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Les valeurs des temps et des modes : bilan.

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June 17, 2012

On appelle « valeur des temps » les indications implicites données par une forme verbale.
Chaque temps de chaque mode peut avoir plusieurs valeurs différentes, selon le contexte dans
lequel il est employé.

L'INDICATIF
L’indicatif est le mode de la certitude (il exprime des faits dont la réalisation est sûre, et les
situe dans le temps).

Le présent :

Le présent d’actualité : c’est le présent Je t’écoute.


« normal », employé pour raconter des faits qui Un homme marche dans la rue.
se déroulent juste au moment où l’on parle (récits Barnabé boit du lait.
au présent, dialogues).

Le présent de narration: dans un récit au Le 14 juillet 1789, alors que des batailles
passé, il fait surgir un événement et le rend faisaient rage dans les rues et que le
actuel, plus vivant aux yeux du lecteur. peuple criait son indignation, la Bastille
tombe aux mains des révolutionnaires.

Le présent de vérité générale : indique qu’un Napoléon est un grand homme.


fait est vrai partout et tout le temps (énoncés Un angle droit mesure 90 degrés.
mathématiques, définitions…)

Le passé composé :

Il indique qu’un fait est achevé au moment de J’ai terminé mes devoirs.
l’énonciation (au moment où l’on parle) : valeur
d’accompli.

Il peut marquer le futur proche. J’ai fini dans cinq minutes.

Dans la langue moderne, il remplace le passé Les anglais ont combattu avec
simple. acharnement (Les anglais combattirent
avec acharnement).

Le passé simple :

Il exprime un fait ponctuel (on en connaît le début et la fin) dans le Les anglais combattirent
passé, il sert donc, à raconter des actions (le « premier plan »). Il avec acharnement.
fait progresser l’histoire. Il se leva, marcha en
direction de la salle de
bains, et prit une
douche.

L’imparfait :

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Il exprime un fait en cours de réalisation dans le passé (on n’en La bataille faisait rage.
connaît ni le début, ni la fin, ni la durée). Il sert donc à décrire (l’ La maison était petite. Sur
« arrière-plan »). Il ne fait pas progresser l’histoire. le toit, une girouette
indiquait le nord. Quelques
tuiles manquaient.

L’imparfait d’habitude indique une répétition dans le passé. Tous les soirs, il promenait
son chien.

L’imparfait de politesse (à l’oral) atténue les propos du Je venais vous demander si


locuteur pour les rendre plus acceptables. vous vouliez bien me prêter
de l’argent.
Si j’avais un reproche à
vous faire…

! Remarque :les temps composés indiquent l’antériorité par rapport aux temps simples
correspondants (par exemple, un fait exprimé au passé composé s’est déroulé avant un fait
exprimé au présent) :

Passé composé < présent.


Imparfait < plus-que-parfait.
Passé antérieur < passé simple.
Futur antérieur < futur.

LE CONDITIONNEL
Le conditionnel est un mode qui sert à exprimer des hypothèses qui se réaliseront ou non
(dans le futur) ou qui ne se sont pas réalisées (dans le passé). Dans cet emploi, il est la
plupart du temps utilisé avec une proposition subordonnée circonstancielle d’hypothèse (si
+ imparfait).

Exemple : Je serais content si je gagnais au loto !

Il peut servir à exprimer un ordre, un conseil ou une demande de façon polie, atténuée.

Exemple : Je voudrais bien que vous répondiez à ces lettres.

Il peut avoir une valeur temporelle de futur dans le passé.

Exemple :Barnabé a dit qu’il verrait Hortense le lendemain. (l’action de voir est
postérieure à l’action de dire, mais dans le passé).

LE SUBJONCTIF
Le subjonctif est le mode de l’incertitude.
Il peut servir à donner des ordres, des conseils…
Son emploi est obligatoire dans certaines subordonnées. Consultez l’article sur les
emplois du subjonctif.

L'IMPERATIF
Il sert à donner des ordres, à exprimer une interdiction, un conseil…

Exemple : mange ta soupe !


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En lien avec cet article :
Leçons
> Le verbe.
> Les différents types de verbes.
> Le verbe : modes et temps.
> La page de la conjugaison.

Exercices
> Reconnaître les modes.

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