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¿Qué es internet?

¿Qué es internet? El solo hecho de definir el concepto puede ser interesante y para
quienes nos acercamos por primera vez a este medio electrónico resulta muy valioso
obtener información de casi todos los campos del conocimiento y comunicarnos en
cualquier momento a cualquier lugar del mundo.

Para quienes nos dedicamos a la docencia, internet representa la posibilidad de tener a


la mano una diversidad de recursos con los cuales podemos enriquecer el trabajo del
aula, con la incorporación de actividades dinámicas, completas, interactivas y
estimulantes. En este sentido, internet en la educación abre un espacio para renovar
las formas de enseñanza y para enriquecer de las experiencias de aprendizaje.

Definición de internet

Internet o red de redes quiere decir miles de computadoras en todo el mundo


interconectadas, a través de diferentes medios de transmisión, todas con ciertos
protocolos de intercambio.

Internet también se define como una gran comunidad de la que forman parte personas
de todo el mundo, que usan computadoras para interactuar unas con otras, con la
posibilidad de proporcionar y obtener información.

Las computadoras se pueden conectar a internet de diferentes maneras:

 Mediante una red de área local.


 Por enlaces nacionales con líneas de uso exclusivo o compartidas.
 Por enlaces internacionales proporcionados por compañías internacionales con
implantación internacional mediante cableado, fibra óptica, satélites, microondas,
etcétera.
 Mediante módems y una llamada telefónica común, que es la base principal de
internet.

Es interesante considerar que internet no tiene dueño, pues cada servidor conectado es
propietario de una parte del sistema. También se debe tomar en cuenta que internet no
tiene un responsable de que funcione, pues el intercambio de información se va
asumiendo como el flujo de datos que pasa por los diferentes puntos de enlace.

Como parte de sus características, internet no tiene leyes, ya que sólo hay reglas para
comunicarse y gestionar la información; los contenidos comunicativos o informativos no
tienen hasta el momento una regulación global y en muchos casos ni siquiera nacional.
En consecuencia, internet no tiene restricciones por edad, raza, sexo, condición social o
política.

Hoy en día, los usuarios rebasan los 100 millones en forma privada o en foros públicos,
aunque debe reconocerse que la gran barrera es contar con los equipos y el acceso a la
red; por tanto, mucha de la población mundial queda y quedará fuera de este avance
tecnológico

Cómo nació y qué es internet

Internet es una red de computadoras que enlaza a millones de personas en todo el


mundo. Como en ella se utiliza un lenguaje electrónico común, no importa el tipo de
computadora que se use, cualquiera puede estar conectada a ella. Tampoco importa el
lugar geográfi co donde esté ubicado cada usuario; por eso se dice que internet está
generando una nueva sociedad. Las personas pueden estar separadas por una pared,
un país o un océano. Simplemente se pueden comunicar, sin limitación espacial.

Por eso, muchos piensan que esta posibilidad de comunicarse instantáneamente, de


acceder a información desde cualquier punto del planeta, enriquecerá cultural, política y
socialmente a la humanidad.

Internet nació en plena Guerra Fría (entre EEUU y la ex Unión Soviética). En 1956, el
Departamento de defensa estadounidense decidió crear la agenciaARPA (Advance
Research Projects Agency, es decir, Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada).
El fi n era desarrollar un sistema de comunicación para computadoras distantes, sin una
base central que pudiera ser el blanco de los misiles enemigos. Tenían la seguridad de
que la única manera de salvaguardar la información y los datos de ataques extranjeros
era descentralizándolos.

En 1969, la ARPA estableció los primeros centros de conexión (nodos) entre cuatro
universidades: UCLA, Stanford, Utah y Universidad de California en Santa Bárbara.
Poco a poco, la red fue creciendo y se transformó, primero, en un medio para comunicar
a decenas de catedráticos e investigadores del mundo. Así hasta la década de los
noventa, cuando una universidad estadounidense elaboró un programa muy fácil de
usar, con el cual se pudo masificar la red y desde entonces se navegó en la red tal como
hoy se hace, es decir, “saltando” de computadora en computadora hasta encontrar lo
que queremos en alguna de las miles de máquinas conectadas entre sí.

También a principios de la década de los noventa se creó la llamada World Wide Web
(Ancha Telaraña Mundial), selección de internet que contiene información multimedia.
Junto con los programas navegadores, internet comenzó a crecer explosivamente, con
cientos de miles de nuevos usuarios cada mes, en forma de telaraña.
Internet no tiene una autoridad central. Una de sus características principales,
justamente, es que, siguiendo el espíritu con que fue creada, es un sistema
descentralizado. Cada red mantiene su independencia y se une cooperativamente al
resto respetando una serie de normas de interconexión. Esas miles de computadoras
forman lo que desde la ciencia ficción bautizaron con el nombre de “ciberespacio”: lugar
donde circula la información de los millones de computadoras conectadas en la famosa
“telaraña mundial”. Para ir de un documento a otro (de una misma computadora o de
máquinas diferentes), se utiliza el “hipertexto”, es decir, palabras o iconos que, gracias al
lenguaje HTML, conectan diferentes documentos sin importar el origen de cada uno.

Marcela, Czarny. La escuela en Internet. Internet en la escuela. Propuestas didácticas para


docentes no informatizados. Argentina: HomoSapiens Ediciones, 2000, pp. 21-23

Historia de internet en México

Internet es hoy en día una infraestructura informática extendida ampliamente; su


Influencia alcanza no sólo al campo técnico de las comunicaciones entre computadoras
(redes), sino también a toda la sociedad en la medida en que su empleo se incrementa
cada vez más para llevar a cabo procesos como el comercio electrónico, la adquisición
de información y la interacción entre la comunidad o comunidades remotas.

En lo que respecta a México, la historia de internet comienza a finales de la década de


los ochenta. En el año de 1987, el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de
Monterrey, en el campus Monterrey (ITESEM), se conectó a BITNET a través de líneas
conmutadas por medio de una línea privada analógica de cuatro hilos a 9 600 bits por
segundo (bps); en 1989 lo hizo a internet al enlazarse por medio de la Universidad de
Texas en San Antonio (UTSA), por la misma línea privada. La Universidad Nacional
Autónoma de México accedió a internet por medio de una conexión vía satélite de 56
kbps con el Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado, siendo
éste el segundo nodo de internet en México. Después se interconectaron ambas
universidades mexicanas usando líneas privadas analógicas de 9 600 bps, velocidad
suficiente para proveer correo electrónico, transferencia de archivos y acceso remoto.

Poco a poco se fueron incorporando a internet otras instituciones educativas mexicanas,


como son: Universidad de Chapingo en el Estado de México, el Centro de Investigación
de Química Aplicada en Saltillo y el Laboratorio Nacional de Informática Avanzada en
Jalapa, Veracruz, los cuales se conectaban a la ITESEM para salir a internet. Para ese
entonces, en México ya existía un organismo llamado RED-MEX, formado por la
academia y dirigida por una organización civil, donde se discutían las políticas, estatutos
y procedimientos que habrían de regir y dirigir el camino del control de la red de
comunicación de datos de México.
Tiempo más tarde, surgió otro organismo denominado MEXNET que reunía a
representantes legales de cada institución, el cual incluía a varias universidades de
distintos lugares del país. Dicha organización, en 1992, establece una salida de 56 kbps
al Backbone de internet.

En 1993 el CONACYT se conecta a internet mediante un enlace satelital al NCAR


(Centro Nacional de Investigación Atmosférica), al igual que el ITAM y la UAM, y en ese
mismo año se establece como el primer NAP (Network Access Point), al intercambiar
tráfi co entre dos diferentes redes. A fi nales de este año en México ya se contaba con
distintas redes: MEXnet, Red UNAM, Red ITESEM, RUTyC (desaparece el mismo año),
BAJAnet, Red total CONACYT y SIRACyT. Fue en 1994, con la fundación de la Red
Tecnológica Nacional (RTN), integrada por MEXnet y CONACYT, cuando se generó un
enlace a 2 Mbps (E1).

En el mismo año, internet se abre en el ámbito comercial en México, con lo cual se inicia
una nueva era de desarrollo para nuestro país que beneficia a todas las personas,
empresas o instituciones que deciden participar en el proyecto desde sus inicios, ya que
hasta entonces sólo instituciones educativas y de investigación tenían acceso a la súper
carretera de la información.

A finales de 1995 se crea el Centro de Información de Redes de México (NIC-México), el


cual se encargó de la coordinación y administración de los recursos de internet
asignados al país, como son la administración y delegación de los nombres de dominio
bajo “.mx”. En 1996 se registran cerca de 17 enlaces E1 contratados con TELMEX para
uso privado; asimismo, se consolidan los principales ISP (proveedores de servicios de
internet) en el país, de los casi ya 100 ubicados a lo largo y ancho del territorio nacional.
Para el año de 1997 existen más de 150 ISP, ubicados en los principales centros
urbanos: Ciudad de México, Guadalajara, Monterrey, Chihuahua, Tijuana, Puebla,
Laredo, Saltillo y Oaxaca, entre otros. Actualmente, internet es utilizado tanto por
instituciones educativas y gubernamentales, empresas privadas y personas de todo el
mundo, entre quienes se llevan a cabo intercambios constantes de información, dando
origen a la llamada globalización de la comunicación. Hasta el día de hoy, gracias a
internet, se puede recibir información al instante de cualquier parte del mundo,
agilizando y facilitando de esta forma el proceso comunicativo a distancia.
Formas de conectarse a internet

Existen diversos tipos de conectarse a internet, sólo mencionaremos los más conocidos
y usuales:

1. Conexión vía telefónica.

Ésta es la forma más usual y extendida en todo el mundo y la más elegida por los
usuarios comunes. También llamada conexión de discado o dial-up, la conexión a
internet comienza cuando desde nuestra computadora, y con la ayuda del
módem, nos conectamos a un proveedor local (ISP, o Internet Service Providers),
marcando el número telefónico, que nos proporciona el mismo.

A partir del momento en que se verifican nuestro número de usuario y contraseña,


el proveedor nos da acceso a internet, y nuestra computadora pasa a ser un
invitado o host más de la red mientras la conexión se encuentre activa.

En este tipo de conexión a través de la línea telefónica, es necesario, además del


ya nombrado protocolo TCP/IP-, otro protocolo que permite este tipo de enlace.
A tal efecto se han desarrollado dos protocolos:

SLIP (Serial Line Internet Protocol, o Protocolo de Internet para Conexión Serial).
PPP (Point -to- Point Protocol, o Protocolo Punto a Punto).

En tanto SLIP es algo más rápido que PPP aunque no corrige adecuadamente los
errores en la transmisión (función que generalmente termina resolviendo el
módem), PPP es un protocolo más reciente (predeterminado en Windows 95 y
98) que facilita múltiples canales de comunicación y compresión.

2. Conexión como terminal

Tal como en el caso anterior, la conexión de este tipo entre la computadora del
usuario y su proveedor se establece a través de la línea telefónica. Sin embargo,
la gran diferencia radica en que, en este caso, la computadora del usuario se
convierte en una terminal “boba” del proveedor de internet, lo cual significa que
todos los programas se efectúan en la computadora de este último, y que la
transferencia de archivos empieza y finaliza en esa computadora y no en la del
usuario. Esta computadora no es parte de internet ya que no tiene un IP asociado
ni se la puede considerar un host.
3. Conexión directa permanente

Ésta es, seguramente, la conexión que todo usuario de internet desearía tener, ya
que permite un enlace permanente durante las veinticuatro horas del día.

La conexión física se realiza, ya no mediante la línea telefónica común, sino a


través de un cableado exclusivo desde el proveedor local de internet hasta el
lugar donde se desea la instalación.

La conexión directa permanente generalmente es utilizada por universidades o


grandes empresas que requieren accesos simultáneos de un gran número de
usuarios, o simplemente por empresas que desean —a su vez— ser sub
proveedores de internet.

4. Conexiones de correo

Estas conexiones, bastante utilizadas unos años atrás, se establecen


generalmente mediante los tradicionales BBS (Bulletin Board System, o Sistema
de Boletines Electrónicos) que cuentan con conexiones simples de correo
electrónico con internet, pero ningún otro servicio de la misma. Desde que en
1995 comenzaron a ofrecerse los servicios de internet mediante proveedores
locales, con abonos y costos que decayeron sustancialmente en los últimos
tiempos, las conexiones simples de correo ya no son las más usuales.

5. Cable módem

Algunas empresas de televisión por cable proveen el acceso a internet a través


de su propio tendido. Para suscribirse, los usuarios deben contar con un cable
módem, que convierte la información generada por la computadora en una señal
capaz de ser transmitida por el cable coaxial. Este tipo de conexión es mucho
más rápida que la que se logra con un módem común. Además, no consume
pulsos telefónicos.

http://www.educainformatica.com.ar/cursos/internet/intro/page5.htm
.
Para tener presente

Los portales que existen en internet se ofrecen en todos los idiomas. Generalmente, los
grandes portales traducen su información a los idiomas más utilizados. Por ejemplo,
Yahoo es un portal cuyo idioma original es el inglés, pero contamos con versiones de
Yahoo en español, francés, portugués, etcétera. Si usted entra a un portal en otro
idioma, puede encontrar en alguna parte de la página la versión en español (y con sólo
hacer clic, se abrirá la página en el idioma solicitado).

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la información que en ellas se encuentra. Si se pierde, siempre puede regresar a la
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