available  direct  to  consumer  from  Constitution  Arms.  However,  to  avoid  inadvertent  non‐
conformance  with  myriad  dynamic  state  and  local  regulations  such  as  age  and  identity  verification, 
caliber restrictions, Internet or direct sales of ammunition and sales tax, shipments must be though the 
buyers  designated  Federal  Firearms  Licensee  (FFL).  All  shipping  will  be  via  domestic  FEDEX  ground  in 
conformance with DOT regulations for shipment of hazardous materials. Bulk sales of 24 packs per case 
are  available  to  dealers  only.  Shipments  to  Hawaii,  Alaska  or  Puerto  Rico  and  foreign  exports  are  by 

Page 3 of 12 
Cartridges are sold in a six unit resealable plastic clamshell pack which doubles as a storage container. 
Cost is $29 per pack plus 11% Federal Tobacco Tax and Trade Bureau (TTB) Firearms and Ammunition 
Excise Tax (FAET), shipping and handling.  
Please  contact  Matthew  Carmel,  President  (973)  378‐8011  or  mcarmel@constitutionarms  for  more 
# # #

Page 4 of 12 
Palm38 Tri‐Plex™  
External Ballistics Summary 

Palm38 Tri‐Plex™
Average Velocity (fps)
at 15 Feet
S&W Model 60 Bond Defender


Firearm  Velocity (fps) 

S&W Model 60 Vented Barrel (2.125" barrel  687 
only)  668 
Average 678 
Bond Defender 3" Unvented Barrel (measured  636 
with chamber included, 1.616" barrel only)   675 
Average 658 
Palm Pistol Unvented 2.134" Barrel  TBD 
(measured with chamber included, 0.930"    
barrel only)    

Page 5 of 12 
Palm38 Tri‐Plex™  
External Ballistics Summary (con’t) 

Palm38 Tri‐Plex™
Hand Held Bench Rest
Average Multi‐Bullet Spread (in.)
1.5 S&W Model 60 (2 in)
1.0 Bond Defender (3 in)
5 10 15 21
Distance to Target (ft)

Average  Average  Max. 
  Firearm    to Center  Spread  Spread 
(in.)  (in.)  (in.) 
S&W Model 60 Vented Barrel  5 0.019 0.047  0.079
(2.125" barrel only)  10 0.114 0.259  0.361
   15 0.697 1.649  3.343
   21 0.889 1.875  4.044
Bond Defender 3" Unvented Barrel  5 0.281 0.678  2.071
(measured with chamber included,  10 0.403 0.964  2.362
1.616" barrel only)  15 0.862 2.088  4.319
Palm Pistol Unvented 2.134"  5 TBD TBD  TBD
Barrel (measured with chamber  10 TBD TBD  TBD
included, 0.930" barrel only)   15 TBD TBD  TBD

Page 6 of 12 
Palm38 Tri‐Plex™ 
Maximum Spread and Average to Center 
S&W Model 60 2.125” Barrel 


Page 7 of 12 
Palm38 Tri‐Plex™  
Maximum Spread and Average to Center 
Bond Defender 3” Barrel 

Page 8 of 12 
Palm38 Tri‐Plex™  
Terminal Ballistics Summary 
S&W Model 60 2.125” Barrel 

Side View 

Top View 

Page 9 of 12 
Palm38 Tri‐Plex™  
Terminal Ballistics Summary 
S&W Model 60 2.125” Barrel 

Side View 

Top View 


Page 10 of 12 
Palm38 Tri‐Plex™  
Terminal Ballistics Summary 
S&W Model 60 2.125” Barrel 

Top View 

Side View 


Page 11 of 12 
Palm38 Tri‐Plex™  
Terminal Ballistics Summary 
S&W Model 60 2.125” Barrel 
Terminal Ballistics Performance 
Palm38 Tri‐Plex™158gr Ultra Low Recoil Standard Load 
Comparison to Baseline 158gr Standard and +P Load SWC‐HP as fired from 
Smith & Wesson Model 60 Vented Barrel (2.125" barrel only) into 
Calibrated 10% Ballistic Gelatin Blocks 
Description  Projectile 
Impact  Avg.  Max.  Frontal 
Shot  Distance  Velocity  Penetration  Penetration  Surface 
Condition  Weight 
No.  (ft.)  (fps)  (in.)  (in.)  Area (in2) 
1  5  Bare Gelatin  680  9.0  9.4  0.325  148.5 
2  5  Bare Gelatin  677  14.3  15.7  0.211  146.3 
3  Muzzle  Bare Gelatin  NR(1)  14.9  15.3  0.214  149.1 
4  Muzzle  Bare Gelatin  NR(1)  14.9  14.9  0.312  149.1 
5  5  Heavy Clothing  674  12.9  13.3  0.209  149.4 
6  5  Heavy Clothing  670  11.2  12.6  0.204  149.4 
7  Muzzle  Heavy Clothing  NR(1)  13.7  14.0  0.215  149.1 
8  Muzzle  Heavy Clothing  NR(1)  14.3  14.5  0.202  148.5 
 9  10  Bare Gelatin  647  9.8  10.8  0.326  148.8 
10  10  Bare Gelatin  657  8.8  9.9  0.315  148.3 
11  10  Heavy Clothing  640  6.5(2)  6.9(2)  0.326(2)  149.2 
12  10  Heavy Clothing  659  8.2  9.3  0.302  148.9 
13  10  Leather Jacket  556  9.8  10.4  0.309  150.3 
14(3)  10  Bare Gelatin  739  N/A  14.0  0.219  158.6 
15(4)  10  Bare Gelatin  880  N/A  13.8  0.294  157.9 
(1) Not recorded. 
(2) One of the three projectiles failed to penetrate four layers of denim. 
(3) Baseline standard load 158gr SWC‐HP. 
(4) Baseline +P load 158gr SWC‐HP. 

Page 12 of 12