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Terme qui désigne une idéologie de gauche proposant la propriété collective des moyens de

production. Dans un régime économique socialiste, l'État est propriétaire des usines, des
manufactures, des grandes surfaces agricoles de même que des moyens de communication et de
télécommunication. Le socialisme s'oppose au capitalisme, régime dans lequel les moyens de
production appartiennent généralement à des entrepreneurs privés (capitalistes). Dans un régime
socialiste, les échanges sont régulés en fonction d'une économie planifiée ; dans un régime
capitaliste, les échanges sont déterminés par le marché.

D'une manière plus générale, le socialisme constitue une revendication pour un État
interventionniste : régulation, nationalisation, protectionnisme. L'État, selon cette logique,
permettrait une distribution plus égalitaire que le marché.

Historiquement, le socialisme, comme doctrine et idéologie, s'est développé au cours de la première


moitié du XIXe siècle. Dès ce moment, le terme «socialisme» se veut une opposition au libéralisme
axé sur les libertés individuelles et en particulier celles liées à la propriété; on oppose alors le social à
l'individu. Le socialisme se démarque aussi dans la mesure où il estime que les solutions aux
problèmes ne sont pas que politiques. Aux yeux des premiers socialistes comme Pierre-Joseph
Proudhon, Saint-Simon et Charles Fourier, un changement institutionnel ou le suffrage universel sont
considérés comme grandement insuffisants; ici, on oppose le social au politique.

De 1864 à 1870, en Europe, en France et en Allemagne en particulier, différentes écoles socialistes


vont s'affronter pour s'achever par la victoire du marxisme.

Le socialisme, dans la tradition marxiste, constitue une phase transitoire vers le communisme. Dans
le socialisme, la propriété publique est assumée par l'État. Dans le communisme, l'État est aboli et
l'activité économique est gérée par la communauté elle-même. Aucun pays dirigé par un Parti
communiste (Union soviétique, Chine, etc.) n'a prétendu avoir atteint le stade du communisme. Les
autorités de ces pays ont soutenu se situer toujours dans la phase du socialisme, d'où une certaine
ambigüité des désignations.

Au plan politique, le socialisme a été associé à des régimes très différents, voire opposés. Dans
certains cas, le socialisme s'est combiné à un accroissement des libertés (libertés syndicales, accès à
l'éducation, programmes sociaux). Certains utilisent d'ailleurs le terme social-démocratie pour
désigner ce type de régime (EX. la Suède pendant les années 1970). Dans d'autres cas, l'instauration
du socialisme a mis fin à la démocratie et aux libertés de base. C'est le cas de l'Union soviétique,
mais aussi des régimes d'Europe de l'Est (1945-1989), de la Chine et de Cuba.
Concepts utilisant le terme:

anarchisme

bourgeoisie

bourgeoise

capitalisme

capitaliste

capitalistes

extrême droite

extrême gauche

libéralisme

Libéralisme

marxisme

marxiste

nazisme

nazi

social-démocratie

néo-libéra

parti socialiste

Partis socialistes

parti socialiste

socialisme

Communisme

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