Vous êtes sur la page 1sur 40

Como crecio el poder de Estados Unidos

«Imperialismo- es una palabra que se suele pronunciar can ligereza, pero tiene significa .. dos tan diferentes que para utilizarla como termino analitico mas que polemico precisa cierta clarificaci6n. Me voy a ocupar aqui de esa variedad especial denominada «imperialisrno capi .. talista», que entiendo como fusion contradictoria de «Ia polftica estato .. imperial» (el imperia .. lismo como proyecto politico especffico, propio de agentes cuyo poder se basa en el control sabre un territorio y la capacidad de movilizar sus recursos humanos y naturales con finalida .. des politicas, economicas y militares) can «los procesos moleculares de acumulaci6n de capi ... tal en el espacio y en el tiempo» (el imperialismo como proceso polfrico .. econ6mico difuso en el que 10 primordial es el control sabre el capital y su usa). EI primero vector de la definicion de imperialismo se refiere a las estrategias politicas, diplomaticas y militares empleadas por un Estado (0 una coalici6n de Estados que operan como bloque de poder politico) en defensa de sus intereses y para alcanzar sus objetivos en el conjunto del planeta. El segundo vector atien .. de a los flujos de poder econ6mico que atraviesan un espacio continuo y, par ende, entidades territoriales (como los Estados 0 los bloques de poder regionales) mediante las practicas coti .. dianas de la producci6n, el comercio, los movimientos de capital, las transferencias moneta .. rias, la migraci6n de la fuerza de trabajo, las transferencias tecnologicas, la especulaci6n monetaria, los flujos de informacion, los estfmulos culturales y otros procesos simi1ares.

Las logicas de poder que Arrighi denomina «territorial» y «capitalists» son muy dife .. rentes entre Sf1. Ante todo, difieren las motivaciones e intereses de los agentes; el capi ..

1 G. ARRIGHI, The Long Twentieth Century: Money, Power, and the Origins of our Times, Londres, Verso, 1994, pp. 33-34 [ed. cast.: Ellargo siglo xx. Dinero y poder en los orfgenes de nuestra epoca, Cues .. tiones de Antagonismo 3, Madrid, Ediciones Aka}, 1999, pp. 49 .. 50j a continuaci6n se indica tras el punta y coma la pagina de la edici6n en castellano].

39

talista que dispone de capital monetario desea invertirlo allf clonde pueda obtener beneficios, y normalmente trata de acumular mas capital. Los politicos y hombres de Esta .. do buscan normalmente resultados que mantengan 0 aumenten el poder de su propio Estado frente a otros. E1 capitalista busea beneficios individuales y 5610 es responsable ante su cfrculo social inmediato (aunque se yea limitado por las leyes), rnientras que el hombre de Estado persigue una ventaja 0 beneficia colectivo sin mas lfrnites que la situaci6n polftica y militar del Estado, teniendo que responder de uno U otro modo ante los ciudadanos, 0 con mas frecuencia ante una elite, una clase, una estructura de paten ... tesco 0 algiin otro grupo social. El capitalista opera en un continuo espacio ... temporal sin lImites, mientras que el politico 10 haee en un espacio segmentado territorialmente y, al menos en las democracias, en un lapso temporal dictado por determinados ciclos electorales. Por otra parte, las empresas capitalistas vienen y van, desplazandose de un lugar a otro, se fusionan 0 quiebran, pero los Estados son entidades de larga vida, no pueden emigrar y se veri confinados, excepto en circunstancias excepcionales de con .. quista geografica, dentro de lfrnites territoriales fijos,

Las dos logicas difieren tarnbien en otros aspectos. Aunque el grado y modalidades de participacion publica varian mucho, la polftica de los Estados e imperios del tipo que nos ocupa esta sujeta a discusi6n y debate. Hay que adoptar decisiones concretas, como 1a de ir 0 no a la guerra contra Iraq, si hacerlo unilateralmente 0 no, sobre c6mo afron .. tar las dificultades de 1a posguerra, etc. Las agencias institucionales que se ocupan de la polftica exterior y los expertos politico ... militares debaten estas cuestiones y entre eUos suelen aparecer divergencias, pero en cualquier caso hay que tamar decisiones con todo tipo de conseeuencias. Se toman decisiones estrategicas de inmensa importancia (a veces con efectos inesperados y sorprendentes) y se ponen en practice en medio de

los vaivenes del proceso politico, donde chocan intereses y opiniones muy variados (que a veces dependen de las creencias particulares 0 del carisma de quienes ejercen el poder 0 de conflictos de personalidad entre agentes influyentes).

Los procesos geograficos de acumulaci6n de capital, en cambio, son mucho mas difusos y menos sujetos a una toma de decisiones explfcita de ese tipo. En eIlos operan por doquier agentes individuales (hombres de negocios, financieros y empresarios) en un movimiento molecular que da lugar a fuerzas multiples que se entrecruzan, a veces contrarrestandose y otras veces reforzando ciertas tendencias conjuntas. No resulta faci! controlar estos procesos sino de forma indirecta, y a menudo s610 despues de constatar tendencias ya establecidas. Los dispositivos institucionales del Estado tienen, como veremos, un papel determinante en la configuraci6n del marco en que tiene lugar la acumulaci6n de capital, y hay palancas monetarias presupuestarias y fiscales (del tipo de las que mueve Greenspan como presidente de la Reserva Federal), as! como todo un abanico de formas de intervenci6n en ese terreno (establecimiento de impuestos, polf .. ticas redis tributivas , servicios publicos a cargo del Estado, planificacion directa) que

40

convierten obviamente al Estado en un potente agente econ6mico. Pero, incluso en los Estados autoritarios 0 los que se. denominan «desarrollistas» en virtud de las estrechas

..

conexiones intemas entre politica estatal, finanzas y desarrollo industrial, encontramos

procesos moleculares que escapan a todo control. Si decido comprar un Toyota en lugar de un Ford, 0 ver una pelicula de Hollywood y no de Bollywood, len que afecta eso a la balanza de pagos estadounidense? Si envfo dinero desde Nueva York a parientes necesitados en Lfbano 0 Mexico, len que afecta eso al equilibria financiero entre los distintos pafses? Parece imposible anticipar e incluso seguir el rastro de los flujos de capital y dinero a to largo de los vericuetos del sistema de credito. Todo tipo de intan .. gibles psico16gicos, como la confianza de los inversores y consurnidores, entran en el cuadro como fuerzas determinantes. Keynes (plagiando disimuladamente a Marx) alu ..

.

dfa a los «espfritus animates» de los empresarios y a las expectativas de los financieros

como · algo decisivo para el vigor y viabilidad del capitalismo. Lo mas que podemos hacer es seguir preocupadamente los datos tras el acontecimiento, con la esperanza de descubrir tendencias, intentando adivinar 10 que hara el mercado a continuacion, y aplicar algunas correcciones para mantener el sistema en una situaci6n razonablemen ..

te estable. ~

Aunque resulta fundamentalla distinci6n entre las l6gicas territorial y capitalista de poder, tambien es innegable que ambas se combinan de forma compleja y a veces can .. tradictoria. La literatura sobre el imperialismo y el imperio supone con demasiada fre .. cuencia un facil acuerdo entre ellas: que los proeesos politico .. econ6micos estan guia ... dos por las estrategias del Estado y el imperio y que Estados e imperios siempre actuan par motivaciones capitalistas. Pero en 1a practica ambas logicas chocan con frecuencia, llegando a veces a un antagonismo directo. Resultaria diftcil explicar la guerra de Viet .. nam a la invasi6n de Iraq, por ejemplo, unicamente en terminos de las necesidades inmediatas de Ia acumulaci6n de capital. De heche, se puede argumentar que tales aventuras inhiben mas que favorecen el desarrollo del capital. Sin embargo, tampoco es facil explicar la estrategia territorial generica estadounidense de contenci6n del poder sovietico tras la Segunda Guerra Mundial-la misma que propici6 la intervenci6n estadounidense en Vietnam- sin reconocer la necesidad imperiosa que sentfan los empresarios estadounidenses de mantener abierta a Ia acumulaci6n de capital, median .. te la expansi6n del comercio y la posibilidad de la inversi6n en el extranjero, una parte del mundo 10 mas extensa posible. La relaci6n entre estas dos 16gicas debe entenderse, por 10 tanto, como algo problematico -y con frecuencia contradictorio (esto es, dialec .. tic 0 )- mas que funcional 0 unilateral. Esta relaci6n dialectica permite un analisis del imperialismo capitalista en funci6n de la combinacion de dos logicas de poder distintas

'pero entrelazadas. La dificultad para los analisis concretos de situaciones reales estriba en mantener simultaneamente en movimiento ambos palos de esta dialectica y no caer en formas de argumentaci6n unicamente polfticas 0 predominanternente econ6micas.

..

41

No siempre es facil determinar la importancia relativa de estas dos logicas en la generaci6n del cambio social y politico. lSe desmoron6 la URSS debido a la decisi6n estrategica de la Administracion de Reagan de desencadenar una gigantesca carrera armamentfstica que arruin6 su economfa? lO cay6 como consecuencia de los carnbios moleculares en el cuerpo polftico del sistema sovietico (incluida, por ejemplo, la influen .. cia corrosiva del poder monetario 0 de formas culturales capitalistas que entraban clan .. destinamente desde el exterior)? lQue relaci6n existe entre las declaraciones politicas abiertamente imperialistas que se efectuan en Estados Unidos y la reorientaci6n de los flujos de poder econ6mico y hasta de la influencia cultural y moral hacia bloques de poder regionales mas difusos (centrados en Asia y Europa, por ejemplo)? lEstamos asistiendo a la desintegraci6n de la hegemonfa estadounidense en el sistema global y aI ascenso de un «nuevo regionalismo» en la configuraci6n de poder politico-economico, aunque observemos que Estados Unidos pretende actuar como unica superpotencia y exigir obediencia a sus dictados? lQue peligros comporta esa regionalizaci6n, dado que durante el ultimo periodo en el que predomin6 tal modelo -la decada de los trein .. ta- calaps6 bajo intensas presiones econ6micas y politicas y dio lugar a una guerra glo .. baI? lTiene Estados Unidos la capacidad de invertir a controlar esa fragmentaci6n

"

regional? Estas son las grandes preguntas a las que pretendo atender ..

En el capitulo 3 me ocupare mas detalladamente del funcionamiento de los procesos moleculares de acumulaci6n de capital, perc aun asi debo decir alga sabre eUos aqui a fin de especificar mas claramente las limitaciones a que se ve sometida la logica de poder territorial. Las practicas imperialistas, desde la perspectiva de la logica capitalista, tien .. den tipicamente a explotar las condiciones geograficas desiguales bajo las que tiene lugar la acumulaci6n de capital y tambien a aprovechar la ventaja de 10 que llama las «asime ... trias» que surgen inevitablemente de las relaciones espaciales de intercambio, tal como se expresan en el intercambio desigual e injusto, en la existencia de poderes monopolis .. tas espacialmente articulados, en las practicas de extorsi6n vinculadas a flujos de capi .. tal restringidos y en la extracci6n de rentas monopolistas. Se viola can elias la condicion de igualdad habitualmente supuesta en mercados de funcionamiento perfecto, y las des .. igualdades resultantes asumen una expresi6n espacial y geografica concreta. La riqueza y el bienestar de ciertos territorios particulares aumentan a expensas de otros. Las con .. diciones geograficas desiguales no surgen simplemente de la distribuci6n desigual de recursos naturales y ventajas posicionales, sino que derivan en gran medida de la eleva .. da concentraci6n de riqueza y poder en ciertos lugares producida por las relaciones asi .. rnetricas de intercambio. Es ahf clonde vuelve a entrar en escena la dimensi6n politicsUna de las tareas clave del Estado consiste en tratar de preservar esa pauta de asimetrias en el intercambio espacial para que funcione en su propio beneficia. Par ejernplo, si Esta .. dos Unidos obliga a abrir el mercado de capitales en todo el mundo mediante las presio .. nes del FMI (Fondo Monetario Intemacional) y la OMC (Organizaci6n Mundial del

42

Comereio), es porque espera de ella ventajas especfficas para las instituciones financie ... ras estadounidenses. El Estado, en resumen, es la entidad politica, el cuerpo politico, mas capaz de organizar esos procesos. Su eventual fracaso conducirfa a una disminuci6n de la riqueza y del poder del pais que vertebra y representa.

Evidentemente, gran parte del desarrollo geografico desigual se basa en relaciones de intercambio asimetricas dentro de cada pais. Entidades politicas subnacionales, como los gobiemos metropolitanos 0 regionales, intervienen decisivamente en tales procesos, pero esto no se suele considerar como parte del imperialismo. Aunque algu ... nos hablan, con cierta justificaci6n, del neocolonialismo interno, 0 incluso del impe .. rialismo metropolitano (de Nueva York 0 San Francisco), prefiero dejar el examen del papel que podrfan desempefiar las entidades regionales subnacionales en relacion can

· el imperialismo a una teona mas general del desarrollo geografico desigual. Reserve, pues, el termino «imperialismo», provisionalmente al menos, a las relaciones interesta ... tales y los flujos de poder existentes dentro del sistema global de acumulaci6n de capital. Desde el punto de vista de la acumulaci6n de capital, la polftica imperialista implica como minima mantener y explotar cualesquiera ventajas asimetricas y de dotaci6n de recursos que se puedan ensamblar par media del poder estatal.

, ,

LA LOGICA DEL TERRITORIO Y LA LOGICA OEL CAPITAL

~

En cualquier momenta historico .. geografico determinado pueden dominar una u otra de estas logicas. La acumulaci6n de control sobre el territorio como fin en sf mismo tiene eviden temente conseeuencias econ6micas, que pueden ser positivas 0 negativas desde el punta de vista de la exaccion de tributos, los flujos de capital, la fuerza de trabajo, las mercancias, etc., pero la situaci6n es notablemente diferente cuando el con ... trol territorial (que puede implicar 0 no la conquista y administracion directa del terri .. torio) se entiende como un medio necesario para la acumulaci6n de capital. La que distingue al imperialismo de tipo capitalista de otras concepciones de imperio es que en el predomina tipicamente la logica capitalista, aunque como veremos hay ocasiones en que 10 haee la logica territorial. Se plantea entonees una euesti6n crucial: leoma puede responder la logica territorial de poder, que tiende a permanecer embarazosamente fija en el espacio, a la dinamica espacial abierta de la acumulaci6n incesante de capital? lY que implica la acumulaci6n ineesante de capital para 1a logica territorial de poder? Reef .. procamente, si la hegemonfa en el sistema ... mundo es algo que corresponde a un Estado o conjunto de Estados, le6mo se puede utilizar la 16gica capitalista para mantener esa hegemonfa?

Una observacion de Hannah Arendt arroja cierta luz sabre este problema: «Una acumulaci6n sin fin de propiedad debe basarse en una acumulaci6n sin fin de poder [ ... ]. El

43

proceso infinito de acumulaei6n de capital necesita la estructura politica de una "potencia tan ilimitada" que pueda proteger una propiedad cada vez mayor haciendose cada vez mas poderosa». De ahi provenia, en opini6n de Arendt, «la ideologfa "progre .. sista" de finales del siglo XIX» que «prefiguraba el ascenso del imperialismo»! . Ahora bien, si la acumulaei6n de capital debe ir acompafiada necesariamente por la acumula .. cion de poder, entonees la historia de la dominacion burguesa debe ser una historia de hegemonias que expresen un poder .cada vez mayor y mas expansivo. Y esto es precisa .. mente 10 que constata Arrighi en su historia comparativa de la evoluci6n desde las ciudades .. Estado italianas a las fases holandesa, britanica y ahora estadounidense de la hegemonia global:

Del mismo modo que a finales del siglo XVII y comienzos del XVIII 1a funci6n hege .. m6nica desernpefiada por las Provincias Unidas excedia el tamafio y los recursos de un Estado como el holandes, a principios del siglo XX esa funci6n resultaba excesiva para un Esta .. do del tarnafio y los recursos del Reino Unido. En ambos casos, la funci6n hegem6nica recay6 en un Estado, el Reino Unido en el siglo XVIII y Estados Unidos en el siglo xx, que ya disfrutaba de una «renta de proteccion» sustancial, es decir, ventajas iinicas de castes asociadas con la insularidad geoestrategica, absoluta 0 relativa [ ... J. Pero ese Estado, en ambos casos, tenia tambien el peso suficiente en la economia .. mundo capitalists para poder alterar el equilibria de poder vigente entre los Estados competidores en cualquier direcci6n que considerase oportuna. Y, dado que la economia-mundo capitalista se habra expandido considerablemente a 10 largo del siglo XIX, e1 territorio y los recursos necesa .. rios para convertirse en una potencia hegem6nica a principios del siglo XX eran conside .. rablemente mayores que en el siglo XVIII3.

Pero, si 10 que dice Arendt es cierto, entonces cualquier potencia hegemonica, para mantener su posicion en relaci6n con la acumulaci6n incesante de capital, debe tratar incesantemente de extender, expandir e intensificar su poder, 10 que conlleva empero un peligro siempre presente, ya que, como advierte Paul Kennedy en The Rise and Fall of the Great Powers, la expansi6n excesiva se ha demostrado una y otra vez como el talon de Aquiles de los Estados e imperios hegem6nicos (Roma, Venecia, Paises Bajos, Gran Bretafia)". Su advertencia (en 1990) de que Estados Unidos puede correr el mismo peligro paso inadvertida, ya que en los mas de diez afios que han pasado desde

2 H. ARENDT, Imperialism, Nueva Y6rkJ Harcourt Brace Janovich, 1968, p. 23. 3 G. Arrighi, The Long Twentieth Century, cit., p. 62; p. 81.

4 P. KENNEDY, The Rise and Fall of the Great Powers: Economic Change and Military Conflict from 1500 to 2000, Nueva York, Fontana Press, 1990 led. cast.: Auge y caida de las grandes potencias, Madrid, Globus Cornunicacion, 1994].

la publicacion de su obra este pais ha ampliado notablemente su poder, tanto militar como politico, hasta un punto en que se hacen palpables los peligros de exceso, 10 cual plantea una cuesti6n adicional: si Estados Unidos ya no es por sf mismo suficiente .. mente extenso y dotado de recursos como para controlar la economfa mundial consi ... clerablemente expandida del siglo XXI, lque tipo de acumulaci6n de poder politico, y bajo que tipo de organizaci6n politica, sera capaz de ocupar su lugar, dado que el mundo sigue todavfa ernpefiado en una acumulaci6n sin lfmites de capital? Volvere mas ade .. lante sabre esta cuesti6n, pero ya en este momenta podemos apreciar algunas posibili .. clades insolitas. Hay quienes argumentan que el gobiemo mundial es no s610 deseable sino inevitable. Otros, que alguna coalici6n de Estados podria ser capaz de regular y controlar el conjunto del sistema (algo muy parecido a 10 que sugerfa Kautski en su teo .. ria del ultraimperialismo y algo que se insimia en las reuniones de organizaciones como

,el G7 t ahara 08). A esto podemos afiadir la idea bastante menos optimista de que, si resulta imposible por alguna raz6n construir esa acumulaci6n mas vasta de poder poll ... tico, la acumulaci6n incesante de capital conducira inevitablemente al caos, y el fin de la era del capital concluira no con una transformaci6n revolucionaria, sino can una situaci6n de cruel anarqufa sin freno.

HEGEMONIA

Asf pues, lque es 10 que supone ante todo la hegemonfa? EI uso que hacia Gramsci de ese concepto era 10 bastante ambiguo como para permitir multiples interpretaciones. A veces se refiere unicamente al poder politico ejercido mediante elliderazgo y el con .. sentimiento de los gobernados como alga opuesto al poder politico ejercido como domi .. naci6n mediante la coerci6n. En otras ocasiones parece referirse a la combinaci6n par .. ticular de coerci6n y consentimiento necesaria para el ejercicio del poder politico. Tendre ocasi6n de referirme a esto ultimo mas adelante, pero normalmente interpreta .. re la hegemonfa en terminos de la primera acepci6n. Tambien seguire la adaptaci6n que Arrighi efectiia del concepto para referirlo al caso de las relaciones interestatales:

«La suprernacfa de un grupo social [en nuestro caso, de un Estado-nacion] se manifiesta de dos modes: como "dominacion" y como "liderazgo intelectual y moral". Un grupo social domina a sus grupos antagonistas, a los que tiende a "liquidar" 0 a sojuzgar recurriendo incluso a la fuerza armada: dirige a grupos afines 0 aliados» [Antonio Grams ... ci, Selected Prison ~!ricings, 1971, pp. 57 .. 58] [.,.}. Pero, cuando hablamos de liderazgo en . un contexto internacional, el mismo terrnino apunta ados fenomenos bastante diferentes. Par un lado, designa el hecho de que un Estado dominante, en virtud de sus logros, se convierta en «modele» que otros Estados imitan y a los que arrastra a su propia VIa de

45

desarrollo [".], Esto puede realzar el prestigio y en consecuencia el poder del Estado dominante [ .. ,], Pero en la medida en que la emulaci6n tenga exito, tiende a contrarres .. tar y, par 10 tanto, a disminuir mas que a aumentar el poder de la potencia hegem6nica hacienda nacer nuevos competidores y reduciendo la «especificidad» de esta [ .. .]. Por otro lado, el termino «liderazgo» se emplea para designar el hecho de que un Estado dorninante conduzca al sistema de Estados [cursiva de Arrighi] en la direcci6n deseada, siendo percibido ampliamente como portador de un interes general. Elliderazgo en este



sentido aumenta el poder del Estado dorninante '.

Un carolario importante de este argumento es la distinci6n entre poder «distributi .. vo» y poder «colectivo». El primero se puede caracterizar como un juego de suma cera en el que la competencia puede mejorar la posici6n de la potencia hegemonica arreba ..

. tando poder a otros 0 dirigiendo una coalici6n regional que. aporte mayores beneficios a la regi6n. El reciente interes en las hegemonias regionales (el «modele de los gansos voladores» aplicado a J ap6n segiin el cual este pais dirigirfa al resto de Asia; 0 el europeo, en el que la alianza franco .. alemana desempefia el papel dirigente) sugiere que este proceso de redistribuci6n del poder esta desempefiando quiza un papel bastante mas pode .. roso en la reorganizaci6n del capitalismo global que 10 que el termino omnicomprensi .. vo «globalizacion» parece implicar'', Pero la verdadera hegemonia en un sentido global implica el uso delliderazgo para crear un juego de suma positiva en el que todas las par .. tes se beneficien, bien de las ganancias mutuas de sus propias interacciones (como el comercio), bien mediante la consecuci6n de un mayor poder colectivo frente a la natu .. raleza, por ejemplo gracias a la creaci6n y transferencia de nuevas tecnologias, formas organizativas y dispositivos infraestructurales (como las redes de comunicaci6n y las normas e instituciones de derecho internacional). Arrighi insiste en la acumulaci6n de poder colectivo como la unica base s6lida para el establecimiento de la hegemonia en el sistema global. El poder de la potencia hegem6nica, sin embargo, se configura y expresa mediante un equilibria siempre variable entre coerci6n y consenso.

Pensemos por un momento en como han operado estas categorfas en el caso de Esta .. dos Unidos durante los iiltimos cincuenta afios. Estados Unidos ha recurrido con fre .. cuencia a la dominaci6n y la coerci6n y no ha vacilado en liquidar a quienes se le opo ...

5 G. ARRIGHI Y B. SILVER, Chaos and Governance in the Modem World System, Minneapolis, Uni .. versity of Minnesota Press, 1999, pp. 26,28 [ed. cast.: Caos y orden en el sistema,mundo modemo, Cuestiones de Antagonismo 10, Madrid, Ediciones Akal, 2001, pp. 33 .. 34; a continuaci6n se indica tras el punta y coma la pagina de la edicion en castellano] .

6 }9 MITTELMAN, The Globalization Syndrome: Transfonnation and Resistance, Princeton, Princeton University Press, 2000, en particular la Parte II; Mittelman es uno de los muchos autores que se han tornado en serio la tesis de la regionalizacion.

46

nfan. Incluso intemamente, su pretendido compromiso con la Constituci6n y el imperio de la ley ha sido repetidamente desmentido par el macartismo, el asesinato 0 encar .. celamiento de los dirigentes de los Panteras Negras, el intemamiento de los japoneses residentes en Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, la vigilancia e infiltraci6n de grupos de oposicion de todo tipo y la actual disposici6n a desmantelar la Declaraci6n de Derechos mediante de la aprobaci6n de las Patriot and Homeland Security Acts. Ha sido aun mas despiadado en el exterior, patrocinando golpes de Esta ... do en Iran, Iraq, Guatemala, Chile, Indonesia y Vietnam (por recordar s610 unos pocos) en los que murieron miles de personas. Ha apoyado el terrorismo de Estado en todo el mundo cuando le ha parecido conveniente. La CIA y unidades de las fuerzas especiales operan en innumerables pafses. El examen de esta trayectoria ha conducido a

. muchos a presentar a Estados Unidos como el mayor «Estado delincuente» del plane ..

. ra. Existe una importante colecci6n de autores dedieados a esa tarea, empezandopor Chomsky, Blum, Pilger, Johnson y muchos otros", Aunque s610 conozeamos una parte de 10 sucedido, 10 mas extrafio es 10 mucho que se sabe y se ha documentado a partir de fuentes oficiales 0 cuasi oficiales y 10 sobrecogedor e indignante que es todo ella. La liquidaei6n se puede poner en practice por medios muy variados. El poder econ6mico para sorneter a otros (como el embargo comercial sabre Iraq y Cuba 0 los programas de austeridad del FMI puestos en practica a: requerimiento del Departamento del Tesoro estadounidense) se puede utilizar con efectos tan destructivos como la fuerza fisica. El

..

papel especffico de las instituciones financieras y del Tesoro estadounidense respaldado

por el FMI, provocando una violenta devaluaci6n de activos en Asia oriental y sur ... oriental, creando un desempleo masivo y haciendo retroceder a la poblaci6n de esa region afios de progreso social y economico, es igualmente notable. Sin embargo, la mayorfa de la poblaci6n estadounidense vive en un estado de perpetuo rechazo, negan ... dose ineluso a ofr tales cosas 0, si las oye, aceptando pasivamente la liquidaci6n y la coercion como alga propio de la vida, el coste normal que conlleva hacer negocios fun ... damentalmente honrados en un mundo que no 10 es.

Pero los crfticos que atienden unicamente a este aspecto del comportamiento esta ... dounidense en el mundo no suelen reconoeer que la coerci6n 0 liquidaci6n del enemigo s610 es una base parcial del poder, a menudo contraproducente, de Estados Unidos, El consentimiento y la cooperaci6n son igualmente importantes. Si no se pudieran movilizar internaeionalmente y si elliderazgo no se pudiera ejercer de forma que gene ... re beneficios colectivos, Estados Unidos habrfa dejado de ser hegem6nico hace mucho

7 Ch. JOHNSON, Blowback. The Costs and Consequences of American Empire, Londres, Time Warner Books, 2000; j. PILGER, The New Rulers of the World, Londres, Verso, 2002; W. BWM, Rogue State: A Gui~ de to the World's Only Superpower, Londres, Zed Books, 2002 y, par supuesto, N. CHOMSKY, 9~11, Nueva York, Seven Stories Press, 2001 led. cast.: 11/09/2001, Barcelona, RBA, 2001].

47

tiempo. Debe actuar de forma que la proclamaci6n de que 10 hace en defensa del inte .. res general sea al menos creible, aunque la mayoria de la gente sospeche que su princi .. pal motivacion es su propio interes. Esto es 10 que significa el ejercicio del1iderazgo mediante el consentimiento.

A este respecto la Guerra Fda proporcion6 a Estados Unidos, como es obvio, una oportunidad sin par. Estados Unidos, dedicado a la acumulaci6n incesante de capital, estaba dispuesto a ejercer el poder politico y militar necesario para defender y promo .. ver ese proceso en todo el planeta contra la amenaza comunista. Los propietarios pri ... vados de todo el mundo podrfan apoyar ese poder y unirse y cobijarse tras el, enfrenta .. dos a 1a perspectiva del socialismo internacional. Los derechos de la propiedad privada se enarbolaron como valores universales y se proclamaron como tales en la Declaraci6n de Derechos Humanos de la ONU. Estados Unidos garantizaba la seguridad de las democracias europeas y ayudo benevolamente a reconstruir las econornias ·de Jap6n y Alemania Occidental, destruidas por la guerra. Mediante su politica de «contencionestableci6 tacitamente los lfrnites de su propio imperio informal (en particular en Asia), a1 tiempo que se comprometia a socavar por cualquier media a su alcance el poder de su gran competidor, el imperio sovierico. Aunque sabemos 10 bastante sobre los proce .. sos de toma de decisiones en la polftica exterior seguida durante los afios de Roosevelt .. Truman y desde entonees para concluir que Estados Unidos siempre antepuso sus pro .. pios intereses, en muchos pafses afluyeron suficientes beneficios a las elases propietarias como para hacer crefble la proclamaci6n estadounidense de que actuaba en nombre del interes universal (lease de los «propietarios») y para mantener a los grupos subalternos (y Estados clientes) agradecidamente aline ados tras el. Esa «benevolencia» es presen ..

tada de modo crefble por los defensores de Estados Unidos como respuesta a quienes insisten en la imagen de Estado delincuente basado en la coerci6n. Insisten vehemen .. temente en la forma en que Estados Unidos se ve y se presenta a S1 mismo ante el resto del mundo, aunque en ello haya tanto mite como verdad. Los estadounidenses prefie .. ten creer, por ejemplo, que enos y s610 enos liberaron a Europa del yugo nazi, y olvidan completamente el papel mucho mas importante del Ejercito Rojo y del asedio de Sta .. lingrado que eambi6 las tomas en la Segunda Guerra M undial. La cierto es que Esta .. dos Unidos opta simultaneamente par practicas coercitivas y hegem6nicas, aunque el equilibrio entre estas dos facetas del ejercicio del poder pueda variar de un periodo a otro y de un gobierno a otro.

Estados Unidos ha ejercido durante muchos afios el liderazgo sobre la parte del mundo dedicada a la acumulaci6n incesante de capital, extendiendo consiguientemen .. te su forma de hacer negocios. Durante los afios de la Guerra Fria no ejercio una hege .. mania autenticarnente global, y ahora que ha desaparecido la amenaza del comunismo su papel de lider es mas diftcil de definir y mantener, Esto es 10 que esta siendo debatido, no muy sutilmente que digamos, entre quienes desean proyectar hacia el futuro el

imperialismo Y el imperio estadounidense en el mundo, y es tambien 10 que se plante an quienes ven una particion regional de poderes como configuracion alternativa de dis .. positivos politicos dentro de las reglas generales de la g1obalizaci6n neoliberal.

Tampoca se puede negar que la emulaci6n haya desempefiado un importante papel en los asuntos globales. Muchos otros pafses se han dejado llevar a la globalizaei6n, politica, econornica y culturalmente, a traves de la americanizacion. Pero ahf difiero en cierta medida de Arrighi, ya que no creo que la emulaci6n siernpre cree competencia y que siempre sea un juego de suma cero. La emulaci6n del consumismo, del modo de vida, de las formas culturales y de las instituciones polfticas y financieras estadouni .. denses ha contribuido globalmente al proceso de acumulaci6n incesante de capital. Pueden surgir efectivamente situaciones en las que la emulaci6n intensifique la com .. petencia (como cuando Taiwan se apodera totalmente de algiin sector productivo esta .. dounidense), y eso puede afectar notablemente a la situaci6n domestica en Estados Unidos {como ilustra la larga historia de la desindustrializaci6n en areas como el acero, la construcci6n naval y los textiles}. Pero creo que es importante distinguir entre este aspecto de la emulaci6n y otros que contribuyen de hecho al acrecentamiento del poder colectivo.

EI poder politico consta siempre de una mezcla inestable de coaccion, emulaci6n y

_,

ejercicio delliderazgo mediante el consenso. Estos son los medias. Pero lque hay de las

formas de poder que deben vincularse con la l6gica territorial para asegurar su capaci .. dad de materializar sus intereses? Casas intangibles como el prestigio, el status, la defe ... rencia, la autoridad y la influencia diplomatica deben asentarse materialmente en algo, Dinero, capacidad productiva y poderfo militar son las tres patas en las que se apoya la hegemonia en el capitalismo. Perc tambien hallamos ahi configuraciones m6viles e inestables. Considerense, por ejernplo, las carnbiantes bases materiales de la hegemonfa estadounidense desde finales del siglo XIX.

El ASCENSO DE LOS IMPERIALISMOS BURGUESES, 1870-1945

Arendt afinna que el imperialismo surgido hacia finales del siglo XIX fue, «mas que la ultima etapa del capitalismo, la primera etapa de verdadero dominio politico de la burguesfa» 8• Las pruebas que aporta son sustanciales. La primera crisis importante de sobreacumulaci6n de" capital, esto es, de un exceso de capital sin oportunidades de inversi6n rentables (en el capitulo 3 ofrezco un tratamiento mas extenso), fue el colap .. so econ6mico a escala europea de 1846 .. 1850, que provoco movimientos revoluciona .. rios burgueses en toda Europa, con una participaci6n notable de la clase obrera. A par ..

8 H. Arendt, Imperialism) cit., p. 18.

49

tir de ahf se produjo, aunque desigualmente, la incorporaci6n parcial de la burguesia al aparato estatal. La via de escape de esta primera crisis capitalists consisti6, por un lado, en inversiones infraestructurales a largo plaza (del tipo expuesto en la teoria de los «gastos productivos del Estado», entre los que se pueden citar la transtormacion urba ... nfstica de Paris bajo la direcci6n de Haussmann 0 la atenci6n concedida a los progra ... mas de transportes, agua y alcantarillado y las inversiones en viviendas e instalaeiones publicas en muchos otros pafses europeos) y, por otro, en expansiones geograficas cen .. tradas particularmente en el comercio atlantico (con Estados Unidos como destino principal). Perc a mediados de la decada de 1860 la capacidad para absorber el exee .. dente de capital y de fuerza de trabajo por esos medios se estaba agotando. La interrupcion del comercio atlantico por la guerra civil estadounidense tuvo un serio impac ..

.

to, suscitando tensiones y movimientos politicos internos (del tipo de los que originaron

la'Comuna de Paris en 1871) en toda Europa. Tras la guerra civil, el movimiento obre ... ro se extendi6 tambien a Estados Unidos.

Los capitales excedentes existentes en Europa, cada vez mas bloqueados por su negativa a encontrar un usa interno para los mismos, se vieron obligados a desparra .. marse por el mundo en una oleada masiva de comercio e inversi6n especulativa, sobre todo a partir aproximadamente de 1870, imponiendose a escala globalla logica capita ... lista de busqueda de 10 que en el capitulo 3 llamare «soluciones espacio .. ternporales». La necesidacl de proteger estas aventuras en el extranjero y de limitar sus excesos obli .. g6 a los Estados a responder a esta logica expansionista del capital, y a la burguesfa, que ya disfrutaba del poder en Estados Unidos, a consolidar su poder politico frente a vie .. jas fonnaciones de clase optando por disolver las viejas formas imperialistas (como las de los Imperios austro ... hungaro u otomano) 0 reconvirtiendolas (como en Gran Breta .. fia) hacia una 16gica especfficamente capitalista, La consolidaci6n del poder politico de la burguesfa en los Estados europeos fue, por 10 tanto, una condici6n necesaria para una reorientaci6n de la polftica territorial hacia las exigencias de la logica capitalista.

Ahora bien, en su ascenso al poder la burguesia habra recurrido a la idea de naci6n.

La fonnaci6n de nuevas Estados ... naci6n durante la segunda mitad del siglo XIX en Europa

(en particular en Alemania e Italia) apuntaba 16gicamente a una politic a de consolidaci6n intema mas que a aventuras en el exterior. Adernas, la solidaridad politica que suponfa la idea de naci6n no se podia extender facilmente a los «otros» sin diluir 10 que se supo .. nia que representaba. El Estado .. naci6n no proporciona por S1 mismo una base cohe .. rente para el imperialismo. lC6mo se podia entonees encontrar sabre esa base una solu .. cion global espacio ... temporal para el problema de la sobreacumulaci6n? La respuesta consisti6 en movilizar el nacionalismo, el chovinismo, el patriotismo y, sobre todo, el racismo tras un proyecto imperial cuya direcci6n pudiera ser asumida por los capitales nacionales, en una epoca en que existfa cierta coherencia entre la escala de funciona .. miento de las empresas capitalistas y la de los Estados .. naci6n. Como sefiala Arendt,

50

esto significaba la suspensi6n de la lucha de clases interna y la construcci6n en el Esta .. do ... naci6n de una alianza entre el capital y 10 que ella llama «la plebe» [the mob]. «Esto parecia tan antinatural desde el punta de vista marxista -observa- que se subestimaron los peligros reales de la pretensi6n imperialista: dividir a la humanidad en razas de amos y esclavos, en capas altas y bajas, en personas blancas y de color, todo 10 cual no era sino un intento de unificar al pueblo a partir de la plebe.» En opinion de Arendt, te6 .. ricamente puede haber «un abismo entre el nacionalismo y el imperialismo, pero en la

. practica se puede tender un puente entre ambos, como el proporcionado par el nacio .. nalismo tribal y el racismo descarado".» Que este fuera efectivamente el resultado no era, par supuesto, inevitable. Pero la lucha contra el nacionalismo imperialista acab6 fracasando, como evidenci6 dramaticamente el colapso de la Segunda Internacional Socialista cuando cada partido nacional opt6 por el apoyo a su Estado en la guerra de

19,14 .. 1918. Las consecuencias fueron horrorosas. Surgi6 todo ·un conjunto de imperia .. lismos burgueses basados en la nacion y por consiguiente racistas (britanico, frances, holandes, aleman, italiano). Tambien surgieron imperialismos impulsados por los secto .. res industriales pero no burgueses en [apon y en Rusia. Todos ellos recurrieron a doc ... trinas particulares de superioridad racial a las que daba credibilidad seudocientffica el

.,.

darwinismo social, y con frecuencia se presentaban a sf mismos como entidades orga ..

nicas obligadas a una lucha POt la supervivencia con otros Estados ... nacion, El racismo, a1 acecho entre bastidores durante mucho tiempo, salto ahora a1 primer plano del pen .. samiento politico, pretendiendo legitimar e1 viraje hacia 10 que en el capitulo 4 llama .. re «acumulacion por desposesion- (de los pueblos barbaros, salvajes e inferiores que no habian conseguido combinar adecuadamente su fuerza de trabajo can la tierra patria) y 1a exacci6n de tributos de las colonias con los metodos mas opresores y vio1entamen .. te explotadores que ha inventado nunca el imperialismo (los metodos belgas y japone .. ses fueron quiza los mas atroces). Como argumenta Arendt, el nazismo y el Holocaus .. to resultan totalmente comprensib1es dentro de esta trayectoria hist6rico .. geografica, aunque no estuvieran necesariamente deterrninados par ella.

La contradiccion subyacente entre nacionalismo burgues e imperialismo no podia resolverse mientras la creciente necesidad de hallar salidas geograficas para los capita .. les excedentes ejerciera todo tipo de presiones sobre el poder politico de cada_ uno de los Estados imperialistas para que estes expandieran el control geografico mas alla del que hasta ese momenta disponian. El resultado general, como predijo con tanta exac .. titud Lenin, fueron cincuenta afios de rivalidad y guerra interimperialistas, caracteriza .. dos en gran medida por el auge del nacionalismo. Sus efectos esencia1es supusieron la division del planeta en territorios separados de dominio colonial 0 influencia exclusiva

,

(ilustrada dramaticamente en 1a rebatifia por Africa en 1885 y e1 acuerdo de VersaHes

9 Ibid., p. 32

51

tras la Primera Guerra Mundial, que reparti6 Oriente Proximo entre los protectorados franceses y britanicos): el pillaje de gran parte de los recursos mundiales por las poten ... das imperiales, y la propagaci6n generalizada de virulentas doctrinas de superioridad racial. Todo 10 cual se via acompafiado POt el predecible fracaso del intento de resolver el problema del excedente de capital dentro de los dominios imperiales cerrados, como pudo observarse durante la Gran Depresion de la decada de los treinta. Entonees Ueg6 la ultima conflagracion global de 1939 .. 1945.

Aunque las primeras fases se vieron marcadas por la hegemonia britanica y cierta dosis de libre comercio, creo que Arendt tiene razon al considerar que el periodo 1870 .. 1945 . supuso el desarrollo de imperialismos nacionalistas rivales que 5610 podian basarse en la .movilizaci6n del racismo y la construcci6n de solidaridades nacionales favorables al fas .. cisrno en ~l interior de cada pais y que tendian a la confrontaci6n violenta en el exterior.

En medio de todo esto, Estados Unidos iba elaborando su propia forrna de imperia- . lismo. Impulsado por un notable raudal de desarrollo capitalista tras la guerra civil, fue consiguiendo el dominio tecnol6gico y econ6mico frente al resto del mundo. Su forma de gob ierno , sin el estorbo de residuos feudales aristocraticos como los que se podian encontrar en Europa, reflejaba genericamente los intereses de la clase empresarial indus ... trial y que desde la independencia era burguesa hasta los tuetanos (como quedo forma .. lizado en su Constituci6n). EI poder politico interne consagraba el individualismo y se oponia abiertamente a cualquier amenaza contra los derechos inalienables de la propie .. dad privada y la tasa de beneficia. Se trataba de una sociedad inmigrante multietnica que hacia imposible el estrecho nacionalismo etnico de corte europeo 0 japones. Tam .. bien era excepcional en cuanto a la posesi6n de abundante espacio para la expansion interna, dentro del cual podfan encontrar amplio margen de maniobra las logicas capi ... talista y territorial del poder. Su propia forma intema de racismo (contra los negros y los pueblos indigenas) iba acompafiada por un antagonismo frente a los «no caucasicos» que contrarrestaba la tentaci6n de conquistar territorios (como los de Mexico 0 el Caribe) donde predominaban poblaciones no caucasicas. La teoria del destino manifiesto ali .. mentaba su forma particular de racismo expansionista e idealismo internacional. Desde finales del siglo XIX Estados Unidos aprendio poco a poco a ocultar la explicitud de las conquistas y ocupaciones territoriales bajo la mascara de una universalizaci6n de sus pro .. pios valores, inmersa en una retorica que iba a culminar finalmente, como sefiala Neil Smith, en 10 que se conoce ahara como «globalizacion» 10. Estados Unidos atraves6 fases de emulaci6n de los europeos, tuvo momentos episodicos en los que parecia que la expansion geografica era econ6micamente esencial, y habia dejado muy claro, en las dis .. tintas fonnulaciones de la doctrina Monroe, que las Americas debian quedar libres del

10 N. SMITH, American Empire: Roosevelt's Geographer and the Prelude to Globalization, Berkeley, University of California Press. 2003.

52

control europeo y, por 10 tanto, de facto, dentro de su propia esfera de dominio. Woodrow Wilson sofio can la universalizaci6n de la doctrina Monroe, pero los estadounidenses se encontraron en Sudamerica con repiiblicas que, como ellos mismos, se habfan hberado del yugo colonial mediante guerras de independencia.

Tuvieron que imaginar, por 10 tanto, medias de dominaci6n imperial que respetaran formalmente la independencia de tales pafses aunque los sojuzgaran mediante una com .. binacion de relaciones comerciales privilegiadas, patronazgo, clientelismo y coerci6n encubierta. Aunque Estados Unidos se atuvo en general al principio de «puertas abier .. tas» con respecto al comercio global, hasta la Segunda Guerra Mundial mostr6 escasa inclinaci6n 0 compromiso real para ponerlo en vigor. Se vio envuelto en la Primera Oue .. rra Mundial y desempefi6 un papel importante en la confecci6n del Tratado de Versa ...

.

. lIes, en el que el principia de autodeterminaci6n nacional era al menos reconocido, aunque

. no practicado (en particular con respecto a Oriente Proximo); experimento el trauma de la Gran Depresi6n (mas como consecuencia de fallos internos en la dominaci6n de clase que par falta de oportunidades para una expansion geografica del capital estadou .. nidense) , y se vio arrastrado a los subsiguientes conflictos globales generados par las riva .. lidades interimperialistas. Perc las fuertes corrientes aislacionistas tanto en la izquierda como en la derecha y la larga renuencia hist6rica a involucrarse en conflictos exteriores por el temor a las repercusiones sabre su propia forma de gobiemo contuvieron los impulsos imperiales y estes fueron ocasionales y limitados, mas encubiertos que abiertos, motivados mas par intereses politicos que capitalistas, excepto en el caso de ciertas empresas con intereses particulares en el extranjero que movilizaron desvergonzada .. mente el poder politico para respaldar sus proyectos especfficos siempre que 10 conside .. raron necesario. Estados Unidos estaba todavfa en condiciones tanto de absorber como de producir capital excedente, aunque durante la decada de 1930 no supo 0 no pudo materializar sus propias potencialidades a ese respecto, debido en parte a la configura .. cion interna del poder de clase que se resisti6 incluso a los modestos intentos efectuados por Roosevelt con el New Deal de atenuar las contradicciones econ6micas mediante la distribucion de la riqueza. La dificultad para lograr cotas suficiente de cohesi6n intema en una sociedad etnicamente mixta caracterizada por un intenso individualismo y por la division de cIases tambien produjo 10 que Hofstadter llama «el estilo paranoide» de la politica estadounidense: el temor a que algun «otto» (como el bolchevismo, el socialis .. mo, el anarquismo 0 meros «agitadores extranjeros») consiguiera crear una fuerte soli .. daridad politica en el frente interne!'. A la Uni6n Sovietica y el bolchevismo les toc6 el papel de enemigo y malvado principal, can la eventual complicidad de China (de ahf el ternor a la inmigraci6n procedente de ese pals).

11 R. HOFSTADTER, The Paranoid Style in American Politics and Other Essays, Cambridge (Mass.),

Harvard University Press, 1996. .

53

LA HEGEMONIA DE ESTADOS UNIDOS TRAS LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL, 1945-1970

Estados Unidos sali6 de la Segunda Guerra Mundial como potencia abrumadora .. mente dominante tanto en el ambito de la tecnologfa como en el de la producci6n. Su moneda (respaldada por la mayor parte de las reservas mundiales de oro) no tenia com .. petidor y su aparato militar era muy superior a cualquier otro. Su unico oponente serio era la Uni6n Sovietica, pero ese pais habia perdido gran parte de su poblaci6n y habfa sufrido una terrible degradaci6n de su capacidad militar e industrial durante la guerra. Habia llevado el peso de la lucha contra el nazismo, y el asedio a Stalingrado y la subsi .. guiente destrucci6n de buena parte de la capacidad militar de Alemania en el frente

_ oriental fueron decisivos para la victoria de los Aliados. El retraso en la apertura de un

" segundo - frente en Europa encoleriz6 a Stalin y pudo ser una maniobra calculada por Estados Unidos y Gran Bretafia para hacer que la Union Sovietica cargara can 10 mas gravoso de la guerra, pero tuvo serias consecuencias, va que permitio a la Uni6n Sovie ... tica obtener importantes conquistas territoriales en Europa oriental de las que luego se neg6 a retirarse, instalando regfrnenes clientes hasta en Alemania Oriental. Para la Uni6n Sovietica la defensa de sus intereses equivalia a la defensa de su control territorial.

Durante la guerra, miembros selectos del gobierno estadounidense V del sector pri .. vado disefiaron un plan de posguerra que garantizara la paz, el crecimiento econ6mico y la estabilidad. Se descarto la expansi6n territorial. Desde Madison, si no desde antes, el pensamiento y la practica politica estadounidenses se habfan vista poderosamente influidos por la idea de que debian evitarse los conflictos exteriores porque socavarian la dernocracia interna. La dificultad radicaba en colmar el vacio existente entre este temor y el hecho obvio de la dominaci6n global estadounidense. Del mismo modo que el imperialismo europeo recurri6 al racismo para superar la tensi6n entre nacionalismo e imperialismo, Estados Unidos trat6 de ocultar la ambici6n imperial bajo el manto de un universalismo abstracto. El efecto, como observa Neil Smith, fue negar la impor-

."

tancia del territorio y la geograffa en la articulaci6n del poder imperial. Ese fue el impul ..

so que gui6 a Henry Luce en su influyente editorial de un mimero de la revista Life de 1941 titulado «The American Century» [«El siglo americano» ]. Pese a sus ideas ais .. lacionistas, Luce argumentaba que la historia habia conferido elliderazgo global a Esta .. dos Unidos, por 10 que habfa que asumir activamente ese papeL Se trataba, en su opi .. nion, de un poder global y universal mas que especfficarnente territorial, por 10 que Luce preferia hablar de un «siglo americano» en vez de un imperio. Smith subraya:

Mientras que ellenguaje geografico de los imperios sugiere una politica cambiante -los imperios ascienden y caen y pueden verse desafiadas- el «siglo americana» sugiere un destino inevitable. Esa expresi6n de Luce permitia eludir cualquier objecion polftica

54·

sabre el dominio estadounidense. le6Ino se desafta a un siglo? El dominic global estadounidense aparecfa como resultado natural del progreso historico, como pinaculo de la civilizaci6n europea, mas que como resultado de la pugna por el poder politico-economico. Su advenimiento era tan inevitable como el de un siglo tras otro. En la medida en que estaba mas alla de la geografia, el siglo americana quedaba mas alta del imperio y de la reprobacion'".

Los avances territoriales sovieticos y su creciente poder chocaron con el «estilo para .. noide» de la politica estadounidense dando lugar a la Guerra Fda e, intemamente, desencaclenando la represi6n conocida como «rnacartisrno», que limit6 la libertad de expresi6n y se OpUSO ferozmente a cualquier cosa que sonara remotamente comunista

_ 0 socialista. Los sindicatos fueron purgados de influencias radicales, los comunistas y otros partidos de izquierda quedaron proscritos y se intensified la infiltraci6n por el FBI

11

de cualquier organizaci6n opositora. Todo aquello fue legitimado como vital para la

seguridad interna de Estados Unidos frente a la amenaza sovietica, generando el can .. formismo politico y la solidaridad interna. Como habria podido decir Arendt, Leviatan impuso el orden sobre el caos potencial de los intereses individuales. Los trabajadores fueron empujados a suscribir -y se sintieron atraidos por ello- un pacto general con el capital, ajustando los salarios al aumento de productividad (un modelo fordista que se consideraba digno de imitaci6n). En nombre del anjicomunismo y del interes econ6mi .. co se solicit6 y se obtuvo el apoyo de la clase obrera a la politica estadounidense en el exterior.

En el ambito de la polfrica exterior, Estados Unidos se presento como el adalid de la libertad (entendida en terminos de libertad de mercado) y de los derechos de la pro .. pieclad privada. Proporcionaba por doquier protecci6n econ6mica y militar a las clases poseedoras 0 las elites politico .. militates, que a cambio apoyaban la politica estadouni ... dense en sus propios pafses, destinada a la contenci6n militar, politica y econ6mica de la esfera de influencia sovietica 13. EI ambito imperial de Estados Unidos se defini6, negativamente, como todo 10 que no estuviera directamente contenido en la 6rbita sovietica (10 que a ojos estadounidenses incluia a China mucho despues de que esta hubiera iniciado su propia via). Aunque se aceptaba que la confrontaci6n directa con el imperio sovietico era imposible, se aprovecharon todas las oportunidades posibles para socavarlo, 10 que condujo a algunos desastres como el apoyo estadouniclense al ascenso del fundamentalismo islamico de los muyahidin para estorbar a los sovieticos en Atganistan, s610 para tener que combatir despues su influencia en una guerra con .. tra el terrorismo basado en el fundamentalismo islamico. Cualquier expansion del terri ..

12 N. Smith, American Empire: Roosevelt's Geographer and the Prelude to Globalization, cit., p. 20. 13 «U.S. Imperial Ambitions and Iraq», editorial de Monthly Review 5417 (2002), pp. 3 .. 13.

55

torio controlado par los comunistas se consideraba una seria perdida; de ahf las intensas recriminaciones sabre «quien perdi6 China» en beneficio de Mao y e1 empleo de esa

.

acusacion para justificar los ataques de McCarthy.

Durante la Segunda Guerra Mundial se habian definido dos principios cardinales de la practice estrategica interna, que perrnanecieron como grabados en piedra desde entonces: el orden social en Estados Unidos debfa permanecer estable (sin tolerar nin .. guna redistribuci6n radical de la riqueza 0 el poder ni ningtin desaffo al control de la elite y/o la clase capitalista) y se promoverfa una expansion continua de la acumulacion de capital y el consumo domesticos para asegurar la paz, 1a prosperidad y la tranquili .. dad intemas!". Los compromisos en el exterior no debfan interferir can el consumismo domestico: de ahf la preferencia par 10 que Ignatieff llama «imperio ligero». Estados Unidos utilizaria su mayor capacidad militar para proteger en todo el mundo a los regi .. menes clientes que apoyaran los intereses estadounidenses. E1 derrocamiento de Mas .. sadegh, quien habra nacionalizado los pozos petroliferas en Iran, y su sustitucion por el sah en 1953 (todo ello can ayuda de la CIA), as! como el subsiguiente apoyo a su regi .. men para que protegiera los intereses estadounidenses en la regi6n del Golfo, fue un ejemplo tipico de este planteamiento. En areas geopoliticas clave, como los Estados fronterizos con la Uni6n Sovietica, Estados Unidos utilize su poderfo econ6mico para construir fuertes economias basadas en principios capitalistas (de ahf el plan Marshall para Europa y el fuerte apoyo a J ap6n, Taiwan, Corea del Sur y otros Estados fronteri .. zos vu1nerables frente al poder sovietico). EI acceso a Oriente Pr6ximo y sus reservas petroliferas era tambien crucial (Roosevelt, aunque se sentfa enfermo, se desvi6 para hablar con los saudies y otros dirigentes de la regi6n sobre la importancia de mantener el flujo de petr6leo en su viaje de regreso a casa desde la conferencia de Yalta).

Estados Unidos se situ6 a 1a cabeza de los acuerdos de seguridad colectiva, utiiizando a las Naciones Unidas, y aun mas decisivamente alianzas militares como la OTAN, para limitar la posibilidad de guerras intercapitalistas y combatir la influencia de la Uni6n Sovietica y luego tambien de China. Utilizo su podeno militar, operaciones encubiertas y todo tipo de presiones econ6micas para asegurar la formacion 0 el mantenimiento de gobiernos amigos. Para conseguir este objetivo estaba dispuesto a apoyar el derroca .. miento de gobiemos democraticamente elegidos y a poner en practica, directa 0 indirec .. tamente, tacticas de liquidaci6n de quienes se mostraran opuestos a los intereses esta .. dounidenses. Asi 10 hizo en Iran) Guatemala, Brasil, el Congo, la Republica Dominicana, Indonesia, Chile y otros lugares. Intervino electoral y solapadamente en docenas de pal" ses de todo el mundo. Sin embargo, result6 vencido en China y en Cuba, y en muchos otros lugares surgieron guerrillas comunistas que pretendian seguir el ejemplo sovietico. para impu1sar una rapida modemizaci6n sin el dominio de 1a clase capitalista.

"

14 Esta es una tesis central de la obra de W. AI WiIlianls, Empire as a Way of Ufe, cit.

En el «mundo libre» Estados Unidos se esforz6 por construir un orden internacional abierto al comercio, al desarrollo economico y a la rapida acumul-aci6n de capital. Esto requeria el desmantelamiento de los antiguos imperios basados en el Estado-nacion. La descolonizaci6n exigia la formaci6n de Estados y el autogobierno en todo el planeta, Estados Unidos tomo como modelo para sus relaciones con esos nuevos Estados independien .. tes su larga experiencia en el trato can las republicas independientes de America Latina durante el periodo de entreguerras. Relaciones comerciales privilegiadas, clientelismo, patronazgo y coerci6n encubierta fueron, como hernos vis to, los principales instrumentos de control. Y Estados Unidos despleg6 esas armas bilateralmente, pais par pais, situando .. se as! como eje central, con innumerables radios que 10 conectaban can el resto de los Esta .. dos del globo. Cualquier amenaza de acci6n colectiva contra el abrumador poder estadou .. nidense se podia contrarrestar mediante la estrategia de divide-y ... venceras haciendo usa de conexiones individuales para limitar la autonomia colectiva, incluso cuando se habian puesto en marcha iniciativas tendentes a la unidad, como sucedia en Europa.

Mediante los acuerdos de Bretton Woods se estableci6 un marco internacional para el comercio y el desarrollo econ6mico dentro y entre esos Estados independientes, a fin de estabilizar el sistema financiero mundial, que se vio acompafiado por toda una bate .. ria de instituciones como el Banco Mundial, el Fonda Monetario Internacional, el Banco Internacional de Pagos (BIS) de Basilea, y la formacion de organizaciones como el GATT (Acuerdo General sobre Tarifas y Comercio) y la OCDE (Organizaci6n para la Cooperaci6n y el Desarrollo Economico), destinadas a coordinar el crecimiento eeo .. n6mico entre los pafses capitalistas avanzados y llevar el desarrollo econ6mico de carac .. ter capitalista al resto del mundo no comunista. En esa esfera Estados Unidos no 5610 era dominante sino tambien hegernonico, en el sentido de que su posicion como Esta .. do superimperialista se basaba en elliderazgo de las clases propietarias y las elites domi .. nantes de todo el mundo. De hecho, alent6 activamente la formaci6n y fortalecimien .. to de tales elites y clases en todo el mundo: se convirti6 en protagonista principal de la proyecci6n del poder burgues en todo el planeta. Annado can la teoria de Rostow sobre las «etapas» del crecimiento economico, trato de promover el «despegue» hacia el des .. arrollo econ6mico que debia impulsar el consumo de masas pals par pais, a fin de sortear la amenaza comunista 15.

Pero el desmantelamiento de los imperialismos de origen europeo tarnbien supuso la desaprobacion formal del racismo que habfa pennitido la conciliacion del nacionalismo can el irnperialismo. La Declaraci6n de Derechos Humanos de la ONU y varios estudios de la Unesco negaron la validez del racismo y trataron de fundamentar un universalismo de la pro ...

15 W. W. ROSTOW, The Stages of Economic Growth: A Non,Communist Manifesto, Cambridge, Cambridge University Press, 1966 fed. cast.: Las etapas del crecimiento econ6mico. Un manifiesto no comunista, Mexico DF, Fonda de Cultura Economica, 1961].

57

piedad privada y de los derechos individuales que propiciara una segunda etapa de domi .. nio politico burgues. Para que eso funcionara era preciso que Estados Unidos se mostrara como pinaculo de la civilizaci6n y basti6n de los derechos individuales. Habfa que cultivar y proyectar hacia el exterior el proamericanismo; y as! comenz6 el ingente asalto cultural contra los valores europeos «decadentes» y la promoci6n de la superioridad de la cultura estadounidense y los «valores americanos». El poder del dinero se utilize para dominar la producci6n cultural e influir sabre los valores culturales (en esa epoca Nueva York «robo» a Paris la idea de un Museo de Arte Modemo) 16. E1 imperialismo cultural se convirti6 en un arma importante en la lucha por asentar la hegemonfa general. Hollywood, la rmisica popular, las formas culturales y hasta movimientos politicos como el de los derechos civiles

. sirvieron para promocionar el deseo de imitar 1a via estadounidense. Estados Unidos se pre .. sentaba como baluarte de la libertad, can la capacidad de arrastrar al resto del mundo hacia una civilizaci6n duradera caracterizada por la paz y la prosperidad.

Pero tambien se presentaba como el motor principal de la acumulaci6n de capital,

.

un motor que podia arrastrar tras de SI al resto del mundo. La gigantesca transforms ..

ci6n de su propia economia (meramente iniciada durante el New Deal de la decada de los treinta) cobr6 importancia global debido a las oportunidades de mercado que generaba.

~

Las inversiones en educaci6n, el sistema de autopistas interestatal, la proliferante urba ..

nizaci6n y el desarrollo del sur y el oeste del pais absorbieron grandes cantidades de capital y producci6n durante las decadas de los cincuenta y los sesenta. La Adminis ..



tracion federal, para consternaci6n de neoliberales y conservadores, adopt6 durante

aquellos afios una estrategia desarrollista. Excepto en algunas areas clave, como los recursos estrategicos, Estados Unidos no dependfa mucho de la extracci6n de valor del resto del mundo. La proporci6n del crecimiento del PIB atribuible al comercio exterior siguio siendo inferior a110 par 100 hasta la decada de 1970. Aunque algunas empresas con importantes negocios en el extranjero, como la ITT en Chile (uno de cuyos direc .. tores 10 habfa sido anteriormente de la CIA) 0 la United Fruit en Centroamerica, ejer .. cieron considerable influencia sobre 1a politica exterior estadounidense en esos paises, el imperialismo econ6roico estadounidense era, dejando a un lado los minerales estrategicos y el petroleo, bastante mitigado. En 1a medida en que precisaba una dialectica exterior, apuntaba a las regiones desarrolladas del mundo capitalista. La inversi6n extranjera directa flufa hacia Europa, 10 que obsesion6 a los europeos hasta el punta de plantearse la necesidad de responder a 10 que Servan-Schreiber llam6 «el desaffo arne ... ricano» 17. A cambio, no obstante, Estados Unidos abrio su mercado a otras economfas y

16 S, GUILBAUT, How New York Stole the Idea of Modern. Art, Chicago, University of Chicago Press, 1985.

17 J.~ J. SERVAN-SCHREIBER, American Challenge, Nueva York, Scribner, 1968 [ed. orig.: Le deft Arnericain, ParIS, Denoel, 1967; ed. cast.: El desafto americano, Barcelona, Plaza y Janes, 1968].

58 .

proporcion6 una demand a efectiva para los productos europeos y japoneses. En todo el mundo capitalista se produjo un gran crecimiento. La acumulaci6n de capital cobra notable velocidad mediante la «reproduccion ampliada». Los beneficios se reinvertfan en el crecimiento, asf como en nuevas tecnologfas, capital fijo y grandes mejoras infra .. estructurales''. Sin embargo, como herencia del periodo anterior, se mantuvieron los controles sobre los flujos de capital (a diferencia de las mercancfas}, sobre todo en Europa, 10 que concedfa a los Estados un notable margen de maniobra en cuanto a su polftica presupuestaria y monetaria. La especulacion financiera se mantuvo relativa .. mente restringida y confinada territorialmente. La concepci6n «keynesiana» del gasto

.

publico se correspondfa con la dinamica de lucha de clases existente en cada Estado ..

naci6n y se orientaba hacia los problemas de redistribucion de la renta. En aquella epoca las organizaciones obreras cobraron gran fuerza y en buena parte de Europa surgie .. ron Estados del bienestar socialdem6cratas. El salario social se convirti6 en objeto de lucha hasta en Estados Unidos y los sindicatos obtuvieron varias victorias significativas nacio .. nalmente circunscritas en 10 que se refiere a las retribuciones salariales y al nivel de vida.

Asf pues, el periodo entre 1945 y 1970 constituy6 la segunda etapa de dominic polf .. tico de la burguesfa, bajo la hegemonfa global estadounidense. En los pafses capitalistas avanzados se produjo un notable crecimiento econ6mico y se estableci6 un pacta glo .. bal tacite entre las principales potencias, can Estados Unidos como lfder, para evitar las guerras entre ellas y compartir los beneficios de 1a intensificacion del capitalismo inte ..

..

grado en las regiones del centro. La expansion geografica de la acumulaci6n de capital

quedo asegurada mediante la descolonizaci6n y el «desarrollismo» como objetivo gene .. ralizado para el resto del mundo. La reproducci6n ampliada parecfa funcianar muy bien y sus efectos secundarios alcanzaron, aunque superficial y desigualmente, a todo el mundo no comunista. Intemamente, el creciente poder de los trabajadores en su pacta con el capital extendi6 el consumismo a las clases bajas e incluso a algunas minorias

(aunque no 10 suficiente, como demostr6 la conflictividad urbana durante 1a decada de los sesenta). El problema de la sobreacumulaci6n del capital, aunque siempre al ace .. cho en el horizonte, se contuvo hasta finales de la decada de los sesenta mediante una combinaci6n de ajustes internos y soluciones espacio .. temporales tanto dentro como . fuera de Estados Unidos. Estas estrategias, segun se esperaba, permitirian al sistema superar los problemas econ6micos que habian caracterizado a la decada de los treinta y 10 protegerfan frente a la amenaza del comunismo.

Pero esta segunda etapa no estuvo libre de contradicciones. En primer lugar, la des ..

.

aprobaci6n formal del racismo a escala internacional planteo todo tipo de dificultades

internas en Estados Unidos, donde se mantenia la discriminacion racial. El movimien ..

18 P. ARMSTRONG, A. GLYN Y J. HARRISON, Capitalism since World War II: The Making and Break Up of the Great Boom, Oxford, Basil Blackwell, 1991.

59

to par los derechos civiles, que acab6 ofreciendo un modelo para gran parte del resto del mundo, tuvo su origen en una dinamica interna, asf como los levantamientos urba .. - nosencabezados par negros en la decada de 1960; pero tambien cobr6 una dimension intemacional cuando el universalismo de los derechos humanos choc6 con la PfClctica interna estadounidense que denegaba la entrada en determinados moteles a diplomati .. cos «de color» que viajaban entre Washington y la sede de la ONU en Nueva York. La selectividad racial de la politica de inmigracion estadounidense tambien se via semen. da a crfticas. Los flujos de migracion hacia Estados Unidos comenzaron a cambiar de

,

caracter.

En segundo lugar, como veremos en el capitulo 3, la polftica de apertura de merca .. :

~

dos hizo a Estados Unidos vulnerable a la competencia intemacional. Los flujos de capi .. ,

tal durante ese periodo se concentraban en el mundo capitalista avanzado (hablando

. -en general, entre los pafses de la OCDE). Alemania Occidental y Jap6n, en particular,' recuperaron gradualmente su capacidad econ6mica hasta el punto de llegar a desafiar el dominio estadounidense en la producci6n durante la decada de 1960. Cuando la capacidad de Estados Unidos para absorber internamente capitales excedentarios comenzo a decaer a finales de la decada, la sobreacumulaci6n se convirti6 en un pro, blema y se agudiz6 la competencia economica internacional.

En tercer lugar, cuando se producia un conflicto entre la democracia, por un lado, y el orden y la estabilidad basados en los intereses de los propietarios, por otro, Estados Unidos siempre optaba por estos ultimos. De esta forma se fue desplazando de la posici6n de patrocinador de los movimientos de liberaci6n nacional hasta convertirse en adversario de cualquier movimiento populista 0 democratico que pretendiera tan siquiera una via no del todo capitalista hacia la mejora de la situaci6n econ6mica (por no hablar de las vias socialistas 0 comunistas). Los intentos socialdem6cratas 0 populistas de modificar el capitalismo fueron a menudo despiadadamente combatidos (como suce .. di6 con Bosch en la Republica Dominicana, Goulart en Brasil y finalmente Allende en Chile). Estados Unidos hizo cuanto pudo por socavar el socialismo, y en ocasiones por. subvertir la socialdemocracia en Europa, mientras regfmenes salvajemente dictatoria .. - les, como los de Argentina en la decada de los setenta, Arabia Saudi, el del sah de Iran a de Suharto en Indonesia, fueron apoyados incondicionalmente por el poderio militar_ y economico estadounidense, ya que colaboraban con los intereses de Estados Unidos .• ' El resentimiento creciente POt verse encerrados en una situaci6n espacio .. temporal de: perpetua servidumbre hacia el centro tarnbien suscit6 movimientos contra la dependencia en muchos pafses «en vias de desarrollo». Las luchas de clase y de liberaci6n. nacional en esos pafses cobraron un caracter cada vez mas antiestadounidense. La negativa a seguir la via de la dependencia se fusion6 can el anticolonialismo para dar lugar al antiimperialismo. En todas esas luchas la territorialidad del poder polfrico fue tan importante para el mantenitniento de la hegemonia estadounidense como 10 habfa

60

sido para los imperios europeos en una epoca anterior. Estados Unidos no consigui6 su estatura imperial, como asegura Ignatieff, mediante desmentidos y disimulo; simple .. mente utiliz6 la negaci6n de la geografla y la ret6rica de la universalidad para ocultar sus ambiciones territoriales, mas ante sf mismo que ante los demas,

En cuarto lugar, la Guerra Fria y estas intervenciones en el extranjero reforzaron 10 que el presidente Eisenhower ealific6 en su discurso. de despedida como un peligroso «complejo militar .. industrial», que amenazaba con dominar la politica mediante su influencia en todos los sectores y promover sus propios y estrechos intereses exageran .. do las amenazas exteriores y manipulando las crisis para construir una economfa de

.

guerra permanente que 10 hiciera aun mas poderoso. Para sobrevivir economicamente,

. las industrias de defensa necesitaban una boyante exportaci6n de armas, que lleg6 a desempefiar un papel fundamental en la aeumulaci6n estadounidense de capital pero tambien dio lugar a una militarizaci6n descomunal del resto del mundo. .

Esa segunda etapa del dominic global de la burguesia lleg6 a su fin en tomo a 1970.

Par aquellos afios los problemas se habian multiplicado. En primer lugar, se present6 el problema clasico de todos los regfrnenes imperiales: el exceso. La contenei6n del cornu .. nismo (y el intento de subvertirlo) resulto bastante mas eara de 10 que esperaba Estados Unidos. Los castes crecientes del conflicto militar en Vietnam, sumados a la pretensi6n, convertida en regia de oro, de aumentar sin fin el consumo domestico -cafiones y mantequilla-, resultaron imposibles de mantener, ya ql}e los gastos militares 5610 proporcio .. nan salidas a corto plazo para el capital excedente y sirven de poco en cuanto al alivio a largo plazo de las contradiceiones internas de la acumulaci6n del capitaL EI resulta .. 90 fue una crisis presupuestaria del Estado desarrollista vigente en Estados Unidos, que se intent6 contrarrestar de modo inmediato mediante el ejercicio del derecho de sefio .. reaje y la emisi6n de mas dolares'", 10 que clio lugar a presiones inflacionistas a escala mundial que generaron, como veremos en el capftulo 3, una explosi6n del capital «fie .. ticio» en circulaci6n sin ninguna perspectiva de realizacion, una oleada de quiebras

(concentradas inicialmente en los activos en el entomo construido), presiones infla .. cionistas incontenibles y el eolapso de los acuerdos intemacionales que habian servido de base al superimperialismo estadounidense tras la Segunda Guerra Mundial. Por otra parte, el creciente poder sindieal de los trabajadores organizados en los parses del cen .. tro del sistema global elev6 el nivel del gasto social asf como los costes salariales, recor .. tando los beneficios, 10 que clio lugar a la estanflaci6n. Desaparecieron las oportunidades de beneficia y apareci6 una crisis de sobreacumulaci6n de capital. La deuda pendiente de muchos gobiernos como consecuencia de grandes inversiones en infraestructuras materiales y sociales produjo una crisis presupuestaria del Estado (que culmina en la

19 G. CARCHEDI subraya la importancia del senoreaje en «Imperialism, Dollarization and the Euro», en L. PANITCH y C. LEYS (eds.), Socialist Register 2002, Londres, Merlin Press, 2001, pp. 153~ 174.

61

espectacular bancarrota de la ciudad de Nueva York en 1975). Por si todo eso fuera poco, la fuerza competitiva de la industria ya recuperada de japon y Alemania Occi .. dental amenazo, y en algunas areas Ueg6 a sobrepasar, el dominio estadounidense en la producci6n. La emulaci6n en la industria estaba cortando una de las patas clave de la hegemonia estadounidense. La posici6n econ6mica de Estados Unidos parecia insoste .. nible. Los dolares exeedentes inundaban el mereado mundial y toda la arquiteetura financiera del sistema de Bretton Woods se vino abajo.

HEGEMONIA NEOLIBERAL, 1970-2000

Entonees surgi6 un tipo diferente de sistema, en gran medida bajo la tutela esta .. dounidense. Se abandono el oro como base material del valor de las monedas y a par .. tir de entonees el mundo tuvo que vivir con un sistema monetario desmaterializado. Los flujos de capital monetario, que ya se movian libremente por todo el mundo en el mercado de los eurodolares (dolares fuera de Estados Unidos que se podian prestar facilmente en cualquier lugar), quedaron totalmente libres de eontroles estatales. La colusi6n (ahora demostrada) entre la Administraei6n de Nixon y los saudies e iranfes para elevar enormemente el precio del petroleo en 1973 perjudic6 mucho mas a las eco .. nomfas europea y japonesa que a la estadounidense (que en aquella epoca no dependia mucho del suministro procedente de Oriente Pr6ximo). Los bancos estadounidenses

(en lugar del FMI, que era el agente preferido por otras potencias eapitalistas) obtuvie .. ron el privilegio monopolista de reciclar los petrodolares haeia la economia mundial, haciendo asf regresar a casa el mercado de los eurodolares". Nueva York se convirti6 en centro finaneiero de la economia global (10 que, junto a la desregulaci6n interna de los mercados finaneieros, permiti6 a esa ciudad recuperarse de su crisis y volver a pros .. perar hasta llegar a la inereible riqueza y ostentoso consumo de la decada de 1990).

Amenazado en el terreno de la produccion, Estados Unidos contraatac6 reafirman .. do su hegemoma mediante las finanzas. Pero para que este sistema funeionara efecti .. vamente, los mereados en general y el de eapitales en particular tenian que abrirse a1 comercio intemacional (un lento proeeso que requiri6 tremendas presiones estadounidenses, respaldadas por el usa de palaneas internacionales como el FMI, y un comprorniso igualmente intenso con el neoliberalismo como nueva ortodoxia economical-

~

Tambien suponia desplazar el equilibrio de poder e intereses en el seno de la burgues1a

20 P. GOWAN, The Global Gamble: Washington's Faustian Bid for World Dominance, Londres, Verso, 1999 red. cast.: La apttesta de la globalizaci6n~ La geoeconomia y la geopolitica del imperialismo euro~esta' dounidense, Cuestiones de Antagonismo 6, Madrid, Ediciones Akal, 2000, p. 40; a continuaci6n se indica tras el punta y coma 1a pagina de la edici6n en castellano].

62

de las actividades productivas a las instituciones del capital financiero. El capital finan .. ciero podia ser utilizado para disciplinar alrnovirniento obrero. Se aprovech6 aquella oportunidad para desencadenar un ataque frontal contra el poder de los trabajadores y disminuir el papel de sus organizaciones en el proceso politico. La primera iniciativa del presidente Reagan fue desmantelar frontalmente el poder colectivo de los controladores del trafico aereo (PATCO), avisando con ella al movimiento sindical de que eual .. quier otro grupo de trabajadores que recurriera a la huelga sufrirfa la misma suerte. A fl. .. nales de la decada de los setenta y durante la de los ochenta una oleadade conflictividad obrera recorri6 el mundo capitalista avanzado (tanto en Gran Bretafia como en Esta ... dos Unidos fueron los mineros los que tomaron la iniciativa) cuando el movimiento obrero trat6 en toclas partes de preservar las mejoras que habfan obtenido durante Ia decada de los sesenta y a principios de la de los setenta. Retrospectivamente cabe enteriderla como una acci6n defensiva para preservar las condiciones y beneficios obte .. nidos en la reproducci6n ampliada y el Estado del bienestar, mas que como una ofensi .. va que pretendiera propiciar cambios profundos. Aquella lucha defensiva fracas6 en gran medida; la subsiguiente perdida de poder de los trabajadores y la continua degra .. daci6n relativa de las condiciones de vida de la clase obrera en los pafses capitalistas avanzados tuvo como contrapartida la formacion de un proletariado enorme, amorfo y desorganizado en muchos de los pafses «en vias de desarrollo», que ejercio por doquier una presi6n a la baja sabre los salaries y las condiciones de trabajo. A la ineorporaci6n de esos trabajadores con bajos salarios, facilmente explotados, se sum6 la creciente faci .. lidad de la movilidad geografica disfrutada por las actividades productivas, que abri6 nuevas oportunidades para el ernpleo rentable del capital excedente, aunque ello iba a exacerbar bien pronto el problema de la producci6n de capital excedente a -escala mundial. Pero en los pafses capitalistas avanzados creci6 el desempleo, y las tasas sala .. riales y la militancia obrera se mantuvieron bajo control. El endeuclamiento de los Estados abri6 todo tipo de oportunidades para las actividades especulativas, 10 que a su vez hizo mas vulnerables a los poderes publicos frente a las influencias financieras. En resumen, en esta fase de la hegemonfa estadounidense el capital financiero ocupo el centro de la escena, ejerciendo cierta capacidad disciplinaria tanto sobre el movi .. miento obrero como sobre la intervencion del Estado, sobre todo alli donde este car .. gaba con una deuda significativa.

Toda este desplazamiento no habria tenido el efecto que tuvo de no haber sido par una serie de innovaciones tecnol6gicas y organizativas que pennitieron a la actividad industrial una movilidad y flexibilidad mayores. La reducci6n en los costes de trans .. porte, junto a las iniciativas politicas de los gobiemos a todos los niveles para crear un entorno favorable para las empresas y cubrir algunos de los costes fijos de reubicaci6n, promovi6 la movilidad gecgrafica del capital industrial, que adernas podia nutrirse de un capital financiero dot ado de una movilidad cada vez mas hipertrofiada. Aunque la

63

I

reorientaci6n hacia el poder financiero aporto grandes beneficios directos a Estados Unidos, los efectos sobre su propia estructura industrial fueron traumaticos, por no decir catastr6ficos. Se facilit6 18. produccion en el exterior, oportunidad que aprovech6 avidarnente el capital en biisqueda de inversiones rentables. Una oleada tras otra de desindustrializaci6n golpearon a un sector tras otro y sucesivas regiones en Estados Unidos se vieron afectadas por el proceso, que comenz6 par las mercancfas de bajo valor afiadido (como los textiles), alcanz6 tambien a los sectores de alto valor afiadido y a los sectores del acero y la construcci6n naval, .incidiendo incluso en las importaciones de alta tecnologfa provenientes en particular del este y sureste de Asia. Hasta Chrysler tuvo que ser rescatada por el gobierno federal para evitar el cierre (de hecho quedo nacionalizada durante un corto periodo). Estados Unidos contribuy6 a socavar su dorninio en el sector industrial al desencadenar los poderes del sector financiero en todo el planeta, si bien obtuvo a cambio un aflujo de mercancias cada vez mas baratas prace ..

. . .

dentes de todas partes para alimentar el consumismo sin lfrnites de su poblaci6n. La

dependencia estadounidense con respecto al comercio exterior iba creciendo y la necesidad de establecer y proteger relaciones comerciales asimetricas pas6 a primer plano como objetivo clave del poder politico.

En 1980 qued6 claro que el sector industrial estadounidense no era sino un complejo entre muchos otros que operaba en un entomo global altamente competitivo, y que su unica forma de sobrevivir era consiguiendo ~ cierta superioridad (norrnalmente temporal) en la productividad y el disefio y desarrollo de detenninadas mercancfas. Con otras pala .. bras, ya no era hegem6nico. Necesitaba ayuda del gobiemo (como el Acuerdo del Plaza de 1985, en el que el gobierno acordo depreciar el d6lar frente al yen para hacer mas competitivas las exportaciones estadounidenses, tactica que tuvo que ser invertida a mediados de la decada de los noventa cuando se estanco la industria japonesa). Algunos sectores especiales -por ejernplo, las grandes empresas agrfcolas y la defensa- segufan inmunes, pero el resto se via obligado a ajustes radicales en todos los aspectos, desde las tecnicas de producci6n hasta las relaciones laborales. En las areas en que las empresas estadounidenses segufan siendo poderosas, el viraje hacia la producci6n en el exterior de componentes y hasta de productos completos situaba cada vez mas su capacidad productiva fuera de las fronteras de Estados Unidos, aunque la repatriaci6n de beneficios man~ tenia la afluencia de riqueza. En otras areas, los privilegios monopolistas anejos a las tecnologfas patentadas y las leyes sabre licencias supusieron un bienvenido alivio al debi ... litamiento del dominio estadounidense en el ambito de la producci6n. La economfa esta" dounidense se estaba convirtiendo en una economia rentista en relaci6n con el resto del mundo y una economia de servicios en el propio pais. Pero afluia suficiente riqueza para mantener el elevado nivel de consumo que siempre habia sido la base de la paz social.

Internacionalmente, el capital financiero se mostr6 cada vez mas volatil y depreda .. dar. Se produjeron varios brotes de devaluaci6n y destrucci6n de capital (la mayorfa de

64

ellos como consecuencia de los programas de ajuste estructural del FMI), como anti .. doto frente a la incapacidad para hacer funcionar fluiclamente la acumulaci6n de capital mediante la reproducci6n arnpliada. En algunos casos, por ejemplo en America Lati .. na durante la decada de los ochenta, economfas enteras fueron saqueadas y sus activos cayeron en manos del capital financiero estadounidense. En otros, se trat6 simplemen .. te de un contagio de la devaluati6n. El ataque de los hedge funds a las monedas tailan .. desa e indonesia en 1997, sumado a las drasticas politicas deflacionistas exigidas por el FMI, empuj6 a la bancarrota a muchas empresas viables en todo el Este y Sureste de Asia, llevando a mill ones de personas al desempleo y la pobreza. Esa crisis tambien ori .. gino una huida hacia el dolar, confirmando el dominio de Wall Street y generando un

'sorprendente boom de las cotizaciones bursatiles y del valor de los activos en Estados Unidos. La lucha de clases comenz6 a condensarse en torno a cuestiones como el ajus ..

. -

te- estructural impuesto par .el FMI, las' actividades depredadoras del capital financiero

y la perdida de derechos ocasionada por la privatizaci6n. El antiimperialismo comenz6 a convertirse en antagonismo contra los principales agentes de la financiarizaci6n, el FMI y el Banco M undial.

La crisis de la deuda en varios pafses (desde 1980, dos tercios de los miembros del FMI sufrieron crisis financieras, algunos de ellos mas de dos veces) sirvi6, sin embargo, para reorganizar las relaciones sociales de producci6n en cada pais donde tenia lugar, favoreciendo una mayor penetraci6n de capital extranjero+'. EI regimen financiero domestico, el mercado domestico y las empresas domesticas fueron ofrecidas en almo .. neda a empresas estadounidenses, japonesas y europeas. Los bajos beneficios obtenidos en las regiones del centro podian compensarse asi con mayores beneficios en el exte .. rior. Lo que llamo «acumulaci6n par desposesion» (vease el capitulo 4) se convirtio en un rasgo mucho mas decisivo del capitalismo global (siendo la privatizaci6n uno de sus elementos clave}. La resistencia en ese terreno cobr6 cada vez mayor importancia en el movimiento anticapitalista y antiimperialista, mientras decafan las luchas obreras tipi .. camente motivadas por la reproducci6n ampliada.

Si bien el sistema tenia como centro principal el complejo Wall Street .. Departa .. mento del Tesoro esradounidense, no era el iinico. Los centros financieros de Tokio, Landres, Frankfurt y muchos otros lugares contribuyeron a extender la financiarizaci6n a todo el globo, estableciendose un conjunto jerarquicamente ordenado de centros financieros y clando lugar a una elite rransnacional de banqueros, agentes de bolsa y hombres de negocios, asociada al surgimiento de corporaciones capitalistas transnacio .. nales, que aunque pudieran tener su base principal en un Estado .. naci6n u otro, se extendian par todo el mundo con formas impensables en fases anteriores del imperia ..

21 Ibid., p. 49; sobre la frecuencia de las crisis provocada por los niveles excesivos de endeuda ... mienro.

65

lismo (los trust y carteles a los que se referian Lenin y Hilferdit;g estaban todos eIlos muy estrechamente vinculados a Estados .. riacion particulares). Este era el mundo que la Casa Blanca de Clinton, con la ayuda de un secretario del Tesoro todopoderoso, Robert Rubin, entrenado en ambiciosas operaciones especulativas en Wall Street, trat6 de gobernar mediante un rnultilateralismo centralizado (el Hamada «consenso de Washington» de mediados de la decada de 1990). Este multilateralismo se fue configuran .. do progresivamente como una regionalizacion de la economia global con una estructura triadica polarizada en torno a Norteamerica (el A LCAN), Europa (la Uni6n Europea) y una confederaci6n mas flexible de intereses construida a partir de las relaciones comer .. ciales en el este y sureste de Asia. Can el refuerzo de las reglas basicas neoliberales sobre rnercados financieros abiertos y el acceso relativamente libre a todos los mere ados, parecfa haber poco peligro de que esas configuraciones regionales cayeran de nuevo en la autarqufa competitiva que se habfa dernostrado tan destructiva en el periodo de entreguerras y que habfa desempefiadoun papel tan importante como acicate para la guerra intercapitalista. Dentro de esta estructura triadica, no obstante, parecfa claro que Estados Unidos segufa teniendo en sus manos los principales triunfos en virtud de su enorme mercado de consume, su abrumadora capacidad financiera y su incuestio .. nable poderfo militar

Por si todo ella fuera poco, el final de la Guerra Frfa hizo desaparecer de repente una

~ -

dilatada amenaza a la acumulaci6n capitalista global. La clase burguesa parecfa haber

• •

heredado en efecto la Tierra; Fukuyama profetizo que se estaba llegando al final de la

historia, y durante un breve instante se pudo creer que Lenin estaba equivocado y Kauts .. ki en 10 cierto -al predecir un ultraimperialismo basado en la colaboraci6n «pacifica» entre las principales potencias capitalistas (materializado en el agrupamiento conocido como G ... 7, ampliado a G .. 8 para incorporar a Rusia, aunque bajo la hegemonia esradou .. nidense)~ y que el caracter cosmopolita del capital financiero (simbolizado por las reuniones del Foro Econ6mico Mundial en Davos) serfa su ideologfa fundacional+,

Pero seria equivocado pensar que ese poder financiero, por tremendo que fuera, era omnipotente y capaz de imponer su voluntad sin restncciones. La financiarizaci6n es intrfnsecamenre vulnerable, siempre, frente a 13 producci6n de valor en la activLdad industrial y agropecuaria. Pese a la oleada de saqueo y devaluacion, surgieron y se fortalecieron nuevos centros importantes de produccion industrial. En el este y sureste de Asia, por ejemplo, cornplejos regionales " como el del delta del rio Perla (GuangdonW en China, 0 economfas con fuerte intervencion estatal, como las de Singapur y Taiwan, no solamente se mostraron capaces de resistir a las presionesfinancieras, sino tambien

22 P. ANDERSON, «Intemacionalismo: un breviario», NLR 14 (mayo-junto de 2002), p. 19, senala que «alga parecido a la idea kautskiana del "ultraimperialismo?» se habfa materializado en el G7, yque

. - .

algun teorico liberal, como Robert Keohane, ya habfa advertido la relacion.

66

de crear una fuerza opuesta que mostraba la vulnerabilidad del capital financiero -ahora muy concentrado en Estados Unidos, Europa y Jap6n- frente a la producci6n de valores reales. El heche de que muchos de esos complejos de producci6n industrial estuvieran concentrados regionalmente en determinado pais, 0 incluso, en algunos casos, entre varios, es de considerable interes, por razones que estudiaremos en el capf .. tulo 3. En los intersticios del mundo de la producci6n fueron surgiendo lfneas sutiles de subversi6n de la hegernonia estadounidense en el campo de las finanzas, evidenciadas

- en la multiplicaci6n de superavit comerciales, sabre todo en el este y sureste de Asia.

El reciclado de esos excedentes hacia el sistema financiero demostr6 aparentemente que Wall Street seguia siendo, sin embargo, el centro de la economia ... mundo. Aunque en fases anteriores (como la decada de los ochenta) la hegemonia de Estados Unidos se via abiertamente cuestionada tanto interna como externamente, a finales de la decada

.

de los noventa muchas de esas dudas se habian disipado, al reafirmarse la.seguridad de

futados Unidos y su dominio financiero en el mundo de los negocios. EI boom de los valores de los activos y la «nueva economia», construida en torno a aumentos supues .. tamente significativos de la productividad y todo un ciirnulo de empresas punta. com, sostuvieron un crecimiento de la economia estadounidense 10 bastante rapido como para arrastrar tras de sf al resto del mundo con tasas de acumulaci6n de capital muy notables. El consurnismo, la regla de oro de la paz interna en Estados Unidos, creci6 hasta niveles asombrosos tanto allf como en otros centros del capitalismo avanzado.

4'

Asiy todo, el sistema seencuentra ahora en serias dificultades. Como en 1973 .. 1975,

las causas son multiples y variadas, aunque esta vez la volatilidad y la fragmentaci6n cao ... tica de los conflictos de poder en la vida politico .. econ6mica hacen diffcil distinguir 10 que esta ocurriendo detras de todo el humo y los espejos (en particular los del sector finan ... ciero). Pero, en la medida en que la crisis de 1997 ... 1998 revel6 que el centro principal de capacidad productiva excedente se encuentra en el este y sureste de Asia (region sabre la que se descarg6 con especial virulencia la devaluaci6n), la rapida recuperaci6n de algu .. nos pafses de la zona (en particular de Corea del Sur) ha traido de nuevo al primer plano de los asuntos globales el problema general de la capacidad excesiva (sobreacumulaci6n). El colapso de la muy celebrada «nueva econornia» can una serie de quiebras de las empre .. sas punta.com en Estados Unidos, seguido par los escandalos que revelaron espectacular .. mente que tarnbien el capital «ficticio» podia ser imposible de realizar, no s610 mino la ere .. dibilidad de Wall Street, sino que puso en cuesti6n las relaciones entre capital financiero y producci6n. La amenaza de una devaluaci6n masiva de capital seguia al acecho en el horizonte, yean la cafda de las cotizaciones pareci6 que esa amenaza se habfa empezado a materializar (de modo espectacular en loque se refiere a los fondos de pensiones, que se yen en dificultades crecientes para satisfacer sus obligaciones).

o se abren nuevas areas de acumulaci6n rentable de capital (por ejemplo, en China) 0 en caso contrario resultara inevitable una nueva tanda de devaluaciones del

67

capital. La pregunta es: lquien cargara con el peso de esa nueva devaluaci6n? lD6nde caera el hacha? La tendencia a I_a «regionalizacion» de la economfa global resulta par eso mas preocupante. Comienzan a oirse ecos de la rivalidad geopolftica que result6 tan destructiva en la decada de los treinta. El abandono par parte de Estados Unidos del espfritu, si no de 1a 1etra, de la regulaci6n de 1a OMC contra e1 proteccionismo, impo .. niendo barreras aduaneras a las importaciones de aeero en 2002, fue una serial partieu .. larmente ominosa. El pinchazo de la burbuja especulativa revelo que tambien Estados Unidos puede ser victima de la devaluacion. La recesi6n, evidente a comienzos de 200 I, . tras una decada 0 mas de exuberancia espectacular (par mas «irracional» que fuera) y disparatado consumismo, aport6 nuevas pruebas de esa vulnerabilidad mucho antes de la conmoci6n que sufri6 el sistema por mor de los acontecimientos del11 de Septiembre. lEsta a punto de quebrantarse la regia de oro del incesante aumento del consumo en

· Estados Unidos?

Una importante fuente de inestabilidad reside en el rapido deterioro de la balanza de pagos estadounidense. Como dice R. Brenner, «la misma explosion de las importaciones que impuls6 la econornfa mundial elev6 a niveles record el deficit comercial y por cuen .. ta corriente estadounidense, conduciendo a un crecimiento sin precedentes historicos de las obligaciones de Estados Unidos hacia propietarios extranjeros y a una vulnerabi .. lidad igualmente sin precedentes de la economfa estadounidense frente a la eventual fuga de capitales y un colapso del d61ar»23. Pero esa vulnerabilidad afecta a ambos lados de la ecuaci6n. Si el mercado estadounidense se hunde, las economfas que tienen a ese mercado como salida para su exceso de capacidad productiva se hundiran con el. La celeridad con que los bancos centrales de pafses como China, Jap6n y Taiwan acuden a cubrir el deficit estadounidense es en gran medida interesada: alimentan as! el consu .. mismo estadounidense que constituye el mercado privilegiado para sus productos. Ahara puede que incluso contribuyan a financiar el esfuerzo belico estadounidense.

Pero la hegemonfa estadounidense esta, una vez mas, amenazada, y ahara eI peligro parece mas serio, debido precisamente a la exagerada dependencia del capital finan .. ciero como medio para mantener la hegemonfa. Como explica Arrighi (siguiendo a Brandel), las expansiones financieras indican hist6ricamente «no s610 madurez. sino tambien el comienzo de una nueva etapa-j". Si la financiarizaci6n constituye probable ... mente el preludio al traspaso del poder de una potencia hegem6nica a otra (como ha . sucedido hist6ricamente en mas de una ocasi6n), el viraje de Estados Unidos hacia la

23 R. BRENNER, The Boom and the Bubble: The U.S. in the World Economy, Londres, Verso, 2002, p. 3 [ed, cast.: La expansi6n econ6mica y la burbuja bursdtil. Estados Unidos y la economia mundial. Cuestio~ nes de Antagonismo 19, Madrid, Ediciones Akal, 2003, p. 33; a continuaci6n se indica tras el puntO y coma la pagina de la edici6n en castellano].

24 O. Arrighi y B. Silver, Chaos and Governance in the Modem World System, cit., pp. 31 .. 33.

68

" .. ~

.....

. - ~ .-.

~_ t. ~~.

:' "

financiarizaci6n en la decada de los setenta habria supuesto una iniciativa particular ... mente autodestructiva. Los deficit (interno y externo) no pueden seguir creciendo fuera de control indefinidamente, y la capacidad y disposicion de otros agentes (ante todo asiaticos) para financiarlos no es inagotable. El puro volumen del apoyo a Estados Unidos es asornbroso, habiendo crecido hasta 2.300 mil!ones de dolares al dfa a comienzos de 2003. Cualquier otro pais del mundo que mostrara una situaci6n macroecon6mica semejante se habria visto ya sometido por el FMI a programas de austeridad y a proce ... dimientos de ajuste estructural despiadados. Pero el FMI es Estados Unidos. Como sefiala Peter Gowan: «La capacidad de Washington para manipular el precio del dolar y explotar la dominaci6n financiera internacional de Wall Street permiti6 a las autori ... dades estadounidenses evitar 10 que otros Estados han tenido que hacer: vigilar su balanza de pagos; ajustar su economia domestics para garantizar altos niveles de aho ...

.. rro e inversion internos; cuidar su nivel de endeudamiento publico y privado, yasegu ... rar un eficaz sistema nacional de intermediaci6n financiera que garantice un fuerte desarrollo del sector productivo. El regimen dolar .. Wall Street proporcion6 una via de escape a todas esas tareas. Como consecuencia, segun todos los indices habituales de contabilidad nacional capitalista, la econornfa estadounidense se ha vuelto muy inesta ... ble y esta completamente distorsionada-+.

EI poder del complejo Wall Street ... Departamento del Tesoro .. FMI depende a la vez simbi6tica y parasitamente de un sistema financiero-impuesto por la fuerza en torno al !lamado «consenso de Washington» y mas tarde reelaborado para dar lugar a una nueva arquitectura financiera intemacional, que, como escribe Soederberg, es claramente «un anexo del Estado estadounidense», aunque tambien sirve a los intereses del «conjunto de la burguesfa transnacional» 26. Pero el castigo y la arremetida contra los Estados «desarrollistas» del Este y Sureste de Asia pueclen incitarles a protegerse del sistema, como hizo Malaysia cuando de repente, y con mucho exito, abandon61as reglas neoli ... berales, rechaz6 1a disciplina del FMI e impuso controles al capital como no se habian visto desde la decada de los sesenta. No esta claro hasta donde pueden llegar estos com ... portamientos antes de que se fonnen alianzas regionales que se declaren en rebeldia, clavando una estaca en el corazon del consenso de Washington y echando abajo la estructura de la nueva arquitectura financiera que tan beneficiosa ha sido hasta ahora para Estados Unidos. Tampoco esta claro, como muestran las barreras aduaneras impuestas a las importaciones de acero, que Estados Unidos vaya a seguir las reglas de la OMC. Sobre esta cuesti6n vale la pena recordar que la ratificaci6n por parte del Senado estadounidense de los acuerdos de la OtvlC incorporaba la advertencia de que

25 P. Gowan, The Global Gamble, cit., p. 123; p. 165.

26 S. SOEDERBERG, «The New International Financial Architecture: Imposed Leadership and "E

m.erging Markets?», en L. Panitch y C. Leys (eds.), Socialist Register 2002, cit., pp. 175~192.

69

Estados Unidos podria ignorarlos y rechazar cualquier resoluci6n de esta que conside .. rara seriamente lesiva para los intereses estadounidenses (una actitud habitual de Esta ... dos Unidos, que supone que tiene derecho a ser a la vez juez y jurado).

Para colma, la resistencia y el resentimiento frente a los poderes del complejo Wall Street .. Departamento del Tesoro .. PMI son cada dfa mas evidentes. El movimiento anti .. globalizaci6n, presente por doquier (y muy diferente en cuanto a su forma de la lucha de clases asociada al proceso de reproduccion ampliada), se esta convirtiendo en un movimiento por una globalizaci6n alternativa con una gran base de apoyo. Las inicia- . tivas populistas contra la hegemonfa estadounidense por parte de poderes anterior .. mente sumisos, sobre todo en Asia (Corea del Sur es un caso destacado), pero ulti ..

. mamente tambien en America Latina, amenazan incorporar a esa resistencia desde la base frente a la hegernonfa estadounidense a una serie de Estaclos presionados par el

. .

sentimiento nacionalista herido. En estas condiciones el antiimperialismo comienza a

cobrar una coloraci6n diferente, 10 que a su vez contribuye a definir mas claramente en Estados Unidos las caracterfsticas que deberta adoptar su propio proyecto imperia .. lista para preservar su posici6n hegemonica, Si esa hegemonia se debilita, existe el peligro de un viraje hacia tacticas mucho mas coercitivas como las que estamos con ... templando en Iraq.

OPCIONES

Las opciones de Estados Unidos son limitadas. Aunque Arrighi y sus colegas no pre .. yen ningiin desaffo exterior serio, concluyen preocupadamente que Estados Unidos tiene mayor capacidad que Gran Bretafia hace un siglo para convertir su hegemonfa declinante en una dominaci6n explotadora. «Si el sistema acaba por hundirse, se -debe .. ra ante todo a la resistencia de Estados Unidos a ajustarse y acomodarse al creciente poderfo econ6mico de Asia oriental, condicion necesaria para una transicion no catas .. tr6fica a un nuevo orden mundial.v/"

EI giro de la Administraci6n de Bush hacia el unilateralismo, hacia la coerci6n por encima del consentimiento, hacia una concepcion imperial mucho mas descarada, apovandose sabre todo en su potencia militar incuestionable, supone un planteamiento de alto riesgo para mantener la dominaci6n estadounidense, probablemente mediante el control militar de los recursos globales de petr61eo. Dado que va acompafiado de varias signos de perdida de dominio en las areas de la producci6n y tambien (aunque con menos claridad) de las finanzas, se refuerza la tentaci6n de pasar al dominio explotador. Si esto conducira 0 no a un colapso catastrofico del sistema (regresando quiza al esce ..

27 G. Arrighi Y B. Silver, Chaos and Governance in the Modem World System, cit., pp. 288 .. 289; p. 292.

70

nario previsto por Lenin de violenta competencia entre bloques de poder capitalistas), es dificil de imaginar y mas aun de predecir.

Sin embargo, Estados Unidos podria mitigar, si no abandonar, su trayectoria impe .. rialista, emprendiendo una redistribucion masiva de la riqueza dentro de sus fronteras y una reorientaci6n del flujo de capitales hacia la producci6n y la renovaci6n de infra .. estructuras materiales y sociales (espectaculares mejoras en la educaci6n publica y la reparaci6n de infraestructuras patentemente deterioradas sedan buenos lugares por donde empezar). Una estrategia encaminada a revitalizar su sector industrial, todavfa sustancial, tambien ayudaria. Yendo muy lejos, esta estrategia tambien implicaria una reorganizaci6n interna de las relaciones de poder de clase y medidas transformadoras de las relaciones sociales, algo que Estados Unidos se ha negado sistematicamente a .considerar desde la guerra civil. El consumo privado subvencionado por el Estado ten .. dria que ser sustituido par proyectos orientados hacia el bienestar publico. Pero eso

. requeriria un deficit atin mayor ylo impuestos mas altos, aS1 como una energies direc ..

- . .. - ~ ~

. -

cion estatal, y eso es precisamente 10 que las fuerzas de la elase dominante en Estados

Unidos se niegan terminantemente a considerar siquiera; eualquier politico que propu .. siera esas medidas serfa sin duda hostigado por la prensa capitalista y sus ideologos y perderia cualquier elecci6n frente al poder aplastante del dinero. Parad6jicamente, ernpero, un contraataque masivo en Estados Unidos, asi como en otros paises del cen .. tro de la economfa .. mundo capitalista (particulannente en Europa) contra la polftica neoliberal y el recorte de los gastos piiblicos y sociales, podrfa ser en la actual eoyuntu .. ra una de las pocas forrnas de proteger internamente al capitalismo de su pronunciada tendencia a una crisis autodestructiva. EI mfnimo pre cis 0 serfa un nuevo «New Deal», pero no es en absoluto segura que eso funcionara realmente frente al abrumador exce .. so de capacidad en el sistema global. Conviene recordar las lecciones de la decada de los treinta: no esta nada claro que el New Deal de Roosevelt resolviera el problema de la Depresi6n. Fue precisa la guerra entre los principales Estados capitalistas para hacer retroceder las estrategias territoriales y reconducir la economia hacia una via estable de acumulaci6n de capital continua y generalizada.

Una polftica todavfa mas suicida serfa la de pretender imponer mediante la auto .. disciplina el tipo de programa de austeridad que el FM! preconiza tfpicamente para otros. Cualquier intento de imponer tales pautas de comportamiento par parte de otros poderes externos (mediante la fuga de capitales y el quebranto del dolar, por ejemplo) suscitaria seguramente una respuesta polftica, econ6mica e incluso militar despropor .. cionada por parte de Estados Unidos. Resulta dificil imaginar que Estados Unidos pueda aceptar pacffieamente adaptarse al fenomenal crecimiento de Asia oriental y reconocer, como Arrighi sugiere que deberfa, que se ha iniciado una transici6n global que convertira a Asia en centro hegem6nico del poder global. Es muy poco probable que Estados Unidos admita sosegadamente ese crepusculo. Ello supondrfa, en cualquier

71

caso, una reorientaci6n radical-de la que se aprecian algunos signos, que detallaremos en el capitulo 3- que libere al capitalismo de Asia oriental de la dependencia del mer ... cado estadounidense y 10 encamine hacia el cultivo del mercado interne en la propia Asia. La retirada gradual de sus fondos de Estados Unidos tendria consecuencias cala .. mitosas, pero el endeudamiento cada vez mayor es una forma peligrosa de mantener vivo el consumisrno estadounidense, y mas ann para pagar una guerra. La lecci6n de la crisis de 1973 ... 1975 fue que siempre llega un momenta en que la logica capitalista pro .. duce frutos amargos y dernuestra la imposibilidad de una estrategia perpetua de cafio ... nes y mantequilla.

Este contexto explica que el gobiemo de Bush haya comenzado a flexionar sus rmisculos militares como el iinico poder absoluto que le queda. Las impudicas declara .. ciones sabre el imperio como opci6n politica pretenden presumiblemente ocultar la exaccion de tributes al resto del mundo bajo una ret6rica de paz y libertad para todos. El control sabre las reservas de petroleo proporciona un medio adecuado para contra .. rrestar cualquier amenaza de desplazamiento de poder -tanto econ6mico como militaren la economia global. La situacion actual amenaza can una repetici6n de 10 sucedido en 1973, ya que Europa y Jap6n, as! como el Este y Sureste de Asia (que ahora incluye decisivamente a China), son atin mas dependientes del petroleo del Golfo que Estados Unidos. Como decia en el ultimo parrafo del capitulo 1, el derrocamiento de Sadam y Chavez, la estabilizaci6n a reforma del regimen saudi actualmente sustentado en las

,.

movedizas arenas del dominio autoritario (v en peligro inminente de caer en manos de

los islarnistas radicales), el desplazamiento de la presi6n sobre Iraq hacia Iran (como parece posible) y la consolidaci6n de su presencia estrategica en Turqufa y Uzbekistan, que permitiria el control par Estados Unidos de las reservas petroliferas de la cuenca del mar Caspio (a las cuales los chinos estan tratanclo de acceder desesperadamente), le otorganan tal autoridad sabre la espita global del petr6leo que podria prolongar su propio dominio durante otros cincuenta afios. Pero eso depende en gran medida, como sefialaba Friedman en los parrafos citados tambien al final del capitulo 1, de que Esta .. dos Unidos pueda persuadir al mundo de que esta actuando como un lider preocupado por desarrollar el poder colectivo V como garante del suministro global de petroleo para todos, y no guiado par estrechos intereses para asegurar su propia posicion a expensas de los demas. lEsta, en resumen, recurriendo a la dominaci6n mediante la coercion 0 ejerciendo elliderazgo que corresponde a una potencia hegemonical La tactica mas probable es que trate de disfrazar el dorninio como liderazgo. Pero el fracaso en obtener un apoyo internacional decidido para la invasion de Iraq sugiere que gran parte del mundo sospecha las motivaciones reales del gobierno estadounidense.

Los riesgos de esta estrategia en la region del Golfo son inmensos. La resistencia sera formidable por parte de Europa y Asia, can Rusia y China en la retaguardia. La negati ... va a aprobar la invasi6n rnilitar de Iraq en la ~NU, particularrnente par parte de Fran ..

72

cia, Alemania, Rusia y China (que consiguio acceder al petr6leo iraqui durante la deca .. da de los noventa), es una buena muestra. Y la dinamica intema de las luchas anties .. tadounidenses en la region del Golfo son tan impredecibles como complejas. El poten .. cial desestabilizador de toda la region que se extiende desde Pakistan hasta Egipto es considerable. La arrogante suposicion de que toda la estructura del poder politico y la organizaci6n territorial de la region -creadas arbitrariamente por britanicos y franceses como complemento al Tratado de Versalles- pueden rehacerse y estabilizarse bajo el dominio de Estados Unidos y sus aliados es simplemente descabellada (aunque hay estrategas en el gobierno estadounidense que parecen creerlo posible).

Pero Estados Unidos tiene la posibilidad de jugar su mejor carta -la suprernacia mili .. tar- y de hacerlo par la fuerza si es preciso. Todos sabemos rnuy bien, a partir de los documentos de planificacion de la defensa hechos publicos durante la ultima decada, cual es la estrategia politics en este ambito. Consiste en mantener la primacfa militar a cualquier

~ -

precio y desalentar y evitar el surgimiento de cualquier superpotencia rival. Se preten ..

de impedir la proliferaci6n de armas de destrucci6n masiva de cualquier tipo, y Estados Unidos se prepara para utilizar la fuerza preventiva si 10 considera necesario para alcan .. zar ese objetivo. Durante los dos mandatos de Clinton se pretendio alcanzar la capaci .. dad necesaria para desarrollar dos guerras regionales al mismo tiempo (y los ejemplos elegidos en 1995, a efectos de planificacion, fueron, curiosamente, Iraq y Corea del Norte). Pero la doctrina Cheney-wolfowitz, elaborada originalmente durante los ulti .. mas afios del mandato de Bush senior, y consolidada en el Proyeeto para el Nuevo Siglo Americano (que euriosamente repite el planteamiento de Luce de disfrazar la territo .. rialidad del imperio bajo la bruma conceptual de un «siglo»), ha ido mas lejos. Preten .. de relegar 0 abandonar las alianzas permanentes (como la OTAN) , dado que son dema .. siado restrictivas, y establecer alianzas ad hoc en cada caso. De esta forma Estados Unidos ya no se vena constrefiido par las opiniones de sus aliados. Estados Unidos se reserva el derecho a actuar solo, cuando 10 considere necesario, con su poder militar abrumador, Reclama abiertamente el derecho a golpear primero para evitar ataques nucleares, biologicos 0 qufrnicos, para salvaguardar el acceso a materias primas estrate .. gicas clave (como el petroleo) y para protegerse frente a ataques terroristas u otras arne .. nazas (como el estrangulamiento economico). Lo mas interesante de estos documentos de la estrategia de defensa elaborados entre 1991 y 1992 es 10 rigurosamente que estan siendo seguidas sus prescripeiones ahora. D. Armstrong, tras un estudio detallado de esos documentos, concluye:

El plan de Estados Unidos consiste en dominarel mundo. Se habla explicitamente de unilateralisrno, perc en definitiva se trata de dominaci6n. Estados Unidos pretende man .. tener su abrumadora superioridad militar y evitar que surjan nuevas rivales que puedan desafiarla en la escena mundial .. Pretende el dominio tanto sabre los arnigos como sobre

73

los enernigos. No se trata de que Estados Unidos deba ser mas poderoso, 0 el mas pode .. roso, sino que debe ser absolutamente poderoso/".

La aparente paradoja de todo esto, como observa Armstrong, es que tras haber can .. tribuido al colapso de la Union Sovietica, Estados Unidos esta practicando ahora la misma politica por la que condenaba y se oponia al «imperio del mal», Estados Unidos deberfa, como explico graficamente Colin Powell, «ser el gallo del corral». El resto del mundo 10 aceptaria con agrado, prosigui6 con aplomo, porque «se puede confiar en que Estados Unidos no abuse de ese poder»,

Pero tambien se puede constatar otra posible paradoja: si el imperio sovietico se hundi6 realmente por el excesivo peso de la carrera de armamentos sobre su economia,

. lno va a socavar Estados Unidos, en su biisqueda ciega del dominio militar, los cimien .. tos econ6micos de su .propio poder? Los compromisos militates regionales son. enormes y crecientes. Estados Unidos ya gastaba entre 4.000 y 5.000 millones de dolares al afio patrullando la regi6n del Golfo antes de que comenzara la preparaci6n de la invasi6n. La Administracion de Bush ya ha pedido al Congreso cerca de 75.000 millones para la guerra, y solo hasta septiembre de 2003. Es improbable que el coste total sea inferior a 200.000 millones de dolares, segun estimaciones creibles, sin pensar en la posibilidad de un desastre, como una desintegracion regional y una autentica guerra civil. Los planes estadounidenses sabre el gasto «normal» de till ejercito equivalen a los del resto del mundo. El peligro del exceso es bastante serio, en particular porque se hipertrofia el deficit del presupuesto federal y porque las crisis presupuestarias de los Estados y muni .. cipios ya estan obligando a recortar seriamente los servicios piiblicos. Es dudoso, par 10 tanto, que la regla de oro que ha prevalecido desde Roosevelt -que los gastos can fina .. lidades imperiales en el extranjero no interfieran can la espiral creciente de consumis .. mo domesticc-- pueda mantenerse. Estados Unidos no s610 tendra que sacrificar una preciosa sangre por petr6leo y el mantenimiento de una hegemonia achacosa; puede tener que sacrificar tambien su propio modo de vida. La l6gica capitalista del poder hara trizas la logica territorial que parece prevalecer ahora.

POTENCIAS HEGEMONICAS REGIONALES Y ANTAGONICAS

La estructura regional triadica de la economfa global, con Estados Unidos supuesta ... mente en su vertice, no es necesariamente una configuraci6n estable. Los acuerdos for ... males establecidos en la Uni6n Europea parecen aventurar la posibilidad de una eco-

28 D. ARMSTRONG, «Dick Cheney's Song of America: Drafting a Plan for Global Dominance», Harper's Magazine 305 (octubre de 2002), pp. 76~839

nomfa europea integrada tan grande y poderosa al menos como la de Estados Unidos. Esto presagia como mfnimo la formaci6n de una potencia regional hegemonica y quiza el surgimiento de un competidor real con Estados Unidos/", La logica capitalista de la Uni6n Europea, aunque no resulte en absoluto espectacular, parece estar funcionando bastante bien; proliferan los vfnculos internos y las redes de relaciones en la economfa, consolidandose en todo el espacio europeo, la transici6n a una moneda iinica se consi ..

,

gui6 de forma relativamente indolora, y la posibilidad de que el euro sustituya al dolar

como moneda de reserva preferencial, aunque sibilina, es sin embargo real (la propues .. ta de S adam de denominar sus ventas de petroleo en euros y no en d6lares bien puede habet sido otra razon significative para que Estados Unidos insistiera en el cambio de regimen mas que en el desarme de Iraq). Pero Ia Union Europea esta fragmentada poll .. ticamente, Y su logica territorial general sigue siendo vaga. Estados Unidos cuenta con todo tipo de palancas para dividir y veneer" frustrando el surgimiento de cualquier logi ..

ca territorial clara "a escala europea. Trata de evitar: el surgimiento de una "~foJ:taleza europea» mediante una doble estrategia consistente en a) insistir en las reglas del neo .. liberalismo como base para las relaciones de intercambio y los flujos de capital (de ahf la importancia de la OMC) y b) rnantener ciertos recursos polfticos y militates allf donde pueden influir sobre Ia politica interna de la Uni6n Europea. Esto implica esta .. blecer acuerdos bilaterales con cada Estado europeo mas que con el conjunto de EUTo" pa y cultivar alianzas especiales (por eiernplo, con Gran Bretafia, Espana e Italia, asf como con el grupo de pafses del ex bloque del Este, con Polonia como centro, que deben incorporarse pronto a la UE). Aunque Estados Unidos pretende ahora relegar las alianzas perrnanentes, todavfa depende de la OTAN, a pesar de su irrelevancia general desde el fin de la Guerra Frfa, en parte porque mantiene 1a planificaci6n y desarrollo militar europeos bajo e1 mando estadounidense. Estados Unidos apoya, por ejemplo, la idea de que Europa desarrolle su propia fuerza militar de respuesta rapida, pero solo bajo la condici6n de que siga baio el mando de la OTAN. Esa dependencia militar de laUni6n Europea supone para Estados Unidos una ventaja notable, ya que hace aiin mas diffcil convertir la 16gica territorial en una fuerza politica y militar coherente.

Las divisiones dentro de 1a Union Europea, principalmente entre los pafses mas pro .. estadounidenses y lQS que tratan de promover una politica independiente, son hasta el momento demasiado serias como para imaginar una estrategia militar y de polftica exte .. rior cormin. Es poco probable que la UE construya una base coherente para proyectar sobre el mundo su propia «logica territorial de poder» en el futuro proximo. Pero en ese frente las casas pueden cambiar rapidamente, en particular si la administracion esta .. dounidense sigue enfrentandose a la opinion publica europea con una mezcla tan arro .. gante de desprecio y desatenci6n. La Uni6n Europea constituye ciertamente una

;

29 J. Mittelman, The Globalization Syndrome. Transformation and Resistance, cit.

75

potencia hegem6nica regional, perc su potencialidad para desafiar a Estados Unidos se ve actualmente confinada a las esferas de la producci6n y las finanzas.

En este momento, el desaffo al dominio estadounidense planteado por el Este y Sureste de Asia parece mucho mas serio. Esta regi6n ha seguido acumulando poder financiero y productivo, restando poder tanto a Estados Unidos como en menor grado a Europa. A diferencia de Europa, esa regi6n muestra pacos indicios de pretender crear una estructura forrnal de poder politico .. militar, articulandose las relaciones entre Esta .. dos mediante redes informales mas que formales, capitalistas mas que territoriales. En cualquier caso, Estados Unidos ejerc"e actualmente un nivel de control politico y mili .. tar sobre los gobiernos de Jap6n, Taiwan y, hasta hace muy poco, Corea del Sur que difi .. cultarfa cualquier iniciativa polftica independiente de esos pafses. Por consiguiente,

"aunque parece improbable que se desarrolle en la region una logica territorial de poder cohesionada, el poder de la l6gica capitalista parece cada vez mas abrumador y paten .. cialmente hegem6nico en la econornia global, sobre todo a medida que el enorme peso de China y, en menor grado, de la India se incorpore paulatinamente al escenario. En el capitulo 3 analizaremos las consecuencias econ6micas de estas novedades, pero tam .. bien conviene atender a los aspectos politico y militar, porque China no esta sometida a Estados Unidos como 10 esta J apon y dispone de la capacidad, y acaso de la voluntad, de asumir un liderazgo territorial en el conjunto de la region. La contenci6n politica y militar de China serfa tan esencial para el mantenimiento de la hegemonia global esta .. dounidense como la politica de divide y venceras en Europa. En todo caso, como seria .. Ie en el capitulo 1, el control sobre las reservas petroliferas de Oriente Pr6ximo seria de gran importancia para los planes de Estados Unidos si juzgara necesario poner frena a las ambiciones geopolfticas chinas. Sin embargo, existe un delicado equilibria entre mantener el mundo 10 bastante abierto para que la logica capitalista se despliegue rela .. tivamente libre de restricciones y mantener una logica territorial 10 bastante estable y firme como para evitar el surgimiento de ningun gran desafio al dominio militar y poli .. tico estadounidense.

Pero estas no son las unicas configuraciones de poder territorial que cabe imaginar.

Aunque la relativa fijeza de los dispositivos territoriales obstaculiza la fluidez, pueden producirse rapidos desplazamientos en la naturaleza de las alianzas. Par ejernplo, cuan .. do la politica estadounidense hacia Iraq cre6 a comienzos de 2003 un brote conjunto de resistencia en Francia, Alemania y Rusia, respaldados tarnbien por China, se pudie .. ron apreciar los borrosos perfiles del bloque de poder euroasiatico que Halford Mac .. kinder presentaba, hace -ya mucho tiempo, como candidato probable al dominio geo" politico del mundo. Estados Unidos ha temido siernpre la constitucion de tal bloque de poder, como muestra la energfa con que respondi6 a la apertura de De Gaulle hacia la Union Sovietica en la decada de los sesenta y a la Ostpolitik de Willy Brandt en la de los setenta. Henry Kissinger tambien expres6 ese temor estadounidense cuando sefia16

..

76

que ese eventual alineamiento presagiaba un regreso a un equilibrio de poder tfpico del siglo XIX, ariadiendo que en tal caso «no es evidente que Estados Unidos deba perder», 10 que suponia una admision implicita de esa posibilidad". El hecho de que la Administraci6n de Bush haya podido suscitar en su contra esa temible alianza en el espaeio de menos de un afio ilustra cuan rapidamente se pueden producir los realinea .. mientos politicos y cuan facilmente errores catastr6ficos pueden arruinar afios de esme .. rado cultivo de cautelas diplomaticas y militates. La invasion estadounidense de Iraq cobra asf un significado aiin mas amplio. No s610 constituye un intento de controlar el grifo global del petroleo y con ella economia global mediante el dominio sobre Orien .. te Pr6ximo, sino tambien una potente cabeza de puente rnilitar de Estados Unidos en la masa territorial euroasiatica, que unida a sus alianzas desde Polonia hasta los Balca .. nes le proporciona una poderosa situacion geoestrategica en Eurasia, can la posibilidad

. de sabotear cualquier consolidaci6n de un bloque de poder euroasiatico que pudiera

· optar a ejercer esa acurnulacion incesante de poder politico que debe acompafiar siem .. pre a 1a acumulaci6n igualmente incesante de capitaL

El final de la Guerra Frfa mostro claramente que se habia abierto la posibilidad de que se produjeran grandes cambios. La logica territorial de poder esta cambiando, pero las consecuencias no estan en absoluto claras. Es evidente tambien que las logicas terri .. torial y capitalista de poder apuntan en este momento en distinta direcci6n. Con Gear .. ge W. Bush la logica territorial estadounidense se ha hecho mas nftida, y por eso es por 10 que ahara se habla tanto en Estados Unidos de imperio y del nuevo imperialismo, Pero el equilibrio de fuerzas que opera en la logica capitalista apunta en direcciones muy diferentes. Como se comportaran todos estos vectores depende crucialmente de una comprension mas exacta de como funciona en estos momentos la logica capitalis ...

.,

ta de poder. Esta es la cuestion de la que me ocupare en el capitulo 3.

30 Citado ell P. TYLER, «Threats and Responses. News Analysis: .. A Deepening Fissure», The New York Times (6 de marzo de 2003), p. 1 t

77