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Interacción de las Radiaciones

con la Materia

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Descripción General

Cuando las radiaciones (fotones y partículas nucleares) interactúan con


la materia, producen una serie de efectos, en función del tipo de
partícula, de su energía y del medio material.

Si un haz de partículas cargadas interactúa con la materia, tienen lugar


procesos que ocasionan atenuación del haz incidente. Este fenómeno se
puede producir por degradación energética, dispersión, captura o
transformación de las partículas primarias.

En relación con las radiaciones procedentes de las transformaciones


nucleares, los procesos más importantes son los de degradación
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energética.
Mecanismos Básicos

Los rayos γ interactúan con los electrones del medio en procesos


únicos, desapareciendo del haz

Las partículas cargadas (α, β) interactúan con la materia entregando


su energía en procesos de múltiples etapas

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Mecanismos Específicos de Interacción
de las Radiaciones
Básicamente, ionización y excitación; ambos efectos se utilizan para la
detección.

Partículas cargadas (α, β): ionización y excitación son efectos primarios;


con los rayos γ ocurren como efectos secundarios

Ionización: formación de un par electrón - ion positivo; la carga asociada


a la migración de electrones en un campo eléctrico puede servir en la
detección.

Excitación: promoción de un electrón a un estado de mayor energía en la


molécula; si el retorno al estado fundamental se produce con emisión de
radiación luminosa, es posible convertir esa emisión en un pulso
eléctrico, útil para la detección 4
Penetración de las Radiaciones

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Penetración de las Radiaciones:
Representación Gráfica

Fuente α Papel

Fuente β Detector

Fuente γ

Fuente α
5 mm de Aluminio
Fuente β Detector

Fuente γ

Fuente α
10 mm de Plomo
Fuente β Detector

Fuente γ
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Ionización específica

Es el número de pares ión-electrón producidos por la partícula incidente,


por unidad de recorrido en el medio material.

Las partículas alfa producen una ionización específica muy elevada


(pierden la totalidad de su energía en un recorrido muy corto).

La ionización específica varía a lo largo del recorrido; alcanza un valor


máximo hacia el final de la trayectoria, cuando la velocidad es baja.
Luego disminuye abruptamente (neutralización de la carga positiva de la
partícula, por electrones del medio absorbente).
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Curva de Bragg
Partículas alfa de 7,8 Mev (214Po) en aire
Pares iónicos x 104/cm

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Recorrido
Poder de Frenado

Definición: pérdida de energía de la partícula por unidad de longitud.

Poder de frenado por colisión: depende del medio material y de la


naturaleza, la carga y la energía de la partícula.

Es función de la densidad del medio. Forma de evitar la dependencia:


se mide el recorrido de las partículas y los espesores de los absorbentes
en masa por unidad de superficie (espesor másico, Xm, en kg/m2 para el
S.I.). A un recorrido de espesor lineal x corresponde un espesor másico
Xm = x·δ.

No toda la energía cedida por la partícula es absorbida en el medio de


interacción. La energía transferida por unidad de recorrido se denomina
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transferencia lineal de energía (LET).
Alcance de Partículas Cargadas
Es la máxima distancia de penetración en el medio absorbente.

Partículas pesadas: el alcance coincide con la longitud de la trayectoria,


ya que ésta es muy aproximadamente rectilínea.

En el caso de electrones, la trayectoria es muy sinuosa, por lo que el


alcance resulta ser muy inferior a la longitud de la trayectoria.

Si las interacciones de todas las partículas de un haz colimado fueran


idénticas, se obtendría una “distribución rectangular” (igual penetración).

Situación real: cada colisión es independiente; la pérdida de energía


sufre fluctuaciones estadísticas; la distribución deja de ser “rectangular”
y aparece un punto de inflexión. Para subsanar esta dificultad se hace una
extrapolación de los datos. 10
Diferencia de Trayectorias entre
Partículas Alfa y Beta

Traza de ionización
Traza de ionización

n ce
l ca
n ce A
l ca
A
Partícula alfa incidente Partícula beta incidente
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Alcance de las Partículas Alfa
DENSIDAD DE FLUJO DE PARTICULAS α

STRAGGLING

R MAX
R EXT

ALCANCE (cm)

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Características de un Espectro Beta

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Alcance de las Partículas Beta
1000

AMPLIFICADOR
Y ESCALIMETRO

ACTIVIDAD RELATIVA (escala logarítmica)


100

DETECTOR DE
LAS PARTICULAS β

LAMINAS
ABSORBENTES

BASTIDOR Rβ
10
DE ALUMINIO

SOPORTE
DE LA FUENTE

FUENTE 1

ESPESOR DE ABSORBENTE (mg/cm)


(escala lineal)
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Radiación de Frenado (Bremstrahlung)

Cuando una partícula β experimenta la acción de un campo


coulombiano, pierde energía por radiación en forma de espectro
continuo: Bremsstrahlung o radiación de frenado.

Este efecto es directamente proporcional a la energía inicial de la


partícula y al cuadrado del número atómico del absorbente e
inversamente proporcional al cuadrado de la masa de la partícula.

Debido al último de estos factores carece de importancia en la absorción


de partículas alfa.
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Autoabsorción y Retrodispersión

La radiación puede ser parcialmente atenuada en el interior de la misma


fuente. (Efecto dependiente del espesor de la fuente, particularmente
notable en las partículas alfa).

Las partículas beta experimentan cambios significativos en la dirección


de su trayectoria en cada colisión; pueden llegar a colisiones con ángulo
de difusión mayor de 90º (Retrodispersión). Este efecto es despreciable
para partículas alfa.

Número de partículas que sufren retrodispersión: crece con el número


atómico del absorbente y con su espesor; se llega a un grosor a partir del
cual se mantiene constante la fracción de partículas retrodispersadas
(espesor de saturación). 16
Radiación de Cherenkov

Es una radiación de tipo electromagnético producida por el paso de


partículas en un medio a velocidades superiores a las de la luz en dicho
medio

La radiación
Cherenkov es un
tipo de onda de
choque que produce
el brillo azulado
característico de los
reactores nucleares.

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Efecto Fotoeléctrico
El rayo gamma entrega su energía a un
electrón de una capa interna del medio, el
que es eyectado.
Este mecanismo es dominante cuando la
energía de los rayos γ es baja, (inferior a los
50 keV para el aluminio y a los 500 keV para
el plomo). La sección eficaz es proporcional
a Z5.

Fotón incidente

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Efecto Compton
El rayo gamma interactúa con un electrón del
medio, cediendo parte de su energía; aparece
un nuevo rayo, de energía menor.
Constituye el mecanismo de absorción más
importante para radiación γ con energías entre
0,5 y 5 MeV.

Fotón incidente

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Distribución de Energías en el Efecto
Compton
La energía del fotón dispersado es:
hν 0
hν' =
hν 0
1+ 2
(1 − cos θ )
m 0c

El fotón dispersado puede ser emitido con ángulos que varían entre 0
y 180 grados. Las energías correspondientes serán:

hν 0
E180 =
E 0 = hν 0 hν 0
1+ 2
m 0c 2

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Formación de Pares
En las cercanías de un núcleo, el rayo gamma se
materializa en un par electrón – positrón. La
energía mínima para producir este efecto es 1022
keV, equivalente a dos veces la masa del electrón.
La sección eficaz es proporcional a Z2. El proceso
tiene importancia a energías elevadas y con
elementos pesados.

Fotón incidente

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Contribución de Cada Mecanismo de
Absorción de Fotones en Plomo
COEFICIENTE DE ABSORCION ( cm- 1 )
1,6
1,4
1,2 TOTAL

1,0
0,8 PARES
0,6
0,4 FOTOELEC
TRICO
0,2 COMPTON
0,0
0,1 1,0 10 100 1000

ENERGIA DE LOS FOTONES ( hυ/m0c2 )


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Atenuación de la Radiación Gamma
Cuando los rayos gamma atraviesan un pequeño espesor (dx) de un
medio, la dimensión de la interacción es proporcional la la intensidad del
haz y al espesor atravesado.

El coeficiente de absorción es la suma de las contribuciones de los tres


efectos

La intensidad del haz emergente es:

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