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N O T R E - D A M E DE FOY

E n c e t t e a n n é e j u b i l a i r e c'est u n d é s i r n a t u r e l à t o u t c œ u r
c h r é t i e n d e v o u l o i r a j o u t e r u n e n o t e , si faible sqit-elle, a u c o n c e r t
d e louanges que l'univers catholique chante à l'Immaculée
Conception. Les pages suivantes n'ont d ' a u t r e b u t que de popu-
lariser en ce p a y s u u d e s t i t r e s sous l e s q u e l s la r e i n e d u ciel
s'est plu à m a n i f e s t e r , p a r d ' é c l a t a n t s m i r a c l e s , sa p u i s s a n t e
b o n t é . S a n s ê t r e i n é d i t e s \ p e u t - ê t r e offriront-elles à q u e l q u e s -
u n s , absorbés p a r d ' a u t r e s é t u d e s , l ' a t t r a i t d e choses n o u v e l l e s .
Si l'on q u i t t e la vieille cité h i s t o r i q u e d e D î n a n t , en B e l g i q u e ,
p a r la r o u t e q u i m è n e à R o c h e f o r t , vers le sud-est, on j o u i t d ' u n
spectacle qui n e m a n q u e ni d e p i t t o r e s q u e ni d e c h a r m e . A
d r o i t e la Lesse, affluent d e la M e u s e , ci et là d e s c h â t e u x , les
u n s p e r c h é s , c o m m e les cas tels b a t a i l l e u r s d e l ' â g e féodal, s u r d e s
r o c h e r s escarpés, d ' a u t r e s d ' a l l u r e s pacifiques, b â t i s d a n s la p l a i n e ,
d e s bois pleins d e f r a î c h e u r , d ' a m p l e s h o r i z o n s , qui c a p t i v e n t à
l a fois et r e p o s e n t le r e g a r d . O u a b i e n t ô t a t t e i n t le h a m e a u d e
Boisseilles et son c h â t e a u q u ' a v o i s i n e u n e m a g n i f i q u e c h a p e l l e
g o t h i q u e . D e là l'œil d é c o u v r e l ' o p u l e n t m a n o i r d e Celle, à
d e u x lieues d e D i n a n t , l ' a n t i q u e a b b a y e d e S a i u t - I I a d e l i n , r e m o n -
t a n t au V I I I ' ' siècle, et, ce qui n o u s t o u c h e ici d a v a n t a g e , à v i n g t
minutes environ de distance, é m e r g e a n t d'un bouquet d'arbres
et d ' u n g r o u p e d e m o d e s t e s m a i s o n s , le c l o c h e r d e N o t r e - D a m e -
de-Foy.
C e t h u m b l e v i l l a g e est u n lieu d e ] ï è l e r i n a g e célèbre. Voici
quelle fut l ' o r i g i n e d u c u l t e q u ' o n y r e n d à la S a i n t e V i e r g e
d e p u i s près d e trois siècles.
A u mois d e j u i n 1009, un b a t e l i e r d e D i n a n t a c h e t a d u s e i g n e u r
d e Celle un é n o r m e c h ê n e m e s u r a n t h u i t p i e d s d e d i a m è t r e , d o n t

1 — E l l e s n e font q u e résumer Y Histoire de Notre-Dame de Foy ) par le


8
1\ B a n n e u x , S. J . N a m u r , V Vauxfels, 1679.
NOTRE-DAME DE FOT 465

il v o u l a i t faire d e s ais p o u r c o n s t r u i r e u n b a t e a u . L ' a r b r e s ' é t a n t


t r o u v é v e r m o u l u e t p a r t a n t i m p r o p r e à cet u s a g e , l ' a c q u é r e u r ,
n o m m é D e l i m o i r , o r d o n n a d ' e n faire d u bois d e chauffage. C'est
en le c o u p a n t en b û c h e s q u ' u n c h a r p e n t i e r d e F o y m i t à n u , d ' u n
g r a n d c o u p d e h a c h e , u n e s t a t u e t t e d e la V i e r g e p o r t a n t d a n s
ses b r a s l ' e n f a n t J é s u s .
C e t t e p e t i t e s t a t u e en p i e r r e b l a n c h e et d ' u n t r a v a i l d é l i c a t
n ' a v a i t q u ' u n e m p a n , c'est-à-dire environ h u i t pouces d e h a u -
t e u r . On d é c o u v r i t en m ê m e t e m p s de petites pierres b l a n c h e s
e t t r a n s p a r e n t e s , telles q u ' o n en v o i t encore d a n s les c h a m p s voi-
sins, e t u n e tresse d e c h e v e u x d e f e m m e qui p a r a i s s a i e n t c o m m e
f r a î c h e m e n t c o u p é s . T r o i s b a r r e a u x de fer, f e r m a n t u n e c a v i t é
où se t r o u v a i e n t ces différents objets, p r o u v a i e n t qu'il y a v a i t eu
là autrefois u n e n i c h e o ù la m a d o n e a v a i t été h o n o r é e et q u e la
tresse d e c h e v e u x n ' é t a i t q u ' u n ex-voto offert p a r la piété d ' u n
1
a u t r e â g e . C o m m e la s t a t u e t t e é t a i t au c œ u r m ô m e d e cet a r b r e
2
é n o r m e , on a r a i s o n d e croire q u ' e l l e y a v a i t été déposée b i e n
l o n g t e m p s , p e u t - ê t r e p l u s d e d e u x siècles, a u p a r a v a n t .
A la v u e d e l a b i e n - a i m é e N o t r e - D a m e les o u v r i e r s c r i e n t a u
m i r a c l e . U n e s e r v a n t e d e la ferme d e M a l i e n n e , la seule qu'il y
e û t sur ce p l a t e a u , a c c o u r t et e m p o r t e à la m a i s o n la p r é c i e u s e
s t a t u e t t e . L a t ê t e d e la V i e r g e s é p a r é e d u b u s t e , et le b r a s d e
l ' e n f a n t J é s u s , b r i s é p a r le c o u p d e c o g n é e , f u r e n t recollés a v e c
soin.
L ' é v é n e m e n t ne fit p a s alors g r a n d b r u i t . Ce n e fut q u e six
s e m a i n e s p l u s t a r d q u e le s e i g n e u r d e Celle l ' a p p r i t et fit a p p o r t e r
à son c h â t e a u l ' a n t i q u e m a d o n e . I l la fit b i e n t ô t placer, sur u n
c h ê n e voisiu d e celui o ù elle a v a i t é t é t r o u v é e , d a n s u n e niche fer-
m é e c o m m e l a p r e m i è r e d e t r o i s b a r r e a u x de fer.

1—Déposition a s s e r m e n t é e d e Delimoir.
2 — Le P . B a n n e u x fait r e m o n t e r le c u l t e d e Notre-Dame d e Foy au com-
e
m e n c e m e n t d u XV ' siècle. Op. cit., ch. I V .
30
466 L A NOUVELLE - F R A N C E

Q u a t r e a n s se p a s s è r e n t sans a u c u n fait r e m a r q u a b l e . M a i s u n e
t e n t a t i v e a y a n t é t é faite p o u r e n l e v e r la s t a t u e , le c h â t e l a i n la fit
replacer d a n s sa c h a p e l l e . D e ce m o m e n t c o m m e n c è r e n t à s'opérer
d ' é c l a t a n t s p r o d i g e s , et les pèlerins, s i m p l e s d é v o t s d e N o t r e - D a m e ,
o u m a l a d e s et i n f i r m e s d e t o u t e s o r t e , affluèrent a u c h â t e a u . A
tel p o i n t q u e le s e i g n e u r d e Celle, n ' a y a n t p l u s a u c u n e l i b e r t é chez
lui, r é s o l u t d e faire b â t i r u n e c h a p e l l e spéciale p o u r la s t a t u e d e
Notre-Dame de Foy.
T e r m i n é e en 1G18, elle é t a i t s i t u é e à l ' e n d r o i t où fut t r o u v é e
la pieuse i m a g e , et le c h œ u r en f o r m e d e r o t o n d e c o r r e s p o n d a i t
au site précis d u p r e m i e r c h ê n e et a v a i t le m ê m e d i a m è t r e . La
nef p o u v a i t c o n t e n i r d e q u a t r e - v i n g t s à c e n t p e r s o n n e s . S u r ce
p l a t e a u a p p e l é F o y , on ne sait p o u r q u e l l e raison, il n ' y a v a i t
alors, o u t r e la f e r m e d e M a h e n n e , q u e q u e l q u e s h a n g a r s , abris
p o u r les o u v r i e r s a u t e m p s des moissons. C'est le s a n c t u a i r e d e
N o t r e - D a m e qui a d o n n é naissance a u v i l l a g e d e F o y .
A v a n t d e t r a n s p o r t e r en ce lieu, assez é l o i g n é d u c h â t e a u d e
Celle, la s t a t u e d e N o t r e - D a m e d e F o y , le c h â t e l a i n v o u l u t faire
constater par enquête juridique l'authenticité des miracles que
célébrait l a v o i x p o p u l a i r e .
L e d e u x n o v e m b r e 1 6 1 8 , les p e r s o n n a g e s les p l u s r e m a r q u a b l e s
p a r l e u r sagesse e t l e u r science t h é o l o g i q u e , qui c o m p o s a i e n t le
conseil d e F e r d i n a n d d e B a v i è r e , p r i n c e - é v ê q u e do L i è g e , se
r e n d i r e n t à Celle et p r o c é d è r e n t à l ' a u d i t i o n d e s t é m o i n s . Plus
d e q u a r a n t e m i r a c l e s f u r e n t c o n s t a t é s . L a c o m m i s s i o n en choisit
treize d o n t la p r e u v e p a r u t p l u s décisive. Ce n ' e s t p a s ici le lieu
d e les r a c o n t e r ; qu'il suffise d e d i r e , à la gloire d e N o t r e - D a m e
d e F o y , q u e d e n o m b r e u x m a l a d e s , souffrant d'affections incu-
rables ou i n v é t é r é e s et rebelles à t o u s les efforts d e l ' a r t , a v a i e n t
é t é s o u d a i n e m e n t g u é r i s , soit en p r i a n t d e v a n t la s t a t u e , soit a u
m o y e n d e parcelles d u c h ê n e o ù elle a v a i t é t é t r o u v é e .
Ces faits l o n g u e m e n t discutés f u r e n t j u g é s v r a i m e n t m i r a c u -
l e u x . L e dossier d u procès, t r a n s m i s à l ' é v ê q u e d e L i è g e et r e c o n n u
p a r lui c o n f o r m e a u x lois d e l ' E g l i s e en ces m a t i è r e s , fut r e v ê t u d e
NOTRE-DAME DE FOY 467

sa s i g n a t u r e et d e son s c e a u et p u b l i é d a n s le diocèse. Le prélat


d é c l a r a i t la s t a t u e d e N o t r e - D a m e d e F o y m i r a c u l e u s e et d i g n e
d e l a v é n é r a t i o n p u b l i q u e , e t c h a r g e a i t son v i c a i r e - g é n é r a l d e la
b é n é d i c t i o n d u s a n c t u a i r e é l e v é p a r la p i é t é d u s e i g n e u r d e Celle.
Le vingt et un novembre 1 6 1 8 , fête d e la P r é s e n t a t i o n de
M a r i e , choisi p o u r c e t t e s o l e n n i t é et p o u r la t r a n s l a t i o n d e la
statue miraculeuse, f u t p o u r l a v i l l e d e D i n a n t e t t o u t le p a y s
e n v i r o n n a n t un j o u r à j a m a i s m é m o r a b l e .
Nous laissons l a p a r o l e au p i e u x h i s t o r i e n d e Notre-Dame
de Foy.

Les h a b i t a n t s d e l a cité d i n a n t a i s e se d i s t i n g u è r e n t e n t r e tous p a r l e u r


élan e t leur générosité. C h a c u n voulait faire partie, soit d u cortège, soit d e s
c o m p a g n i e s d e bourgeois e t d e m u s i c i e n s . H o m m e s , femmes, enfants, tous
p a r t i r e n t d e la ville vers six h e u r e s d u m a t i n , p o u r se r e n d r e au c h â t e a u d e
Celle ; seules, q u e l q u e s f e m m e s d e m e u r è r e n t au logis, à cause d e la r i g u e u r
d e la saison.
Lorsque la foule fut r a s s e m b l é e d e v a n t la cour d u c h â t e a u , l e cortège se
forma d a n s l'ordre s u i v a n t :
E n t ê t e les c o m p a g n i e s bourgeoises d e Dinant, c h a c u n e avec ses a r m e s e t son
d r a p e a u , puis les j e u n e s g e n s d u collège d e s 11. P . J é s u i t e s , divisés e n cinq
g r o u p e s , p o r t a n t d e s b a n d e r o l l e s e t d e s écussons s u r lesquels é t a i e n t rap-
pelés les treize m i r a c l e s a p p r o u v é s .
Suivaient les c o r p s d e m é t i e r s , puis les q u a t r e o r d r e s religieux alors exis-
t a n t s à D i n a n t : les C a p u c i n s , les M i n e u r s , les Croisiers e t les P r é m o n t r é s .
Après e u x , d ' a b o r d u n e l o n g u e s u i t e d e p o r t e flambeau placés s u r d e u x
lignes, d e s g r o u p e s n o m b r e u x d e musiciens, suivis d e s m a g i s t r a t s , du g r a n d
m a ï e u r , d e s b o u r g m e s t r e s d e D i n a n t et d e s cours voisines.
On voyait alors s ' a v a n c e r M o n s e i g n e u r le R é v é r c n d i s s i m e a b b é d e Leffe^
p o r t a n t d e v a n t lui l a p r é c i e u s e s t a t u e d e Notre-Dame. E l l e se dressait s u r un
é l é g a n t carreau d e d r a p d'or, sous u n p e t i t dais r i c h e m e n t orné d'emblèmes
e t d e devises d e c i r c o n s t a n c e .
P o u r clore la m a r c h e , s u i v a i t u n e foule i m m e n s e d e p e u p l e , a c c o u r u e d e
partout.
E n t r e le c h â t e a u d e Celle e t l a n o u v e l l e c h a p e l l e d e Foy, on avait élevé
çà e t là d e s reposoirs : c h a q u e fois q u e le cortège faisait h a l t e à l'un d ' e u x ,
les musiciens d i n a n t a i s e t les j e u n e s gens d u collège e n t o n n a i e n t d e s c a n t i -
q u e s , ou les l i t a n i e s en l ' h o n n e u r d e la Vierge. Le cortège se r e m e t t a i t e n
b r a n l e lorsqu'il e n t e n d a i t la d é c h a r g e d e s m o u s q u e t s e t s'arrêtait d e n o u v e a u
468 LA NOUVELLE - F R A N C E

q u a n d il e n t e n d a i t l a d é c h a r g e 'des boîtes. La r o u t e é t a i t b o r d é e d e s d e u x
côtés d ' u n e haie v i v a n t e e t épaisse d e femmes e t d ' e n f a n t s à g e n o u x , qui
n'avaient p u t r o u v e r place d a n s le c o r t è g e . D u r a n t l e p a r c o u r s , d ' u n reposoir
à l'autre, le p e u p l e e n t i e r , sans d i s t i n c t i o n d ' h o m m e s e t du femmes, récitait
le c h a p e l e t à h a u t e voix. Le R. P . Bouille, d i n a n t a i s , p r e m i e r h i s t o r i e n d e
Notro-Dame d e Foy, e t témoin d e c e t t e fête b r i l l a n t e , s ' e x p r i m e e n ces
t e r m e s : « La ferveur d e la dévotion était si g r a n d e , q u e les moins sensibles n e
p o u v a i e n t r e t e n i r le irs l a r m e s . Il n ' y avait p a s d e d i s t i n c t i o n e n t r e les
g r a n d s e t les p e t i t s , les riches e t les p a u v r e s ; c ' é t a i t u n m é l a n g e r e l i g i e u x
d e toutes sortes d e p e r s o n n e s qui s'édifiaient m u t u e l l e m e n t p a r l e u r t e n d r e
piété, l e u r joie b r u y a n t e e t leurs larmes d e b o n h e u r • .
La processipn, p a r t i e d e Celle vers n e u f h e u r e s , arriva s u r l a p l a c e d e
l'ancien c h ê n e vers d i x h e u r e s e t d e m i e .

A u milieu d e l a r o t o n d e , s u r u n é l é g a n t a u t e l , u n e n i c h e a v a i t
é t é p r a t i q u é e , à la m ê m e h a u t e u r q u e celle d u c h ê n e e t f e r m é e
c o m m e elle d e b a r r e a u x d e fer.

Au m o m e n t où l'abbé d e LefTe franchit l e seuil d e la c h a p e l l e , il m o n t r a


u n e d e r n i è r e fois la s t a t u e d e Notre-Dame au p e u p l e rassemblé s u r la p l a c e .
Les musiciens e n t o n n è r e n t alors le Mayni/icat p e n d a n t lequel l'abbé d e
Lefle bénit l a c h a p e l l e .
11 déposa e n s u i t e la s t a t u e d a n s la niche, puis c o m m e n ç a la m e s s e solen-
nelle, après quoi il e n t o n n a le Te Deum e t d o n n a l a bénédiction d u Saint-
sacrement.
<,Jamais, d i t le P . Bouille, on n ' a v a i t vu d a n s c e pays t a n t d e m o n d e
1
rassemblé ».

L e s m i r a c l e s les p l u s é c l a t a n t s se m u l t i p l i è r e n t . . De3 e n f a n t s
2
morts sans b a p t ê m e furent r e n d u s à la vie . L'un d'eux déjà
i n h u m é , fut, p o u r c a l m e r le d é s e s p o i r d e sa m è r e , r e t i r é d u cer-
cueil, p o r t é a u s a n c t u a i r e d e X o t r e - D a m e d e - F o y et r e s s u s c i t é .
I l v é c u t assez l o n g t e m p s p o u r r e c e v o i r l ' e a u r é g é n é r a t r i c e q u i l u i
o u v r a i t le ciel. I l m o u r u t d e n o u v e a u , et, e n s o u v e n i r d u pro-
d i g e , le corps, m i s d a n s u n coffret d e p l o m b , fut d é p o s é sous
l'autel.

1 — Op. cit., p p . 123, 24.


2 — I b i d . , p . 96.
NOTRE-DAME DE FOY 469

U n e d e ces g u é r i s o n s m é r i t e u n e m e n t i o n spéciale, p a r c e q u ' e l l e


est p e u t - ê t r e u n i q u e d a n s l ' h i s t o i r e d u miracle
U n p a u v r e e n f a n t s o u r d - m u e t , — v e n a n t on n e sait d ' o ù — é t a i t ,
e
u n bon j o u r , vers la fin d u X V I siècle, sorti d e l ' i m m e n s e foret
q u i s é p a r a i t alors la B e l g i q u e d e la F r a n c e . Cruellement aban-
d o n n é p a r des s o l d a t s qu'il a v a i t suivis, il y a v a i t passé plusieurs
m o i s v i v a n t d e racines, d e fruits s a u v a g e s , d ' œ n f s d ' o i s e a u x , d e
m e n u g i b i e r q u ' i l a v a i t l ' a d r e s s e d ' a t t r a p e r . C e t i n f o r t u n é , cou-
v e r t d e haillons, d é v o r é p a r la v e r m i n e , objet d e d é g o û t p o u r
t o u s , effroi des f e m m e s e t d e s e n f a n t s par les g r o g n e m e n t s s o u r d s
q u ' i l poussait, e r r a p l u s i e u r s a n n é e s d e village en v i l l a g e , t a n t ô t
d a n s les bois, t a n t ô t d a n s les fermes où il d i s p u t a i t a u x pour-
c e a u x u n reste d e p â t u r e .
I l vint en 1606 à H a r r e , s u r les confins d u L u x e m b o u r g et d e
l a p r o v i n c e d e L i è g e . D e b r a v e s c h r é t i e n s , au l i e u d e le p o u r c h a s -
ser, c o m m e on faisait p a r t o u t , f u r e n t t o u c h é s d e p i t i é à la v u e d e
c e t t e p r o f o n d e i n f o r t u n e . U s c h e r c h è r e n t à a t t i r e r le m a l h e u r e u x ,
q u e la v u e d ' u n h o m m e m e t t a i t en fuite, et à l ' a p p r i v o i s e r c o m m e
o n fait u n a n i m a l s a u v a g e . A force d e c h a r i t é et d e b o n s soins
ils y r é u s s i r e n t ; p e u à p e u son i n t e l l i g e n c e s'ouvrit e t Paul-le-
m u e t — c ' e s t le n o m q u ' o n lui d o n n a — s ' a t t a c h a à ses bienfai-
?
t e u r s . E n 1618, l u n d ' e u x l ' a y a n t c o n d u i t au s a n c t u a i r e d e N o t r e -
D à m e - d e - F o y , l u i fit c o m p r e n d r e en lui m o n t r a n t les mille ex-voto
laissés p a r les infirmes en t é m o i g n a g e et en r e c o n n a i s s a n c e d e l e u r
g u é r i s o n , q u e lui aussi p o u r r a i t ê t r e g u é r i . I l se p r i t alors h
d é s i r e r a r d e m m e n t c e t t e g r â c e et à la d e m a n d e r à sa m a n i è r e
a v e c u n e g r a n d e f e r v e u r . N ' a y a n t pas été e x a u c é c e t t e fois, il
r e v i n t à d e u x r e p r i s e s , l ' a n n é e s u i v a n t e . D a n s un p r e m i e r pèleri-
n a g e la sainte V i e r g e lui a p p a r u t et lui r e n d i t l ' o u ï e . M a i s il n e
p o u v a i t encore p a r l e r : il n ' a v a i t p o u r l a n g u e q u ' u n p e t i t b o u r r e -
l e t d e c h a i r collé au fond d e la b o u c h e . A son d e r n i e r pèleri-
n a g e c e t o r g a n e p r i n c i p a l d e la p a r o l e lui fut p a r f a i t e m e n t r e n d u .

1 — Op. cit., p p . 110, et seqq.


470 LA N O U V E L L E - FRANCE

O n lui a p p r i t e n s u i t e à p a r l e r c o m m e a u x e n f a n t s , et il p u t r a c o n -
t e r son h i s t o i r e .
I l é t a i t alors â g é d e v i n g t - c i n q à t r e n t e a n s . C e t t e d o u b l e mer-
veille a t t e s t é e , on p e u t d i r e , p a r t o u t un p e u p l e , q u i a v a i t p e n d a n t
d e l o n g u e s a n n é e s c o n n u celui q u i en é t a i t l'objet, m i t à son
comble l'enthousiasme populaire pour Notre-Dame de Foy. Les
foules d e p è l e r i n s se p r e s s è r e n t d e p l u s en p l u s n o m b r e u s e s a u
p i e d d e son i m a g e et la c h a p e l l e d e v i n t b i e n t ô t insuffisante. Il
n ' y a v a i t q u ' u n a u t e l . O n y c é l é b r a i t la m e s s e d e p u i s l ' a u b e j u s -
q u ' à m i d i et s o u v e n t d e s p r ê t r e s , a p r è s a v o i r a t t e n d u d e u x j o u r s ,
l
ne pouvaient obtenir cette faveur .
E n 1G23, g r â c e à la munificence d e c e u x qui a v a i e n t reçu des
faveurs d e N o t r e - D a m e , fut c o m m e n c é e u n e église plus spacieuse
d o n t le c h e v e t é t a i t adossé a u c h œ u r d e la c h a p e l l e . C'est l'église
actuelle d e F o y ; la c h a p e l l e a d i s p a r u . S a n s ê t r e v a s t e c e t t e
église est assez g r a n d e et fort é l é g a n t e , r e m a r q u a b l e s u r t o u t p a r
les belles p e i n t u r e s religieuses d o n t l ' h a b i l e p i n c e a u d e d e u x
e
a r t i s t e s flamands d u X V I I siècle, F l o m a l e t B a r t o l o m é , o n t o r n é
la v o û t e . L ' a u t e l p r i n c i p a l en m a r b r e b l a n c et noir, d e m ê m e
q u ' u n s u p e r b e t a b l e a u d e la N a t i v i t é p a r W a l s c h a r t z , est u n don
d u prinec-évêque F e r d i n a n d d e B a v i è r e .
L'église fut b é n i t e en 1624 au milieu d ' u n c o n c o u r s d e plus d e
d o u z e mille p è l e r i n s et d e d e u x cents i n f i r m e s v e n u s d e s p a y s
d ' a l e n t o u r . Si l'on c o n s i d è r e q u ' i l n ' y a v a i t alors ni t é l é g r a p h e
ni j o u r n a u x p o u r r é p a n d r e en un j o u r a u x q u a t r e coins d u m o n d e
le b r u i t des p r o d i g e s o p é r é s à F o y , ni c h e m i n s d e fer p o u r y
a m e n e r les pèlerins, il faut r e c o n n a î t r e , a v e c le p i e u x h i s t o r i e n
d e N o t r e - D a m e d e F o y , q u e c ' é t a i t p o u r le t e m p s u n e foule
é n o r m e , bien c o m p a r a b l e à l'afrluencc q u ' a v u e L o u r d e s d e u x
siècles et d e m i p l u s t a r d .
L a s t a t u e m i r a c u l e u s e reposait au-dessus d u t a b e r n a c l e , d a n s
u n e châsse en a r g e n t massif d o n n é e en 1G19 p a r l ' a r c h i d u c A l b e r t

cit.j p p . 73 et seqq.
NOTRE-DAME DE FOY 471

e t l ' i n f a n t e I s a b e l l e , s o u v e r a i n s d e la B e l g i q u e , v e n u s en pèleri-
nage à Notre-Dame-de-Foy.
C e t t e châsse fut volée p a r les soldats de la r é v o l u t i o n française.
P a r b o n h e u r la s t a t u e , s a n s v a l e u r p o u r ces p i l l a r d s , n e fut p a s
enlevée. L o n g t e m p s e x p o s é e au m a î t r e - a u t e l , elle est m a i n t e -
n a n t d a n s u n e n i c h e treillisée s u r un atitel l a t é r a l , d u côté de*
T é v a n g i l e . O n n e l ' e x p o s e à la v é n é r a t i o n p u b l i q u e q u e d a n s les
fêtes d e paroisse e t les j o u r s d e p è l e r i n a g e .
R e m a r q u o n s , en t e r m i n a n t , q u e N o t r e - D a m e d e F o y n'a p a s
b o r n é ses f a v e u r s a u s a n c t u a i r e d o n t nous a v o n s parlé. D u b o i s
d u c h ê n e où la s t a t u e d e M a r i e a v a i t été déposée on fit plusieurs
s t a t u e t t e s s e m b l a b l e s q u i , e n v o y é e s en différentes villes, o p é r è r e n t
p a r t o u t des m i r a c l e s . U n e fut d o n n é e au P . C h a u m o n o t p a r le
P . d e V e r o n c o u r t en 1 0 6 9 et l o n g t e m p s v é n é r é e d a n s la chapelle
d e la mission h u r o n n e é t a b l i e l ' a n n é e p r é c é d e n t e h la côte Saint-
2
M i c h e l *. Voici ce q u e d i t à ce sujet la relation d e 1 6 7 1 :

C e t t e m è r e d e miséricorde s'y est déjà fait connaître p a r t a n t d e faveurs


qui p a s s e n t p o u r miracles d a n s l'opinion d e ceux qui les o n t reçues que t o u t
le C a n a d a y a r e c o u r s . Les p è l e r i n s y a b o n d e n t d e t o u s côtés, ou p o u r y
t r o u v e r s o u l a g e m e n t d a n s l e u r s maladies corporelles et s p i r i t u e l l e s , ou p o u r
y laisser, a p r è s en avoir été guéris, d e s m a r q u e s signalées d e l e u r reconnais-
sance.

L e P . C h a u m o n o t , q u i r a p p o r t e d e u x de ces m i r a c l e s d a n s son
a u t o b i o g r a p h i e , fit u n e r e l a t i o n d ' u n g r a n d n o m b r e d ' a u t r e s et
en e n v o y a des copies à N a n c y et en plusieurs a u t r e s villes où la
c o m p a g n i e d e J é s u s a v a i t d e s collèges. C e t t e pièce, p o u r n o u s
d ' u n si h a u t i n t é r ê t , est p e r d u e d a n s q u e l q u e d é p ô t d ' a r c h i v e s :
n o u s l ' a v o n s en v a i n c h e r c h é e et fait c h e r c h e r .

r
1—De là le n o m d e Notre-Dame de-Foy, d o n n é par M« d e Saint-Valier, en
1698, à la paroisse d e Sainte-Foy. Ce d e r n i e r n o m b e a u c o u p p l u s ancien a
é t é conservé p a r l'usage. V o i r u n a r t i c l e d u Bulletin des Recherches histo-
riques, S e p t . 1904, où l'on p r o u v e qu'il faut écrire Sainte-Foy.
2 — E d . Burrows, L1V, 286.
472 L A NOUVELLE - FRANCE

e
N o t r e s t a t u e m i r a c u l e u s e a d i s p a r u dès la fin d u X V I I sciècle,
v r a i s e m b l a b l e m e n t à l ' a u t o m n e d e 1698 \ d a n s l ' i n c e n d i e d e la
c h a p e l l e du P . C h a u m o n o t d e v e n u e en 1 6 7 3 l'église d e S a i n t e -
2
F o y . M a i s d e p u i s d e u x a n s , g r â c e à la b i e n v e i l l a n c e d u c u r é d e
F o y N o t r e - D a m e en B e l g i q u e , n o t r e église a le b o n h e u r d e pos-
s é d e r u n e a u t r e d e ces a n t i q u e s m a d o n e s a b s o l u m e n t s e m -
b l a b l e à celle q u e r e ç u t le P . C h a u m o n o t , e t d é j à o n t é t é o p é r é e s
p l u s i e u r s g u é r i s o n s e x t r a o r d i n a i r e s , q u ' à b o n d r o i t , en a t t e n d a n t
la décision de l ' a u t o r i t é c o m p é t e n t e , on p e u t r e g a r d e r c o m m e
vraiment miraculeuses.

1 — C e p o i n t sera d i s c u t é d a n s le II vol. d e Y Histoire de Notre-Dame de


Foy. On p e u t dire en ]>assant qu'il n'y a p a s à t e n i r c o m p t e d e ce qu'affirme
le Vilyrim of our Lady of Martyrs, q u e c e t t e s t a t u e a u r a i t été tran-spoitée au
p a y s d e s Iroquois. V. Histoire de Notre Dame de Lorette, p a r l'abbé Lindsay,
p . 136.
2 — R e n s e i g n e m e n t tiré d ' u n a c t e de C h a m b a l o n , 26 m a r s 1699, belle copie
originale d a n s nos a r c h i v e s . L ' i n c e n d i e e u t lieu e n t r e le 18 s e p t e m b r e e t le
i r
6 nov. 1098. Le 18 s e p t e m b r e , M de Saint-Valior é r i g e a n t la paroisse d i t
qu'il y a vne éylise. Le 6 n o v e m b r e , a c t e e n t r e l'évoque e t J a c q u e s P i n g u e t
p o u r é c h a n g e r le t e r r a i n d e Y ancienne éylise qui. a été incendiée c o n t r e le ter-
rain où est l'église a c t u e l l e . C h a m b a l o n , d a t e c i t é e , a r c h . d e la r u e Sainte-
Anne.

L'abbd H.-A. SCOTT.

La Nouvelle-France, octobre 1904.


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