Vous êtes sur la page 1sur 3

Cahiers d'études africaines

EKHOLM, Kajsa. - Power and Prestige. The Rise and Fall of the
Kongo Kingdom
Madame Christine Messiant

Citer ce document / Cite this document :

Messiant Christine. EKHOLM, Kajsa. - Power and Prestige. The Rise and Fall of the Kongo Kingdom. In: Cahiers d'études
africaines, vol. 15, n°57, 1975. pp. 143-144;

https://www.persee.fr/doc/cea_0008-0055_1975_num_15_57_2616_t1_0143_0000_2

Fichier pdf généré le 16/05/2018


ANALYSES ET COMPTES RENDUS 143

ERVENKA Zdenek ed Land-locked Countries of Africa Uppsala Scandinavian


Institute of African Studies Almqvist Wiksell 1973 369

On trouvera dans cet ouvrage ensemble des contributions préparées pour le


séminaire sur les pays africains continentaux organisé en 1972 par Institut
Scandinave tudes Africaines Le sujet retenu peut abord paraître limité et
technique partir un constat sur le handicap que représente pour quatorze
pays africains absence accès direct la mer il agissait esquisser les solutions
qui permettraient de lever ce handicap tant au niveau économique que juridique
par la reconnaissance par tous les tats du droit accès la mer pour les pays
continentaux droit encore loin être acquis il demeure souvent tribu
taire de conditions négociées bilatéralement Cette discussion est menée dans un
certain nombre articles mais là est pas essentiel de ouvrage qui travers
une série études de pays ou ensembles de pays Afrique occidentale Afrique
australe) déborde largement cet aspect des choses
Si en effet être privé de littoral maritime constitue en tout état de cause un
handicap réel ce facteur est jamais déterminant et acquiert de poids en
fonction un contexte historique économique et politique spécifique Ainsi les
problèmes des pays africains continentaux sont incomparables avec ceux des pays
européens sans littoral ne serait-ce que parce que la colonisation et la domination
impérialiste ont déterminé en Afrique des circuits échange orientés quasi exclusi
vement vers extérieur du continent et utilisant essentiellement la voie maritime
accès la mer signifie bien en Afrique accès au marché mondial Le type éco
nomie mis en place par les colonisateurs déterminé dans une large mesure la
non-exploitation des pays éloignés des côtes si bien que ces pays sont souvent les
plus pauvres les plus démunis infrastructure ferroviaire et routière est donc
dans le cadre général des problèmes du sous-développement africain que doit être
étudié celui particulier lié la continentalité de certains pays
est aussi dans un contexte économico-politique plus large que doivent être
appréhendées les conséquences de la continentalité sur la politique un pays La
dépendance économique par rapport aux pays de transit entraîne pas méca
niquement une dépendance politique comme le montre étude de Alexandre
sur les pays continentaux de ancienne AOF comme le montrent surtout les nom
breuses études portant sur Afrique australe là du fait que les tats côtiers sont
aussi des tats domination blanche Afrique du Sud Mozambique Angola) im
portance du facteur politique est évidente est seulement partir une vision
globale du système de domination de Afrique du Sud en Afrique australe et de
la confrontation entre Afrique noire indépendante et Afrique blanche que tous
les problèmes dont celui de la continentalité doivent être appréciés Les études
par pays manifestent clairement une part la très grande dépendance des pays
continentaux par rapport aux tats sous domination blanche et autre part le
poids des options de chaque pays sur sa politique et notamment sa politique éco
nomique ensemble des contributions concernant Afrique australe elles repré
sentent près de la moitié du volume constituent une synthèse documentée et
pertinente sur le contexte économico-politique de cette région de Afrique et une
excellente introduction aux problèmes posés par la lutte contre la domination
blanche même si certaines propositions certaines hypothèses doivent être réexa
minées la lumière des bouleversements de la politique portugaise

EKHOLM Kajsa Power and Prestige The Rise and Fall of the Kongo Kingdom
Uppsala Skriv Service AB 1972 199 p. bibi- cartes
auteur de cet essai analyse marxiste du royaume du Kongo entend travers
étude successive de organisation du pouvoir politique de la structure de la
société du mode de production enfin de idéologie mettre au jour le fondement
144 ANALYSES ET COMPTES RENDUS

et la structure du pouvoir dans cette société et par là rendre compte plus parfaite
ment par la prise en compte de facteurs internes de son effondrement
La structure fondamentale du royaume est celle une société lignagère et ne
diffère des sociétés dites sans tat que par le degré de centralisation organisa
tion lignagère et organisation politique ont de tout temps coexisté unité politique
étant composée de plusieurs matrilignages localisés dont les relations étaient expri
mées en termes de parenté Pour ce qui est du mode de production situé par rapport
au mode de production asiatique et au mode de production féodal analyse en
fait auteur amène conclure que est sur le monopole du commerce extérieur
fondé sur le contrôle non des biens de production mais des objets de prestige cuivre
ivoire esclaves que repose le pouvoir de aristocratie
La structure du Kongo résulte donc de deux facteurs une économie commu
nautaire patriarcale et emprise exclusive un groupe sur les échanges longue
distance La possession des objets de prestige est aussi la base du pouvoir des aînés
sur les jeunes dans le matrilignage auteur en conclut que deux sortes de rapports
sociaux fondamentaux existaient dans le royaume ceux liant les chefs supérieurs
et les chefs subordonnés dans unité politique et ceux au sein du matrilignage
opposant dominants et dominés ces derniers étant considérés comme la force mo
trice réelle qui sous-tend le réseau alliances toujours plus vaste entre les tenants
du pouvoir est la violation du monopole du commerce extérieur par les mar
chands européens qui ne passent plus obligatoirement par le roi mais commencent
traiter avec les chefs locaux qui scelle effondrement du royaume et appari
tion de nouveaux centres de pouvoir
analyse des rapports de production et des rapports sociaux les réflexions sur
les transformations provoquées par arrivée des Européens chasse esclave et
ses conséquences sur le système de parenté auteur postulant par ailleurs
partir de sources contemporaines existence antérieure un système matrili
néaire donnent un éclairage nouveau aux études sur le Kongo même si la
systématisation ne appuie malheureusement pas toujours sur des faits convain
cants Le chapitre sur idéologie très mince aurait mérité être développé

HOFFMANN Léon-Fran ois Le Nègre romantique personnage littéraire et obsession


collective Paris Payot Le Regard de Histoire 1973 303
Cette étude très complète des personnages noirs et métissés qui apparaissent
dans la littérature fran aise plus particulièrement entre 1815 et 1848 estune uvre
de sociologie littéraire et non érudition le but de auteur est de dégager les
facteurs historiques et psychologiques qui ont contribué la formation de image
du Noir dans la conscience collective et surtout dans inconscient des Fran ais de
époque La littérature est ici considérée que comme une composante de ce que
auteur appelle obsession collective elle exprime en partie elle la détermine
et la modifie en partie mais en partie seulement La politique et la mode les arts
plastiques et les recherches scientifiques évolution du langage et les préoccupa
tions religieuses enseignement scolaire et les réalités économiques et sociales la
persistance des mythes et les mystères du subconscient toutes les productions de la
conscience de homme prennent ici valeur de témoignage Toutes ces productions
seront utilisées pour commenter et éclairer les centaines de citations littéraires
que nous livre auteur Car ce il traque en définitive est le racisme pour
quoi comment depuis quand et surtout quand
enquête sur le personnage littéraire est découpée en fonction une des
données essentielles histoire étude de époque romantique est précédée un
chapitre consacré la période allant de Antiquité au xvnie siècle un autre
consacré au siècle des Lumières et un troisième intitulé Révolutions et fins
empires couvrant la période déterminante qui va de abolition de esclavage

Vous aimerez peut-être aussi