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Le rite et l'homme, sacralité naturelle et liturgie. (Collection Lex Orandi, n° 32) by Louis
Bouyer
Review by: F.A. I.
Archives de sociologie des religions, 7e Année, No. 14 (Juillet-Décembre 1962), pp. 162-163
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41240072 .
Accessed: 13/06/2014 11:48

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ARCHIVES DE SOCIOLOGIE DES RELIGIONS

particulierementagite ? G.B. decrit les lieux, comparer ce qui, par necessite, demeurait a
Involution demographique, les categories retat d'impressions ; il permet aussi d'appre-
sociales et professionnelles,les ressourcesecono- hender les cadres mentaux qui ont servi a
miques, les cercles et la circulation des id£es ; organiser et livrer ces observations.
il pr^sente les divisions administratives du E. P.
diocese, les moyens dont dispose l'Eglise, le
caractere des principaux dirigeants ecclesiasti- 120 BOUYER (Louis).
ques et civils (interessante galerie de por- Le rite et l'homme, sacralite naturelle et
traits). liturgie. Paris, Editions du Cerf, 1961, 304 p.
Son grand me"riteest d'avoir releve tous les (Collection Lex Orandi, n° 32).
signes de la vitality religieuse, non seulement
la pratique mais encore les conduites beau- II est d'usage d'accoupler mythe et rite.
coup plus difficiles a connaitre : morality L'auteur, pour sa part, met trois termes en
sexuelle, economique ; divertissements,debits. presence, le rite, le mythe et la parole. Loin
II a explor6 toutes les sources : non seulement de voir une solidarite entre les deux premiers
les proces-verbaux de visites episcopates, qui termes, il donne au rite une priorite resolue
sont les plus abondantes ; mais encore les dans les experiences de l'humanite. Le rite
correspondences, le projet d'un synode, les apparatt tres tdt comme une experience
listes de cas reserves a l'eVeque, les ouvrages active du divin, un acces au mystere. Sa
religieux. valeur propre se trouve compromise d'abord
La conclusion est optimiste quant a la prati- par la magie qui, loin d'etre primitive, serait
liee a l'acquisition tardive d'un sens de
que qui n'a guere varie malgre 1'application Fefficacitehumaine dans le rite. Piiis l'intellec-
(d'ailleux plutdt benigne) des lois r^volu- tualisme vient obscurcir le sens inherent au
tionnaires, et quant a l'effortpour l'education
du clerge et de la jeunesse. Cependant, rite, que le mythe viendrait alors justifier a
le nombre des pretres a diminue de moitie", posteriori, pour enfin se refiechir dans un
nouveau rituel a caractere dramatique. Tel
les defections ne furentpoint tout a fait sans
aurait ete le processus d'alourdissement de
importance ni les pasteurs fideles, a commencer rites comme ceux d'Eleusis, ou meme du
par TeVeque Dolfin (1777-1819), sans fai- rituel chretiena certaines occasions (liturgiedu
blesse.
Vendredi Saint par exemple). En revanche,
Dans sa presentation,M. le chanoineBoulard la parole est associee, ou plus exactement partie
constate avec raison que des monographies integrante du rite et ne recouvre son inde-
de cette sorte nous aident a comprendre ce pendance qu'a la faveur d'un deperissement
qui est durable et ce qui est singulier, et de celui-ci (cas de la Reforme). Lorsque le
combien leur espece, trop rare, enrichit la sens de la parole devient obscur, le rite se
psychologie collective. pervertit en pratique superstitieuse et, faute
G. L. B. d'une revitalisation du rite, elle se developpe
en commentaire oratoire, depourvu de sacra-
BONNET (Serge), SANTiNi (Charles) lite. Toutefois, l'histoire religieuse doit
119 et Barthelemy (Hubert). admettre des discontinues, et 1'une des
Les Italiens dans l'arrondissement de principales (la principale sans doute aux yeux
de l'auteur) est apportee pour le christianisme
Briey avant 1914. Nancy, Annales de l'Est, avec le Verbe qui se fait chair. La dualite de
1962, 92 p. la Parole de Dieu, annoncee par des medita-
Dans le cadre de leur vaste enquete sur le tions humaines, et de la parole rituelle se
bassin siderurgique lorrain, les auteurs ont fond dans l'unite de la Cene : « Dans la Parole
publie la traduction, richement et soigneuse- faite chair, la reponse de l'homme a la Parole
ment annotee, du journal du voyage qu'y de Dieu adhere enfin parfaitement a cette
effectua en 1912 Mgr Bonomelli, eveque de Parole elle-meme » (p. 170). De cette analyse,
Cremone (Arch., 11, n° 141) et fondateur de ainsi que de celle de l'espace et du temps
rCEuvre d'assistance aux ouvriers italiens sacres, l'auteur tire des enseignements con-
emigres en Europe et au Levant (dite Opera cernant un authentique renouveau liturgique.
Bonomelli). Tous les problemes de Immigration Le traditionalisme pur et simple ne peut que
y sont abordes : sociaux, politiques, religieux, confirmer une tendance a la devitalisation du
etc., et Ton ne peut qu'admirer que cet homme rite. En revanche, un relativisme comme celui
age, recu officiellement,ait reussi a voir tant de l'ecole de Maria-Laach risque de faireperdre
de choses en quatre jours et avec tant de pene- de vue l'essence du rite. La voie authentique
tration. Le patient travail d'archives des semble, a l'auteur, passer a la fois par une
editeurs permet de chiffrer,de contr61er,de epuration (le rite debarrasse d'eiements

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BULLETIN DES OUVRAGES

tardifset surann^s)et par un renouveaude la ret. Les grands problemes de mission et en


signification essentielle,ce qui suppose a la particulier les rapports entre l'Eglise et les
fois adaptation linguistique,culturebiblique groupes autochtones sont rarement envisages.
chez les participantset appel a un symbolisme Peu de chose sur l'effortscolaire ou sanitaire,
universel. un ton paternaliste, des tableaux statistiques
Le liturgistetiredonepartidans cet ouvrage extremement sommaires (2 500 000 Protes-
a la foisd'une phenomenologie du rite et des tants ?) On notera au passage que, des 1936,
scienceshumaines.La perspectivecompara- il y a 307 000 sieves dans les ecoles primaires
tiste apporte sans aucun doute un eiargisse- et qu'il faudra attendre 1950 pour avoir 411
ment precieux a l'analyse de la liturgie sieves dans les e"coles secondaires.
catholique en elle-meme.Le danger d'une F.G. D.
pareille entreprisereste toutefoisde tirer
argumentde certainestheoriescontesteesen 122 BRANDRETH (Henry R.T.).
scienceshumaines,en faveurd'une these de
science religieuse.Comrae nous l'avons vu, Episcopi Vagantes and the Anglican
le pivot de la conceptionde Pauteur reside Church. («Les Episcopi vagantes » et
dans l'universalitedu symbolismereligieux. l'Eglise anglicane). Londres, S.P.C.K., 1961,
Or peut-on affirmeren toute tranquillity XVIII-140 p.
que « la psychologie des profondeursa Les Episcopi vagantessont bien connusdes
corroborela simpleethnologieen attestantla historiens du MoyenAge (voir en particulier
presence universelle de certains schemes A.J. Macdonald, Episcopi Vagantes in
mythiques en dehors de toute question d'in- ChurchHistory,Londres, 1945). L'expression
fluencepossible» (p. 172)? II s'agitbienentendu fut relev^e en un sens quelque peu different
de Jung,chez qui il paralt imprudentde vou- par la Churchof England a la Conference de
loir trouverla confirmation d'une Lambethde 1920 : on entendaitdesignerainsi
scientifique
intuitionreligieuse.Sans doute est-il prefe- des eVeques dont la consecrationetait irre-
rable d'inverserla demarche: s'il est vrai, guliere,clandestinejOu meme douteuse,
coramele rappelle l'auteur, que le materiel ne reconnaissaientaucune grande confession que
symboliquedont dispose 1'hommeest limite, chretienne et aucun siegehistorique,et dontle
une analyse comme la sienne peut apporter troupeau se reduisait a fideles. II
une contribution a une symboliquege"ne*raley avait done invasionquelques juridictionnelleet
qui fasse la part a la fois des experiences inflationepiscopale,dont le dangertenaitau
humaines fondamentales(la naissance, la developpement meme du phenomene: plus
mort,la copulation,l'alimentation,etc.), et de deux centseveques de cetteespece aujour-
des experiencesIi6es a telle et telle formede d'hui dans le monde*dontle quarten Grande-
civilisation. Bretagne.Le Rev. Brandrethavait presente
F.A. I. en 1947 un premierstatement de la question,
121
qui entendait faire oeuvre de salubrite
BRAEKMAN (E. M.). ecciesiastique. La seconde edition de son
Histoire du Protestantisme au Congo. travail,plusquejamaisd'actualite,aprofitenon
Bruxelles, Editions des Eclaireurs Unionistes, seulementde ses recherchesplus poussees,
1961, 390 p. (Coll. « Histoire du Protestantisme mais aussi de la croissancedes donn^es.
en Belgique et au Congo beige », tome 5). Examinee de pres, la realiteest fortcom-
L'histoire du protestantisme au Congo ne plexe. II y a d'abord les faux,ceux qui n'ont
porte guere que sur 55 ans puisque e'est avec d'eveque que le nom: ainsi dans certaines
Livingstone et Stanley qu'y commence vers sectes ou meme tribusafricaines,ou le titre
1880 1'eVangelisation.Cette histoire du protes- vaut pour le prestigequ'il confere,ou bien
tantisme est essentiellement missionnaire. dans certains groupes religieux americains
L'auteur montre ce que furent les debuts des pour qui la notion d'episcopat n'implique
missions en particulier au temps de l'Etat pas continuitedans la successionapostolique.
libre jusqu'en 1908 puis dans la colonie beige De ceux-la, on ne saurait dire le nombre,et
jusqu'en 1960. Etant donne la faiblesse du nul ne s'en soucie. Le problemecommence
protestantismebeige, l'eVangelisationdu Congo precisementquand intervientla succession
sera essentiellement l'oeuvre de societes mis- apostolique.En marge,on trouveun certain
sionnaires americaines,britanniques, suedoises, nombre de « pretendants », incapables de
de confession baptiste en general. Ce livre produireaucun titre.Puis, viennentceux dont
n'est qu'un repertoire commode mais mal la consecrationou chirotonieest contesteeou
fait, illustre de 87 cartes et photographies douteusepour des raisonsde fait.Reste alors
g£neralement depourvues du moindre inte- le groupe de ceux qui se rattachenta un

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