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Régime de parti unique et systèmes d'inégalité et de domination au Cameroun: esquisse (Single


Party Regime and Patterns of Unequality and Domination in Cameroon: An Outline)
Author(s): Jean-François Bayart
Reviewed work(s):
Source: Cahiers d'Études Africaines, Vol. 18, Cahier 69/70 (1978), pp. 5-35
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4391577 .
Accessed: 18/11/2011 08:39

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POLITIQUE ET POLITIQUES

JEAN-FRAN , OIS BAYART

Regime de parti unique et systemes d'inegalite


et de domination au Cameroun: esquisse*

Dans un ouvrage recent, C. Leys (1975: 209 sq.) invite les africanistes
a interpreter les regimes de parti unique en termes de ((bonapartisme )),
au sens marxien du concept. Nous souscrivons a cet appel, et essaierons
d'illustrer la richesse de cette demarche a
partir de l'exemple camerou-
nais. Mais il nous parait indispensable d'etablir au prealable que l'Etat
autoritaire en Afrique noire conjugue deux ordres de dynamiques ana-
lytiquement distincts: dynamiques du systeme capitaliste mondial,
dynamiques internes et specifiques aux formations sociales peripheriques.
Historiquement, la colonisation a constitue un processus d'extension
du mode de production capitaliste. La domination de la bourgeoisie
metropolitaine sur les formations sociales peripheriques s'effectuait par
l'intermediaire d'un certain nombre de couches sociales: administration
et armee coloniales, clerge, corps enseignant et sanitaire, intermediaires
autochtones. Le mode de production capitaliste ne tendait pas devenir a
a
exclusif mais au contraire se soumettre, sans les de'sintegrer, les modes
de production preexistants; son extension demeurait fondee sur l'accumu-
lation primitive du capital et sur le marche externe; l'effort de penetra-
tion et d'organisation de la societe politique et de la societe civile, s'il
n'etait pas niable, apparaissait limite dans son ambition. A partir de
I945, ce systeme de domination commenga a
subir une restructuration
importante. Par comparaison aux debuts du capitalisme, le stade impe-
rialiste, qui correspond au capitalisme monopoliste, est marque par le
deplacement de la dominance de I'economique au politique et par l'inte-
riorisation de la dependance et de la reproduction capitaliste (Poulantzas
I974: 47 sq.). Dans la plupart des Etats d'Afrique noire, 1'etape de la
decolonisation pacifique au benefice de la couche des intermediaires
autochtones du systeme colonial releve de ce processus de reproduction
induite du mode de production capitaliste: de dominante, la bourgeoisie
centrale s'attache a devenir dirigeante par la mise en place d'un bloc
historique neo-colonial dont elle demeure la classe fondamentale (bien
qu'absente des formations sociales peripheriques) et au sein duquel elle
* Cet article pr6tend seulement ouvrir un d6bat et une perspective de recherche
que nous estimons n6glig6s et que nous tenterons de poursuivre dans les prochaines
ann6es. Nous nous sommes d6lib&r6ment abstenu d'en d6velopper la dimension
theorique, jugeant pr6matur6 tout effort de syst6matisation par rapport i la connais-
sance que l'on peut actuellement avoir de la soci6t6 camerounaise.

Cahiers d'l:tudes africaines 69-70, XVIII-I-2, pp. 5-35.


6 JEAN-FRANOIS BAYART

s'appuie sur des couches auxiliaires autochtones. Mais - c'est pour


cette raison que nous les avons choisis - les concepts de ((bloc historique ))
et de (( direction hegetmonique )), si on les utilise dans le sens que leur
donne Gramsci, impliquent I'autonomie organique des couches auxi-
liaires responsables de l'interiorisation du mode de production capitaliste
par les formations sociales africaines. Ils excluent toute description
des dirigeants politiques en termes de ( fantoches ))et de ((marionnettes )).
L']Itat autoritaire en Afrique noire participe d'un second ordre de
dynamiques, (( internes )) aux formations sociales autochtones. Les sys-
temes d'inegalite et de domination' qui prevalaient avant la colonisation
n'ont pas ete gommes par celle-ci. Aujourd'hui encore, ils poursuivent
leur devenir historique sous le couvert des institutions neo-coloniales:
les rapports ancestraux entre aine's et cadets sociaux, enrichis d'une dimen-
sion inedite et d'un nouveau contenu, se retrouvent transposes au sein
des appareils politiques et economiques de l'Etat capitaliste autoritaire
et mediatises par ceux-ci d'une fa*on specifique. S'il est evident que le
mode de production capitaliste et son vecteur politique, l1tat autoritaire,
se subordonnent des modes de production et des modes d'organisation
sociale preexistants pour fonctionner, il n'est pas moins vrai que les sys-
temes historiques d'inegalite et de domination se soumettent a leur tour
le mode de production capitaliste et ses expressions politiques, et se
reproduisent a travers eux sous des formes renouvelees et elargies.
Cette distinction analytique entre dynamique du systeme capitaliste
mondial et dynamiques internes aux formations sociales periphe'riques
demande 'etre elle-meme depassee. Tres tot - souvent bien avant le
XIXe siecle-, le mode de production capitaliste s'est fondu avec les pro-
cessus economiques et politiques autochtones. Les rapports sociaux
internes aux societes africaines anciennes et les relations entre celles-ci
d'une part, de I'autre les processus de capitalisation, constituent imme-
diatement la meme realite; ils doivent etre pens6s simultanement.
II serait donc errone d'attribuer h I'I:tat autoritaire en Afrique noire
et aux couches sociales qui le controlent une base de formation etrangere
aux societes qu'ils pretendent dominer, comme semble le suggerer
D. Martin (I975). Reconnaltre, au contraire, l'unite organique de l'action
sociale autochtone et du processus de capitalisation revient a accorder
une importance primordiale a la dimension historique de la construction
autoritaire contemporaine.

I. - HISTOIRES ET STRUCTURES ANCIENNES

Sans qu'il soit possible, dans le cadre de cet article, de decrire les
systemes d'inegalite et de domination du Cameroun precolonial dans leur

i. Nous empruntons a G. BALANDIER (1974, chap. 3) ce concept de systeme


d'in6galit6 et de domination.
LE PARTI UNIQUE AU CAMEROUN 7

extreme diversite, il convient d'en souligner trois particularites essen-


tielles pour la suite de notre propos.
En premier lieu, la richesse parait avoir ete mesuree d'une maniere
assez generale au nombre de gens dont on pouvait se targuer de disposer.
Cette vision des choses, qui faisait des relations de clientele un aspect
fondamental des societes politiques, amenait en outre les systemes
d'inegalite et de domination a epouser etroitement les rapports de parent6.
Les dependants etaient avant tout les cadets, les fils et les femmes:
cela est vrai naturellement des societes lignageres, mais aussi des chef-
feries meta-lignageres de l'Ouest et du systeme pseudo-feodal des Peul
dans le Nord. Pouvoir, parente et rapports de production etaient en
relation dialectique (Balandier 1969 et I974, chap. i-2; Gouellain I975;
Meillassoux I976; Rey 197I; Tardits I965, I973). Nous verrons que,
de nos jours, ce sont les lignes d'inergalite qui se reproduisent, dans
une assez large mesure, a l'ombre de l'Etat autoritaire capitaliste.
En second lieu, l'inegalite et la domination sociales revetaient dans
les societes anciennes une dimension sacree - mieux vaudrait dire:
itaient sacrees. Les chefs fondaient leur autorite sur leur communion
au cosmos, qu'exprimait leur prosperite. Les idees d'inegalite, d'injustice
n'etaient probablement pas vecues on acceptait que <(les cinq doigts
de la main n'aient pas la meme taille )), et on ne cherchait pas a mesurer
(( le mollet et la cuisse )) (proverbes yambasa). Ne survenaient que des
differences qui etaient naturellement exploitees a des fins de puissance.
De plus, la richesse des uns semble avoir ete ressentie par les autres
comme collective: la presence du riche refletait la reussite sociale du
groupe qu'il incarnait et qui se reconnaissait en lui.
Si elles sont pertinentes, de telles remarques interdisent toute assi-
milation hative de la domination contemporaine 'ala domination ancienne,
et vice versa. Les hommes politiques (( modernes )), neanmoins, sauront
manipuler a leur avantage ces representations historiques dans un
contexte radicalement nouveau.
I1 est peut-etre plus important de souligner que la specificite des
dominations anciennes s'exprimait en des symboliques propres: symbo-
liques alimentaires, symnboliques du vetement, de la parure et de la
nudite, symboliques de l'espace et du corps qui toutes contribuaient,
entre autres dimensions, a delimiter la sphere de l'autorite et celle de
la dependance. La lutte sociale se deroulait selon ces codes, qu'emprun-
teront a leur tour les revolutions sociales provoquees par la penetration
du mode de production capitaliste. En faisant participer les femmes
aux memes cultes que les hommes (Alexandre et Binet I958 :I24), en
interdisant leur mise 'a mort lors du deces des grands chefs, en proscri-
vant la punition du billot de bois qui leur etait infligee en cas de deso-
beissance, en les encourageant 'a se vetir, en luttant contre la polygamie,
l'occupation europeenne en pays Beti ne repondra pas seulement a des
preoccupations ((humanitaires plus ou moins a son insu, elle modifiera
l'equilibre des pouvoirs au sein de la societe. L'un des premiers evange-
8 JEAN-FRANSOIS BAYART

lisateurs de la region nous le fait comprendredans un raccourcisaisissant,


apres avoir raconte l'une de ses interventions a 1'encontredes punitions
traditionnelles: ((La fille du chef d'Akono pleurant avec le billot au pied;
et ensuite la joyeuse enfant de Dieu chez les sceurs de Mvolye, baptisee
avec le nom de la mZerede Dieu, quel contraste ! ,,2 Et c'est bien ce que
confirme le vieux chef Enama Elundu Menge quand il confie a
P. Laburthe-Tolra (I977a: 893) : ((Pourquoi les Blancs nous ont-ils fait
habiller nos femmes ? J'ai eu vingt femmes. Quand elles etaient nues,
il suffisait que je grogne ici dans mon abddpour que mes vingt femmes
se taisent dans leurs vingt cuisines. Quand elles ont eu des pagnes et
des robes, j'avais beau gronder ici, elles continuaient 'abavarder comme
si de rien n'etait. ))3 L'etude de la structure de la societe camerounaise
devrait donc prendre en consideration ces symboliques, delaissees par
la science politique classique bien qu'elles fournissent des sites d'obser-
vation privilegies de l'action sociale4.
En dernier lieu, il importe d'insister, 'a l'encontre des vieilles theories
anthropologiques, sur la dynamique historique des societes africaines
anciennes. Leur structure, loin d'etre figee, etait soumise a des processus
de transformation susceptibles de prendre une ampleur revolutionnaire.
L'un des phenomenes de ce type parmi les plus interessants pour notre
propos, et que nous evoquerons en guise d'illustration, a trait 'a l'emer-
gence (problematique) d'une structure meta-segmentaire de pouvoir
dans les societes lignageres. Les chefs de famille etaient theoriquement
egaux entre eux; pratiquement, des inegalites survenaient. De plus,
certaines taches (chasse, guerre, rite) requeraient de ces chefs la dele-
gation (fuit-elle temporaire) de leurs pouvoirs 'a l'un des leurs. L'un des
dilemmes auxquels etaient confrontes ces systemes sociaux au XIXe siecle
portait sur la cristallisation de tels transferts d'autorite en institutions
durables. Chez les Beti, le processus de segmentation des clans tua dans
l'ceuf toute tentative de suprematie de la part des chefs les plus eminents:
les fonctions meta-segmentaires n'etaient exercees qu'a la demande et
apres deliberation des parties interessees, n'etaient pas hereditaires et
avaient un objet strictement defini. II faudra attendre la colonisation
pour que Charles Atangana, chef superieur de Yaounde (recrute par
l'administration), cherche explicitement ?L realiser l'unite politique des
Beti; et ses efforts seront sans lendemain faute de racines dans le tissu
social du pays (Laburthe-Tolra I977a: 839 sq.; 1977b). Chez les Duala,
en revanche, dans le contexte tres different de l'ensemble pluri-tribal
qu'ils dominaient a partir de l'embouchure du Wouri, des structures
politiques meta-segmentaires acquirent une autonomie relative des le
2. Lettre du R.P. Baumann a M. F'abb6 Tsala, Limbourg, aofut 1970, p. 26.
3. De son c6te, le R.P. Baumann 6crit: (( Nous, les missionnaires, n'avons
jamais dit un mot sur i'habillement. Cela venait de soi-meme, avec le message
de la bonne nouvelle du salut. Les femmes et les filles etaient contentes de pouvoir
s'habiller d6cemment et avec le plus d'el6gance possible )) (Lettre citee, pp. 26-27).
4. Pratiquement, nous ne pourrons gu6re avancer dans cette voie dans les pages
qui viennent, tant ce champ d'etude demeure inexplor6.
LE PARTI UNIQUE AU CAMEROUN 9

debut du XIXe siecle (GouellainI975, chap. 3; Wirz 1973: I89-I90). D'une


maniere plus claire chez les Masa du Nord, les chefs de guerre, nommes par
leurs pairs pour diriger la resistance contre les attaques peul, s'erigerent en
pseudo-aristocratie; ulterieurement, ils obtiendront des autorites colo-
niales le statut de chefs de canton (Garine I964: 26-27).
Les rapports entre communautes ethniques offrent un autre aspect
de la dynamique historique des societes africaines anciennes ; ils formaient
frequemment une dimension constitutive de la structure interne i celles-ci
(comme le suggerent les exemples duala et masa que nous venons de
citer). A la veille de la colonisation, la geographie politique de l'arriere-
pays etait en plein bouleversement depuis au moins un siecle. Deux
facteurs essentiels paraissent avoir determine des deplacements assez
considerables de populations: une poussee du nord au sud, en partie 'ala
suite de l'invasion peul, en partie pour d'autres raisons mal connues et
pour l'attrait de la cote en tant que source de commerce et d'enrichisse-
ment. Au gre de ces migrations s'instauraient des systemes de domination
qui mettaient en rapports ine6gaux des groupes ethniques entiers. Les
structures de dependance et d'exploitation nees de cette epoque conti-
nuent de nos jours a influer sur la lutte sociale. Elles se sont trouvees
confirmees et renforcees, ou ruinees et inversees par le commerce pre-
colonial, l'occupation europeenne, la penetration du mode de production
capitaliste, la naissance d'une classe dominante d'envergure nationale. On
a souvent vu dans la pregnance du ((tribalisme ))une realite contradictoire
avec 1'existence d'une lutte des classes. En fait, il est assez vain d'opposer
les deux spheres : les conflits inter-ethniques etaient et demeurent des
parties intrinseques de la structure5.
D'une maniere plus generale, nous dirons que l'heritage des societes
anciennes dans l'Afrique d'aujourd'hui ne consiste pas vraiment en la
persistance d'une culture politique dite ((traditionnelle )),mais doit plut6t
etre mis en rapport avec l'evolution historique de la structure des sys-
temes d'inegalite et de domination de ces societes.

II. - COLONISATION ET CRISE HEGEMONIQUE

Dans la premiere moitie du xIxe siecle, le commerce de traite avec


l'Europe se substitua h la traite des esclaves et s'intensifia pour parvenir
en i868, a Douala, a un stade d'echanges continuels avec des commer-
pants anglais et allemands. Les marchandises europeennes penetraient
toujours plus loin a l'interieur des terres. L'incidence du capitalisme
5. Nous souscrivons donc aux analyses de P. MERCIER(I96I) et de T. YANNO-
POULOS(I968). Th6oriquement, nous sugg6rons une id6e peut-etre plus generale,
sous-jacente 'a toute notre d6marche: infrastructure et superstructure, loin de se
conjuguer comme des entit6s distinctes, procbdent d'une meme unite dynamique.
Et il convient d'etudier la superstructure non seulement en tant que produit des
rapports sociaux de production ou en tant que mouvement relativement autonome,
mais dans son apport constitutif de la structure.
IO JEAN-FRANtOIS BAYART

marchand sur la structure sociale des societes autochtones fut conside-


rable. Dans un premier temps, sur le littoral et dans le Sud, elle semble
avoir conforte la situation des chefs de file des systemes sociaux etablis,
qui purent monopoliser 'a leur profit les nouveaux moyens d'enrichisse-
ment et l'usage des biens importes. La differenciation des richesses et
l'extension de la grande polygamie qui en resulta drainerent vers les
chefs les plus puissants de nouveaux dependants (Gouellain I975: 100-
I02; Laburthe-Tolra I977a: 858; Wirz I973: I88-I89)6.
Mais cette accentuation de l'inegalite aggravait parallelement les
tensions inherentes a ces societes. Tout d'abord, les tensions entre les
chefs qui devenaient de moins en moins egaux entre eux: la puissance
que les uns tiraient du commerce de traite suscitait l'appauvrissement
relatif et la rancceur des autres. Les successions s'envenimerent; aux
guerres entre ethnies qui cherchaient a se couper mutuellement la route
vers la mer et a s'installer en position d'intermediaires obliges entre les
Europeens et l'arriere-pays s'ajouterent des conflits entre lignages de
parente parfois tres proche au sein de memes groupes ethniques; et la
tendance a la fragmentation et a la segmentation par creation de lignages
autonomes se fit plus vive (Gouellain I975: I02 sq.; Laburthe-Tolra
I977a 859; Wirz I973: I89-I90).
Tensions, en second lieu, entre les chefs et leurs dependants. La grande
polygamie irritait les cadets sociaux qu'elle privait d'epouses. Les femmes
voyaient leur objectivation accrue par le commerce. Les jeux savants
de l'echange inegal et de la redistribution etaient fausses. La dimension
collective et cosmique des (( clientages )) (Lemarchand I968: 554) s'alte-
rait, les chefs (du moins ceux de la cote) utilisant de plus en plus ouver-
tement leurs dependants a des fins personnelles (Gouellain 1975: I02 sq.;
Laburthe-Tolra I977a : 859 sq.).
Fait plus grave : l'intensification de la traite des produits finit par
ruiner les monopoles indigenes qui fonctionnaient au benefice des chefs
les plus puissants et par multiplier les possibilites d'enrichissement
(Gouellain I975 : ioo sq.; Laburthe-Tolra I977a : 862; Wirz I973:
I9I sq.). I1 faudra attendre la colonisation pour que s'affirme cette evo-
lution dans l'arriere-pays, mais elle s'esquissa tres tot sur le littoral;
a
les cadets sociaux duala devinrent nombreux prendre part aux echanges
avec les Europeens et a pouvoir convertir des biens de subsistance (qui
ne faisaient l'objet d'aucun contr6le coutumier de la part des aines
sociaux) en biens de prestige d'origine occidentale; l'elite des grands
chefs commervants commen~a a craindre de perdre l'exclusivite de
l'allocation de ces biens de prestige et, de ce fait, le controle de leurs
clienteles. (Pour A. Wirz [I973 : I93-I94], il n'est pas douteux que cette
confrontation avec leurs dependants et la peur de perdre la partie inci-
terent les chefs duala a demander a l'Angleterre, puis a l'Allemagne,
6. Pour la clarte de notre expos6, nous d6laissons provisoirement l'6volution
historique des royaumes montagnards de l'Ouest, dont les structures sociales
6taient diff6rentes.
LE PARTI UNIQUE AU CAMEROUN II

la signature d'un traite de protectorat7, dans un reflexe que nous ne pou-


vons nous empecher de comparer, mutatis mutandis, au recours bonapar-
tiste de la bourgeoisie fran9aise en I85I.)
II apparalt donc clairement que le commerce de traite, qui avait
dans un premier temps renforce la domination des chefs du Sud sur leurs
a
clienteles, ne tarda pas la miner de l'interieur et a exasperer les contra-
dictions des systemes sociaux etablis. Cette agitation, la colonisation et
la penetration directe du mode de production capitaliste allaient pro-
gressivement la transformer en veritable crise organique dans l'en-
semble du pays en modifiant l'organisation economique, en diffusant un
mode de rationalite inedit et en engendrant de nouveaux reseaux de
clientele, le plus souvent au benefice d'anciens dependants.
La colonisation eut pour effet quasi immediat d'imposer un change-
ment d'echelle et de nature de la domination: les chefs des reseaux de
clientele, autrefois souverains, devinrent des intermediaires entre un
systeme politique et economique transcendant et leurs dependants.
Au-dela de ce phenomene general, la colonisation n'affecta pas egalement
ni simultanement les structures sociales dans 1'ensemble du pays. On
peut distinguer trois situations principales, selon le rythme des trans-
formations sociales (croissance economique de type capitaliste, scolari-
sation, christianisation) et la capacite de l'aristocratie a les canaliser.
Dans les societes lignageres du Sud, oiu la modernisation fut rapide,
la colonisation altera radicalement le controle que les aines sociaux
exerVaient sur leurs dependants. D'un cote, les processus remarquablement
congruents de I'action colonisatrice, de l'evangelisation, de l'acculturation
et de l'implantation directe du mode de production capitaliste favori-
saient l'emancipation des dependants; ceux-ci se trouvaient integres a
de nouveaux clientages bases sur l'enrichissement economique et les posi-
tions d'intermediaires culturels ou administratifs (catechistes, instituteurs,
ecrivains-interpretes, chefs administratifs). De l'autre, declinait l'aristo-
cratie des grands chefs en voie de perdre la puissance et la richesse qu'avait
contribu6 a leur procurer le monopole du commerce avec les Europeens,
prives de leur preeminence par le role actif des chefs moyens dans l'occu-
pation militaire allemande, attaques dans les fondements memes de leur
prosperite (esclavage, polygamie), de moins en moins capables de tenir
leur rang dans l'epreuve subtile du bilaba (potlatch). Les deux processus
etaient contradictoires : entre ces types ideaux d'organisation sociale ou,
plus exactement, entre ces multiples systemes clientelistes qui s'encheve-
traient, l'affrontement, au moins partiel, etait inevitable. Que l'adminis-
tration coloniale exilat les chefs retifs au nouvel ordre, reprimat les revoltes
d'inspiration traditionaliste ou executat les conjures oppos6s a la nouvelle
hierarchie politique, celle-ci l'emporta finalement. La vieille aristocratie
ne disparut cependant pas completement: elle conserva un certain pres-
7. Sans nier cet aspect de la crise, R. GOUELLAIN (I975: 103) insiste, pour sa
part, sur le souci des Duala de pr6server leur hegemonie r6gionale, dont 6tait garante
l'unit6 de la tribu.
I2 JEAN-FRANSOIS BAYART

tige, notamment dans les milieux ruraux oiu les chefs d'origine adminis-
trative furent vite discredites par l'impopularite des taches qui leur
etaient confiees (perception de l'impot, recrutement de la main-d'ceuvre
forcee)8.
Dans le Nord du pays, en revanche, la colonisation eut pour conse-
quence, dans un contexte de modernisation lente, d'etendre et de ren-
forcer les systemes d'inegalite etablis. L'occupation militaire allemande,
si elle acheva de ruiner les relations de suzerainete des emirats du Nigeria
sur les lamidats du Cameroun, confirma la domination que ceux-ci
exerSaient sur les populations autochtones et l'e'tendit souvent a des
ethnies qui avaient jusqu'alors sauvegarde l'essentiel de leur indepen-
dance. L'agitation qui s'ensuivit incita les autorit6s franSaises a renoncer
a ce systeme et a placer sous administration directe les groupes qui ne
dependaient pas historiquement des Peul9. Elle maintint neanmoins
l'autorite de ceux-ci sur les populations vassales et 1'etaya financierement
dans la mesure oiu la levee de l'impot administratif n'etait pas sans
benefices pour les lamibe qui en avaient la responsabilite.
Enfin, dans l'Ouest, et notamment en pays Bamileke, le colonisateur
se reposa dans l'ensemble sur les chefferies traditionnelles sans chercher
a intervenir dans leur fonctionnement interne et instaura 'a leur avantage
un systeme d'administration quasi indirecte. Les fo ((( chefs ))) en pro-
fiterent pour accroltre leurs pouvoirs: ils eurent tendance a se detourner
des vieilles associations qui constituaient autant de remparts coutumiers
i. leur autorite, et a s'appuyer exclusivement sur des societes modernes
et laiques qu'ils avaient eux-memes fondees et controlaient parfaitement
(Delaroziere I949: I30 sq.). Mais cette evolution exaspera d'autant plus
la tension entre fJ d'une part, nkem ((( notables ))) et dependants de
l'autre, que les premiers devaient s'acquitter des habituelles et impo-
pulaires taches administratives. Par ailleurs, la penetration du mode de
production capitaliste se faisait particulierement sentir dans cette region.
Elle ne detourna pas les populations des clientages etablis parce qu'il
etait inconcevable aux yeux des Bamileke, meme exiles en ville, de ne
pas relever d'une chefferie (Tardits I960: 37 sq.). Mais la culture du
cafe s'etendit et enrichit, outre les fd, les nkem (Tardits I960: 53-55).
De plus, le commerce, qui connut une croissance remarquable des le
lendemain de la Premiere Guerre mondiale, ouvrit une nouvelle source
de prosp6rite. Enfin, l'elite scolarisee et christianisee prenait de l'ampleur
et avait tendance h contrecarrer les chefs (ibid.). En I944, le pays Bami-
8. II conviendrait de nuancer a l'infini ce tableau g6n6ral. Quant aux Duala,
ils constituent une franche exception au processus que nous venons de d6crire:
l'autorit6 de l'aristocratie sur la communaut6 ne semble pas avoir te r6ellement
alt6r6e (GOULELLAINI975).
9. Le retour a l'administration directe s'effectua tant6t au ben6fice des chefs
de canton d'origine administrative et sans statut traditionnel (ce fut le cas du canton
de Ndoukoula, en pays Tupuri et des chefs de canton en pays Masa), tant6t au
profit des chefs ancestraux qui ajout6rent alors le titre de chef de canton a leurs
fonctions coutumieres (dans le canton de Muturua, en pays Guiziga) (GUILLARD
I965; GARINE I964; PONTI]t I973).
LE PARTI UNIQUE AU CAMEROUN I3

leke se trouvait donc dans une situation assez originale: la transformation


autocratique des chefferies allait de pair avec le developpement de forces
sociales largement opposees a cette mutation.
Quelles que fussent les particularites distinguant les regions, la colo-
nisation et les mutations economiques et sociales qu'elle vehiculait
tendaient d'une maniere generale a remettre en cause l'hegemonie des
aristocraties anciennes en differenciant les elites et les relations de depen-
dance. Cette evolution se traduisait dans l'ensemble par la promotion
sociale et economique de dependants des clientages anciens. I1 devenait
evident que l'un des problemes majeurs qui se posait au systeme politique
camerounais en voie d'emergence avait trait aux rapports entre ces
elites, et que divers processus se precisaient: scenario de la modernisation
conservatrice, oiu l'aristocratie ancienne controlait le changement social
et le canalisait I son profit; scenario de la (( revolution bourgeoise )),
ou de nouvelles couches sociales acqueraient l'avantage sur l'aristocratie
ancienne; scenario intermediaire d'un processus moleculaire d'assimi-
lation reciproque entre nouvelles et anciennes elites. Mais deja se profi-
laient des questions plus graves, notamment dans l'Ouest et le Nord
du pays: les dependants des clientages etablis, nouveaux et anciens,
n'allaient-ils pas s'insurger contre les dominations qu'ils subissaient et
mettre en question l'orientation meme des changements politiques ?

III. - LIBERALISATION COLONIALE ET REPRODUCTION INDUITE


DU MODE DE PRODUCTION CAPITALISTE

La colonisation a egalement une histoire et ne saurait etre saisie


statiquement. Dans son ouvrage fondamental sur Douala, R. Gouellain
(I975) montre fort bien comment se sont succede trois (( structures ))
distinctes10: structure de la colonisation mercantile avant l'etablissement
du protectorat; structure de la colonisation productive qui represente
la periode de colonisation sur place; enfin, de nos jours, structure de
la colonisation par le controle du developpement. Dans la deuxieme
moitie du xIxe siecle, l'apparition d'une categorie d'authentiques com-
merSants indigenes rendait inevitable un amoindrissement de la rentabilite
du pacte colonial et justifia aux yeux de l'Allemagne l'instauration du
protectorat. Au cours de celui-ci, les Europeens s'assurerent le monopole
du marche ((camerounais ))par le controle direct de la production. Cepen-
dant, selon ce processus, colons et indigenes s'inscrivaient plus nettement
qu'auparavant dans le meme espace social - les premiers en tant
qu'employeurs, les seconds en tant que travailleurs. Le developpement
de la lutte sociale (greves, resistances diverses, constitution de syndicats
et de partis) risquait de compromettre la solidite du pouvoir colonial

io. Nous reprenons dans ce paragraphe I'analyse que I'auteur resume aux pages
355 sq.
14 JEAN-FRAN,OIS BAYART

garant du controle de la production La necessite de l'independance


etait alors ressentie, au moment meme oju l'idee du controle du develop-
pement afin de s'assurer les controles du marche et de la production
prenait corps )) (Gouellain I975: 356-357).
Pour R. Gouellain et nous reprenons 'a notre compte cette asser-
tion -, cette evolution de la colonisation a repondu a une determination
interne au fonctionnement historique du capitalisme occidental: ce sont
les contraintes de l'expansion industrielle qui semblent avoir commande,
en derniere instance, le passage d'une structure a une autre (Gouellain
I975: 357). Cependant, ces mutations n'ont fait l'objet d'une politique
deliberee de la part d'aucune des deux parties en presence. De meme que
la colonisation proprement dite a repose sur une serie de malentendus,
de meme la reproduction induite du mode de production capitaliste au
sein de la formation sociale camerounaise n'a jamais ete explicitement
voulue ni pensee par les acteurs sociaux. Les Europeens defendaient
des interets personnels, politiques, economiques; se consacraient a la
bonne administration du pays; se devouaient a tel apostolat religieux
ou medical et, toujours, propageaient le progr's social tel qu'ils le conce-
vaient pour eux-memes: objectivement, leur pratique etait indissociable
du fonctionnement historique du mode de production capitaliste, et la
modernisation du systeme colonial a partir des annees I930 vehiculait
l'interiorisation de ce mode de production par la societe camerounaise.
Mais il n'y eut pas a proprement parler de strategie de cette nature, ni
meme de politique de decolonisation pacifique: aussi stupefiant que
cela puisse paraltre, l'administration coloniale n'envisagea pas l'accession
du Cameroun a l'independance comme une possibilite reelle et n'elabora,
avant I958, aucun plan d'ensemble dans cette perspective'1. Par ailleurs,
les Europeens ne constituaient pas une categorie homogene l'Association
des colons du Cameroun (ASCOCAM), branche locale des Etats generaux
de la colonisation franSaise, milita par exemple avec beaucoup de vigueur
contre les mesures prises au lendemain de la Deuxieme Guerre mondiale
qui allaient dans le sens de cette reproduction induite du capitalisme;
elle demandait l'abolition du code du travail de juin I945 et le retour au
travail force, critiquait les Societes indigenes de prevoyance (par l'inter-
mediaire desquelles s'effectuait la diffusion des grandes cultures spe-
culatives), recusait la politique d'industrialisation des territoires d'outre-
mer, deplorait l'emergence d'un proletariat africain; et, avec une cohe-
rence inconsciente, elle ne se trompait pas d'adversaire lorsqu'elle
denonSait le role de la ((haute finance )) dans la politique coloniale fran-

i i. Sources: entretiens. L'attitude de l'administration fran,aise au Cameroun


6tait dict6e par des consid6rations politiques internationales (contrecarrer le
communisme, dans le cadre de la guerre froide) et m6tropolitaines (survie des
cabinets minist6riels de la ive Republique, pour laquelle les d6put6s 6lus dans
les territoires d'outre-mer jouaient un r6le souvent decisif ; 6viter toute negociation
avec les nationalistes qui constituerait un pr6cedent susceptible d'6tre appliqu6
a~I'Alg6rie).
LE PARTI UNIQUE AU CAMEROUN 15

Saisel2. A l'autre extreme de l'echiquier politique, une poignee d'Euro-


peens jouait clairement le jeu des masses subordonnees camerounaises
en aidant a la creation d'un syndicalisme et d'un mouvement nationaliste
lies au Parti communiste metropolitain (Joseph I974b; I975).
I1 convient enfin de ne pas voir dans le processus d'interiorisation
du mode de production capitaliste un flux unilateral du centre impe-
rialiste aux formations sociales peripheriques. Le passage de la coloni-
sation productive a la colonisation par le controle du developpement
a
repondait en partie une pression des elites et des masses subordonnees
du territoire, et etait apparu, dans un premier temps, comme une victoire
de celles-ci sur le pouvoir colonial: avec la liberalisation de la tutelle,
d'autres domaines s'ouvraient a la lutte sociale. De plus, l'evolution du
systeme colonial s'articulait a des dynamiques specifiquement auto-
chtones. Elle offrait de nouveaux champs d'action aux antagonismes
structurels entre groupes sociaux et/ou ethniques: certains purent y
voir une occasion de revanche, d'autres une chance d'ameliorer encore
leur position, ou au contraire une menace contre leurs acquis.
De I945 a I960, la acapitalisation )) (S. Amin) de la formation sociale
camerounaise s'intensifia au triple niveau de la croissance economique,
de l'organisation de la societe civile et de la constitution d'une societe
politique. De ces echelons, nous ne retiendrons que le troisieme - peut-
etre le plus important a nos yeux. La mise en place, a partir de I945,
d'institutions representatives formait l'une des pierres angulaires du
projet de reproduction induite du mode de production capitaliste. En
tant que telle, la procedure electorale se presente comme une tech-
nique d'interiorisation13. Et, aux yeux du decolonisateur, elle definis-
sait et delimitait la scene politique legale et legitime: hors de la sanction
electorale, point de salut. L'administration avait la maltrise de ce site
de la lutte politique: elle en fixait souverainement les regles, controlait
a discretion l'inscription sur les listes electorales, manipulait les resul-
tats. C'est ainsi qu'elle put priver l'Union des populations du Cameroun
(UPC) de toute representation parlementaire et la rejeter dans l'illegiti-
mite de la pratique revolutionnaire - ce parti nationaliste persistant
en effet a entretenir des liens etroits avec le mouvement communiste
international. Corollairement, les groupes sociaux qui acceptaient l'inte-
gralite du jeu electoral etaient, en derniere analyse, pris au piege de la
rationalite politique et socio-economique que vehiculait le processus de
liberalisation coloniale.
Sur le versant speiflquement autochtone du systeme politique, oiu
l'ethos culturel assimilait assez generalement la richesse a la richesse
en hommes et subordonnait la vie economique a la puissance politique,

12. Description de 1'ASCOCAM,de son programme et de son activite in JOSEPH


1974b: 676 sq.
I3. Nous dirons plus pr6cis6ment comme un appareil id6ologique d'?ttat a
travers lequel l'l:tat de classe exerce sa direction (versus coercition) et maintient
son autorit6 id6ologique sur la soci6t6 civile.
i6 JEAN-FRAN,OIS BAYART

la logique electorale - disons meme la logique du clientelisme electoral -


trouvait un terrain propice.
Le pouvoir d'origine electorale devint donc, d'emblee, une ressource
politique primordiale, et l'introduction d'institutions representatives
pesa d'un poids tres lourd sur la structure de la societe camerounaise.
On peut affirmer que les elections, en tant que source inedite de pouvoir,
aggraverent la crise hegemonique ouverte au xIxe siecle en engendrant
un troisiZemesegment, plus jeune et moderniste, de l'elite sociale. Cela
est vrai meme des regions (Nord et Ouest) ou les chefs des reseaux de
clientele les plus anciens ou des clientages nes dans le sillage de la coloni-
sation purent assurer, a leur avantage, le controle clienteliste du suffrage.
Dans le Nord et le pays Bamum, par exemple, ou sultans, lamibe peul
et chefs de canton d'origine paienne regissaient le deroulement des ope-
rations electorales, la majeure partie de l'Flite locale scolaris6e s'organisa
en associations modernistes, concurrentes des structures traditionnelles
des chefferies, et parvint 'a se faire repr6senter a l'assembl6e territoriale
grAce a l'appui d'une fraction de l'administration fran~aise.
Mais les elections et les processus afferents (representation parle-
mentaire, formation de partis politiques) fournirent surtout au decolo-
nisateur et aux couches dirigeantes autochtones les moyens d'esquisser
une reponse a cette crise hegemonique, en assurant l'amalgame des
differents segments de l'elite et l'integration de leurs dependants au
sein d'appareils politiques communs. Ces mecanismes devaient conduire
a plus ou moins longue echeance a la creation d'une classe dominante
nationale, auxiliaire de la bourgeoisie metropolitaine a laquelle elle
demeurerait organiquement liee, et neanmoins autonome par rapport
a celle-ci dans la mesure ou elle representerait une forme organique de
la structure particuliere de la formation sociale camerounaise. Les conflits
que provoquaient les elections, en particulier au niveau villageois,
n'etaient eux-memes que des elements constitutifs de ce processus
(Powell I970: 4I6). I1 revint aux ae'volues )), engages dans la competition
politique telle que l'avaient circonscrite les autorites coloniales, de prendre
la direction de ce changement et de canaliser la dynamique sociale
de base par le biais d'organisations et de reseaux clientelistes ((modernes
- ou, a l'oppose, de contester la nature de cette mnodernisation, le jeu
politique qu'elle etayait et la situation de dependance qu'elle reservait
aux masses subordonnees.
Telle etait la question cruciale qui se posait a l'elite indigene au len-
demain de la Deuxieme Guerre mondiale, bien qu'elle ne fu't pas formulee
de la sorte mais mediatisee par les positions des uns et des autres quant a
l'accession du Cameroun 'a l'independance. En I938, l'administration
franSaise etait parvenue a regrouper sous ses auspices la quasi-totalite
de l'elite moderniste et de l'elite ancienne en une association, la
JEUCAFRA (Jeunesse camerounaise franSaise), chargee de repondre
a la propagande annexionniste de l'Allemagne. En I945, la JEUCAFRA
fut transformee en UNICAFRA (Union camerounaise fran9aise) afin
LE PARTI UNIQUE AU CAMEROUN I7

de perpetuer ce rassemblement et de le placer au service du processus


de liberalisation coloniale. Cependant, en I947, la vie politique camerou-
naise se polarisa nettement en un courant modere et en un courant
nationaliste. Fait interessant, le clivage s'effectua tout d'abord entre ces
deux positions politiques, et non entre les segments de l'elite: dans chacun
des deux camps on retrouvait des representants de l'aristocratie ancienne,
des chefs administratifs et de la nouvelle generation moderniste. Le
mouvement nationaliste sembla meme, dans un premier temps, obtenir
l'avantage aupres de l'aristocratie ancienne et pouvoir ainsi beneficier
de ses reseaux de clientele: le Ngondo, assemblee des Duala dirigee par
les vieilles familles, paraissait soutenir les theses nationalistes; et le
premier president de l'UPC, Mathias Djoumessi, etait un puissant fJ
bamileke qui mit sur pied un conseil comparable au Ngondo, le Kumsze.
Mais les autorites coloniales intervinrent massivement aupres des notables
tant traditionnels qu'administratifs et parvinrent 'a renverser la situation
en leur faveur: le Ngondo et le Kumszi se desolidariserent de 1'UPC en
I949-50 ; les velleites contestataires des notables du Sud n'avaient jamais
ete tres nettes; quant aux lamibe, sultans et chefs de canton du Nord,
ils s'etaient toujours montres attaches h la presence franSaise qui consti-
tuait la meilleure garantie de leur domination (Joseph I975).
Toutefois, c'est au niveau regional et local qu'on comprend le mieux
la nouvelle dynamique structurelle. L'Union tribale Ntem-Kribi (UTNK
ou Efoula-Meyong [Balandier I97I : 236; Alexandre et Binet I958,
chap. 5]) et l'Union camerounaise, qui jouerent un r6le de premier plan
dans l'evolution du pays, offrent deux bons exemples d'accommodement
et d'assimilation reciproque des differents segments de l'elite dans une
perspective neo-coloniale.
Le pays Fang, dans le Sud, etait en pleine ebullition au lendemain
de la guerre. Les tribus qui l'habitaient etaient parvenues a conserver
leurs structures claniques anciennes, en leur donnant generalement le
visage d'associations modernes: elles avaient maintenu les reunions
periodiques (bisulan) qui affirment la solidarite clanique et avaient obtenu
des autorites franSaises une reforme des chefferies qui reconnaissait les
chefs de clan a l'interieur des unites administratives. Les chefs authen-
tiquement traditionnels avaient donc reussi 'a regagner une partie du
terrain perdu 'a la suite de la colonisation et, dans une certaine mesure,
h perpetuer leur autorite par-del l'emancipation relative de leurs depen-
dants. Les Fang afficherent bientot leur souci de realiser leur unite et
fonderent, en juillet I948, l'Union tribale Ntem-Kribi. L'organe superieur
de l'Union etait l'assemblee tribale, qui se ramifiait en un ensemble de
conseils et comites claniques (representant les unites politiques tradi-
tionnelles) et de conseils et comites locaux (representant les unites
administratives creees par les autorites coloniales). Chaque association
clanique, dirigee par un bureau general elu, structuree en bureaux locaux,
etait en outre subdivisee en de multiples societes (de femmes, de jeunes
gens, de travail, etc.). L'UTNK s'employait ainsi h restructurer globa-
2
i8 JEAN-FRAN9OIS BAYART

lement la societe fang et 'arassembler des reseaux de clientele partiellement


antagonistes: anciens chefs, chefs administratifs, associations de cadets
sociaux (femmes, jeunes). Restait a articuler ces processus a la vie poli-
tique nationale, dans un sens ou dans un autre. Selon l'opinion generale,
le mouvement pahouin etait, h ses debbuts,d'orientation plutot anti-colo-
niale14. Mais il est possible que les reticences de l'administration franSaise
, son encontre aient ete plus apparentes que reellesl5. Toujours est-il
que Charles Assale, co-fondateur de l'UPC, rejoignit l'Efoula-Meyong
en I948, lors de sa seconde reunion. II en prit le controle en quelques
annees et, apres sa rupture avec le courant nationaliste, se fit elire a
I'assemblee territoriale grace 'a son soutien.
Le groupe parlementaire de l'Union camerounaise rassemblait les
elus du Nord et du pays Bamum: d'une part les sultans, les lamibe peul
et les chefs de canton qui avaient la mainmise sur les operations electo-
rales; de l'autre, les leaders des associations modernistes qui tendaient
a remettre en question le monopole politique des premiers. L'elite fulbe
perdit progressivement sa suprematie politique. A l'inverse des fJ bami-
leke, elle s'etait cantonnee dans un conservatisme assez borne, boudant
la nouvelle rationalite socio-economique. De plus, en refusant le principe
de l'independance et en restant attachee aux formes politiques d'un stade
perime de l'imperialisme, elle revelait son incapacite a prendre la tete
du mouvement de modernisation conservatrice qu'impliquait la decolo-
nisation pacifique (ce a quoi semblait pourtant la predestiner la place
privilegiee qu'elle occupait sur la scene politique : la maltrise clienteliste
des elections dans le Nord et en pays Bamum avait donne a l'Union
camerounaise - que l'aristocratie controlait largement 'a l'origine -
pres de la moitie des sieges de I'assemblee territoriale elue en I956 et
avait fait d'elle la premiere force politique legale du pays). Au sein du
groupe parlementaire de l'Union camerounaise, la balance pencha gra-
duellement en faveur des ((Jeunes Turcs ) : ce fut l'un des leurs, A. Ahidjo,
qui fut nomme vice-Premier ministre, charge de l'Interieur, dans le
cabinet Mbida (I957), puis Premier ministre (fevrier I958) ; ils enleverent
egalement la presidence du groupe parlementaire. En avril-mai I958,
ils furent en mesure d'imposer 'a la fraction la plus traditionaliste de
l'elite ancienne la formation d'un parti politique, l'Union camerounaise,
qui devait transcender, a terme, les chefferies. L'implantation rapide
d'organes de base du parti dans toute la region, la manipulation des
proc'dures electorales de succession, l'amoindrissement de la represen-
tation de l'e'lite ancienne au sein du groupe parlementaire de l'UC h
l'occasion des elections legislatives de I960, la suppression des justices
particulieres et de certains impots coutumiers, en dernier recours la
deposition des sultans et lamibe opposants menerent a la preeminence
definitive de l'elite moderniste au sein de l'appareil politique commun
(Bayart I977 : 22 sq.). En echange, l'ancienne classe regnante obtenait
14. Th6se que soutiennent notamment G. Balandier et JOSEPH(1975 228).
I5. Entretien avec P. Alexandre (Paris, 1972).
LE PARTI UNIQUE AU CAMEROUN I9

la concession de privileges corporatifs au niveau superstructurel (survie


locale de ses institutions, politique d'islamisation) et se voyait proposer
une occasion de fusionner avec la nouvelle elite: les descendants les plus
jeunes et les plus dynamiques de I'aristocratie fulbe furent integres aux
structures modernes du systeme politique.
Si la conciliation organique entre les differentes generations de
clientages a pu survenir d'une maniere aussi generale, c'est que l'anta-
gonisme entre les segments anciens et modernes de l'elite etait en fait
moins profond qu'on ne le presente habituellement. Certes, les desaccords
furent nombreux et souvent intensement ressentis, en particulier en
milieu rural. Mais le jeu des alliances matrimoniales, les rapports de
parente, une certaine communaute d'interets, le souci de promouvoir
la position de la collectivite avaient cree et maintenu des liens solides
entre anciens et modernes de chaque ethnie (voire d'ethnies differentes),
que contribuait a cacher aux yeux du colonisateur la subtilite de la
tactique politique des uns et des autres'6.
Pourtant, en I958, le processus de fusion des elites etait loin d'etre
acheve au niveau national. Le systeme politique avait une structure
quasi indirecte. I1 etait anime, sous l'egide de l'administration coloniale,
par quelques grands ((caciques ))ou federations regionales de ((caciques ))
qui, pour la plupart, avaient realise l'unite verticale de leur pays d'origine
autour de leur appareil politique mais s'opposaient ou s'alliaient entre
eux selon les interets des couches sociales qu'ils representaient et, il
faut bien le dire, au gre des ambitions personnelles. Au sein de cette
elite politique, la tendance etait a l'exacerbation des antagonismes.
Investi en I957, A.-M. Mbida, premier chef de gouvernement de l'Etat
autonome camerounais, montra bientot son incapacite a surmonter les
problemes de l'heure: en pretendant repousser la proclamation de
l'independance et en affichant son indifference h l'egard de la Reunifi-
cation, en ne s'appuyant que sur sa propre ethnie et en se brouillant
successivement avec tous les leaders politiques, enfin en laissant percer
son intention de supprimer les chefferies du Nord, il se disqualifia pour
mener ai bien l'assimilation reciproque des differents segments de l'elite
sociale a l'echelle nationale et assurer l'autonomie de la future classe
dominante par rapport au centre imperialiste. Son echec se solda, en
fevrier I958, par une grave crise gouvernementale qui mettait en evidence
l'instabilite de I'Etat clienteliste et son impuissance a formuler une
reponse politique a la mesure de la crise organique17.
i6. C'est la conclusion que sugg6re en particulier le r6cit par R. Gouellain de
l'histoire des Duala, et qu'avanvait d6s I966 M. L. Kilson au sujet de la Sierra
Leone.
I7. II peut paraltre prematur6 de parler d'(( Etat client6liste (POWE:LL 1970
415 sq.) ou de (( caciquisme )) a propos du Cameroun de I958 l'administration
coloniale 6tait encore toute-puissante. II est cependant incontestable que des
hommes politiques comme C. Assal6, G. Medou, A.-M. Mbida, D. Kemajou, M. Djou-
messi, C. Okala 6taient proches du mod6le latino-am6ricain du cacique (UGALDE
I973 * 124) et que leur pratique politique v6hiculait l'6mergence d'un ttat clien-
t6liste, d'ores et ddja inscrit dans la r6alit6 du pays. De plus, la politique de ((patro-
20 JEAN-FRANsOIS BAYART

Or, cette instabilit6 survenait dans un contexte particulier qui la


rendait encore plus dangereuse. Contrainte a durcir ses positions par
les fraudes electorales et la politique de repression des autorites coloniales,
abandonnee en I950 par les aristocraties duala et bamileke, en proie
a l'hostilite des chefs administratifs autochtones, l'UPC se radicalisa
et, de plus en plus, s'appuya sur les dependants des systemes de domina-
tion etablis: en particulier sur les femmes (encadrees par la tres active
Union democratique des femmes du Cameroun) et sur les cadets defa-
vorises par les regles sociales en vigueur (notamment les non-he6ritiers
bamileke, que la regression du mariage sous nkap en faveur du mariage
dotal contraignait toujours plus nombreux 'a l'exil)18. Ce qu'il faut bien
voir, et ce que nous permet de comprendre 1'evolution historique des
reseaux de clientele, c'est la conjonction de l'exploitation moderne de
nature capitaliste et des dominations anciennes: les travailleurs salaries,
les chomeurs bafoues par le nouvel ordre economique etaient tout natu-
rellement, du point de vue de la coutume, les cadets sociaux. II est vrai
que la colonisation et les reseaux de clientele qu'elle avait crees avaient
assure la promotion politique et economique d'une fraction de ces cadets
sociaux, en leur offrant des positions de pouvoir et des canaux d'enri-
chissement inedits, ou meme avaient emancipe des categories sociales
entieres, tels les femmes et les esclaves. Mais il ne s'agissait, dans la
plupart des cas, que de promotions individuelles ou d'emancipation
relative: les cercles dirigeants avaient pu s'elargir, la domination s'adou-
cir - la sphere de la dependance restait la meme.
L'UPC, qui reliait son combat politique interieur a la lutte inter-
nationale contre l'imperialisme, poursuivait un projet politique autre:
plus ou moins consciemment, elle visait instaurer la direction politique
.

des cadets sociaux en tant que tels, en particulier en affirmant la pr6-


6minence du parti19 sur les hi6rarchies anciennes et administratives
dans les zones qu'elle controlait (Joseph I974a: 44I sq.). Cependant,
elle n'attaquait pas systematiquement les structures des clientages
etablis (Johnson I970: I53 sq.): elle cherchait plutot a les subordonner
I son action, quitte a liquider les chefs qui s'y opposaient. En pays Basa,
l'usufruit des territoires indispensables au developpement de l'organi-
sation du parti et a la conduite de la guerilla dependait des chefs de
lignage. Um Nyobe faisait lui-meme partie d'une societe secrete par
l'intermediaire de laquelle il obtint le soutien de nombreux clans. Mais
la societe la plus prestigieuse des Basa etait la Um Nkoda Nton, au sein
de laquelle le clan de Ndog-Njoue, dirige par la famille Matip, avait la

nage)) de l'administration coloniale ou d'un L. P. Aujoulat (((patron)) m6tropolitain


de 1'6lite politique autochtone 16galiste) contribuait activement au faVonnement
d'un syst6me politique de ce type.
i8. Sur le comportement et les attitudes politiques des jeunes urbanises,
cf. JOSEPH (I974b) et SWEEN & CILIGNET(I969).
I9. Les chefs ((traditionnels)) (c'est-a-dire administratifs) 6taient, en particulier,
soumis aux jugements de tribunaux populaires.
LE PARTI UNIQUE AU CAMEROUN 2I

plus grande influence. Or, le petit-fils du dernier chef du clan Ndog-Njoue,


Matip Ma Mbondol - auquel n'avaient plus succ6d& que des chefs admi-
nistratifs -, etait Mayi Matip, adjoint d'Um Nyobe et president des
Jeunesses democratiques du Cameroun (Johnson I970: I56). Le Comite
national d'organisation de l'UPC en pays Basa, presidant une alliance
entre les cadets sociaux et l'aristocratie evincee de la realite du pouvoir
par la colonisation, s'en prenait aux reseaux de clientele que dirigeaient
les chefs de village et de canton mis en selle par l'administration euro-
peenne. En pays Bamileke - autre zone de force de l'UPC -, nous
avons deja vu que, dans leur majorite, les grands fo, regroupes dans le
Kumsze de M. Djoumessi et representes h l'assemblee territoriale parles
Paysans independants, rompirent tres tot avec le mouvement nationaliste.
L'important chef de Baham, Kandem Ninyim, lui resta cependant
fidele, ce qui lui valut d'etre depose en I956, PUiS place en residence
surveillee a Yokadouma, d'ou il commandait ses maquis. De plus, l'UPC
s'efforSait de s'inserer dans l'echeveau des relations d'alliance, de suze-
rainete ou d'hostilite qui unissaient les chefferies, et de profiter des
conflits entre nkem et fo. En outre, elle ne desespera pas de rallier a sa
cause ces derniers, qu'elle ne violentait qu'en cas de refus de collaboration
de leur part, et s'abstint de mettre sur pied une organisation republicaine
ou communale (Hurault I970: 2I-22).
I1 apparalt ainsi que la crise organique ouverte au xIxe siecle par la
penetration marchande du capitalisme prenait au Cameroun une ampleur
particuliere: une menace, veritablement revolutionnaire parce qu'elle
conjuguait des dynamiques sp6cifiquement autochtones et la remise
en cause du systeme mondial de domination, y compromettait le projet
d'interiorisation du mode de production capitaliste. En ce sens, l'1:tat
clienteliste neo-colonial etait mort-ne. La nomination de A. Ahidjo
comme Premier ministre, en fevrier I958, inaugura un processus d'auto-
nomisation de l'Ittat qui devait aboutir, dans les annees I962-I966, h
l'instauration d'un regime presidentiel de parti unique (Bayart I970,
I977; Benjamin I972; Johnson I970). Un tel regime constitue une
reponse coherente, de facture bonapartiste, a une cnse structurelle
vieille de pr6s d'un siecle.

IV. - REIGIME PRESIDENTIEL DE PARTI UNIQUE


ET RECHERCHE H?GEMONIQUE

L'accele'ration du processus de conciliation organique entre les diffe-


rents segments de l'6eliteet l'extension de ce processus sur le plan national
- que rendaient indispensables les rivalites internes . la classe politique
et la fragilite de l'Etat clienteliste face au defi revolutionnaire de l'UPC
fut, en premier lieu, menee dans le creuset de l'Union camerounaise.
Celle-ci avait, pour sa part, realise l'integration structurelle de la moiti6
du pays (Nord et pays Bamum) et semblait la mieux placee pour sauve-
22 JEAN-FRANtOIS BAYART

garder l'unite nationale (Bayart I977, chap. I-2). Fait non negligeable
dans un contexte clienteliste, son chef etait devenu le premier personnage
de l'Etat. Des I958, l'UC vit venir 'a elle des personnalites politiques du
Sud, et les ralliements se firent plus nombreux apres les elections le'gis-
latives de I960 qui lui donnerent la majorite des sieges. A la meme epoque,
l'UPC revolutionnaire perdait l'espoir de se subordonner les clientages
precoloniaux: Um Nyobe tue (septembre 1958), Mayi Matip quittait la
clandestinite en entrainant derriere lui sa clientele et creait une UPC
legale; dans l'Ouest, les fJ bamileke tournerent definitivement le dos
au mouvement nationaliste et soutinrent l'Etat neo-colonial par l'inter-
mediaire du Front populaire pour l'unite et la paix (FPUP) de Kamdem
Niniym, rallie.
La situation etait muire pour que l'Union camerounaise absorbat
en son sein les autres appareils clientelistes: l'Efoula-Meyong et le
FPUP en I96I, la quasi-totalite des autres organisations politiques du
Cameroun oriental en I962 (aux exceptions notables de l'UPC (( basa ))
de Mayi Matip et des Democrates camerounais de A.-M. Mbida), les
partis du Cameroun occidental en I966 - annee oiu fut acquis le principe
du parti unique sur l'ensemble de la Federation au benefice d'une preten-
due nouvelle formation, l'Union nationale camerounaise (UNC). Cepen-
dant, si l'on y regarde de plus pres, il faut attendre les annees suivantes
pour que s'integrent a l'UNC certains clientages regionaux non insti-
tutionnalises (ralliement de A.-M. Mbida en I967, de M. Matip en I968,
du Ngondoen I972-I974).
Le personnel politique de l'Etat clienteliste a auj ourd'hui perdu
l'essentiel de la realite du pouvoir sous l'effet de la presidentialisation
de l'autorite, de l'institutionnalisation du parti, de l'ascension d'une
nouvelle generation de cadres moyens a l'echelon des sections depar-
tementales et, au niveau national, de l'elite bureaucratique. I1 reste
neanmoins associe aux appareils politiques d'un regime qui cherche a
regrouper et 'a transcender les diverses gene'rations de 1'6elite sociale.
On pourrait penser a priori que le parti unique est le mieux place pour
remplir cette fonction. Mais l'equilibre des pouvoirs lui est relativement
defavorable au niveau national et, au plan local, il n'est qu'une force
politique parmi d'autres, en situation de dependance par rapport a
l'administration territoriale, en situation de concurrence avec d'autres
foyers d'influence (Bayart I974). I1 semble bien que ce soit l'adminis-
tration territoriale qui supervise et assure l'articulation locale des diffe-
rents reseaux de clienteles (y compris l'UNC), sans toutefois en operer
reellement la fusion organique.
La facade monolithique du regime presidentiel de parti unique
recouvre en realite une dynamique tres complexe entre trois types de
positions de nature differente:
- des positions de classe (appartenance 'a l'aristocratie ancienne ou
h la categorie des (( nouveaux riches )) nee de la colonisation ou de
l'ere post-coloniale)
LE PARTI UNIQUE AU CAMEROUN 23

-de pouvoir (chef associe 'a l'administration, notable municipal,


depute, responsable du parti, cadre de la bureaucratie territoriale
ou centrale, ministre);
- d'enrichissement economique (dans le domaine de l'agriculture,
du commerce, des transports, de l'immobilier, de l'administration
publique ou privee, ou plus rarement dans le domaine de l'industrie).
C'est au niveau de chaque individu que ces trois types se conjuguent
ou se contredisent: pour prendre un exemple, une position de pouvoir
est souvent une position d'enrichissement, et il n'est pas inhabituel que
le titulaire en soit un heritier de l'aristocratie ancienne. Mais cela est
loin d'etre systematique et, surtout, toutes les positions de pouvoir n'ont
pas une valeur egale. Village par village, departement par departement,
les con flits entre ces positions eclatent pour se traduire immediatement
en termes de (( luttes d'influence : ( Ces petites querelles aboutissent
a la formation de blocs antagonistes dont chacun essaye de recruter
des partisans parmi les responsables politiques, administratifs, munici-
paux, ou traditionnels, et meme parmi les populations. ,,20 A l'echelle
de la formation sociale camerounaise, un nouveau systeme d'inegalite
et de domination est ainsi en gestation, que vehiculent ces micro-conflits
et dont le regime politique est la matrice, dans la mesure oiu il contribue
a creer les rapports de forces entre positions de pouvoir, positions d'enri-
chissement et positions de classe. L'enjeu de cette evolution est la trans-
formation des divers segments de l'elite nationale en une classe sociale
homogene et dominante selon ce processus moleculaire d'assimilation
a
reciproque que nous voyons l'ceuvre au Cameroun depuis une trentaine
d'annees: l'Etat autoritaire dans sa totalite (et non telle de ses institu-
tions isolees) en est l'agent actif.
11 est encore trop tot pour savoir quelle sera la morphologie exacte
de la nouvelle classe dominante. Cependant, des tendances se font jour.
La mise a l'ecart du personnel (( tenant )) de l'Etat clienteliste eut, a
notre avis, des consequences decisives en interdisant a
la bourgeoisie
rurale et commer9ante du Sud et de l'Ouest de devenir le pivot du bloc
au pouvoir, selon le modele ivoirien, et en laissant la porte ouverte a un
cours politique et economique nettement bureaucratique. A l'heure
actuelle, la bureaucratie civile est en passe de devenir le noyau le mieux
structure et la fraction dirigeante de la classe dominante camerounaise:
elle constitue le principe de la domination politique sur les masses et
offre un acces privilegie a la detention et a la gestion des moyens de
production (Bayart I977, chap. 9 et 3e partie). I1 serait pourtant errone
de voir en elle la classe dominante (Poulantzas I968, chap. 5): d'autres
positions (de pouvoir, de classe ou d'enrichissement) sont etroitement
associees au controle des moyens de production. On a souvent dit, par
exemple, que le regime camerounais etait structurellement incompatible

20. Rapport du secr6taire politique, ProcAs-verbal des travaux du 1er ConggrAs


extraordinaire de l'UNC...
24 JEAN-FRANCOIS BAYART

avec la formation d'une bourgeoisie autochtone2". Or, s'il est vrai que la
Banque camerounaise de developpement defavorise parfois les entreprises
bamileke afin de laisser leurs chances a des originaires d'autres ethnies
et que le gouvernement reproche aux milieux d'affaires camerounais
d'en prendre Ii leurs aises avec la legislation sociale, le president de la
Republique n'a pas attendu le congres de Garoua, en I969, pour lancer
son fameux (( Enrichissez-vous )), contrairement 'a ce qu'estiment la
majorite des observateurs: le theme remonte au moins au congres
d'Ebolowa en I962 et s'est trouve valorise de facto par l'abandon du
socialisme africain i l'avantage du liberalisme planifie lors du congres
de Bafoussam, en i965. Dans les premieres annees de l'independance,
pour des raisons politiques, A. Ahidjo, son ministre Victor Kanga et
l'administration ont facilite l'ascension economique des Bamileke en
fermant les yeux sur de nombreuses irregularites commerciales, fiscales
et douanieres, en realisant la Reunification des deux Camerouns et en
adherant a I'UDEAC (Union douaniere et economique d'Afrique centrale).
Le gouvernement s'est par la suite montre moins complaisant a leur
egard (encore qu'il ait repondu a leur attente en supprimant le peage
sur le pont du Wouri en I969 et en ameliorant les communications entre
les Etats federes), mais il s'est attache a aider les milieux d'affaires
" haoussa ) originaires du Nord, desormais puissants. Ainsi pourrait-on

meme envisager l'hypothese un peu academique d'un changement poli-


tique a l'occasion duquel la bourgeoisie autochtone supplanterait la
bureaucratie et deviendrait l'axe du bloc au pouvoir.
II est peut_etre plus important d'insister h nouveau sur le caractere
aigu de la lutte sociale que cache la facade monolithique du regime.
Les conflits apparemment anodins qui ponctuent la vie politique quoti-
dienne concement en realite l'agencement structurel du bloc historique
neo-colonial et, de ce point de vue, rien n'est definitivement joue. Dans
le Nord par exemple, les lamibe fulbe et les chefs de canton islamises
ont pu reconquenrr une partie du terrain perdu au moment de l'indepen-
dance, en profitant notamment de l'affaire Ndongmo en I970; les cheffe-
ries bamileke, dont on pensait qu'elles ne survivraient pas a la rebellion
upeciste, ont recouvre un regain de vitalite; les chefs du Cameroun
anglophone, en revanche, ont vu leurs positions gravement alterees par
I'6clipse politique de la vieille garde du KNDP (Kamerun National
Democratic Party) et par l'instauration d'un Etat unitaire.
Si la configuration de la future classe dominante est encore incertaine,
la place des couches sociales subordonnees dans ce systeme d'inegalite
en voie d'emergence est deja plus claire. Nous en avons dej'a fait la
remarque: les dependants, du nouvel ordre comme de l'ancien, consti-
tuent la masse de la population. L'UPC revolutionnaire, qui tentait
d'instaurer la direction politique des cadets sociaux, ne put resister tres
longtemps une fois l'independance proclamee. 1conomiquement, 1'Etat
2i. Telle est la these que defend notamment MONGOBETI dans son ouvrage
(d notre avis deplorable) Main basse sur le Cameroun.
LE PARTI UNIQUE AU CAMEROUN 25

autoritaire neo-colonial, de l'avis general, assure le financement par la


paysannerie du processus d'accumulation du capital22. Politiquement,
il reproduit, sous une forme capitaliste, le rapport de domination colo-
niale sur les masses populaires, mais aussi la domination ancestrale des
aines sur les cadets sociaux. Nous avons decrit ailleurs le premier aspect
de la question, et n'y reviendrons pas dans le cadre de cet article23. La
projection des lignes anciennes de dependance au sein des appareils
politiques et sociaux contemporains merite en revanche d'etre plus pre-
cisement evoquee, tant elle demeure occultee par la plupart des analyses
disponibles.
Prenons l'exemple du militantisme politique stricto sensu. Les orga-
nisations politiques de la periode de liberalisation coloniale avaient mis
sur pied et supervisaient des organismes annexes permettant de mobiliser
femmes et jeunes: comme dans l'ancien temps, les cadets sociaux ren-
forSaient la puissance des ((chefs )); et sans doute plus souvent que jadis,
cela ne se faisait jamais sans un minimum de tensions au sein des reseaux
de clientele (Ritzenthaler I960). Le parti unique ne tarda pas ,. exiger
la dissolution de ces associations au profit de mouvements qu'il contro-
lerait directement: la Jeunesse de l'Union camerounaise fut creee en
I962, l'Organisation des femmes de l'Union camerounaise en I965 (JUC
et OFUC, transformees respectivement en JUNC et OFUNC en I966).
I1 fut prevu qu'aux differents echelons de 1'UNC, les organes correspon-
dants de la JUNC et de l'OFUNC seraient places sous la tutelle des
responsables du parti. Dans un contexte culturel oiu la richesse se calcule
encore habituellement en nombre de gens dont le chef peut disposer,
et dans un climat politique qui valorisait h l'extreme le recrutement
des adherents au parti et la participation electorale, les presidents de
section et de sous-section ne voulurent frequemment voir dans les jeunes
et les femmes que l'on confiait 'a leur autorite qu'une masse de manceuvre
bonne I grossir les rangs des manifestations et les chiffres de la comptabilite.
S'il y eut apparemment peu de problemes entre les cadres du parti
et ceux de la JUNC (compte tenu de la somnolence de celle-ci), les ani-
matrices de l'OFUNC, en revanche, jugerent bientot pesante la tutelle
des responsables locaux de 1'UNC: h la base, les conflits entre les deux
appareils semblent tres nombreux24. Fortes de l'appui d'une fraction
22. La (( R6volution verte )), annoncee par le discours de A. Ahidjo au comice
agricole de Bu6a, le 9 mars 1973, equivaut Lune intensification de ce procEs (et
non X sa remise en cause, comme pourraient le laisser croire certains th6mes du
discours id6ologique qui I'accompagne).
23. Cf. BAYART (1977, 3e partie). D'autres auteurs ont 6galement remarqu6
cette reproduction de la domination coloniale et bureaucratique par I'ttat post-
colonial, dans divers pays d'Afrique et d'Asie (ZIRING 197I; ALTHABE I969;
BRAIBANTI I966).
24. Sources: t Intervention de Mme Tsanga Delphine )), Travaux du Congras
de Garoua, p. 13I; Rapport du secr6taire politique, Proc6s-verbal des Travaux
du ler Congr6s extraordinaire..., p. 65; Intervention du tr6sorier gen6ral, Proc6s-
verbal des Travaux du 2e Conseil national de 1'UNC..., pp. 39 sq.; Rapport du
secr6taire politique et d6bat cons6cutif It ce rapport, Proc6s-verbal des travaux
du 3e Conseil national...; Archives de la section OFUNC du Wouri.
26 JEAN-FRAN9OIS BAYART

importante du Bureau politique de l'UNC -qui estime qu'il faut cesser


( de traiter les femmes en eternelles mineures ,,25 -, les dirigeantes de
l'OFUNC ont conquis une plus grande autonomie: en I966, il fut prevu
que leurs militantes (ainsi que les militants de la JUNC) ne payeraient
plus que la cotisation de leur organisme annexe et disparaltraient de la
comptabilite de l'UNC26 ; et, en I969, l'organisation fut dotee d'instances
nationales (Bureau national et Conseil national). De plus, les represen-
tantes des femmes ont su utiliser les assises du parti pour exprimer,
d'une maniere tres libre, leurs revendications.
Outre la question dramatique de la delinquance juvenile - laquelle
constitue une demarche politique, explicitement reliee a la rebellion
upeciste par certains cadres moyens de l'UNC -, le probleme de la
jeunesse se pose essentiellement au niveau des villages et des quartiers,
dans les rapports entre chefs (veritablement traditionnels ou d'origine
administrative) et adhe'rents de la JUNC ou des mouvements confession-
nels - les seconds etant les principaux agents de contestation de l'auto-
rite des premiers.
La pratique du militantisme montre de la sorte que la domination
politique de l'Etat autoritaire neo-colonial recoupe largement les inegalites
anciennes. Cette impression se confirme quand on prend en consideration
la societe civile: la repartition des terres en milieu rural, la monetarisa-
tion de la dot jouent h l'avantage des anciens et au detriment des cadets
sociaux. On comprend ainsi que le cineaste camerounais Dikongue Pipa
ne cede pas a une mode occidentale, mais revele la texture de la lutte
sociale dans son pays lorsqu'il voit dans (( la jeunesse et la femme [...]
la minorite opprimee )) et constate (( que si la jeunesse et les femmes ont
des obligations, ce sont les adultes, c'est-a-dire les hommes, qui detiennent
le pouvoir)) (Le Monde, I.4.I976: I9). Par ailleurs, les appareils politiques
du regime camerounais, bien que doues d'une autonomie particuliere
de facture bonapartiste, n'ont nullement echappe 'a l'action des couches
sociales subordonnees et en portent la marque (Poulantzas 1975 : 83-85).
En dernier lieu, il convient d'insister sur une dimension de la domina-
tion et de la lutte sociale au Cameroun, qu'implique l'essence meme de
la reproduction induite du mode de production capitaliste. L'une des
t&ches majeures de l'Etat autoritaire neo-colonial, indissociable de
l'emergence d'une classe dominante, a trait a la formation d'une societe

25. R6ponse de Ayissi Mvodo, apr6s-midi du 25 novembre, Proces-verbal des


travaux du 3e Conseil national...
26. Circulaire no 2 du Comit6 directeur provisoire, dat6e du 12 octobre I966.
Le depouillement des rapports de sections au congres de Garoua (I969) montre
que certains pr6sidenfs r6pugnent a appliquer cette mesure et continuent 'aconfondre
adherents UNC et adherent(e)s OFUNC et JUNC (cas notamment des sections
du Wouri et de la Lekie). Par ailleurs, la collecte des cotisations reste entre les
mains des responsables de 1'UNC, qui sont censes effectuer une ristourne au profit
de l'OFUNC: les cadres de l'organisation f6minine reprochent a ceux du parti
de ne pas leur verser la totalit6 des sommes auxquelles elles auraient droit (Sources:
Proc6s-verbaux du Congr6s de Yaounde et des 2e et 3e Conseils nationaux de
l'UNC).
LE PARTI UNIQUE AU CAMEROUN 27

civile garantissant le fonctionnement du mode de production capitaliste.


I1 s'agit de transformer les anciennes rationalites (que nous qualifierons
de (( sacrees )) pour simplifier) en une rationalite socio-economique d'un
type nouveau, fonctionnelle du point de vue de la (( modernisation ))
capitaliste et refletant l'autonomie historique de la lutte sociale au
Cameroun. Annonce des le discours d'investiture de A. Ahidjo en
fevrier I958, l'effort entrepris dans cette direction par le regime de parti
unique est impressionnant et s'intensifie depuis que le congres de Garoua
a accorde en I969 la priorite (( 'a 1'edification d'une culture nationale
originale [...] mais ouverte i l'universel )). II porte desormais sur tous les
aspects de la vie sociale et s'etend, d'une maniere decisive, au monde
rural par le biais de la ((Revolution verte )).Le president de la Republique,
pour sa part, s'est engage au debut de son nouveau mandat h faire de
(( ce projet de societe [...] [sa] preoccupation fondamentale >)27. On notera,
en passant, que la politique du gouvernement en la matiere exprime la
configuration actuelle du bloc au pouvoir et se traduit par la bureaucrati-
sation de la societe (croissance du capitalisme d'Etat, developpement
des services administratifs techniques, controle des associations par
l'administration territoriale et la S'urete',institution d'un service civique
de type bureaucratique, etc.).
Cependant, le processus de structuration de la societe civile ne saurait
etre assimile a un flux unilateral emanant de la classe dominante. I:car-
telees entre une (( participation dependante )) (de l'hegemonie neo-colo-
niale) et une (( participation conflictuelle )) (par rapport h cette meme
hegemonie) (Touraine I973b: I98 sq.), les masses subordonnees investissent
les cellules de base de la vie sociale tantot pour se conformer au pheno-
mene global de capitalisation, tantot pour rompre avec lui. Et, 'avrai dire,
la ligne de resistance a l'interiorisation capitaliste passe souvent dans les
rangs memes de la classe dominante en gestation. A nouveau confronte
a l'extraordinaire complexite' de la dynamique structurelle au Cameroun,
nous nous bornerons a insister sur la specificite du politique qui en
decoule: l'emancipation de la femme, le statut de la jeunesse, la defi-
nition de la sante, la consommation d'alcool et de chanvre, le banditisme,
les pratiques vestimentaires, musicales, sexuelles, sportives - pour nous
en tenir aux principaux themes de I'actualite quotidienne - sont des
problemes essentiellement politiques dans la mesure ou ils mettent en
jeu la structure de la societe, le fonctionnement du mode de production
capitaliste et le projet fondamental de lFEtat neo-colonial. Ce dernier
ne s'y trompe d'ailleurs pas, aux yeux duquel tout est politique (Bayart
I973: I38). Et, paradoxalement, nous sommes amene a en nuancer le
caractere autoritaire; si la brutalite de la domination qui s'exerce quoti-
diennement sur les masses populaires n'est pas niable (rapports personnels

27. Cf. AHIDJO (I958, I969, 1975a, 1975b). La lecture de ces textes nous parait
indispensable a la reelle comprehension de notre analyse, trop abstraite. Nous
comptons poursuivre ult6rieurement l'etude de cet aspect de la lutte sociale au
Cameroun.
28 JEAN-FRANS0IS BAYART

d'autorite, frequence des interpellations, ((rafles )), corrections physiques)


et exprime directement la realite des rapports de classes sous-jacents
au regime, celui-ci, neanmoins, fait montre d'un assez grand liberalisme
a l'egard de l'elite et des couches moyennes sur un certain nombre de
problemes dont l'importance politique est reelle: la presse, la radio, les
organisations sociales debattent tres librement de la condition feminine
ou des problemes scolaires.
L'interet strategique de la societe civile dans la lutte sociale efface
l'apparente contradiction entre l'autonomie de la classe dominante
camerounaise et son rapport organique a la bourgeoisie metropolitaine.
Par meconnaissance des phenomenes economiques contemporains, on
a souvent assimile la dependance de la peripherie au (( developpement
du sous-developpement )) (A. Gunder Franck). Or, les formes les plus
recentes de la dependance, loin d'engendrer necessairement la stagnation
de la formation peripherique, peuvent lui assurer une certaine croissance
et l'installer dans une position de sous-imperialisme (Cardoso I973: I42-
176; Martin 1975: I072; Poulantzas I975: I9-20) ; et il est patent que
le Cameroun (qui affirme entrer dans la phase du ((de'veloppement auto-
centre )))caresse cet espoir i. l'echelle de l'UDEAC. Par ailleurs, les regimes
neo-coloniaux, frequemment qualifies de (( fantoches )), peuvent entrer
en conflit relatif avec le centre imperialiste et tenter de restructurer
le lien de domination dans le souci d'acceder a ces formes nouvelles de
dependance (Quijano I97I ; Althabe I972 : I07 sq.; Martin I975: I07I;
Touraine 1973a: 2I3 sq.): telle semble etre egalement la politique du gou-
vernement de A. Ahidjo qui a su commencer h diversifier ses relations
exterieures et mener avec bonheur quelques negociations difficiles avec
la France. Comme le souligne D. Martin (1975: I070 sq. ; Martin et Yan-
nopoulos I972), les conflits entre classes dominantes autochtones et
bourgeoisie centrale iront en s'aggravant.
Aussi convient-il desormais de mettre l'accent sur les mecanismes
politiques et sociaux de la reproduction induite du mode de production
capitaliste (tout en gardant a l'esprit que la colonisation economique
constitue le fondement historique de ce processus). Des le debut de la
colonisation productive, l'interiorisation capitaliste a ete partiellement
assuree par la socialisation d'une elite autochtone, et c'est cette derniere
qui prit la tete du mouvement dans le cadre de la decolonisation paci-
fique. Toutefois, une fraction importante des (( evolues )) camerounais
semblait soutenir l'UPC; l'influence de cette derniere paraissait meme
predominante aupres des etudiants installes en France, qui beneficiaient
de la meilleure formation de facture occidentale. L'avenir du regime de
A. Ahidjo et du projet politique dont il etait porteur dependait du soutien
de cette elite, particulierement competente selon les criteres de la ratio-
nalite de la bourgeoisie centrale : sans (( intellectuels ))28, il n'est pas de
construction hegemonique possible. Le gouvernement de A. Ahidjo
28. Cf. le commentaire du concept d'intellectuel chez Gramsci par MACCIOCHI
(I975, chap. 7).
LE PARTI UNIQUE AU CAMEROUN 29

s'employa donc a accelerer la ((camerounisation ))de la fonction publique


et a accorder a celle-ci un poids primordial afin d'inciter les etudiants
etablis a l'etranger a participer a sa politique. Parallelement, il intensifiait
le processus d'interiorisation de la rationalite hegemonique centrale en
etoffant l'infrastructure universitaire du pays. L'encadrement des etu-
diants par le parti et, en decembre I975, l'adhesion politique du corps
enseignant de l'universite de Yaounde consacrerent le succes de cette
demarche.
Le regime camerounais tend de plus en plus ouvertement a promouvoir
un mode de rationalite technocratique, d'origine universitaire et occi-
dentale. Au niveau des appareils d'Etat, ce phenomene se traduit par la
nomination de ((ministres techniciens )), le plus souvent issus de la haute
administration, par I'ascension de (( I'aile technocratique )) au sein du
parti, par la representation de l'universite de Yaounde dans le gouver-
nement et le Comite central de l'UNC et, d'une maniere plus diffuse,
par la secularisation et la technicite croissantes de l'exercice du pouvoir.
Mais c'est en fait dans l'ensemble de la societe civile que se manifeste
cette evolution: le cursus formation universitaire-fonction publique
devient progressivement le canal de recrutement privilegie du personnel
dirigeant de la majorite des organisations sociales. De cela, on doit rap-
procher le role grandissant devolu 'a la bureaucratie militaire, qu'a encore
rehausse le discours de politique generale de A. Ahidjo au congres de
Douala en fevrier I975.
Etant donne la realite scolaire du pays, la maltrise de la competence
d'origine occidentale equivaut a un monopole qui fonctionne en faveur
de l'elite sociale. De meme que les aristocraties anciennes fondaient leur
autorite sur leur initiation aux mysteres du cosmos, la nouvelle classe
dominante cherche de plus en plus a faire de la connaissance intellectuelle
occidentale un element constitutif de son pouvoir et de sa prosperite:
dans la vie quotidienne, dans l'enceinte du tribunal ou dans le couloir
de la sous-prefecture, au commissariat ou au dispensaire, lors de la com-
mercialisation du cacao ou lors de la paye, l'ordre se refere a une rationa-
lite transcendante et capitaliste, passablement enigmatique aux yeux
des masses populaires.
Si l'on se rappelle la conjonction partielle des dominations anciennes
et contemporaines, on comprend dans quel sens opere (( l'intellectuali-
sation )) du regime. La rationalite du mode de production capitaliste,
d'origine historique occidentale, est d'ores et deja largement interiorisee
par la structure de la formation sociale camerounaise: elle s'y reproduit
d'une maniere specifique, selon la lutte sociale autochtone. Le (( projet
de societe )) (A. Ahidjo) qui s'y deploie avec une autonomie chaque jour
plus evidente est le produit conjoint de l'action contradictoire de la
bourgeoisie centrale, de la classe dominante camerounaise en gestation
et de la masse de la population. En bref, son (( authenticite )) (pour
reprendre la terminologie zairoise, plus connue) est un element intrin-
seque de l'historicite de la lutte sociale.
30 JEAN-FRAN5OIS BAYART

II revient au lecteur de juger de la pertinence de notre demarche.


L'interet de l'interpretation structurelle des regimes africains de parti
unique nous paralt quant a nous indeniable : mieux que toute autre,
elle nous semble pouvoir restituer dans leur totalite et leur complexite
ces systemes politiques.
Toutefois, la majorite des etudes marxistes disponibles, a l'instar des
principaux appareils conceptuels et methodologiques, conjecturent la
nature transitoire et temporaire des autoritarismes. Or, cette these, outre
qu'elle releve d'une problematique insoluble, est contestable dans sa
systematisation, bien que l'actualite semble souvent la confirmer (Bayart
I976). Certains signes devraient attirer l'attention des chercheurs sur
les possibilites de maintien des formules institutionnelles en place. II
est encore trop t6t pour savoir si ces efforts seront couronnes de succes.
Cependant, la contribution organique des regimes politiques a la structure
des formations sociales africaines confere une grande importance a leur
eventuel maintien. Ce qui est en jeu, au-dela des institutions et des
personnalites, ce sont la composition des classes dominantes, I'architec-
ture de la domination qu'elles vont exercer sur les masses populaires,
la morphologie de la societe civile qu'il leur appartient de creer - et
cela, sans aucun doute, pour des decennies. Tache dont l'ampleur et la
gravite n'etchappent pas aux autorites africaines, bien qu'elles ne la
conceptualisent pas dans ces termes. La stabilisation ou le renversement
des edifices constitutionnels ne sauraient donc se reduire a une question
d'ordre secondaire, relevant de la seule analyse politique immanente.
Le probleme se situe au cceur de toute reflexion sur les societes africaines.
C'est en grande partie parce qu'ils isolent infrastructure et super-
structure, et qu'ils obliterent l'apport organique des societes politiques
a la structure que la plupart des auteurs sont amenes a defendre la these
de la precarite' des autoritarismes. D'une maniere significative, les inter-
pr'tations marxistes pr'sentent souvent ceux-ci comme caracteristiques
du capitalisme installe. En tant que phenomene historique concret, le
bonapartisme fran?ais s'etait d'ailleurs impose dans une formation sociale
ou le mode de production capitaliste etait deja consolid' : il relevait
de la phase de reproduction elargie de ce dernier. Mais P. C. Schmitter
(1973: I87 sq.), F. H. Cardoso (I973), R. D. de Las Casas (I970) rappellent
chacun a leur maniere, a propos du Bresil, que l'autoritarisme peut etre
un processus d'installation du capitalisme. A un niveau d'abstraction
plus eleve, les concepts de ((bismarckisme )) (chez Marx), de ((revolution
passive )) et de (( statolatrie )) (chez Gramsci), d'(( Etat capitaliste )) (chez
N. Poulantzas) permettent de rendre compte de l'activite fondatrice des
regimes autoritaires. Les formations sociales africaines relevent, bien
evidemment, de cette problematique.
Quel que soit l'appareil conceptuel que l'on retient finalement, la
LE PARTI UNIQUE AU CAMEROUN 3I

mise en valeur du travail de structuration de la classe regnante, d'orga-


nisation du mode de production et de faSonnement de la societe civile
qu'assume l'1tat autoritaire dans une formation sociale peripherique
conduit 'a ne pas minimiser les chances de maintien de celui-ci. Parce
qu'elle est quete hegemonique, la construction autoritaire peut se reveler
tenace en Afrique.

BIBLIOGRAPHIE

Notre analyse du r6gime camerounais contemporain repose sur une assez large
documentation primaire et, en particulier, sur certaines archives du parti que les
autorit6s de ce pays ont bien voulu nous permettre de consulter. Nous n'en men-
tionnons ici que les pi&es directement cit6es ou utilis6es dans le cadre du present
article. I1 s'agit le plus souvent de documents polycopi6s, voire dactylographi6s,
ne r6pondant pas aux normes habituelles de presentation bibliographique: d'oh
le caractEre incomplet de plusieurs des reffrences qui, dans tous les cas, sont celles
de l'exemplaire consult6.

AHIDJO, A.
Discours d'investiture prononcd par M. Ahidjo Ahmadou, Premier ministre,
chef du gouvernement camerounais, le i8 fdvrier I958 devant l'Assemble
le'gislative du Cameroun, Yaound6, Imprimerie du gouvernement, I958.
Nation et d6veloppementdans l'unitd et la justice, Paris, Pr6sence africaine,
I969.
Rapport de politique gdndrale par El Hadj A hmadou A hidjo, Prdsident
national de 1'Union nationale camerounaise, Prdsident de la Republique
unie du Cameroun (26 Congras ordinaire de 1'UNC, Douala, Cameroun,
IO-I5 frvrier I975), polycopi6- [I975a1
Discours du 5 mai 1975, (( Un contrat de progres pour un projet de soci6te' X
L'Unitd 592, I8-23 juin 1975: 3. [1975b]

ORGANISATIONDES FEMMES DE L'UNION NATIONALE CAMEROUNAISE


Archives de la section du Wouri, i969-197I.

UNION NATIONALECAMEROUNAISE
Travaux du 1er Congr6s de l'Union nationale camerounaise, tenu -i Garoua
du 1er au I5 mars I969, Yaound6, Archives g6n6rales du secretariat admi-
nistratif du Bureau politique national, s.d. [I969], 2 vol. polycopies (par-
tiellement publi6s in Travaux du Congres de Garoua, La Loupe, SIPE, I974).
Proc6s-verbal des travaux du 2e Conseil national de l'Union nationale
camerounaise, tenu a Yaound6 du 2I au 23 janvier I97I, S.l. [Yaounde],
s.d. [I97II], polycopie.
Proc6s-verbal des travaux du ier CongrEs extraordinaire de l'Union natio-
nale camerounaise tenu i Yaound6 les 2 et 3 juin 1972, S.l. [Yaound6],
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