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Avec Charles R.

Miller

dans la bataille des Ardennes

Le 19 décembre 1944, nous avons quitté Yvetot (France) par chemin de fer, à bord des tristement
célèbres Quarante et Huit. On nous a dit que notre destination était Wiljre, aux Pays-Bas, mais cela a
apparemment été modifié en cours de route, parallèlement à notre affectation à la US First Army.
Nous sommes arrivés à Tongres, en Belgique, à 20 heures, le 20 décembre 1944, et avons marché
environ 8 kilomètres jusqu'à Hoeselt. Nous sommes arrivés à 01h20, le 21 décembre 1944, où nous
avons été logés dans des maisons et des granges. Le 22 décembre à 00h45, nous avons quitté Hoeselt
et parcouru environ 96 kilomètres en camion jusqu'à Septon (Belgique), où nous avons creusé pour
préparer une position défensive le long de la rivière Ourthe. Il faisait très froid et les camions ouverts
6x6 fournissaient peu d’abris. Je me souviens d'avoir essayé d'ouvrir la boîte de viande d'un "k"
ration et avoir à tenir la clé entre mes dents parce que mes doigts étaient trop froids pour la saisir. Il
faisait plus chaud quand nous sommes arrivés à notre position et le travail physique de creuser un
trou était le bienvenu. Bien que nous n'ayons pas eu de contact direct avec l'ennemi, pendant la nuit,
il y avait des tirs nourris continus quelque part au sud de notre position. Comme je devais le savoir
plus tard, une bataille se déroulait dans les environs de Soy et de Hotton, où l'ennemi tentait de
percer et où l'incertitude quant à l'issue de cette action nous avait amenés à nous mettre en position
d'aider défendre le long de la rivière Ourthe.

Le 23 décembre 1944, le 1 er bataillon, le 290 e régiment d'infanterie est rattaché à la troisième


division blindée, le reste du régiment étant muté à un emplacement le long de la route Soy-Hotton.
Au cours de la nuit du 23 Décembre, le 1 erLe bataillon, y compris la compagnie "A", s'est dirigé vers
les environs d'Erezee. Nous étions encombrés par de gros sacs et il était difficile de suivre le rythme
fixé par le commandant du bataillon. De nombreux hommes se sont égarés et beaucoup d'autres
sont restés en bataille. Lorsque des officiers subalternes et des sous-officiers ont reproché au
commandant de bataillon de lui expliquer le rythme, il leur a dit qu'il avait dix ans de plus que la
plupart des hommes et qu'il avait reçu l'ordre de se rendre à destination avant minuit. Les sous-
officiers ont indiqué qu'il ne portait qu'un sac à musette et une carabine et que, en outre, ses ordres
devaient avoir son bataillon avec lui. Je me souviens avoir marché dans de petites communautés et
discuté avec mes camarades de la raison pour laquelle la plupart des véhicules garés à côté des
maisons avaient le moteur en marche. Nous avons décidé que les conducteurs du véhicule avaient
raccordé le bâtiment dans le bâtiment pour allumer les phares et utilisaient les moteurs pour
maintenir les batteries du véhicule chargées. Si nous avions su qu'il y avait eu une percée majeure de
l'ennemi, nous nous serions rendus compte que les moteurs tournaient afin que les opérations
puissent "déranger" si nécessaire et ne pas être retardées par la difficulté de démarrer un moteur à
froid. Mais nous n'avons rien su de l'attaque ennemie que beaucoup plus tard. Quand nous sommes
arrivés à notre destination, on nous a demandé de creuser des tranchées pour nous protéger et de
dormir un peu. Cela s'est avéré presque impossible car nous étions au milieu de nombreuses pièces
d'artillerie (probablement de 105) qui ont tiré de manière presque continue. nous nous serions
rendus compte que les moteurs tournaient de manière à ce que les opérations puissent "déranger" si
nécessaire et ne pas être retardées par une difficulté à démarrer un moteur à froid. Mais nous
n'avons rien su de l'attaque ennemie que beaucoup plus tard. Quand nous sommes arrivés à notre
destination, on nous a demandé de creuser des tranchées pour nous protéger et de dormir un peu.
Cela s'est avéré presque impossible car nous étions au milieu de nombreuses pièces d'artillerie
(probablement de 105) qui ont tiré de manière presque continue. nous nous serions rendus compte
que les moteurs tournaient de manière à ce que les opérations puissent "déranger" si nécessaire et
ne pas être retardées par une difficulté à démarrer un moteur à froid. Mais nous n'avons rien su de
l'attaque ennemie que beaucoup plus tard. Quand nous sommes arrivés à notre destination, on nous
a demandé de creuser des tranchées pour nous protéger et de dormir un peu. Cela s'est avéré
presque impossible car nous étions au milieu de nombreuses pièces d'artillerie (probablement de
105) qui ont tiré de manière presque continue.

Tôt dans la matinée du 24 décembre 1944, nous avons été accueillis par les half-tracks de la 3e
Division blindée qui nous ont conduits à Manhay. Ce nom est resté gravé dans ma mémoire car il me
semblait un nom particulier pour une communauté en Belgique. Manhay était bombardée par les
Allemands - la première fois que nous étions sous le feu ennemi - et nous n'y sommes restés que peu
de temps avant de revenir sur notre route vers l'ouest jusqu'à Grandmenil, puis vers le sud jusqu'à
Oster où nous sommes arrivés vers 10 heures. En descendant des demi-pistes, nous nous sommes
formés pour attaquer les hauteurs au sud-est d’Oster. Nous avons avancé dans une formation
dégagée avec deux camions légers se déplaçant sur des chemins de chaque côté. Comme nous avons
traversé les champs ouverts, approchant un peuplement dense de conifères plantés, un petit nombre
d’ennemis armés de mitraillettes schmeisser (MP40) nous ont tiré dessus - le fameux "pistolet burp"
qui émettait un son que vous n’oublierez jamais une fois que vous l’avez entendu. Plusieurs hommes
ont été touchés immédiatement, y compris notre chef de section qui a pris une rafale du côté
gauche. Je me souviens de lui assis sur le sol avec le sang coulant de son bras gauche et de son
épaule gauche mais nous faisant signe de la main avec son bras droit et disant"Allez les chercher, les
garçons"! Un certain nombre d'entre nous s'est déplacé à la lisière des bois et s'est couvert de
manière douteuse derrière des arbres plutôt petits. Le commandant de la compagnie était à quinze
ou vingt pieds à ma gauche, allongé derrière un petit arbre et criant aux hommes d'avancer, mais j'ai
suivi son exemple et je suis resté sur place. Ensuite, l'un des chefs de peloton s'est avancé et, se
tenant à mes côtés, m'a dit de tirer et de commencer à bouger. Je lui ai dit: "Lieutenant, je ne vois
rien sur quoi tirer." Il a dit que ça n'avait pas d'importance mais juste de tirer et de bouger. Il a réussi
à remettre la société sur pied et à se remettre en marche. Ainsi, nous avons appris le "feu en marche"
que les unités expérimentées utilisaient mais qui ne nous avait pas été enseigné.
Alors que nous continuions à gravir la colline, ne rencontrant plus d’Allemands, la société se dirigea
vers la gauche et nous perdîmes le contact avec les chars à droite qui se retournèrent rapidement et
revinrent à Oster. Alors que nous approchions du sommet de la crête, le commandant a décidé que
nous étions trop à gauche et a ordonné à la ligne d'escarmouche de se déplacer à droite en file
indienne, ce qui m'a effrayée, car nous ne savions pas s'il y avait plus d'ennemis dans les bois. Nous
nous sommes éloignés un peu plus à droite, perdons le contact avec les chars de gauche et arrivons
au sommet de la crête surplombant une vallée. Là nous avons vu un char ennemi en bas. Une
vérification n'a révélé aucun bazooka parmi nous et, en fait, nous n'avions que les premier et
deuxième pelotons et aucun officier à l'exception du capitaine. Nous nous sommes éloignés un peu
et le capitaine a placé des avant-postes et nous a ordonné de creuser. Je me suis appuyé sur mon
fusil contre un arbre, enlevé mon manteau et commencer à creuser. J'avais l'un des outils de
retranchement de style nouveau qui pouvait être utilisé comme une pelle ou une houe et a
rapidement creusé mon trou jusqu'aux genoux.

Les deux sergents de peloton ont tenté de convaincre le capitaine que nous devions revenir à Oster
et reconstituer la compagnie qui s'était dispersée au fil de nos manœuvres dans les bois. Le capitaine
a dit qu'il voulait conserver ce qu'il avait gagné, ce que les deux sergents ont répondu qu'il n'avait
rien gagné. Comme vous vous en doutez bien, le capitaine l'a emporté et a demandé aux sergents de
choisir deux hommes à retourner à Oster et de conseiller à l'officier exécutif de faire monter les jeeps
et les caravanes avec les rouleaux de lit et les munitions. Mon sergent de peloton m'a choisi et nous a
ensuite mis de côté, l'homme de l'autre peloton et nous ont dit de dire au responsable quelle était la
situation et de lui demander de venir avec les jeeps et de convaincre le capitaine de se retirer. Quand
je mets mon manteau et d’autres équipements, L'un des hommes de mon équipe a demandé s'il
pouvait se déplacer dans le trou que je creusais car il était beaucoup plus profond que le sien. Je lui ai
dit "OK" et j'ai commencé à descendre la colline avec l'autre homme. Nous maudissions le capitaine
et deux sergents depuis le début, car nous étions convaincus d'avoir contourné de nombreux
Allemands au fur et à mesure que l'entreprise progressait sur la crête. Heureusement, nous n’avions
rencontré que plusieurs groupes d’hommes de la compagnie qui erraient autour d’essayer de
débusquer l’ennemi qu’ils pourraient trouver. Nous sommes arrivés à Oster et avons raconté à
l’administrateur de la compagnie ce que le capitaine et les sergents de peloton nous avaient dit
lorsque nous avons entendu des tirs d’armes légères sur la crête et que peu de temps après, nous
avons vu les hommes qui nous restaient sur la crête dévaler la colline, conduits par le capitaine.
Comme je l'ai appris plus tard, les Allemands les avaient surpris et avaient tué quatre hommes, dont
ceux de l'avant-poste et l'homme qui creusait dans le trou qu'il me restait. Dès que le capitaine nous
a rejoint, il a demandé à la direction de mettre la société sur la route et prête à partir.

Il faisait de plus en plus sombre lorsque nous avons quitté Oster et que nous avions parcouru environ
un kilomètre au nord lorsque nous avons rencontré le commandant de bataillon, qui a demandé au
capitaine où il allait. Lorsque le capitaine lui a dit que nous nous retirions, le commandant du
bataillon lui a dit qu'il ne pouvait pas se retirer car la compagnie "C" avait atteint son objectif et que
si la compagnie "A" se retirait, elle laisserait le flanc de "C". exposé. Ce ne fut pas vrai que je devais
apprendre beaucoup plus tard et, en fait, la plupart des 2 eLa SS Panzer Division se trouvait entre la
compagnie "A" et la compagnie "C", remontant la route dans la vallée, de l’autre côté de la crête que
nous avions attaquée précédemment, avant d’attaquer Manhay et capturée plus tard dans la nuit.
Cela expliquait également l'audace de la poignée d'ennemis qui avaient résisté face à une compagnie
de carabiniers renforcée soutenue par des chars - nous avions été escarmouche ce jour-là avec le SS
Panzer Grenadier de l'une des divisions les plus connues de la SS Panzer.

Lorsque le commandant de bataillon a dit au capitaine qu'il devait ramener la compagnie sur la crête
cette nuit-là, le capitaine s'est évanoui et a été placé dans la jeep du commandant de bataillon. Le
dirigeant de la compagnie a reçu l'ordre de prendre le commandement et de ramener la société à
Oster et sur la crête. Nous sommes retournés à Oster mais, plutôt que de retourner sur la crête cette
nuit-là, le nouveau commandant de la compagnie a positionné des avant-postes et a occupé des
maisons et des granges au nord d'Oster. Le lendemain matin, le jour de Noël, nous sommes revenus
sur la crête et avons creusé une ligne de trous de renards sur la pente qui surplombe Oster. Nous
n'avions pas été réapprovisionnés et nous manquions de munitions et de nourriture. Je me souviens
d'avoir partagé une ration "C" avec deux autres hommes. Nous avions aussi un petit pain qui avait
été trouvé dans une maison abandonnée à Oster.

Plus tard ce jour - là, le commandant de la compagnie a été ordonnée par le commandant de la 3
ème groupe de travail Division blindée à laquelle nous avons été assignés (Task-Force Kane - le
lieutenant - colonel Mathew Kane) d'avoir un travail de patrouille les bois au sud - est de Oster pour
rechercher des réservoirs . Le commandant de la compagnie a choisi de diriger lui-même la patrouille
et on m'y a affecté, du moins en partie parce que j'étais armé d'un lance-grenades à fusil. Nous avons
travaillé à la lisière des bois et dans l'après-midi, nous étions couchés sur une colline surplombant un
petit groupe de bâtiments rassemblés autour d'une intersection où une route traversant un petit
ruisseau tournait vers l'ouest depuis la route nord-sud que nous suivions. Nous avons vu un certain
nombre d’Allemands arpenter la route principale dans leurs longs manteaux que j’en ai toujours
enviés parce qu’ils paraissaient beaucoup plus chauds que nos petits.

À un moment donné, nous avons tenté de contacter une personne de notre radio de poche et, peu
de temps après, un certain nombre de tirs d'artillerie sont tombés au carrefour. la radio. Il est plus
probable que ce soit juste un tir interdictif sur les coordonnées de la carte. À cette époque, la
majeure partie du reste de la Task Force Kane se trouvait à Freyneux et à Lamormenil, de sorte que
les Allemands étaient sur une route directe entre la compagnie "A" et les autres, mais il était possible
de communiquer via La Fosse.
Vers la tombée de la nuit, une partie de la patrouille est revenue à la position de la compagnie, tandis
que nous autres avons tourné vers l’est en direction d’Odeigne, quittant les bois et marchant le long
de la route. Après avoir parcouru une courte distance, une mitraillette à notre gauche a tiré sur nous.
Je voulais utiliser une grenade à fusil mais on m'a dit de ne pas le faire. J'ai entendu des explosions
alors que quelqu'un avait travaillé jusqu'à la mitrailleuse et utilisé des grenades. La patrouille s'est
ensuite rendue à Odeigne où une action très chaotique a eu lieu. Deux hommes ont été tués et un
autre capturé. Lorsque la patrouille s'est séparée, nous avons appris que le commandant de la
compagnie avait été tué et, avec un autre homme, je suis retourné à Oster. Nous sommes allés chez
M. Achille Lerusse, qui nous a invités et nous a dit qu'il y avait d'autres Américains là-bas. Il m'a dirigé
vers une pièce sur le côté gauche du hall et en ouvrant la porte, J'ai vu environ six armes qui
m'avaient été dirigées par plusieurs soldats de la division blindée qui dormaient là sans garde postée.
Bien que nous sachions que c'était une chose stupide à faire, mon ami et moi étions très fatigués,
alors nous les avons rejoints et avons dormi pendant le reste de la nuit.

Le lendemain matin, le 26 décembre 1944, nous avons constaté que le reste de la société était sorti
de la colline et avons également appris que le commandant de la société n'avait pas été tué, mais
avait été gravement blessé - une balle dans la poitrine. Il a survécu et a rejoint la société en
Allemagne vers la fin de la guerre. Le reste du 26 eLe temps était clair et ensoleillé, et ceux qui
avaient participé à la patrouille la nuit précédente étaient dispensés de tout service. Vers la tombée
de la nuit, nous avons reçu une ration «Dix en un» - le premier aliment que nous ayons reçu depuis le
23 décembre mais, avant de pouvoir finir de manger, nous avons été obligés de partir étant donné
que la force opérationnelle se retirait selon la ligne établie par Field Marshall Montgomery. le 24
décembre 1944. Cette ligne partait de Trois-Ponts au sud-ouest en passant par Manhay, Grandmenil
et Amonines. Nous avons suivi le reste de la force opérationnelle sur un sentier menant de l'ouest à
Sadzot, puis à Blier, où nous avons passé le reste de la nuit dans une grange. En trois jours, la
compagnie subit plus de trente pertes - tués, blessés, capturés, disparus ou malades.

J'avais enlevé mes bottes pour la première fois en cinq jours et à mon réveil le matin du 27
décembre, mes pieds étaient si enflés et que je ne pouvais plus remettre mes bottes. J'ai mis mes
couvre-chaussures et je me suis débrouillé jusqu'à l'après-midi où j'ai pu remettre mes chaussures.
Les cuisiniers préparé notre dîner de Noël que nous avions manqué le 25 e et nous nous gorgent.
Plus tard dans la journée, nous avons pris des positions défensives à Amonines. Mon peloton
occupait la dernière maison sur la route qui mène à l'ouest d'Amonines, après l'église. C'était la
première fois que je voyais une grange faire partie de la maison.
Notre séjour à Amonines s’est déroulé dans la plupart des cas sans incident - certaines patrouilles et
barrages routiers nocturnes, mais peu d’activités ennemies actives. Notre sergent de peloton et son
assistant (le guide de peloton) ont été blessés par des tirs de mortier alors qu'ils traversaient un petit
ruisseau derrière l'église. Le sergent de peloton nous avait conseillé de faire attention, car de
nombreuses nageoires d'obus de mortier indiquaient que la zone était sous observation. Pendant
notre séjour à Amonines, j'ai passé deux jours à la station de secours du bataillon avec une mauvaise
gorge et une laryngite. Pendant la majeure partie de cette période, le sergent de peloton du
deuxième peloton était également présent, puis il a été évacué pour un traitement supplémentaire
et je suis retourné au travail. Le poste de secours se trouvait dans une grande maison sur la route
principale entourée d'un mur afin que la jeep médicale s'immobilise sur la route et transporte les
portées par la porte. Comme nous regarderions, les infirmiers en amenaient certains à la maison
pour se faire soigner et prenaient l'affaire avec les soldats du côté où ils étaient empilés comme du
bois de corde. C'était assez dérangeant puisque nous devions faire le tour de ce côté de la maison
pour nous soulager.

Le 4 janvier 1945, nous avons reçu l'ordre de nous préparer à partir, nous avons donc mis tout notre
équipement et sommes restés assis à la maison. Avec nos manteaux, il faisait très chaud et la plupart
d'entre nous étions à moitié endormis lorsque le silence fut brisé par un coup de fusil. L'un des
hommes s'était tiré une balle dans la jambe (probablement accidentellement). Les infirmiers sont
venus et l'ont emmené. Alors que la situation se calmait, une explosion soudaine s'est produite dans
la cuisine. Tous les couvercles ont été soufflés du poêle à bois et le tuyau du poêle a volé dans toute
la cuisine. Notre première idée a été qu'un obus de mortier avait frappé la cuisine depuis que les
Allemands nous tiraient dessus depuis plusieurs minutes. En fait, un idiot avait laissé tomber une
boîte de viande et de haricots dans le réchaud et, une fois le liquide bouilli et transformé en vapeur,
la boîte de conserve explosa.

We soon moved out, following the advance and when "C" Company had taken Magoster, we dug in
at the edge of the woods on the east side. Some time after dark the kitchen truck came up and our
canteen cups were collected and returned to us full of food. This provided a rather unique dining
experience since in the dark I was not sure of some of what I was eating although I knew it was
familiar. I am sure that there was a canned peach half for "dessert" since it was thoughtfully placed
on the top of the mélange. Interest was added by the German artillery which was shelling the woods
behind us and shell fragments were buzzing through the trees like angry bees. Without helmets on
and the collars of our overcoats turned up to cover our necks, it was more annoying than dangerous.

Le 5 janvier 1945, le bataillon traversa Beffe et la compagnie "A" prit une position défensive au sud,
tandis que la compagnie "B" prolongeait la ligne allant de Beffe vers l'ouest jusqu'à la rivière Ourthe.
Mon peloton était dans une maison en hauteur surplombant la vallée de la rivière et ma position
était un trou près du bord de la falaise avec une haie entre elle et la maison. Je n’aimais pas cette
position car la haie limitait les contacts avec les autres et l’homme avec moi n’entendait pas bien. La
deuxième nuit où nous étions là-bas, j'ai entendu quelque chose bouger derrière la haie, essayant
apparemment de la traverser. N'ayant pas reçu de réponse à plusieurs défis bas, j'ai pris une grenade
et j'étais prêt à tirer l'épingle lorsque la haie s'est séparée et qu'une forme sombre l'a traversée: une
vache.

La 75ème division d'infanterie à Beffe

Le 7 janvier 1945, le bataillon lance une attaque au sud avec la compagnie "B" à droite et la
compagnie "A" à gauche. Lorsque notre peloton a quitté nos trous, nous avons reçu des tirs d'armes
automatiques de notre flanc droit et plusieurs hommes ont été blessés. C'était apparemment le feu
des troupes amies qui nous ont amenés à être l'ennemi. Lorsque nous avons déménagé dans la zone
boisée, j’étais l’un des éclaireurs de notre peloton (s’appartenant au reste de mon équipe). L’autre
dépisteur du peloton était l’un des dix-neuf remplaçants que la compagnie avait reçus le 1 er janvier
1945 à Amonines. La plupart de ces hommes venaient des troupes de service - quartier-maître,
officiers, corps de transmissions, etc., et avaient peu ou pas de formation d'infanterie et peu
d'expérience du fusil M-1. Cela s'est avéré être le cas avec l'autre éclaireur. Nous n'avions franchi
qu'une courte distance dans les bois lorsqu'il a tiré un coup de feu. Tout le monde s'est arrêté et a
regardé autour de lui et, quand rien ne s'est passé, je lui ai demandé sur quoi il avait tiré. "Rien, j'ai
attrapé la gâchette sur un bouton de mon pardessus". Je lui ai dit de verrouiller son arme jusqu'à ce
qu'il voit quelque chose à tirer. C'était la procédure standard pour prévenir les accidents.

Nous nous sommes déplacés de deux ou trois cents mètres dans les bois quand j'ai vu un soldat à
environ 30 mètres devant moi. Nous nous sommes arrêtés tous les deux et nous nous sommes
regardés parce que, avec leurs filets de camouflage, les casques américains et allemands semblaient
très semblables à distance. J'ai finalement décidé qu'il était allemand et lui a tiré dessus, le blessant
peut-être légèrement parce qu'il a crié et s'est échappé à ma droite et s'est caché dans un trou de
fox. Il a ensuite commencé à tirer depuis le trou qui était protégé par des bûches sur les côtés et au-
dessus de la tête. Tout ce que je pouvais voir, c'était son fusil qui ressortait lorsqu'il a tiré et mes
coups de feu dans le bunker n'avaient aucun effet. L’Allemand était presque directement devant
l’autre éclaireur mais, quand je l’ai appelé pour lui tirer dessus, il a répondu: Je ne peux pas; mon
fusil ne fonctionnera pas. " Apparemment, il a oublié de le déverrouiller. À ce moment-là, mon chef
de peloton m'a appelé: "Arrêtez de tirer! Vous tirez sur la compagnie" B ", ce à quoi j'ai répondu: " B
", compagnie - L'enfer, les bois sont pleins d'Allemands ici!" Les Allemands s'ouvrirent avec une
mitrailleuse, ratissant le bois, mais heureusement, tirant légèrement sur nous alors que nous étions
couchés par terre. Après avoir regardé les balles frapper des brindilles juste au-dessus de moi, j'ai
invité le chef d'équipe à venir à ma position comme il était supposé le faire. Quand il ne répondit pas
après deux ou trois appels, je dis au chef de section: "Lieutenant, est-ce que quelqu'un vient ici avec
moi ou je reviens là-bas avec vous?" Le lieutenant a ensuite ordonné à mon chef d’escouade de faire
quelque chose pour que le sergent ordonne à l’homme de la barre d’avancer. Le barreur a répondu
en courant en s’agenouillant à côté de moi en demandant: "Où sont-ils, Miller?" J'ai répondu: "Juste
devant nous." Il a ensuite tiré une séquence complète de vingt cartouches de son barreau alors
qu'un des officiers de la compagnie à notre gauche réclamait une mitrailleuse. Apparemment, les
Allemands ont compris que nous étions plus qu'une petite patrouille, plusieurs se sont rendus et les
autres se sont retirés.

Nous avons avancé à travers la position allemande, mais avons dû attendre que la compagnie "B" se
ressaisisse et, en conséquence, nous avons reçu l'ordre de creuser pour la nuit. Comme d'habitude,
j'ai creusé un trou profond et y ai mis des branches et j'étais heureux de l'avoir fait quand il a neigé
pendant la nuit. Le lendemain matin, alors que nous nous préparions à reprendre l’avance,
l’observateur avant de l’artillerie nous a conseillé de rentrer dans nos trous alors qu’il réclamait un
barrage pour dégager le bois devant nous. Encore une fois, j'étais heureux pour un bon trou profond
lorsque plusieurs tours ont échoué. Nous avons repris l'avancée sans rencontrer aucun ennemi sauf
un Allemand mort dans une brouette qu'un de ses camarades avait apparemment utilisée pour
l'aider. Vers le milieu de la journée, nous sommes arrivés à Marcourt où nous sommes restés en
position défensive jusqu'au 9 janvier 1945.

Le 9 janvier 1945, à 15h15, nous avons quitté Marcourt en camion et, à 18h23, nous sommes arrivés
à Basse-Bodeux et avons soupé. Nous avons quitté Basse-Bodeux à pied à 22 h 30 et sommes arrivés
au Mont à 10 h 36 le 10 janvier 1945. Nous nous reposions un peu et je me souviens d'avoir été si
fatigué que je me suis endormi en marchant et que je me suis réveillé homme devant moi.

Le 11 janvier, nous avons quitté Mont et avons fait une randonnée d'environ 5 kilomètres jusqu'à
Goronne. J'ai été choisi comme l'un des deux éclaireurs pour diriger le bataillon puisque la
compagnie "A" était en tête de la colonne. On nous a dit que le peloton "I" et "R" (Information et
reconnaissance) avait survolé la route la nuit précédente, mais il n'avait pas neigé et nous avons
remarqué qu'il n'y avait pas de pistes sur la route, nous avons donc décidé d'être particulièrement
prudents. Cependant, rien d’événement n’est arrivé sauf que, à un moment donné, des soldats du
291 e Régiment d’infanterie (faisant également partie de la 75 e ID) nous ont dit que nous étions
devant leurs lignes le long de la rivière Salm. Notre route a tourné plus au sud-ouest et nous avons
atteint Goronne et sommes allés dans la réserve de division.

Le 12 janvier 1945, nous avons quitté Goronne à 18 heures et parcouru environ 4 kilomètres à pied
jusqu'à Rencheux, où nous avons pris des positions défensives. La compagnie "A" se trouvait dans
une installation de l'armée belge en hauteur au nord de Rencheux et j'étais avec trois autres hommes
dans une cave dont la fenêtre donnait sur la rivière Salm, Vielsalm et à une certaine distance à l'est.
C’était une période calme, à part des tirs d’artillerie occasionnels du côté allemand - il s’agissait
généralement d’une arme à feu à laquelle un certain nombre d’armes américaines répondaient.
Plusieurs patrouilles ont eu lieu mais je n’ai participé à aucune d’entre elles.

Le 15 janvier 1945, la 75 e Division d'infanterie lance une attaque sur la rivière Salm - le 291 e
Régiment d'infanterie au nord de Vielsalm et le 289 e Régiment d'infanterie au sud de Vielsalm dans
le cadre d'une manœuvre classique appelée double enveloppe. Le 1 er bataillon, le 290 e régiment
d'infanterie (y compris la compagnie "A") était censé attaquer Vielsalm mais des patrouilles dans la
ville aux premières heures du 17 janvier l'ont trouvée déserte et nous avons traversé le Salm sur un
pont ferroviaire. au nord de Vielsalm.

La 75ème division d'infanterie à Vielsalm

Étant donné que l'ennemi a montré des signes de retrait, le général commandant de la 18 e Airborne
Corps a ordonné au général commandant de la 75 e division d' infanterie pour appuyer sur de sorte
que le 1 er Bataillon, 290 eLe régiment d’infanterie passa par Vielsalm et se rendait à l’est de Ville du
Bois et de Petit Leur. Alors que nous nous dirigions vers l'est de Ville du Bois, nous avons observé des
groupes isolés de l'ennemi au sud et un effort a été fait pour mettre en place une protection du flanc,
mais nous n'avons pas pu suivre la colonne car la neige sur les champs rendait la circulation lente. . À
un moment où plusieurs Allemands ont été aperçus à une certaine distance au sud de la route, on
leur a donné l’ordre de tirer avec une mitrailleuse lourde, mais le fusil et le trépied ont été séparés
car les hommes qui les transportaient n’avaient pas été en mesure de suivre le rythme. colonne.
Nous étions la deuxième compagnie en mars et, comme j’ai observé un certain nombre d’hommes à
porter des sacs très lourds, je me suis rappelé notre marche le 23 décembre 1944. Ces hommes
étaient probablement des remplaçants, car nous avons vite appris à disposer de tout, sauf de
l'essentiel. Nous avions été rejoints par deux véhicules blindés, peut-être à Petit Thier, bien que je ne
les aie vus que beaucoup plus tard. Je pensais que c'étaient des chars mais il s'est avéré qu'ils étaient
des chasseurs de chars.

La nuit tombait au moment où nous marchions dans le Petit Thier où des belges enthousiastes nous
ont accueillis et nous ont offert du calvados et d'autres rafraîchissements liquides. Au moment où
nous atteignions le carrefour de Poteau, la nuit était tombée et lorsque la principale société tentait
de pénétrer dans la zone, elle se fit tirer dessus par des armes automatiques et s’arrêta. Le
commandant de bataillon est revenu et a discuté avec notre commandant de la possibilité d’une
compagnie «A» flanquant le carrefour à travers les champs de chaque côté. Après avoir examiné les
problèmes causés par la neige, le commandant du bataillon demande aux chasseurs de chars de
monter et de tirer sur les Allemands à la croisée des chemins. Le chef des chasseurs de chars a
demandé si la route pouvait être balayée et a appris pour la première fois que nous n'avions pas de
détecteurs de mines. Son compagnon lui a dit de se déplacer sur le côté alors qu'il prenait sa position
de tir pour pouvoir monter pour le soutenir. Sa réponse fut"Inutile de nous assommer tous les deux",
ce qui n'indiquait pas un état d'esprit optimiste, mais en réalité, les chasseurs de chars n'avaient qu'à
tirer avec leurs mitrailleuses. Les Allemands se sont retirés et nous ont autorisés à nous installer. par
les troupes américaines de la 7 e Division blindée dans le cadre de la défense de Saint-Vith, du 16 au
23 décembre 1944, les Allemands ont pilonné le carrefour, tuant au moins un homme.

Le lendemain matin, le 18 janvier 1944, alors que nous nous préparions à reprendre l'offensive au
sud, le carrefour fut visé par un canon allemand. Après avoir observé depuis l'intérieur de l'un des
bâtiments en ruine, le commandant de l'un des chasseurs de chars a entraîné son arme vers le haut
de la colline, a déplacé son véhicule de derrière la couverture du bâtiment et a tiré deux fois
rapidement sur la colline. Il a ensuite ramené les chasseurs de chars dans sa cachette derrière le
bâtiment. Il a déclaré qu'il avait détruit un pistolet allemand (automoteur) mais personne ne le
croyait vraiment jusqu'à ce que le SP soit retrouvé deux jours plus tard avec deux trous. Un peu plus
tard, nous nous sommes étendus le long de la route à l’ouest du carrefour et nous nous sommes
préparés à attaquer au sud à travers un champ et dans les bois. Les tirs d'armes légères ennemies ont
été intenses et l'attaque n'a jamais vraiment commencé.

Nous avons passé la nuit dans une maison à l’ouest du carrefour et avons repris l'offensive le
lendemain matin avec plus de succès puisque l'ennemi s'était retiré du voisinage immédiat du
carrefour et s'était replié vers des positions préparées plus au sud. Au fur et à mesure que nous
allions plus loin dans les bois, nous avons rencontré une opposition accrue et une action intense s'est
développée alors que nous tentions de traverser un incendie ou une piste. Lorsque nous avons quitté
Rencheux pour Vielsalm, je m'étais armé d'une mitraillette communément appelée "pistolet
graisseur" car elle ressemblait superficiellement à cet outil de maintenance automobile. J'aurais de
loin préféré garder mon fusil M-1 avec lequel j'étais compétent, mais je n'avais pas le choix. Lorsque
nous avons rencontré la forte position ennemie, mon arme ne tirait pas à cause du froid intense et
celle du BAR non plus. Depuis que j'avais été formé au barreau, le sergent de peloton m'a demandé
de voir si je pouvais les faire opérer. J'ai conseillé aux hommes qui les portaient de retirer les pinces
de la cartouche des armes, de farcir le papier de toilette dans le récepteur et de le mettre le feu. J'ai
fait de même avec ma mitraillette et nous avons donc réussi à les chauffer suffisamment pour
qu'elles commencent à fonctionner. Le froid a également affecté le fusil M-1, mais le verrou du fusil
peut être fermé manuellement et l’arme a tiré une seule balle pour le réchauffer. Les armes
automatiques dépendaient de la vitesse à laquelle le verrou se fermait pour pouvoir les tirer, il était
donc nécessaire de les réchauffer. Après avoir traversé le coupe-feu, nous avons poursuivi notre
progression dans les bois, mais avons rencontré beaucoup moins de résistance.
Cette nuit-là, la compagnie "A" occupa une grande maison ou une taverne à quelques centaines de
mètres au sud du carrefour de Poteau, bien que ce soit beaucoup plus éloigné de la route empruntée
par le bois. C’était une nuit de froid glacial et, même s’il était assez confortable dans le bâtiment,
rester garde à l’extérieur était une expérience terrifiante, en particulier pour les pieds, car nous ne
disposions que de vêtements de garnison, y compris des bottes de combat et des couvre-chaussures
plutôt que des chaussures beaucoup plus chaudes. ont été émis plus tard.

Le lendemain, le 20 janvier 1944, nous avons progressé d'une certaine distance sans grand contact
avec l'ennemi. Nous sommes arrivés à un endroit où les plus gros arbres avaient été coupés et où la
neige était à la taille jusqu'à la taille dans les zones dégagées entourant les plus jeunes arbres et nous
devions voyager sur la route. J'y suis allé avec une patrouille qui a été envoyée pour reconnaissance
avant que la société ne progresse davantage. Nous avons parcouru une certaine distance, retrouvant
les mêmes conditions et aucune trace de l'ennemi jusqu'à ce que nous entendions un tank se
déplacer quelque part devant nous. Nous sommes ensuite revenus et avons rendu compte au
commandant de la compagnie. Lorsqu'il a constaté que nous n'avions pas de munitions de bazooka, il
a décidé de se retirer un peu et de creuser dans les bois près de la route. En peu de temps, un grand
nombre de véhicules sont passés au sud le long de la route au-delà de notre position: chars, camions
et jeeps. Nous avons constaté qu'ils étaient de la 30 eDivision d'infanterie. Voyant que nous avions
été contournés et que nous n'étions plus en contact avec l'ennemi, j'ai informé mon sergent de
peloton que je me rendais à la station de secours du bataillon pour que mes pieds soient vérifiés, car
ils me dérangeaient. Je suis rentré aussi loin que la grande maison où nous avions passé la nuit et je
l'ai trouvée occupée par la compagnie "C" de notre bataillon. Après avoir passé la nuit là - bas, je pris
un tour sur un 30 eCamion Division d'infanterie le lendemain matin. Ils m'ont emmené à Recht et
m'ont laissé dans un bâtiment occupé par une unité d'artillerie. Après m'avoir donné mon premier
repas chaud en près d'une semaine, ils m'ont emmené au poste de secours du Petit Leur et de notre
bataillon. Après avoir examiné mes pieds, j'ai été évacué vers le centre de compensation de la
division à Rencheux et, de là, dans une entreprise de nettoyage d'hôpitaux à Spa. Au cours des cinq
jours que dura l'action, la compagnie fit cinquante victimes. Un grand nombre d'entre elles, surtout
vers la dernière, étaient dues aux conditions météorologiques plutôt qu'à l'action de l'ennemi.

Source: Bulge Bugle Février 1991

Charles R. MILLER

Décédé le 18 juillet 2010


"Une entreprise

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