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LA FORMATION DES LAÏCS : MODE OU MODÈLE ?


« Ce que Jésus a commencé de faire et d’enseigner… »
Napoléon, en pointant du doigt une carte de l’empire Chinois, aurait dit : «Là se repose un géant endormi… S’il parvient un jour
à se réveiller, rien ne pourra l’arrêter. »
Il est peut-être dur de l’admettre, mais bon nombre d’églises européennes sont devenues aujourd’hui des « géants endormis ».
Leurs auditoires du dimanche matin reflètent bien une certaine réalité spirituelle, mais beaucoup de ceux qui sont appelé membres
actifs dans ces églises ne sont-ils pas tout simplement des membres présents ?
Sans parler de s’identifier aux églises vivant avec le souvenir de leurs membres inscrits, ne devons-nous pas reconnaître qu’au sein
de nos assemblées il existe un potentiel de force et d’énergie en sommeil ?
Nos chrétiens sont-ils en mesure de servir ?
Sur quels critères leurs compétences sont-elles reconnues en vue d’un ministère ?
Nos structures ecclésiales permettent-elles la formation et l’exercice d’un ministère laïc ?
Je n’aime pas utiliser le mot laïc qui laisse entendre de façon non scripturaire qu’il existerait un clergé — du grec Kléros le suffrage,
le sort ce qui par extension désigne l’héritage, la propriété- En reconnaissant un clergé, l’église romaine a distingué les « hommes
choisis » des « hommes du peuple »
Il est évident qu’un des secrets de la vitalité d’une église réside dans la possibilité qu’elle offre à ses membres de s’investir dans une
forme ou une autre du service chrétien.
La vocation de l’Église est de servir, elle a été crée par Celui « qui est venu servir et donner sa vie… » Il est bon qu’il y ait une cohérence
entre la tête et les membres du corps de Christ.
Aider les croyants à découvrir leur identité en terme de service et d’engagement, planifier des objectifs réalistes en fonction des dons de
chacun, développer un processus créatif de formation adapté à l’église locale favorisera de la manière la plus sûre la croissance de l’Église.
Or, toute église devrait être normalement préoccupée de sa croissance !
Maintenant, les théories, les différentes écoles et les multiples expériences personnelles proposant une formation qui assure répon-
dre à cette préoccupation sont plus nombreuses que jamais, de telle sorte qu’à la préoccupation de la croissance s’ajoute celle de la
méthode qui la favorisera !
C’est en définissant les enjeux et en clarifiant ses motivations que le pasteur échappera à l’inévitable phénomène de mode, et
rendra l’église sensible au modèle scripturaire du Nouveau Testament… Il serait dommage que la préoccupation de la croissance
finisse par devenir un obstacle à la croissance !
C’est ici que le caractère normatif du livre des Actes revêt toute son importance. Le Saint-Esprit l’a destiné à servir de repère aux
croyants de chaque génération.
Sans enchaîner l’Église à un passé idéalisé, ce livre transmet les principes actif de formation propre à favoriser la croissance du
peuple de Dieu.
Dans cette perspective, il est question de « ce que Jésus à commencer de faire et d’enseigner ».
La place du verbe faire est significative, il précède le fait d’enseigner.
Pour sauver le monde il fallait plus qu’un enseignement et davantage qu’une doctrine, il fallait une vie qui allait réaliser une œuvre divine.
C’est là tout l’enjeu de la formation, et toute la définition de la croissance.
L’Évangile a toujours réclamé plus de vertu que de parole, et ce verset nous montre que les paroles doivent être soumises aux actes,
nous devons prouver l’Évangile par notre vie.
Plus que l’étude d’une méthode, les premiers chrétiens ont fait l’expérience d’une vie… « Jusqu’à ce que Christ soit formé en vous » (Galates 4 v 19)
Moïse lui-même nous invitait déjà à considérer les choses sous cet angle « Sache donc en ce jour et retiens dans ton cœur » disait-il à Israël
(Deutéronome 4 v 39).
Le savoir est important mais si le savoir n’est pas transmis et retenu par le cœur, il devient inutile. Comprendre est insuffisant.
Le « su » doit être accompagné du « vécu ». L’Évangile de Jean chapitre 13 v17 nous dit « si vous savez ces choses, vous êtes heureux pourvu
que vous les pratiquiez. » La mise en pratique du vécu, voilà le résultat objectif auquel doit tendre tout processus de formation
Adapter ce principe de base à un ensemble pédagogique de formation fera la différence entre la théorie et l’expérience de la vie. Il y a fort
à penser que c’est à ce moment-là que le géant sortira de son sommeil.
Pasteur Michel Chiner

N°13 Été 2006

RESSOURCES SPIRITUELLES
Publication trimestrielle proposée par LIFE PUBLISHERS INTERNATIONAL
et les Assemblées de Dieu des États-Unis
45, Chaussée de Waterloo, 1640 Rhode St. Genèse, Belgique
Comité Éditorial :
Bill L. Williams, Rédacteur ; Gerald Branum, Coordinateur ; Jean-Luc Cosnard, Éditeur.
© Copyright 2005 General Council des Assemblées de Dieu des USA et Life Publishers International
Ce magazine, composé d’articles choisis et traduits de Enrichment Journal,
une publication des Assemblées de Dieu des États-Unis, est destiné aux pasteurs et aux leaders chrétiens.
Plusieurs lecteurs nous demandent comment contribuer au soutien de ce magazine tant apprécié et nous les en remercions.
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LG05FR 1784

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Par Rick Warren

TRANSFORMER
UN AUDITOIRE
EN UNE ARMÉE !

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Chaque année, notre église organise nombre de conférences nous entrions et sortions dans le silence. »
de formation pour pasteurs et divers leaders dans les églises. Ces Aujourd’hui, Ken est chrétien et il est
conférences rassemblent habituellement environ 3 500 participants même devenu un leader de grande valeur
pendant cinq jours dans nos locaux et exigent une énorme prépa- dans notre église. Il nous a affirmé que
ration logistique. Ce sont littéralement des milliers d’heures que c’est grâce au ministère tout simple de
nos volontaires investissent dans cet effort. Sans cette armée de Van et sa façon d’accueillir les gens qu’il
serviteurs « laïcs », notre église serait incapable d’organiser de tels est revenu à l’église semaine après semaine
événements. jusqu’à ce qu’il y rencontre Christ. Cet
Récemment, un groupe de plusieurs centaines de volontaires exemple renforce le principe selon lequel
s’est réuni, enthousiaste, pour préparer une de ces conférences. nul n’est inutile dans le corps de Christ et
Certains ont pris ce temps sur leurs congés ; d’autres ont dû réor- qu’il n’y a pas de services ou de ministères
ganiser leur horaire de travail pour pouvoir aider à préparer les qui soient insignifiants.
dossiers d’accueil, les badges, installer les tables et les chaises,
servir les repas et nettoyer. Barbara, elle-même une volontaire, ÉTABLISSEZ UN PROCESSUS
résume ainsi l’attitude du groupe : « C’est une façon formidable D’IMPLICATION DANS LE SERVICE
de rencontrer des gens et de servir le Seigneur. Nous n’en ferons Impliquer les gens dans le service devrait
jamais trop pour l’Église qui est devenue notre famille ! ». être un processus continuel qui consiste
Qu’est-ce qui peut motiver ainsi les gens à servir dans un esprit à aider quelqu’un à trouver sa place dans
de sacrifice par le biais de leur église ? Que pouvez-vous faire pour le service plutôt qu’à vouloir combler des
les aider à s’investir ainsi dans le ministère ? Il ne suffit pas de rêver postes. Nous ne devrions jamais créer des
en espérant que les gens s’impliquent d’eux-mêmes. Votre église postes pour essayer ensuite de les combler.
a besoin d’une stratégie intentionnelle qui aménera les gens à un Cela ne fonctionne pas. Vous aurez bien
plus grand engagement et un plus grand service pour Christ. plus de succès en plaçant les gens dans le
Notre église a ainsi lancé dans le ministère plus de 4 000 serviteurs ministère si vous vous concentrez sur le
laïcs par le moyen d’une stratégie qui inclut une communication caractère unique de chaque individu et le
suivie, un processus pratique, et une structure simple. Votre église profil que Dieu lui a donné, plutôt que sur
peut recourir à ces mêmes éléments pour mobiliser ses membres les besoins de l’institution. Notre processus
en vue du ministère. de placement dans le service est constitué
de six étapes :
COMMUNIQUEZ LA VISION 1ère étape : Assister au séminaire « Décou-
Le point de départ consiste à investir du temps à enseigner vrir votre ministère ». Cet enseignement est
à vos membres les raisons pour lesquelles la Bible dit que chacun l’un des quatre cours que nous donnons
est appelé au ministère (voir encart suivant : Pourquoi vivre pour servir chaque mois et qui constituent un tout
les autres ?). Établissez une base claire à travers l’enseignement, les dans le processus du développement du
prédications, des séminaires et des études bibliques dans les foyers. chrétien. Leurs thèmes sont : 1 : décou-
Vous ne devriez cesser de mettre l’accent sur le fait que chaque vrir ce que signifie être membre, 2 : dé-
chrétien a un service à accomplir. couvrir ce qu’est la maturité spirituelle,
Servir et donner sont les caractéristiques qui définissent un 3 : découvrir son ministère et 4 : décou-
mode de vie semblable à Christ (cf. Marc 10 : 45). La Bible déclare vrir sa mission.
qu’il est de la responsabilité de chaque membre de servir et que Chacun de ces enseignements est donné
le travail du pasteur consiste à les équiper en vue du ministère en quatre cours consécutifs donnés le
(cf. Romains 12 : 1–8 ; Éphésiens 4 : 11–12). Réaliser que l’on est deuxième dimanche après-midi de chaque
un ministre, un serviteur de Jésus-Christ, bouleverse toute une vie. mois. Chaque séminaire vient ajouter au
Tous les croyants (et pas seulement les pasteurs) sont appelés précédent. Nous offrons le dîner et des
à connaître le bonheur et la satisfaction de voir Dieu les utiliser programmes pour les enfants pour faciliter
pour changer des vies. Cela changera toute leur attitude. la participation de chacun.
Nous avons par exemple un membre de notre service d’accueil Dans le troisième séminaire, nous ensei-
qui s’appelle Van : il est vraiment doué pour établir le contact avec gnons ce que dit la Bible sur le service, les
les nouveaux venus. Ken était israélite quand il est venu pour la occasions de service disponibles, ainsi qu’un
première fois avec sa femme. Ils avaient visité plusieurs églises concept en cinq dimensions : les dons spi-
dans l’espoir d’en trouver une où Ken se sente à l’aise. Van l’a rituels, ce que l’on a à cœur, les compéten-
accueilli la première fois. Il lui a serré la main en lui disant, les yeux ces, la personnalité et l’expérience.
fixés dans les siens : « Je suis vraiment heureux que vous soyez Ce concept est fait pour aider la per-
venu ». Des années plus tard, Ken nous a dit : « Personne ne m’avait sonne à déterminer dans quel domaine
jamais souhaité la bienvenue dans une église auparavant. D’habitude, du service elle pourra trouver sa place.

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Chaque individu a été conçu de façon (Saddleback Advanced Leadership Training — Formation avancée des
unique par Dieu afin qu’il puisse réaliser responsables de Saddleback). Elle est la pièce maîtresse de notre
certaines choses. En identifiant et en com- programme de formation de nos membres. Ce rassemblement dure
prenant ces cinq dimensions, chacun peut deux heures et inclut la louange, la reconnaissance des divers mi-
ensuite découvrir la place unique dans nistères, des témoignages des différents terrains d’action et des
laquelle Dieu veut qu’il puisse le servir. nouvelles de l’église. De plus, nous y soulignons le plus grand défi
2ème étape : S’engager à servir en signant relevé face à un problème majeur durant le mois passé en félicitant
la carte d’engagement. Les gens aiment le responsable qui y a fait face.
s’engager pour quelque chose qui donne un Mon message est un enseignement sur les valeurs, la vision, les
sens à leur vie. Ils sont prêts à s’impliquer qualités de caractère des leaders ou les compétences requises pour
quand cela leur donne une raison de vivre le ministère. Ces messages sont appelés « leçons de leadership » et
et qu’ils sont attirés par une vision qui sont disponibles sur cassette.
représente un défi. Quand nous établissons les nouveaux volontaires, nous leur
3ème étape : Remplir une évaluation de demandons de se lever, et nous invitons les autres à leur imposer
profil personnel. Ce document très simple les mains et à prier pour eux.
aide les gens à considérer sérieusement Après avoir franchi ces six étapes, les gens se mettent immé-
comment Dieu les a équipés. Il contient diatement au travail. Nous ne les surchargeons pas avec toute
des questions qui couvrent les cinq élé- une formation préparatoire. Cela a souvent pour effet de fatiguer
ments du profil : Quels dons spirituels les gens, avant même qu’ils aient commencé. Nous voulons les voir
pensez-vous avoir reçus ? Qu’avez-vous plonger directement dans l’action pour laquelle ils sont motivés
à cœur ? Qu’est-ce qui vous passionne ? à apprendre.
Si vous saviez que vous ne pouvez pas La décision de servir dans tel ou tel ministère n’est toutefois
échouer, que feriez-vous pour Dieu ? Quels pas définitive. Si les gens prennent conscience qu’ils ne sont pas
talents, quelles compétences avez-vous ? à leur place, nous ne les culpabilisons pas s’ils démissionnent.
Quel est votre type de personnalité ? Quel Nous les encourageons plutôt à continuer de chercher leur place.
a été votre parcours spirituel ? Quelles ont De nombreux livres sur les dons spirituels disent : « Découvrez vos
été vos expériences à l’école ? dans le dons spirituels, et vous saurez ensuite quel est votre ministère. »
travail ? le ministère ? Quelles expérien- Nous croyons que c’est tout à fait le contraire : « Commencez par
ces douloureuses avez-vous vécues qui toucher à différents ministères, et vous découvrirez vos dons. »
pourraient vous aider à encourager quel-
qu’un d’autre ? MINIMISEZ LA MAINTENANCE ET OPTIMISEZ LE MINISTÈRE
4ème étape : Avoir un entretien avec un res- Si vous voulez sérieusement mobiliser vos membres dans le
ponsable de l’orientation dans le service. Nous ministère, vous devez rechercher la simplicité dans votre structure.
avons formé des personnes qui servent ainsi Une raison majeure pour laquelle de nombreux membres d’église ne
comme conseillers d’orientation dans le sont pas impliqués dans le service est qu’ils sont tellement occupés
service. Leur rôle est d’aider les gens à iden- à assister à des réunions qu’ils n’ont plus le temps de s’investir
tifier trois ou quatre domaines possibles dans le service proprement dit.
d’engagement dans le ministère. Les gens Le bien le plus précieux que les gens puissent donner à votre
ont besoin d’une attention individuelle et église, c’est leur temps. Si un homme ou une femme vient me
de conseil lorsqu’ils cherchent à trouver leur dire : « Pasteur, j’ai quatre heures par semaine à consacrer au service
place dans le service. Pour que quelqu’un dans l’église », la dernière chose que je ferai sera de le mettre
porte du fruit dans le service, il faut qu’il dans un comité. Les comités discutent tandis que les ministères
soit bien orienté ; le simple fait de parti- agissent. Les comités se chamaillent tandis que les ministères
ciper au cours ne saurait suffire. servent. Les comités parlent tandis que les ministères aident et
5ème étape : Rencontrer le responsable du prennent soin des gens. Les comités discutent des besoins tandis
ministère qui vous intéresse. Pour chacun des que les ministères répondent aux besoins. Il nous faut minimiser
150 ministères de notre église, quelqu’un la maintenance afin d’optimiser et de maximiser le temps que nous
est désigné pour accueillir les personnes consacrons au ministère.
et présenter aux nouveaux volontaires Certes, la maintenance fait partie du travail de l’église : budgets,
comment fonctionne le service auquel ils bâtiments et multiples questions d’organisation. Mais le ministère
s’intéressent. est l’œuvre qu’accomplit l’église locale. Plus vous impliquez de
6ème étape : Être établi publiquement lors gens dans des décisions concernant la maintenance, plus vous
d’une réunion spéciale que je considère comme les empêcher d’accomplir l’œuvre du ministère.
la plus importante dans la vie de notre église. Dans notre église, il n’y a pas de comités. Nous avons pourtant
Nous l’appelons la rencontre « SALT » 150 ministères différents. Le nombre a doublé ces derniers trois ans.

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Notre personnel rémunéré se charge de la maintenance et nos ministère. Quand vous recrutez, mettez
membres, équipés pour le service, apprécient de pouvoir consacrer l’accent sur la portée et le sens éternels de
le temps qu’ils ont de disponible pour participer au ministère. leur service quand il est fait au nom de
Simplifier votre structure signifie aussi qu’il vaut mieux ne pas Jésus. La vision motive les gens. La culpa-
voter pour élire les personnes qui exercent le ministère. Il y a plu- bilité et la pression les découragent. Aidez
sieurs bonnes raisons à cela : les gens à voir qu’ils investissent ainsi
(1) Cela évite la compétition et l’attirance des gens qui s’inté- pour l’éternité et qu’il n’est aucune cause
ressent surtout au prestige et au pouvoir qu’offre telle ou telle plus grande que le royaume de Dieu.
position. Le secret le mieux gardé de l’église
(2) Cela permet à de nouveaux ministères de se développer est que les gens veulent contribuer —
lentement, loin des spots et des yeux du grand public. faire quelque chose de significatif avec
(3) Cela permet à de nouveaux membres de s’impliquer plus leurs talents. L’église qui a compris cela
rapidement. et qui donne à chacun de ses membres
(4) Cela permet aussi d’écarter plus facilement quelqu’un qui l’occasion d’exprimer son don dans le mi-
tomberait dans le péché. nistère connaîtra une formidable vitalité,
Le fait de ne pas voter pour établir des gens dans le service une excellente santé et une merveilleuse
vous permet de réagir plus vite à la direction du Saint-Esprit. Un croissance.
jour, une femme est venue me dire : « Nous avons besoin d’une
équipe de prière ». Je lui ai répondu : « Je suis d’accord. Vous en serez
responsable. » Elle m’a répliqué : « Mais ne dois-je pas être élue ou
passer par un processus d’approbation ? » Elle s’était imaginée qu’il
fallait d’abord passer par tout un parcours du combattant. Je lui
ai alors dit : « Bien sûr que non. Faites annoncer une réunion de
préparation dans le bulletin de l’église et commencez. » C’est ce
qu’elle a fait.
Vous ne devriez pas avoir à voter pour savoir si quelqu’un a le
droit d’exercer les dons que Dieu lui a donnés au sein du corps de
Christ. Je suis sûr que vous réalisez à quel point cette approche
peut être radicale. Rick Warren
Dans une église classique, les membres s’occupent de la main- est le pasteur-fondateur
tenance, c’est-à-dire de l’administration, et le pasteur est censé de l’église Saddleback Valley
accomplir tout le ministère. Il n’est pas étonnant qu’une telle église Community Church à Mission Viejo
ne puisse pas grandir. Elle fonctionne comme un entonnoir ! en Californie (www.pastors.net).
Le secret pour motiver les gens à servir durablement est de leur
laisser l’autorité et la latitude nécessaires pour opérer leur activité.
Laissez-les prendre leurs propres décisions sans que votre conseil
d’administration ou conseil d’anciens n’interfère trop. Quand vous
donnez l’autorité qui va avec la responsabilité, vous serez surpris
de voir la créativité dont les gens sont capables. Les gens sont
stimulés par la responsabilité. Attendez le meilleur de vos membres,
et faites-leur confiance dans leur service. Lancez-leur un défi, laissez-
leur le contrôle et rendez-leur l’honneur qui leur est dû !

CONCLUSION
J’ai utilisé le terme de volontaires ; on parle parfois de laïcs. Je l’ai
fait pour que le lecteur ne pense pas que nous parlions du personnel
rémunéré de l’église. Honnêtement, je n’aime pas le terme laïc car il
peut sous-entendre être chrétiens de deuxième classe et un manque
de compétence.
Une église biblique est uniquement constituée de serviteurs. Nous
devrions traiter ceux qui servent sans être payés pour cela, avec
autant de respect que ceux qui sont rémunérés pour les services
qu’ils rendent.
Ne vous lassez pas de communiquer encore et encore la vision
du service aux croyants. Mettez l’accent sur l’importance de leur

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Par Don R. Simmons

Équiper les croyants :


six éléments essentiels
Dans Éphésiens 4 : 11–12, Paul expli- Les pasteurs passent souvent à côté de Bien des responsa-
que clairement que le rôle des pasteurs, belles occasions de former les gens. Dans bles d’églises ont
enseignants, apôtres, évangélistes et pro- bien des églises, les membres du service entretenu une
phètes est d’équiper et de préparer les d’accueil n’ont jamais été formés sur la mentalité fondée sur
saints à des œuvres de service. Mais le fait façon de collecter l’offrande, d’accueillir un rêve :
de connaître cet impératif ne suffit pas. La les gens, d’indiquer où se trouvent les toi-
« Si nous bâtissons
question clé est de savoir comment le lettes, la pouponnière, ou l’école du diman-
concrétiser. Que signifie équiper ? Est-ce che, pas plus que ne leur ont été enseignés
l’église, les gens
l’enseignement, offrir des outils, développer les bonnes manières, le langage et le com- viendront ;
des compétences, prêcher ? La réponse portement appropriés pour quelqu’un qui et s’ils viennent,
englobe tous ces divers points. Mais com- représente l’église. ils serviront. »
ment les pasteurs peuvent-ils mettre en Une église donne une formation en cinq
œuvre un tel processus dans leurs églises ? minutes avant chaque réunion pour que les
Comment peuvent-ils amener leurs mem- membres du service d’accueil reçoivent des
bres à passer de spectateurs à acteurs, instructions, de l’encouragement et prient
de passer d’un entretien à l’engagement ensemble ; c’est aussi l’occasion de leur rap- Comment
dans la mission ? peler qu’ils sont les premiers à présenter les pasteurs
Les six éléments suivants se sont avérés à Bonne Nouvelle par leur approche des peuvent-ils amener
essentiels dans des milliers d’églises et d’or- nouveaux venus. La meilleure formation est leurs membres
ganisations. Ils ont été déterminants pour celle qui est donnée avant de passer à l’ac-
à passer de specta-
amener les chrétiens à reconnaître tout le tion plutôt que des mois à l’avance ; à peti-
potentiel que Dieu leur a donné et à utili- tes doses en quelques minutes plutôt que
teurs à acteurs ?
ser pleinement leurs dons, leurs passions, pendant des heures ; et sur les lieux où à passer d’un
leurs expériences et leurs talents. l’action doit se dérouler plutôt que dans entretien à un
Bien des responsables d’églises ont en- une salle de classe. engagement dans
tretenu une mentalité fondée sur un rêve : Il arrive que des églises aient recours la mission ?
« Si nous bâtissons l’église, les gens viendront ; à des membres qui soient des formateurs
et s’ils viennent, ils serviront. » Hélas, dans la professionnels dans le domaine de l’accueil.
plupart des églises de nos pays occiden- Le pasteur peut alors faire appel à eux pour
taux, les choses ne fonctionnent pas ainsi. former son équipe, en aidant ces personnes
Paul a écrit dans son épître aux Éphésiens à adapter leurs compétences au service La plupart
que les leaders devaient équiper les qui leur est confié dans l’église. Si les pas- des églises sont très
croyants. Mais que cela signifie-t-il dans teurs prennent au sérieux leur mission de efficaces quand il
les faits ? faire des disciples et de multiplier l’impact s’agit de compter la
de leur église plutôt que de se contenter
monnaie
FORMATION du strict nécessaire pour maintenir l’église
en vie, ils ne peuvent sous-estimer l’impor-
et les sièges occupés,
Se former nécessite davantage que le
simple fait d’écouter et de parler. La for- tance de la formation. les dîmes et l’auditoi-
mation inclut la communication d’infor- Ensuite, les pasteurs doivent compren- re, mais peu le sont
mations, la pratique, savoir s’adapter, le dre que la formation ne suffit pas en elle- autant pour compta-
feedback (retour d’information) et la mise même. Vous pouvez avoir toute une équipe biliser les heures
en application concrète. Il ne suffit pas de gens formés et prêts à servir, mais cela de service et évaluer
de dire à quelqu’un ce qu’il doit faire pour ne garantit pas qu’ils soient passionnés, la teneur du service
le former, pas plus qu’il suffit d’écouter consacrés et engagés. Les pasteurs doivent accompli.
pour apprendre. veiller à ce que, avant d’avoir telle ou telle

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position, chacun soit un serviteur qui donne de lui-même parce qu’il de comprendre ce qu’est le feedback et
se sent poussé par l’Esprit à servir. Cet aspect est essentiel, mais il est comment l’utiliser.
souvent négligé dans notre précipitation à passer à l’action. Il y a trois formes courantes de feed-
back. Il y a d’abord les compliments tels
APPRÉCIATION que « Vous avez fait du bon travail, pas-
Il ne s’agit pas seulement de les remercier, mais aussi de leur teur ». Les compliments restent souvent
montrer qu’on les apprécie pour ce qu’ils sont, plus que pour ce d’ordre général, sont souvent agréables
qu’ils font. Les responsables d’église oublient souvent que les gens à entendre et consistent en quelques
ont besoin de savoir qu’ils sont plus importants que ce qu’ils font. mots ; cependant, ils font peu pour amé-
Combien de fois un pasteur fait-il sentir aux chrétiens que, s’ils n’en- liorer le résultat, contribuer à la forma-
seignaient pas les enfants, s’ils ne surveillaient pas le stationnement, tion, ou stimuler la personne à l’amour et
si le bulletin de l’église n’était pas plié et distribué, ils n’en seraient aux bonnes œuvres. Les compliments
pas moins importants, appréciés, utiles et aimés de Dieu ? pourraient être comparés aux bulles que
Dieu nous aime. Il ne nous a pas créés à cause de ce que nous fait un enfant. C’est joli, agréable quel-
serions capables de faire, mais pour entretenir avec nous une rela- ques instants, mais insaisissable et non
tion fondée sur l’amour. Nous n’entrerons pas au ciel à cause de réutilisable. « C’était bien ! », « C’était
nos œuvres de justice, pas plus que nous ne pourrons jamais trop beau ! », « Bon travail ! ». De tels propos se
en faire pour Dieu. Dieu est souverain ; il a tout sous son contrôle. veulent positifs, mais ne laissent aucun
Nos activités, fussent-elles les meilleures dans le cadre de l’église, bienfait durable. Aident-ils la personne
ne sauraient changer l’opinion qu’il a de nous et son amour pour à progresser dans son service ou son rôle
nous. Nous qui sommes leaders devons refléter la même attitude de leader ? Saura-t-elle que changer ou
d’appréciation envers ceux qui servent. améliorer ? Sera-t-elle encline à reproduire
Les bénévoles ont besoin de savoir que leur relation avec leur la même performance en se disant que cela
pasteur compte plus que le service qu’ils accomplissent. Les pas- suffira à susciter de nouveaux compli-
teurs peuvent finir par être tellement absorbés par tout ce que doit ments ? Les compliments sont les bienve-
faire l’église qu’ils en oublient d’être l’église. Les gens ont besoin nus, mais ils ne suffisent pas pour faire
d’entendre leur pasteur leur dire : « Je suis heureux que tu sois mon grandir quelqu’un dans le service.
frère. Ta présence m’encourage. Tu es une vraie bénédiction ! » La deuxième forme de feedback est plus
Beaucoup de pasteurs auront peut-être besoin de s’exercer courante. Elle est souvent brandie comme
afin qu’une telle appréciation ne soit pas artificielle. Vous arrive-t-il une arme et utilisée par ceux qui sont
souvent d’appeler les membres de votre église pour leur dire combien davantage préoccupés par le désir de se
vous appréciez leur service, mais que vous les appréciez encore plus faire entendre et de gagner que d’avan-
pour ce qu’ils sont ? cer et de progresser. Elle est semblable
Il n’est pas rare que les leaders aient du mal à manifester une à une flèche lancée avec force. Je veux
telle appréciation envers ceux qu’ils dirigent, faute de l’avoir reçue parler de la critique.
eux-mêmes. Si le pasteur est convaincu que chaque personne que La critique blesse, même lorsque telle
Dieu envoie dans son église est « une créature merveilleuse », un « sa- n’est pas l’intention de son auteur. Quand
cerdoce royal », une « pierre vivante » et une promesse de l’œuvre elle frappe, surtout lorsqu’elle prend par
rédemptrice de Dieu, il sera moins enclin à se servir des gens pour surprise, elle laisse toujours des traces
faire grandir son église et plus apte à aider les gens à grandir pour douloureuses. La tendance humaine est
devenir des disciples accomplis. de riposter, de répliquer et de se venger.
La formation et l’appréciation vont de pair. Quand les gens sont La critique survient plus souvent lorsque
formés, la grâce et la miséricorde de Dieu opèrent à travers eux et les gens sont fatigués, comme à la fin d’un
ils grandissent dans leur vie de disciple. culte ou d’une réunion d’enseignement.
Mais pour équiper les croyants, il faudra davantage que la forma- La critique n’offre le plus souvent rien
tion et l’appréciation. Le troisième élément est essentiel à l’équilibre de constructif, n’aide pas à s’évaluer ou
et au progrès de chacun. à apprendre. La plupart des gens savent
ce que produit la critique et peuvent être
FEEDBACK (RETOUR D’INFORMATION) prompts à y avoir recours.
Le feedback est souvent négligé parce que les gens sont souvent La critique fait partie intégrante de notre
habitués à ce qu’il soit plutôt négatif, ou encore l’occasion de com- mode de fonctionnement depuis notre
pliments faciles qui font peu ou rien pour les amener à un autre plus tendre enfance. L’Église n’en a certes
niveau de service ou de consécration. Un feedback authentique, en- pas le monopole, bien qu’elle en soit sou-
raciné dans l’amour et la grâce, pourra beaucoup contribuer à trans- vent le terrain de prédilection. Quand la
former des serviteurs en leaders efficaces. Il est donc nécessaire critique frappe, les gens se mettent en

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position de retrait, sur la défensive, argu- et grandir ! La critique constructive, quand elle est faite au bon
mentent ou se retirent pour éviter la per- moment et avec grâce, peut beaucoup contribuer à faire de ce qui
sonne qui les a critiqués. L’Écriture nous est bien quelque chose d’excellent. Critiquer constructivement n’est
met en garde contre l’esprit de critique. certes pas dans nos penchants naturels ; c’est pourquoi le pasteur
Cependant, tant qu’une église ne met pas a besoin de saisir les bonnes occasions d’offrir et de recevoir les
en place un processus empreint de grâce critiques comme une forme nécessaire de feedback.
pour encourager le feedback, la critique L’élément suivant est un proche cousin du feedback, si bien qu’on
continuera de faire des ravages. les confond entre eux ou avec la planification. Cet élément est
La troisième forme de feedback est la essentiel car il place le pasteur dans le rôle souvent sous-évalué
critique constructive. Cette forme offre une de l’évaluateur.
alternative positive tant aux compliments
qu’à la critique négative. ÉVALUATION
Il y a une façon et un art de faire de la Ce n’est pas au pasteur mais à Dieu d’évaluer les gens. Le pasteur
critique constructive une forme de feedback peut offrir appréciation, reconnaissance, correction, formation et
très bénéfique. Les responsables ont besoin discipline, mais il ne peut pas évaluer les personnes. Par contre, il
d’apprendre à donner et recevoir de telles peut évaluer les programmes et les processus.
critiques. Le moment et les circonstances Les pasteurs doivent être très vigilants quant à leur façon de
pour exprimer de tels propos peuvent faire des choses telles qu’atteindre leurs objectifs, opérer, servir et
souvent ne pas être propices ; le pasteur équiper. Une bonne évaluation devrait conduire à une bonne plani-
a donc besoin d’apprendre à choisir le fication, et une bonne planification mener à l’excellence dans le
moment pour partager une telle critique service. Évaluer signifie constater ce qui a fonctionné ou non, et
et la façon de le faire. non les personnes en tant que telles. L’évaluation offre des outils
Une critique constructive ne peut être et des informations quant à ce qui doit être arrêté, poursuivi ou
donnée qu’après en avoir demandé et ob- commencé en vue de la prochaine fois, encourageant ainsi les
tenu l’accord de la personne. Quand je suis disciples à continuer de grandir.
fatigué après avoir prêché ou enseigné, L’évaluation inclut tous ceux qui sont partie prenante dans le
ce n’est pas le moment de m’adresser des ministère, et non pas seulement ceux qui seront d’accord avec vous.
critiques, même constructives. Mais quand L’évaluation doit être centrée sur l’avenir : « Comment pouvons-nous
je ferai le point ou que j’évaluerai ce que faire mieux la prochaine fois ? »
j’ai pu accomplir, une critique réfléchie et Malheureusement, bien des églises ont entrepris des évalua-
gracieuse sera appréciable. tions sans en tirer les conséquences. Ces évaluations ont été clas-
Vous pouvez commencer par dire : « Est- sées comme des informations intéressantes, mais l’église n’a tiré
ce que je peux vous faire part de certaines aucune leçon apprise pendant le processus. De plus, des pasteurs
réflexions en feedback ? ». De telles critiques ont parfois été meurtris par des critiques tirées des évaluations
doivent provenir d’un témoin direct de passées et hésitent de ce fait à évaluer. Cela révèle à quel point
ce qui a été fait. Cela exclut le risque de certaines églises ne saisissent pas du tout ce que sont le feedback
commérages et de médisance. et l’évaluation.
Une critique peut être positive ou néga- Si les gens sont évalués avant qu’ils ne soient formés, appréciés
tive ; les trois mots les plus importants pour- ou qu’on leur ait donné un certain feedback, le message qui est en-
raient bien être : « La prochaine fois… ». voyé est que les tâches sont plus importantes que les personnes.
Ce qui a été fait et les attitudes du passé ne L’Église de Dieu n’est pas le lieu où accomplir de bons programmes,
peuvent être changés, mais on peut influen- mais où produire des disciples qui grandissent.
cer le comportement d’une personne et Les églises sont souvent prêtes à évaluer programmes et projets
l’aider à s’améliorer la prochaine fois. C’est dès qu’ils sont terminés sans prendre le temps de considérer les
d’ailleurs ainsi que Dieu agit. Il pardonne résultats que ceux-ci ont produits. Il faut du temps pour évaluer.
notre passé et l’oublie en le jetant au fond L’évaluation doit être planifiée et objective. Ceux qui ont travaillé
de l’océan. Puis il nous accompagne vers à produire un programme sont souvent réticents et trop fatigués
« la prochaine fois ». après coup pour s’en charger. Ils sont généralement moins objectifs
Une telle critique constructive amène que des observateurs extérieurs.
le plus souvent à s’évaluer soi-même : Lors d’un récent projet que notre ministère a organisé, nous avons
« Comment penses-tu t’en être tiré avec engagé un observateur extérieur afin qu’il assiste à nos réunions de
cette leçon ? » La critique va alors fournir planification, à l’événement, au suivi et qu’il ait accès aux rapports de
des étapes concrètes à franchir pour cette activité. Il nous a apporté une évaluation extraordinaire de nos
mieux faire la prochaine fois : améliorer tel processus de communication, nos habitudes profondément enraci-
ou tel point, corriger, répéter, préciser… nées et nos angles morts. Il nous a aussi proposé des suggestions

9
constructives pour améliorer notre façon de servir les gens. Son éva- servir lors de la réception en l’honneur de
luation s’est avérée être la clé d’un ministère plus efficace envers l’anniversaire du pasteur, du dîner d’accueil
ceux que nous souhaitions atteindre. des nouveaux membres, et même du pique-
Ceux qui dirigent ont besoin d’avoir l’humilité et l’authenticité nique organisé pour les jeunes ! Elle est une
de demander du feedback et une évaluation, faute de quoi ils conti- personne à part entière. Elle ne dira vrai-
nueront à faire les choses selon leurs habitudes et à rejeter de semblablement jamais à personne qu’elle
nouvelles idées et l’aide précieuse et formatrice que Dieu leur offre apprécierait une certaine reconnaissance ;
par le regard de personnes extérieures. Dans nos églises, bien des elle ne sert pas par orgueil. Mais le service
gens ont des dons de discernement et de sagesse. Il faut leur donner est un acte d’humilité que l’église a besoin
des occasions de servir en tant qu’observateurs de nos façons de d’honorer et de reconnaître de façon per-
procéder. Un leader sage aura recours à de tels moyens afin de par- sonnelle et appropriée.
venir à une bonne évaluation. Les pasteurs peuvent être tellement
focalisés sur ce que doit faire
RECONNAISSANCE
« Nous vous demandons, frères, d’avoir de la considération pour ceux qui
l’église qu’ils en oublient que
travaillent parmi vous » (1 Thessaloniciens 5 : 12). La reconnaissance et nous sommes appelés à être l’église.
l’appréciation sont deux choses différentes. L’appréciation honore les La véritable reconnaissance…
gens pour ce qu’ils sont, tandis que la reconnaissance reconnaît les • est une forme d’appréciation qui dit
gens pour ce qu’ils font. La reconnaissance dit : « Merci ! Nous avons « merci » à ceux qui prennent soin des
observé que vous avez bien servi. Ce que vous faites compte. » autres, les servent et se donnent ;
La recherche dans le domaine du bénévolat indique que les gens • est valorisante car elle souligne l’im-
ne servent pas pour se faire remercier ou honorer, mais qu’ils ne le portance, l’utilité et même la nécessité d’un
feront pas très longtemps sans ces éléments. La meilleure forme de service qui passe souvent inaperçu aux
reconnaissance est personnelle et individuelle ; elle vient de ceux yeux des autres, et qui n’en contribue pas
qui sont servis et offre un rappel durable du fait que le service ac- moins à l’œuvre et au royaume de Dieu ;
compli a fait une différence dans leur vie. Un article d’un magazine • est formatrice en ce qu’elle commu-
américain spécialisé dans le domaine du bénévolat indique que le nique aux autres les opportunités de ser-
manque de reconnaissance et d’appréciation pour ce qu’ils sont et vice qui sont disponibles et ce qu’apporte
font est l’une des principales raisons pour lesquelles les bénévoles le service à celui qui l’accomplit — bien
cessent leur engagement. des églises ont besoin d’apprendre à re-
La reconnaissance n’a pas besoin de coûter bien cher : elle prend connaître et apprécier ceux qui servent
surtout un peu de temps. La meilleure marque de reconnaissance déjà avant même de penser à en recruter
sera souvent une simple note écrite, un coup de fil amical ou un d’autres ;
courriel attentionné qui sera individuel et connecté au service spé- • saisit l’occasion d’honorer des té-
cifique accompli par la personne, plutôt que général. De nombreux moignages de fidélité dans le service en
pasteurs prennent souvent le temps pendant le culte de demander des moments particuliers ; ceux-ci seront
à ceux qui servent de se lever afin que l’église lui exprime sa recon- un exemple pour les autres — la recon-
naissance. Certes, cela part d’un noble sentiment, mais cela contri- naissance souligne le temps, le talent,
bue peu à encourager les autres à servir, pas plus que cela n’honore l’énergie et le zèle déployés qui ont été
correctement ceux qui servent. l’occasion d’un pas en avant dans la crois-
Voici un exemple : une veuve de 68 ans quitte sa maison à 6h30 sance spirituelle du serviteur autant de
du matin le dimanche. Elle prend deux bus successifs qui l’amènent ceux qu’il a servis.
à trois rues de l’église qu’elle fréquente. Elle marche jusque là, La plupart des églises sont très efficaces
entre dans le bâtiment, installe sa classe, accueille 24 enfants de quand il s’agit de compter la monnaie et
8 et 9 ans, les salue tous par leur nom, leur enseigne ce qu’elle les sièges occupés, les dîmes et l’auditoire,
a préparé de tout son cœur, les embrasse en leur disant au revoir, mais peu le sont autant pour comptabiliser
en leur rappelant qu’elle leur passera un coup de fil dans la semaine les heures de service et la teneur du service
pour savoir s’ils ont mémorisé leur verset biblique. Ensuite, elle accompli. Il nous faut « compter ce qui
assiste au culte, chante dans la chorale, donne sa dîme, serre la compte » et savoir reconnaître ceux qui
main du pasteur et repart. servent fidèlement, qu’ils soient rémunérés
Quelques semaines plus tard, elle se lève à la demande du pasteur ou non, pasteur ou non, pour le service
avec 30 autres moniteurs, diacres, chauffeurs de bus, etc… C’est une qu’ils accomplissent envers l’église ou la
piètre façon de lui exprimer la reconnaissance de l’église ou de lui ville. La reconnaissance favorise la crois-
montrer son appréciation ; c’est pourtant là une pratique courante sance et insuffle une vigueur nouvelle
dans nos églises. Cette même veuve sera souvent de ceux qui vont pour le service.

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La véritable reconnaissance est tangi- sens ». Nous pouvons souvent être pris au piège de vivre l’expérience
ble et intangible, mais ceux qui en bénéfi- de l’œuvre de Dieu dans et à travers nos vies tout en en manquant
cient ne l’oublient pas. Je chéris encore le sens et le message ; nous nous sommes affairés à ramasser des
les quelques gages de reconnaissance que mûres si bien que nous ne remarquons même pas « le buisson ardent
j’ai reçus en tant que pasteur des enfants de Dieu », comme le disait Élizabeth Browning.
au Texas il y a près de vingt-cinq ans. Ces La réflexion nous amène à nous poser deux questions : « Et alors ? »
objets me rappellent que Dieu m’a utilisé (« Quel est le sens de cette expérience ? ») et « Et après ? » (« Que
et peut encore le faire. Dieu veut m’em- m’apprend-elle aujourd’hui ? »). Il est important de se poser ces ques-
ployer pour amener les autres à diriger tions après une réunion, après un temps passé seul avec Dieu, après
avec un cœur de serviteur. un voyage missionnaire ou un projet particulier, ou après avoir en-
Les responsables d’église peuvent seigné l’école du dimanche ou une étude biblique. Les gens servent
être tellement accaparés à accomplir leur fidèlement quand ils peuvent connecter leurs actes de service à leur
tâche qu’ils en oublient ceux pour lesquels système de croyance, leur doctrine, et la mission de leur église. Ils
ils exercent leur ministère et qui œuvrent doivent aussi pouvoir établir la relation spirituelle entre des actes
à leurs côtés. C’est ainsi que se perpétue de service et ce qu’ils entendent et apprennent. Dieu apprend à ses
le mythe selon lequel un pasteur, un pré- enfants bien des leçons à travers leurs actes et la réflexion leur permet
dicateur ou un ancien doivent tout faire ensuite d’apprendre effectivement ses leçons.
eux-mêmes. Suite à un projet en faveur d’un couple âgé, j’ai demandé aux
étudiants qui m’y ont aidé ce qu’ils avaient ressenti à travers cette
RÉFLEXION après-midi. Ils m’ont répondu : « On est fatigués, mais c’est une
Notre héritage évangélique fait que nous bonne fatigue car on sait qu’on a fait quelque chose de bien ! »
ne mettons pas souvent l’accent sur la ré- Je leur ai alors demandé : « Et alors ? » Cela les a amenés à parler
flexion, qu’elle soit d’ordre théologique ou du besoin de ressembler de plus en plus à Jésus, de développer un
autre. Réfléchir signifie regarder en arrière, cœur attentif pour les gens plus vulnérables, les pauvres, et les
voir de près, arrêter sa pensée pour consi- désœuvrés.
dérer une chose. Tout comme les miroirs et Quant à la question : « Et après ? », ils ont commencé à intégrer
les surfaces polies réfléchissent la lumière, cette action à un plan plus vaste et à leur désir d’être de meilleurs
le peuple de Dieu reflète sa lumière par les disciples. C’est ainsi que ce projet devint une leçon sur la compassion
œuvres de leur service. Les pasteurs sont de Dieu, le royaume de Dieu et les tendres bontés de Dieu.
parfois tellement occupés à courir d’une Nous aurions pu réaliser ce projet, rentrer chez nous, prendre
tâche à l’autre ou d’un ministère à l’autre, une douche, un bon repas et passer à autre chose. Mais le fait de
qu’ils ne prennent plus le temps de ralentir réfléchir sur place à l’issue du projet permit aux participants de
et de réfléchir à ce que Dieu a fait et com- grandir spirituellement.
ment, à la façon dont il les a utilisés pour C’est pourquoi la réflexion suit les autres éléments essen-
accomplir ses desseins. tiels de la formation, l’appréciation, le feedback, l’évaluation et
Toute la Bible est pleine de « matière la reconnaissance.
à réflexion » : depuis Moïse et sa rencontre Si les leaders mettent ces éléments en pratique dans chaque mi-
avec Dieu au buisson ardent, jusqu’à nistère de l’église, chaque programme et chaque initiative, les gens
Paul qui réfléchit à son besoin d’être grandiront en disciples matures et feront des émules. Certes, mettre
« crucifié avec Christ » (Galates 2 : 20) et de ces six principes en pratique prend plus de temps. Mais nous ser-
« connaître la communion de ses souffrances » vons le Dieu qui a créé le temps et qui tient nos vies dans sa main.
(Philippiens 3 : 10). Jonas a eu l’occasion de Le premier rôle des leaders de l’Église est « d’équiper les saints en vue
réfléchir pendant que le ricin poussait de l’œuvres du service » (Éphésiens 4 : 11–12). Si nous n’avons pas le
(Jonas 4 : 5–6). Marie « repassait ces choses temps d’équiper les croyants avec une vision globale et réfléchie
dans son cœur » (Luc 2 : 19). Jésus laissa vers l’excellence, que sommes-nous donc occupés à faire ?
ses disciples pour aller dans le Jardin des
Oliviers afin d’être seul et de parler avec
son Père (Luc 22 : 39–41 ; Jean 18 : 1). Don R. Simmons
Dans le Nouveau Testament, nous Ph. D., est le directeur de Leadership Equipping
trouvons que, régulièrement, Jésus et les and Development (Équiper et développer les leaders),
disciples se retiraient après avoir exercé à Fresno en Californie.
le ministère dans des lieux tranquilles afin
de réfléchir à ce qui venait de s’y passer.
C. S. Lewis a écrit : « Nous pouvons vivre
une expérience et passer à côté de son

11
Par Barry J. Meguiar

Pourquoi tant d’églises jouissent-elles d’une croissance


explosive et d’autres non? Un changement flagrant semble
bel et bien se produire lorsque les membres de l’église
cessent d’être de simples spectateurs pour prendre part
au ministère, et ce en dehors des murs de l’église.

Pour que grandisse l’Église…


12
Les pasteurs sont généralement tentés que l’Église au Brésil est en croissance
d’évaluer la santé spirituelle des chrétiens continuelle. Ils sont constamment en train
à ce qu’ils peuvent voir dans le cadre des d’évangéliser et d’intégrer les nouveaux
activités de l’église : des réunions vivan- convertis dans l’Église, les enseignant
tes, de bons auditoires, beaucoup de gens à devenir eux-mêmes des témoins. Nous
à l’appel, et des revenus excédant les continuons de mettre l’accent sur l’évan-
prévisions budgétaires sont considérés gélisation et de motiver les croyants dans
comme des preuves concluantes du fait le témoignage. » 1
que Dieu agit puissamment dans le cœur Il est important de noter que l’ensei-
des gens. Mais cette forme d’évaluation gnement aux chrétiens brésiliens est
toute visuelle est-elle à propos ? clair : ils sont appelés à être des témoins,
Comment se fait-il que nous ayons autant quels que soient leurs dons et leurs Mes plus
de monde pour louer le Seigneur avec talents et leurs autres responsabilités grands moments
passion le dimanche matin, et si peu aux dans l’église locale. de joie étaient
autres réunions ? Serait-ce dû au rythme Quel contraste avec les raisonnements ceux où je
effréné de notre société, ou symptomatique conventionnels de nombreux chrétiens ! partageais
d’un problème plus vaste ? Nous considérons l’évangélisation comme
personnellement
Comment expliquer que certaines égli- une option réservée à certains, comme
ses aux États-Unis et ailleurs connaissent d’autres chantent dans la chorale ou servent
ma foi.
une croissance explosive, et d’autres non ? au sein du conseil d’administration. En
Un changement flagrant semble bel et bien fait, le témoignage et l’évangélisation sont
se produire lorsque les membres de l’église souvent considérés comme le lot de ceux
cessent d’être de simples spectateurs pour qui ne sont pas capables d’occuper des
postes plus en vue dans l’église. Les chré-
tiens considèrent souvent l’évangélisation
comme le travail de suite auprès des per-
sonnes nouvelles dans l’église. Nous ne
devrions pas être surpris du peu de crois-
sance dans nos pays quand la plupart des
croyants ont perdu de vue leur mission pre-
mière et universelle d’être sel et lumière
dans un monde ténébreux et dépravé.
Dieu ordonne que chacun soit engagé
dans l’évangélisation personnelle pour
deux raisons : 1) Faire du partage de notre
foi une priorité nous tient à genoux, dans
la Parole et dans les rassemblements de
l’église. 2) Rendre témoignage de notre
foi personnelle accomplit le Grand Ordre
prendre part au ministère, et ce en dehors de Mission.
des murs de l’église.
MON EXPÉRIENCE
OPTION OU COMMANDEMENT ? En tant que membre d’église, je peux
Plus de la moitié des membres des vous dire qu’il est tout à fait possible
Assemblées de Dieu dans le monde vivent d’être fidèle aux réunions, de faire partie
au Brésil ; l’Église dans ce pays nous offre du conseil d’administration, de chanter
un modèle extraordinaire de réveil. La dans la chorale, de faire valoir ses dons,
question fut posée à Terry Johnson : et même de faire des voyages mission-
« Qu’est-ce que les chrétiens du monde naires, sans jamais en retirer de joie.
peuvent apprendre de leurs frères brési- C’est ce que j’ai souvent vécu ; je me suis
liens ? ». Voici sa réponse : demandé ce que j’avais fait de ma joie et
« Être des témoins, évangéliser et prier. comment la retrouver. D’autres fois,
La vie des chrétiens brésiliens est satu- j’étais rempli de joie et convaincu que je
rée de prière, et ils saisissent toutes les ne pourrais plus la perdre. Qu’est-ce qui
occasions de témoigner… C’est pour cela faisait la différence ?

13
Dans les deux cas, je participais, je servais et je donnais. Dans enclins à porter du fruit, et davantage
les deux cas, j’étais respecté de tous dans mon église, alors même à vivre sans joie, à devenir indifférents et
que je vacillais en mon esprit entre deux personnages. Ce n’est apathiques, à se relâcher dans leur fidélité
qu’après une longue période que la réponse devint évidente. Sans envers leur église, à être facilement induits
exception, mes plus grands moments de joie étaient ceux où je à critiquer et plus vulnérables face à des
partageais personnellement ma foi. Le partage de ma foi avait fait tentations pouvant les faire tomber dans
toute la différence ! Jésus a dit : « Mon Père est glorifié en ceci : que des péchés grossiers.
vous portiez beaucoup de fruit… Je vous ai parlé ainsi, afin que ma joie Les chrétiens ont souvent tendance
soit en vous et que votre joie soit complète » (Jean 15 :8, 11). Telle a été à vivre leur marche avec le Seigneur à deux
mon expérience. vitesses. Dans l’église, ils peuvent être de
généreux donateurs et des participants
COMMENT OBTENIR UNE JOIE PLEINE ET ENTIÈRE actifs tenus en haute estime par leur pas-
La première chose que font les nouveaux convertis est de teur. Mais nombre d’entre eux ne pensent
partager naturellement leur foi avec tout leur entourage. Quelqu’un pas un seul instant à servir Dieu en dehors
a dit : « Il est facile de repérer de nouveaux convertis : ils sont de l’église. Bien des gens préfèrent jouer
tellement zélés, mais ça leur passera ! » Mais voici plutôt la question à l’église dans l’église.
qu’il faudrait nous poser : « Pourquoi nous attendons-nous à ce que Nous savons tous que l’Église n’est
les nouveaux convertis perdent leur zèle en devenant soi-disant pas faite de briques et de ciment mais
plus matures ou à cause de leur contexte culturel ? » Cela ne semble de personnes. Le fait de confiner notre
en tout cas pas être le cas au Brésil. Les églises que nous voyons expérience chrétienne et notre exubé-
grandir ici ou ailleurs sont remplies de gens qui partagent leur foi rance à l’intérieur de l’église empêche le
avec audace et invitent les gens à leur église avec enthousiasme. monde d’entendre notre message. Mais
(Voyez l’encart ci-joint sur le thème : « Comment mobiliser les quand nous vivons notre foi en dehors des
membres de l’église »). murs de l’église, nous pouvons contribuer
Dieu nous a promis que notre joie demeurerait pleine et entiè- à changer notre monde.
re aussi longtemps que nous amènerons d’autres personnes au John Maxwell compare nos vies à un
Seigneur. Est-ce le message que nos chrétiens entendent ? Ils match de rugby et nos églises à la mêlée.
assistent à des réunions, servent et prennent certaines responsa- Il souligne le fait que bien des chrétiens
bilités. Mais connaissent-ils la joie de servir le Seigneur en rendant ne sortent jamais de la mêlée pour faire le
témoignage de lui ? match. Il y a aux États-Unis environ deux
Billy Graham a écrit dans un article : millions de personnes qui tiennent en
« Un chrétien qui n’exprime pas l’amour de Christ envers l’huma- moyenne sept conversations significatives
nité par un service motivé par la compassion ne vit pas pleinement avec des non-chrétiens chaque semaine.
une vie de disciple. De même, un chrétien qui n’exprime pas l’amour Cela signifie qu’environ quatorze millions
de Christ pour l’humanité par un témoignage verbal clair ne vit pas de personnes sont chaque semaine sous
davantage pleinement sa vie de disciple. Nous avons trop longtemps l’influence directe de chrétiens. Nous avons
considéré que l’évangélisation était le lot de quelques professionnels le potentiel pour changer des multitudes
ou la tâche du pasteur. Un tel point de vue n’est pas conforme au de vies et atteindre notre monde.
Nouveau Testament, pas plus qu’il n’est réaliste si nous devons faire Dieu promet à ses enfants une joie
face aux défis des décennies à venir. La tâche est tout simplement pleine et entière qui leur sera restaurée
bien trop vaste. » 2 dès lors qu’ils commenceront à partager
Quand les églises grandissaient très vite aux États-Unis, les personnellement leur foi. Et tout ce qu’il
pasteurs comme les membres partageaient activement leur foi et faut pour que cela arrive, c’est que les
proclamaient l’Évangile. L’Église était en feu. Mais la croissance de pasteurs aident les croyants à se considérer
nos églises fut accompagnée par le développement des compétences eux-mêmes comme l’Église, en dehors de
de ceux qui les dirigeaient. Cela a contribué à diminuer la valeur que leurs murs.
l’on attribuait au témoignage que les membres étaient capables
de rendre à l’Évangile. Avec le temps, cela a amené les chrétiens NOTES
1
à s’impliquer de plus en plus dans l’infrastructure de nos églises en The Pentecostal Evangel, 9 novembre 1997.
2
Christianity Today, 8 décembre 1997.
pleine croissance.
De nos jours, nous sommes enclins à ne pas attendre des chrétiens
qu’ils amènent des gens au Seigneur. Nombreux sont ceux qui ne Barry J. Meguiar
ressentent pas de fardeau personnel pour le salut des perdus est le P.D.G. de Meguiar’s Inc.,
qu’ils côtoient chaque jour. Quand les chrétiens ne se sentent pas à Irvine en Californie.
personnellement responsables de partager leur foi, ils sont moins

14
Par Anthony Palma

1ère partie:

Herméneutique,
promesses
de l’Ancien Testament,
et terminologie alternative

Cette série d’articles explorera les divers doctrine du baptême de l’Esprit, et ce Il est légitime
aspects de l’enseignement pentecôtiste sur pour deux raisons : 1) les mouvements de faire une étude
le baptême dans le Saint-Esprit. Elle traitera pentecôtistes, charismatiques et celui dit inductive à partir
de deux sujets liés à ce thème, à savoir le de la troisième vague ne sont pas unis du récit des incidents
fait qu’il est subséquent au salut et qu’il dans leur compréhension du baptême de relatés dans le livre
est accompagné du parler en langues. Nous l’Esprit ; 2) de sérieux défis émanant de
des Actes pour
couvrirons d’abord les considérations her- trois sources différentes ont été lancés
méneutiques, les promesses de l’Ancien à cette doctrine d’un point de vue her-
en tirer les leçons
Testament et la terminologie alternative méneutique : (a) les cessationnistes qui théologiques
sur le thème du baptême de l’Esprit.1 défendent le point de vue selon lequel les cumulées au fil
dons extraordinaires du Premier Siècle ont de ces récits.
CONSIDÉRATIONS été discontinués, (b) les non-cessationnis-
HERMÉNEUTIQUES tes qui ne font pas partie de ces mouve-
Les aspects herméneutiques doivent ments et qui admettent la continuation
être pris en compte en ce qui a trait à la des dons extraordinaires mais rejettent la

15
compréhension du baptême de l’Esprit, son contexte, ses enseignements doivent
(c) certains exégètes au sein du mouvement être reliés à ceux des autres auteurs et
qui mettent en doute la validité herméneu- de l’ensemble des Écritures.
tique de cette doctrine. 6. Les différences apparemment inconci-
Les présupposés suivants et les points liables sont généralement caractérisées par la
clé d’herméneutique ont servi de guide complémentarité plutôt que par la compétition
à la rédaction de cette série. Ils sont don- ou la contradiction. Quelle est la perspective
nés succinctement comme arrière-plan de tel ou tel auteur ? Par exemple, Jacques
et comme cadre de réflexion pour facili- contredit-il vraiment Paul au sujet de la
Au jour ter la compréhension du contenu de la relation entre la foi et les œuvres ? Ou ses
de la Pentecôte, suite de ces articles. 2 Ces points ne sont propos sont-ils davantage guidés par la
les disciples pas forcément énumérés dans l’ordre de raison pour laquelle il a écrit cette lettre ?
furent « remplis leur importance pas plus que dans un ordre Dans ce cas, ne devraient-ils pas être in-
strictement logique. Ils se chevauchent terprétés en fonction de celle-ci ? Paul et
du Saint-Esprit » ;
quelque peu et se font en partie ombrage Luc se contredisent-ils vraiment au sujet
ils n’ont pas les uns aux autres. du ministère de l’Esprit ?
été régénérés 1. Toute Écriture est divinement inspirée. 7. Les écrits de Luc appartiennent au genre
par cette Le Saint-Esprit, auteur divin, ne saurait se littéraire historique. Mais le livre des Actes
expérience. contredire dans les Écritures. Un écrit ou est bien plus qu’une simple histoire de
un auteur biblique ne saurait par consé- l’Église Primitive. Les recherches récentes
quent en contredire un autre. reconnaissent Luc comme un théologien
2. Notre exégèse de l’Écriture doit être à part entière, autant que comme historien.
contrôlée par une saine compréhension de la Il se sert de l’Histoire pour présenter sa
discipline de la théologie biblique. La défini- théologie.
tion de la théologie biblique peut varier, 8. Dans le cadre de la méthode historico-
mais sa substance affirme que les doctrines critique d’interprétation biblique, la discipline
peuvent émerger du texte biblique et ne que l’on appelle critique rédactionnelle a été
pas être imposées au texte. largement acceptée ces dernières années. La
3. Chaque auteur biblique doit être compris prémisse de base est que l’écrivain biblique
selon ses propres termes. La grille d’inter- est un éditeur, et que son écrit présente
prétation propre à Paul ne doit pas être en fait sa théologie. Il peut donc prendre
appliquée à Luc, pas plus que celle de Luc le matériel dont il dispose et le formuler
à Paul. La Bible n’est pas un livre de théo- de façon à présenter ses convictions théo-
logie dogmatique ou systématique ; divers logiques prédéterminées. À la base, la cri-
auteurs bibliques peuvent donc employer tique de la rédaction est une entreprise
une terminologie similaire avec des légitime et nécessaire. Mais dans sa forme
nuances de sens différentes. À titre la plus radicale, elle permet à l’auteur
d’exemple, l’expression « Recevoir l’Esprit » d’altérer les faits et même de créer une
peut revêtir des nuances selon que c’est histoire et de la présenter comme factuelle
Luc, Paul, ou Jean qui l’emploient. Que afin de servir ses intentions théologiques.
veut dire chacun d’eux lorsqu’il emploie Pour illustrer comment ce principe fonc-
ces termes ? tionne, Paul n’aurait pas pu demander aux
4. Différents auteurs bibliques peuvent Éphésiens : « Avez-vous reçu l’Esprit Saint
avoir une emphase différente. L’évangile de après voir cru ? » (Actes 19 : 2, Darby), car il
Jean, par exemple, souligne la divinité de enseigne dans ses lettres que la personne
Christ ; Paul met l’accent sur la justifica- qui croit au Seigneur reçoit l’Esprit au
tion par la foi ; Luc, tant dans son évangile même moment. Luc a donc créé cet inci-
que dans le livre des Actes, se concentre dent ou altéré les propos exacts de Paul
sur l’aspect dynamique du ministère du afin que le récit reflète sa propre com-
Saint-Esprit. Puisque Luc se concentre sur préhension de l’œuvre de l’Esprit. Cette
cet aspect de l’œuvre de l’Esprit, il est forme radicale de critique rédactionnelle
important de comprendre ce qu’il a à dire est inacceptable pour tous ceux qui ont
sur à ce sujet. une haute opinion de l’inspiration divine des
5. Après avoir compris ce que tel Écritures. Le Saint-Esprit, en bon surin-
auteur biblique a voulu exprimer dans tendant, n’aurait pas permis à un écrivain

16
biblique de présenter comme un fait quel- Une objection souvent soulevée par les
que chose qui n’aurait pas vraiment eu lieu. critiques est que, si nous insistons sur le
9. Les écrits historiques sont sélectifs et précédent historique d’une expérience de
subjectifs par nature, tout comme ils sont in- l’Esprit après la conversion, nous devrions
fluencés par le point de vue et les prédilections faire de même avec d’autres précédents
de l’auteur. C’est le cas du livre des Actes, tels que vendre tous nos biens ou tirer
sans toutefois jamais perdre de vue que l’his- au sort quand nous devons prendre des
toriographie de Luc n’est pas ultimement décisions. Mais Dieu n’a jamais prescrit
la sienne mais celle du Saint-Esprit. à l’Église Primitive d’agir de la sorte pas
10. La théologie narrative est une approche plus qu’il ne l’a poussée à le faire ; de
de l’herméneutique relativement récente. Un plus, ce sont là des incidents uniques.
aspect est ce qu’on appelle l’analogie nar- Ce furent là des initiatives personnelles
rative. En y ayant recours, l’auteur invite prises par des individus de leur propre
le lecteur à faire une étude comparative chef. Mais Jésus a bel et bien ordonné
des récits similaires afin de découvrir aux disciples d’attendre jusqu’à ce qu’ils
des schémas ou des échos, tels que des soient remplis de l’Esprit. Plus encore, L’Esprit est
phrases ou des thèmes récurrents. 3 L’aspect être rempli de l’Esprit est une activité descendu sur
analogique de la théologie narrative est divine et non humaine. lui et s’est
étroitement lié à l’approche pentecôtiste 12. Une autre objection à la position pente- manifesté tout
traditionnelle dans sa compréhension du côtiste se base sur la question de l’intention de
au long de son
baptême de l’Esprit selon les termes des l’auteur. La question a été posée : « Quelle
récits du livre des Actes. était l’intention de Luc en écrivant les
ministère terrestre.
11. Une objection à la compréhension pen- Actes ? » La réponse est qu’il a voulu rap- Tel est le modèle
tecôtiste du baptême de l’Esprit est le fait porter comment l’Évangile s’est propagé qu’il a laissé
qu’elle se fonde sur un précédent historique, dans tout le monde romain ; ce n’était pas à tous les croyants.
ce qui, disent certains, ne peut suffire pour pour donner un enseignement sur le bap-
établir une doctrine. Selon ce point de vue, tême de l’Esprit. Mais comment expliquer
il est possible que Luc ait rapporté une la propagation de l’Évangile autrement
expérience de l’Esprit subséquente à son que par l’impulsion divine, la puissance
œuvre de régénération et même que cette du Saint-Esprit ? Actes 1 : 8 résume en une
expérience ait inclus la glossolalie, mais phrase tout le livre des Actes. Les deux
il est impropre d’en déduire une doctrine. clauses principales de ce verset sont étroi-
Autrement dit, les récits narratifs sont tement liées et ne sauraient être séparées :
descriptifs, et non prescriptifs, puisque « Vous recevrez une puissance » et « vous serez
qu’aucune proposition n’affirme explici- mes témoins ». 4 Si le mandat d’« aller par tout
tement que les expériences qu’ont vécues le monde » est toujours d’actualité, alors le
les disciples n’étaient pour tous les revêtement de puissance nécessaire pour
croyants. son exécution sera aujourd’hui encore tel
Le raisonnement inductif est toutefois que Jésus l’a promis.
une forme légitime de logique. Il consiste 13. Liée à l’objection précédente est l’idée
à formuler une conclusion générale à par- selon laquelle ce sont seulement des groupes
tir de l’étude d’incidents ou de déclarations représentatifs qui ont vécu dans les Actes une
particuliers. Comment pourrions-nous expérience spéciale du Saint-Esprit, pour mon-
justifier autrement la doctrine de la Trinité trer que l’Évangile se propageait et incluait
ou de l’union hypostatique — le fait que tous les peuples — les Juifs à Jérusalem
Christ soit à la fois pleinement humain et (chapitre 2), les païens (chapitre 10), et
pleinement divin, tout en étant une per- les disciples de Jean-Baptiste (chapitre 19).
sonne unique ? Le Nouveau Testament ne Mais cette position est critiquable sur
contient aucun texte ne décrivant l’une plusieurs plans : 1) il est souvent ignoré
ou l’autre de ces doctrines de façon ex- ou passé sous silence l’expérience person-
plicite. Il est donc légitime de faire une étu- nelle de Paul après sa conversion lorsqu’il
de inductive à partir du récit des incidents fut rempli de l’Esprit (9 : 17). Cela ne faisait
relatés dans le livre des Actes pour en tirer pas partie d’une expérience vécue au sein
les leçons théologiques cumulées au fil de l’un de ces groupes. 2) Les premiers
de ces récits. prédicateurs n’ont-ils jamais eu l’occasion

17
de rencontrer certains des disciples de ceux qui le recevront prophétiseront,
Jean-Baptiste pendant les vingt années qui auront des songes et des visions. Cette
séparent les chapitres 2 et 19 des Actes ? prophétie nous rappelle le désir intense
3) De plus, ces hommes étaient-ils effec- de Moïse : « Puisse tout le peuple de l’Éternel
tivement des disciples de Jean ? Ou être composé de prophètes ; et veuille l’Éternel
étaient-ils des disciples de Jésus en manque mettre son Esprit sur eux ! » (Nombres 11 : 29).
d’instruction ? 5 Les parallèles entre la prophétie de Joël et
le souhait de Moïse sont sans équivoque.
LA PROMESSE DE L’ESPRIT Ce qui distingue ce texte de celui d’Ézé-
DANS L’ANCIEN TESTAMENT chiel, c’est que les résultats de l’activité
L’Ancien Testament est le prélude indis- de l’Esprit sont très différents ; ils sont
pensable à toute discussion sur le baptême frappants et charismatiques par nature.
dans le Saint-Esprit. Les événements du L’Esprit vient sur le peuple de Dieu d’abord
jour de la Pentecôte (Actes 2) furent le pour le revêtir de puissance afin qu’il pro-
point culminant de l’accomplissement phétise. Cela est évident dans la citation
des promesses que Dieu avait faites des que Pierre fait de Joël dans son message
siècles auparavant concernant l’institution de Pentecôte (Actes 2 :16–21). Pierre
de la nouvelle alliance, qui allait également ajoute : « Et ils prophétiseront » (verset 18)
La promesse inaugurer l’ère de l’Esprit. Deux passages en au milieu de la citation, répétant et souli-
de la venue parlent très clairement : Ézéchiel 36 : 25–27 gnant le fait que « vos fils et vos filles prophéti-
de l’Esprit inclut et Joël 2 : 28–29. seront » (verset 17). Au jour de la Pentecôte,
Le passage d’Ézéchiel parle d’être as- les disciples furent « remplis du Saint-Esprit » ;
à la fois le fait qu’il
pergés d’une eau pure et ainsi purifiés de mais ils ne furent pas régénérés par cette
est venu faire
toute souillure spirituelle. Il continue en expérience.
sa demeure disant que le Seigneur enlèverait le cœur Devons-nous en conclure qu’il y eut
dans le cœur de pierre de son peuple et lui donnerait deux venues historiques distinctes du
des croyants « un cœur nouveau » et mettrait en lui « un Saint-Esprit, compte tenu de la différence
et qu’il veut esprit nouveau ». C’est par le Saint-Esprit qui substantielle entre les prophéties d’Ézéchiel
le revêtir vient demeurer dans le cœur des croyants et celle de Joël ? La réponse se doit d’être
de puissance que cela devient possible : « Je mettrai mon négative. Il est plus logique de parler de la
en vue du service. Esprit en vous » (verset 27). Il en résultera promesse globale de la venue de l’Esprit
qu’ils suivront ses ordonnances, et qu’ils qui englobe le fait qu’il vienne habiter le
observeront et pratiqueront ses lois. peuple de Dieu et le remplir en vue de le
La promesse est clairement liée au con- revêtir de puissance. Ce sont deux aspects
cept néotestamentaire de la régénération. de la promesse de l’œuvre du Saint-Esprit
Paul parle du « bain de la régénération et du dans l’ère où nous vivons.
renouvellement du Saint-Esprit » (Tite 3 : 5), La promesse de l’Esprit ne fut pas ac-
se faisant ainsi l’écho des paroles de Jésus complie jusqu’au jour de la Pentecôte
quant à notre besoin de « naître d’eau et (Actes 2). Mais la conception virginale de
d’Esprit » (Jean 3 : 5). La transformation qui Jésus par la puissance de l’Esprit était
s’opère par la nouvelle naissance produit l’aube d’une ère nouvelle. L’Esprit est
un mode de vie changé, ce qui est rendu descendu sur lui et s’est manifesté tout
possible par l’Esprit résidant dans le au long de son ministère terrestre (Mat-
cœur. Le Saint-Esprit demeure en chaque thieu 3 : 16 ; Luc 4 : 18–19 ; Actes 10 :
croyant (Romains 8 : 9, 14–16 ; 1 Corin- 38–39). Tel est le modèle qu’il a laissé
thiens 6 : 19). La notion même d’être pour tous les croyants à qui le Seigneur
chrétien sans le Saint-Esprit est une contra- de l’Ancien Testament a promis qu’ils
diction dans les termes. seraient habités et revêtus de puissance
La prophétie de Joël est très différente par le Saint-Esprit.
de celle d’Ézéchiel. Elle ne parle pas de
transformation intérieure, d’un change- LA TERMINOLOGIE
ment de comportement, ou du Saint- DU BAPTÊME DE L’ESPRIT
Esprit demeurant en nous. Le Seigneur Le livre des Actes contient quelques
y dit plutôt : « Je déverserai mon Esprit sur 70 références au Saint-Esprit. Puisqu’il
toute chair ». Le résultat sera remarquable : relate la venue de l’Esprit et nous donne

18
des exemples de son interaction avec les le Saint-Esprit et celui d’être baptisé dans le Saint-Esprit ? Sept
hommes, il est naturel de se tourner vers passages contiennent à la fois le verbe baptiser et le nom Saint-
ce livre pour y trouver une terminologie Esprit ou Esprit. Tous ces versets nous enseignent-ils la même chose
spécifique au baptême de l’Esprit. Les quant à la relation qui existe entre les deux termes ?
expressions suivantes y sont employées Pas de baptême du Saint-Esprit. Les écrivains du Nouveau
de façon interchangeable : Testament ne parlent jamais du baptême du Saint-Esprit. Le terme
• Baptisé dans l’Esprit (1 : 5 ; 11 : 16) ; est ambivalent et pourrait être employé pour décrire l’une ou l’autre
• L’Esprit survenant, descendant ou tombant expérience de l’Esprit. L’une est un baptême par l’Esprit par lequel
(1 : 8 ; 8 : 16 ; 10 : 44 ; 11 : 15 ; 19 : 6 ) ; nous sommes incorporés dans le corps de Christ. L’autre est un
• L’Esprit répandu (2 : 17–18 ; 10 : 45) ; baptême dans l’Esprit par lequel nous sommes revêtus de puissance
• La promesse du Père (1 : 4) ; en vue du service.
• La promesse de l’Esprit (2 : 33, 39), l’Esprit Baptisé dans l’Esprit. L’expérience pentecôtiste est correctement
étant lui-même la promesse ; décrite par l’expression être « baptisé dans (préposition grecque en)
• Le don de l’Esprit (2 : 38 ; 10 : 45 ; 11 : 17), le Saint-Esprit » (Matthieu 3 : 11 ; Marc 1 : 8 ; Luc 3 : 16 ; Jean 1 : 33 ;
l’Esprit étant lui-même le don ; Actes 1 : 5 ; 11 : 16 ; voir aussi Luc 24 : 49 ; Actes 1 : 8). C’est là la
• Le don de Dieu (8 : 20), le don venant traduction la plus exacte du grec qui communique le mieux le sens
de Dieu ; de cette expérience. Elle est préférable pour deux raisons.
• Recevoir l’Esprit (8 : 15–20 ; 10 : 47 ; 19 : 2) ; D’abord, la préposition grecque en est la proposition la plus
• Être rempli de l’Esprit (2 : 4 ; 9 : 17). versatile du Nouveau Testament et peut être traduite en, avec, par,
Du point de vue de la fréquence, l’ex- parmi, à l’intérieur de selon le contexte. Nous pouvons éliminer les
pression baptisé dans le Saint-Esprit est celle deux derniers sens car ils ne sauraient s’appliquer aux passages
qui revient le plus souvent et ce dans que nous étudions. Nous pouvons aussi éliminer par dans les pas-
chacun des évangiles (Matthieu 3 : 11 ; sages des évangiles et des Actes car Jésus, et non pas le Saint-
Marc 1 : 8 ; Luc 3 : 16 ; Jean 1 : 33). L’ex- Esprit, est celui qui baptise. Nous sommes baptisés par Jésus dans
pression être rempli de l’Esprit est em- le Saint-Esprit.
ployée fréquemment mais avec un sens Ensuite, en est préférable à avec car il communique mieux le lan-
plus inclusif, qui sera discuté plus tard dans gage imagé employé pour le Saint-Esprit. Le verbe baptizo signifie
cette série. immerger ou tremper. Il serait étrange de dire « Il vous immergera
L’expression baptême dans le Saint-Esprit, (ou vous trempera) avec le Saint-Esprit ». Il est bien plus naturel
nom équivalent à l’expression verbale être de dire « dans le Saint-Esprit ». Cette préférence pour « dans le
baptisé dans le Saint-Esprit, ne se trouve pas Saint-Esprit » est renforcée par l’analogie avec le baptême d’eau
dans le Nouveau Testament en tant que qui se fait dans l’eau.
telle, mais elle est souvent employée par Préférer traduire ce mot par en dans les passages des évangiles et
souci de clarté pour signifier cette même des Actes ne relève pas d’une simple question de sémantique pas
expérience. Le terme de baptême de l’Esprit plus que d’un désir de couper les cheveux en quatre. Cela reflète
a aussi toute sa raison d’être. une bonne compréhension de la nature du baptême dans le Saint-
Aucun terme ne communique à lui seul Esprit, en mettant l’accent sur le fait qu’il s’agit d’une expérience
tout ce que cette expérience implique. Les dans laquelle le croyant est totalement immergé dans l’Esprit.
termes employés ne devraient pas être Baptisé par l’Esprit. Il faut distinguer le fait d’être baptisé dans
poussés à l’extrême de façon littérale ; ils le Saint-Esprit d’être baptisé par l’Esprit dans le corps de Christ
sont simplement des mots employés par (1 Corinthiens 12 : 13). 6 La même préposition en est utilisée dans
les écrivains bibliques pour nous aider ce verset ; la première partie de la phrase dit : « Car c’est dans (en)
à mieux cerner le sens de cette expérience. un seul Esprit que nous tous… avons tous été baptisés dans un seul corps.»
Par exemple, les mots baptisé ou rempli Dans désigne ici le Saint-Esprit comme le moyen ou l’instrument
mettent l’accent sur le fait qu’il s’agit par lequel ce baptême a lieu. L’expérience dont Paul parle ici est
d’une expérience dans laquelle le croyant différente de celle mentionnée par Jean-Baptiste, Jésus et Pierre
est entièrement dominé ou submergé par dans les six autres passages.
le Saint-Esprit. Parmi d’autres effets, cette Les deux groupes de passages que nous discutons (les six dans
expérience rehausse et intensifie l’œuvre les évangiles et les Actes, et celui de 1 Corinthiens) contiennent
du Saint-Esprit déjà présent dans la vie quelques termes similaires. Mais il est discutable d’avancer que,
du croyant. sous prétexte que certaines combinaisons de mots se retrouvent
dans divers passages, leur traduction et leur signification doivent
BAPTISÉ PAR ET DANS LE SAINT-ESPRIT toujours être les mêmes. En dehors de certaines similitudes, ces
Le Nouveau Testament établit-il une deux groupes de passages ont peu en commun. Par exemple, Paul
distinction entre le fait d’être baptisé par mentionne un Esprit. Il n’utilise pas le terme composé Saint-Esprit ;

19
il parle d’être « baptisés en un seul corps ». ainsi que la plupart des principales versions
De plus, la phrase « en un seul Esprit » pré- anglophones.
cède le mot baptisés. Dans tous les autres Chaque baptême a une raison d’être
passages, il suit le verbe, à l’exception qui lui est propre. 1 Corinthiens 12 : 13
de Actes 1 : 5 où, aussi curieux que cela nous parle de l’incorporation, ou du bap-
paraisse pour certains, il vient entre les tême, en Christ et en son corps. Cela est
mots Esprit et Saint. différent du baptême dans le Saint-Esprit,
Le contexte détermine souvent le choix dont le but premier est de nous donner
que doit faire le traducteur pour rendre le sa puissance pour être ses témoins (Luc
sens d’un mot ou d’une expression. Il est 24 : 49 ; Actes 1 : 8).
donc utile de voir comment Paul utilise
Entre autres des expressions similaires ou identiques NOTES
choses, cette à « dans (en) un seul Esprit ». Le contexte 1
La deuxième partie traitera de la relation chrono-
immédiat, qui contient quatre phrases logique entre ces événements. La troisième consi-
expérience vient dérera la question du parler en langues comme d’un
rehausser semblables devrait être déterminant.
élément nécessaire. La quatrième abordera le but
et intensifier 1 Corinthiens 12 : 3 nous dit : « Nul, s’il du baptême de l’Esprit et la terminologie inclusive
parle par (en) l’Esprit de Dieu, ne dit : Jésus des expressions : « Être remplis du Saint-Esprit ».
l’œuvre 2
Les érudits de la tradition pentecôtiste classique
est anathème ! et nul ne peut dire : Jésus est le
du Saint-Esprit ont beaucoup écrit sur cet aspect du sujet. Je men-
Seigneur ! si ce n’est par (en) le Saint-Esprit. »
qui demeurait Le verset 9, par lequel Paul continue sa liste
tionnerai entre autres : French L. Arrington, Donald
A. Johns, Robert P. Menzies, William W. Menzies,
déjà dans le croyant. des dons spirituels, nous dit : « À un autre, Douglas A. Oss, Roger Stronstad.
la foi, par (en) le même Esprit ; à un autre, des 3
Pour une discussion plus approfondie de la théo-
dons de guérisons, par (en) le même Esprit ». logie narrative, voir Douglas A. Oss, « A Pentecos-
tal/Charismatic View, » dans Are Miraculous Gifts for
Cette dernière phrase est identique à celle
Today ? ed. Wayne A. Grudem, (Grand Rapids, Mich. :
du verset 13. Dans tous ces exemples où le Zondervan Publishing, 1996), 260–262 ; et Donald
mot en est en rapport direct avec le Saint- A. Johns, « New Directions in Hermeneutics, » Initial
Esprit, la traduction par s’impose et s’avère Evidence, ed. Gary B. McGee, (Peabody, Mass.: Hen-
bien plus claire que toute autre traduction. drickson Publishing, 1991), 153–156.
4
Les citations sont de la Bible dite à la Colombe
De plus, tout le chapitre parle de l’activité sauf indication contraire.
du Saint-Esprit. 5
Ce point sera couvert dans la deuxième partie de
Ce concept est mentionné sous une cette étude.
6
forme légèrement différente dans Romains Certains érudits reconnus de la tradition pente-
côtiste traditionnelle préfèrent la traduction dans
6 : 3, qui parle d’être « baptisés en Christ
et interprètent cette clause comme signifiant le
Jésus ». Galates 3 : 27 parle aussi d’être baptême pentecôtiste dans l’Esprit.
« baptisés en Christ ». Ce baptême est diffé-
L’expérience rent de celui mentionné par Jean-Baptiste,
pentecôtiste Jésus et Pierre dans les évangiles et dans Anthony Palma, Th.D.,
est appelée les Actes. Selon Jean-Baptiste, c’est bel est un enseignant de longue
à juste titre et bien Jésus qui baptise dans le Saint- date dans les Assemblées
« être baptisé dans Esprit. Selon Paul, c’est le Saint-Esprit qui de Dieu des États-Unis.
nous baptise en Christ, ou dans le corps Il vit à Springfield dans le Missouri.
le Saint-Esprit ».
de Christ. S’il faut maintenir cette dis-
tinction à tout prix, il nous faudrait en
arriver à l’idée saugrenue que Christ nous
baptise en Christ !
En résumé… La distinction entre être
baptisé par l’Esprit et dans le Saint-Esprit
n’est pas imputable à une herméneutique
pentecôtiste qui serait biaisée. Une com-
paraison de la traduction du mot en dans
1 Corinthiens 12 : 13 dans les principales
versions montre une préférence évidente
même parmi les érudits non-pentecôtistes
pour le mot par. C’est le choix qu’ont fait
les versions Ostervald et Semeur notamment,

20
Par Richard D. Dobbins

21
Chacun possède un réservoir de sentiments enracinés dans les Dieu seul connaît les complications
relations qu’il a vécues avec les gens qu’il a côtoyés dans le passé et sans fin causées dans la vie de pasteurs
qui l’ont ainsi marqué : parents, grands-parents, frères et sœurs, amis sincères, de membres de conseils, et
d’enfance, amis de cœur, et dans certains cas, anciens conjoints. Plus d’autres croyants à cause des sentiments
les gens et les circonstances de notre présent ressemblent aux gens cachés et incompris qui se terrent au fond
et aux circonstances de notre passé, plus il est probable que nos du cœur (Jérémie 17 : 9 ; Jean 1 : 8).
réactions aient tendance à être colorées par les sentiments cachés
de notre cœur. C’est ainsi que, dans la vie, les réactions totalement LES CHRÉTIENS ONT TENDANCE
objectives sont extrêmement rares. Les rapports qu’entretiennent les À IDÉALISER LEUR PASTEUR
chrétiens avec leurs pasteurs peuvent stimuler ce genre de schémas EN TANT QU’ÉPOUX
émotionnels. Ceux qui considèrent que leur propre
conjoint est insensible ont tendance à voir
LA RELATION CHRÉTIEN-PASTEUR leur pasteur comme celui qui possède
EST UNIQUE EN SON GENRE tous les traits de caractère tendres et
La relation entre le pasteur et son assemblée est unique. Il romantiques qu’ils ne trouvent pas chez eux.
n’est aucune autre relation professionnelle qui génère une telle Mais dans la plupart des cas, une conver-
intensité émotionnelle. Les médecins et autres thérapeutes qui sation franche avec l’épouse du pasteur
connaissent ce phénomène sont bien plus protégés par (1) la nature suffirait à leur donner une vision plus réa-
plus structurée et professionnelle de la relation et (2) le temps liste des choses.
limité qu’ils passent avec chaque patient. Les pasteurs, quant à eux, Quand une personne de l’autre sexe
peuvent se trouver jusqu’à cinq fois (et plus) en contact avec les désire un entretien de relation d’aide avec
membres de leur église chaque semaine, ne serait-ce que lors le pasteur, ce dernier se trouve confronté
des réunions publiques, comités, et autres occasions, sans oublier à une situation potentiellement dange-
les entretiens particuliers. reuse. Ces personnes souffrent générale-
La relation chrétien-pasteur ressemble aux relations familiales. ment de relations amoureuses brisées ou
Jésus a parlé de la similitude qui existe entre la famille naturelle abusives et rencontrent donc leur pasteur
d’une personne et sa famille spirituelle (Marc 3 : 31–35). Cela ex- en un temps particulièrement vulnérable
plique peut-être pourquoi le pasteur est souvent perçu par bien de leur vie. Quelles que soient les circons-
des personnes comme le substitut d’un parent. tances, les pasteurs sont légalement et
Quand le pasteur et ses membres ont eu des relations familiales moralement tenus de protéger autant eux-
saines, leurs rapports mutuels n’en seront en principe que davantage mêmes que les personnes qu’ils reçoivent,
plaisants. Mais s’ils ont connu des relations malsaines dans leur afin de veiller à ne pas ouvrir une brèche
famille, cela peut ouvrir la porte à des situations potentiellement dans les limites physiques ou affectives au
explosives dans la famille de l’Église. cours des sessions de relation d’aide.
Les conseillers professionnels font
LE PASTEUR EN TANT QUE FIGURE D’AUTORITÉ référence aux sentiments que le conseiller
Les pasteurs qui n’ont pas eu de rapports sains avec les figures réveille chez la personne en la faisant
d’autorité dans leur famille naturelle peuvent rencontrer des diffi- parler de ses souvenirs de personnes et
cultés à vouloir être eux-mêmes des figures d’autorité saines dans situations passées comme à un transfert.
l’Église. Certains peuvent abuser de leur pouvoir, d’autres ne sup- De même, ces mêmes sentiments qui se
porteront pas les critiques et d’autres encore seront trop timides bousculent dans l’esprit de la personne
pour exercer leur autorité pastorale, même lorsque cela serait vital conseillée pendant ces rencontres sont
pour l’unité de l’église. appelés le contre- transfert.
Les chrétiens qui ont été abusés par des parents autoritaires Le transfert est un processus incons-
peuvent être prédisposés à rechigner face à toute expression de cient par lequel la personne conseillée
l’autorité pastorale, aussi saine soit-elle. Ces gens pourront s’en prête au conseiller les sentiments et les
prendre violemment à leur pasteur, ventilant ainsi la colère qu’ils fantasmes, positifs et négatifs, qui trouvent
n’ont jamais pu exprimer envers leurs propres parents. leurs racines dans ses réactions envers des
Les chrétiens qui ont eu tendance à idolâtrer leurs parents feront personnes significatives qui ont marqué
parfois de même avec leur pasteur. Aux yeux de certains, le pasteur son passé.
et sa famille ne peuvent jamais rien faire de bon ; pour d’autres, ils Le contre-transfert est la réaction émo-
ne peuvent jamais mal faire. Les pasteurs en bonne santé émo- tionnelle inconsciente du conseiller envers
tionnelle ne sont pas séduits par les critiques ni par leurs fans. Ils la personne qu’il conseille, réactions
savent que le vrai pasteur vit quelque part à mi-chemin entre la qui interfèrent le plus souvent avec son
fosse et le piédestal. objectivité.

22
Satan profite de ces sentiments cachés ne pouvez ignorer le côté unique de cha-
du cœur pour frustrer le processus de gué- que personne que vous voyez et votre
rison et provoquer autant de destruction propre réaction à chacune d’elle. Bien sûr, Satan profite
que possible, tant chez la personne qui cher- vous ne ferez pas part de ces données à la de ces sentiments
che conseil que chez le conseiller, fût-il un personne. cachés du cœur
pasteur. Un pasteur avisé comprend bien Occasionnellement, le nom d’une fem- pour frustrer
que tout sentiment quelque peu amoureux me attrayante et captivante apparaît sur
le processus
que la personne qu’il conseille peut mani- ma liste. Mes sentiments me pousseront
de guérison
fester envers lui n’est pas dû à son charme à me réjouir à la pensée de la revoir. Même
irrésistible ou à son physique éblouissant. s’il se peut très bien qu’elle ne soit attirée et provoquer autant
De tels sentiments proviennent d’une cer- par moi que dans mes fantasmes et non les de destruction
taine admiration et d’une confiance impli- siens, il est toujours de ma responsabilité que possible,
cite envers le pasteur en tant qu’homme de tenir cet entretien de façon à ce qu’elle tant chez
de Dieu. S’il n’était pas pasteur, de tels comme moi soyons en sécurité. la personne
sentiments ne naîtraient jamais. Au fil des ans, le Seigneur m’a aidé à dé- qui cherche
Les personnes conseillées peuvent finir et observer une discipline protectrice conseil que chez
tomber amoureuses de l’image du parent par rapport aux femmes qui viennent me le conseiller,
ou du conjoint idéal dont ils rêvent, du consulter qui s’est avérée très efficace. fût-il un pasteur.
représentant de Dieu qui essaie de leur Cette discipline tient en huit points simples
expliquer l’amour divin, et non pas de la et pleins de bon sens :
personne faite de chair et d’os qui est 1. Maintenir une limite physique de un
assise en face d’elles. à deux mètres entre la personne et moi.
Toute personne a besoin de près d’un
DÉVELOPPER ET APPLIQUER mètre autour d’elle pour se sentir rassurée
UN SYSTÈME DE CONTRÔLE et en sécurité.
Les pasteurs doivent sauvegarder soi- 2. Garder un esprit de prière et être at-
gneusement la confiance de la personne tentif à mes sentiments pendant la session.
qu’ils conseillent et prendre l’entière respon- 3. Garder un esprit de prière et être Plus les gens
sabilité de toute transaction émotionnelle attentif aux sentiments de la personne et les circonstances
pendant le processus de relation d’aide. Ils que je conseille. de notre présent
doivent protéger à la fois la personne qu’ils 4. Comprendre que la relation d’aide est ressemblent
conseillent et qui est vulnérable, et eux- un engagement dans un conflit spirituel,
aux gens et aux
mêmes face aux sentiments qu’elle peut qui se mène sur le terrain des pulsions, des
circonstances
nourrir à son encontre. Ils doivent aussi se fantasmes et des idées à partir desquels la
protéger et protéger leur visiteur de tout personne fera certains choix. de notre passé,
sentiment inapproprié qu’ils peuvent sen- 5. Réaliser la nécessité essentielle du plus il est probable
tir se développer en eux. recours à la vérité biblique et à la prière que nos réactions
Mais comment s’y prendre concrète- pendant le processus de relation d’aide. aient tendance
ment ? Il vous faut vous discipliner à pren- 6. Honorer la personne conseillée à être colorées
dre certaines mesures pratiques en vous comme un enfant de Dieu et respecter le par les sentiments
préparant à chaque session de relation caractère sacré des limites physiques (je ne cachés de notre
d’aide. Quand j’arrive dans mon bureau touche jamais une femme que je conseille). cœur.
le matin, je commence à me préparer, 7. Réaliser qu’à n’importe quel mo-
spirituellement et mentalement, aux per- ment pendant la session, votre contrôle
sonnes que je dois voir. de la vie et du ministère que Dieu vous
Je commence par parcourir ma liste de a confiés peut ne tenir qu’à ce mètre de
rendez-vous et par relever mentalement distance physique que vous maintenez
les sentiments que le nom de chaque entre vous-même et la personne que vous
client suscite en moi. Certes, je veux que conseillez.
le Seigneur m’aide à servir chacun de mon 8. Rappelez-vous souvent ce qui arri-
mieux, mais je n’éprouve pas les mêmes verait si votre conjoint, votre famille, vos
sentiments envers chaque personne qui collègues pasteurs et tous ceux qui vous
me rend visite. accordent toute leur confiance apprenaient
Si vous voulez être honnête et efficace que vous avez gâché votre moralité et celle
dans des situations de relation d’aide, vous de quelqu’un d’autre en ne sachant pas

23
contrôler les limites physiques qui s’impo- part d’un ou deux leaders parmi leurs mem-
sent dans une situation de relation d’aide. bres. Ne prenez pas ces attaques comme
Chaque année, je parle avec plusieurs étant trop personnelles. Absorbez-les de
pasteurs qui n’ont pas su se discipliner dans façon à en minimiser l’impact en public, et
leurs rapports avec les personnes de l’autre laissez-en la responsabilité là où elle est :
sexe qu’ils ont conseillées. C’est ici une ques- sur les épaules de celui ou celle qui vient
tion de tolérance zéro. De tels comporte- ainsi de ventiler ses sentiments.
ments ternissent l’image de Christ. Réalisez que celui qui essaie de vous
Ces pasteurs sont rarement conscients infliger ainsi ses sentiments bataille proba-
des ravages qu’ils ont ainsi causés aux blement lui-même avec un aspect non
personnes conseillées et à leur famille, encore sanctifié de son histoire avec les
mais aussi à la capacité de toute l’Église figures d’autorité.
à faire confiance à un autre pasteur. Plus Prenez d’avance la décision que, si de
d’une fois, j’ai entendu des membres de tels sentiments devaient être exprimés dans
conseil déçus et en colère me dire : « Com- une réunion de conseil ou d’affaires, vous
Les pasteurs ment vais-je expliquer à mes enfants que n’allez pas y réagir personnellement.
sont légalement le pasteur ne peut plus être notre pasteur ? » Réagissez sans vous mettre sur la défen-
et moralement Une assemblée dont le pasteur est ainsi sive quand il s’agit clairement de sentiments
tenus de protéger tombé est profondément meurtrie pour biaisés en disant par exemple : « Franck
autant eux-mêmes longtemps. vient-il d’exprimer les sentiments de tout
le comité ou bien s’agit-il simplement de ce
que les personnes
AUTRES SENTIMENTS QUI PEUVENT qu’il ressent personnellement ? » Encoura-
qu’ils reçoivent,
COMPLIQUER LES RELATIONS gez les autres à exprimer leurs opinions
afin de veiller sur les questions qui sont discutées.
La tentation sexuelle n’est pas le seul
à ne pas ouvrir moyen que Satan emploie pour amener Les pasteurs ne peuvent fonctionner
une brèche nos sentiments cachés à troubler la paix dans de bonnes conditions quand ils se sen-
dans les limites d’une église. Les pasteurs doivent aussi tent menacés par la colère et le rejet de ceux
physiques ou veiller à leurs relations avec leurs comités qui dirigent l’église. Un des sentiments
affectives au cours et tous les membres de leur église. profonds et cachés du cœur d’un pasteur
des sessions Ils doivent être conscients de trois sen- est le besoin de sentir que les autres sont
de relation d’aide. timents latents qui peuvent compliquer satisfaits de lui et l’acceptent.
les relations dans l’église, s’ils ne sont pas Plus vous serez conscient des interac-
identifiés et réglés. tions complexes de vos propres sentiments
1. Un pasteur doit se garder de la colère et de ceux des autres, moins ils pourront
et du sentiment de rejet. déclencher des situations douloureuses et
Aucun d’entre nous n’aime se sentir souvent inutiles parmi ceux qui dirigent
rejeté par les autres ou être l’objet de leur l’église à vos côtés.
colère. Les pasteurs sont particulièrement 2. Un pasteur éprouve le besoin d’être
sensibles à ces sentiments quand ils les aimé.
perçoivent chez des gens dont ils recher- Nous avons tous besoin d’être aimés.
chent l’accord et l’approbation — peut-être Mais certains pasteurs, à cause de ce besoin
même en ont-ils besoin — en vue d’être particulièrement intense, risquent de pré-
des dirigeants efficaces. sumer qu’ils ne sont pas aimés, simplement
Une des réactions les plus saines que parce qu’un membre de leur conseil émet
vous puissiez avoir dans une situation où une opposition même mineure à une de
un membre de votre conseil vous méprise leurs idées.
ou vous rejette est de la banaliser. N’en Un pasteur mature comprendra que, s’il
faites pas une montagne. N’oubliez pas serait merveilleux que tout le monde l’aime,
que, s’ils avaient l’occasion de s’exprimer ce n’est certainement pas une nécessité.
librement, 15 à 20% des gens de n’im- Il sait que, la plupart du temps, ses idées de
porte quelle église diraient qu’ils préfè- programmes et de méthodes pour l’église
reraient avoir quelqu’un d’autre comme ne sont pas des révélations reçues direc-
pasteur. tement du ciel. Cela l’aidera à ne pas se
La plupart des pasteurs perçoivent de sentir visé trop personnellement quand,
la colère ou du rejet à leur encontre de la dans le cours normal des délibérations et

24
des débats, des opinions différentes des
siennes sont exprimées.
3. Un pasteur éprouve le besoin d’avoir CONSIGNES GÉNÉRALES
raison. POUR LA RELATION
Les pasteurs ont une autre caractéris-
D’AIDE PASTORALE
tique en commun avec les autres leaders :
le besoin d’avoir raison. Certains membres 1. Maintenez la confidentialité. L’exception
de conseil ont ce même besoin. à cette règle serait le cas où des raisons éthiques ou
Cultivez assez d’humilité de cœur pour légales vous obligeraient à rompre une confidence.
être capable de dire à votre conseil et aux Il est impératif que les pasteurs se familiarisent avec
membres de vos comités : « Mes frères, je les lois de leur pays concernant les confidences
peux me tromper ! », et dites-le sincère- faites aux ecclésiastiques et aux exceptions à la
ment ! Votre capacité à le reconnaître ins- confidentialité.
pirera davantage encore confiance envers 2. Évitez de manipuler la personne que vous
votre ministère de leader. Les gens sains conseillez. Beaucoup de ceux qui cherchent l’aide
d’esprit ne s’attendent pas à ce que leur d’un pasteur sont particulièrement vulnérables.
pasteur soit infaillible. 3. Évitez de prendre des décisions à la place
Sondez ces sentiments cachés de votre de la personne qui cherche de l’aide. Bien des
cœur : le fait de ne pas vouloir que les gens viennent trouver un pasteur en s’attendant
autres soient en colère contre vous ou vous à des réponses divinement révélées à leurs pro-
rejettent, le désir de voir les autres vous blèmes. Le pasteur peut être quelque peu directif
aimer et le besoin d’avoir raison. Vous dans son approche de la relation d’aide mais doit
serez un leader d’autant plus sage. Vous veiller à ne jamais prendre de décisions à la place
serez aussi moins enclin à agir impulsive- de la personne.
ment face à ces pulsions soudaines. 4. Ne faites pas le facteur sauf quand cela est
De plus, vous découvrirez aussi que approprié. Il peut certes arriver qu’il soit utile et
la vaste majorité des enfants de Dieu ne thérapeutique de partager et d’interpréter avec
seront pas en colère après vous et ne vous quelqu’un le comportement ou les propos d’une
rejetteront pas. Au contraire, ils vous autre personne en vue de les voir se réconcilier. Mais
aimeront et apprécieront les nombreuses du fait que le pasteur est souvent en contact avec la
bonnes idées que vous apporterez pour famille ou l’entourage de la personne qu’il conseille
enrichir les programmes et activités de et avec lesquels elle peut être en conflit, celle-ci peut
l’église. Ils vous admireront pour le simple parfois désirer ou s’attendre à ce que le pasteur fasse
fait que vous aurez appris à être conscient office de messager. Cela n’est pas approprié.
de ces sentiments. Ils vous verront dès lors 5. Ne devenez pas un voyeur. Le pasteur doit
comme un modèle crédible parce que vous veiller à ne pas chercher à avoir des informations
serez prêt à admettre vos faiblesses. Ils qui ne sont pas nécessaires à la compréhension du
vous respecteront et n’auront que d’autant problème abordé. Chercher à obtenir des détails de
plus confiance en votre ministère. nature sexuelle pour l’excitation que cela peut appor-
ter est inapproprié, injuste et contre-productif.
6. Ne vous laissez jamais aller à une implica-
tion romantique ou sexuelle avec quelqu’un que
vous conseillez. La relation d’aide individuelle avec
une personne de l’autre sexe peut devenir une source
de séduction très forte. Les pasteurs devraient s’assurer
que quelqu’un d’autre est en vue quand ils conseillent
quelqu’un de l’autre sexe. De plus, ils ne devraient
pas voir quelqu’un de l’autre sexe pour plus de trois
sessions.

Adapté de Randolph K. Sanders, ed.,


Christian Counseling Ethics : A Handbook for Therapists,
Richard D. Dobbins,
Pastors & Counselors (Downers Grove, Ill. :
Ph.D., est psychologue, fondateur Intervarsity Press, 997), 83–84. Utilisé avec permission.
et directeur de EMERGE Ministries,
à Akron dans l’Ohio aux États-Unis.

25
Par Donald R. Spradling

La prière change tout


26
Un proverbe africain dit : « Chaque La plupart des chrétiens sont d’accord La prière aiguise
matin, une gazelle se lève en sachant pour dire que la prière est importante et la lame du ministère.
qu’elle doit courir plus vite que le lion le que nous devrions prier plus souvent et Notre Seigneur en
plus rapide, sans quoi elle se fera dévorer. plus efficacement, mais notre ennemi était bien conscient ;
Et chaque matin, un lion se lève en sachant commun est le manque de temps. Nous
malgré tout
qu’il doit courir plus vite que la gazelle disons : « Je n’ai tout simplement pas le
ce qui pesait sur
la plus lente, sans quoi il mourra de faim. temps ! » Mais cela n’est pas vrai. Si quel-
Alors, que tu sois une gazelle ou un lion, qu’un a le moindre temps pour regarder ses épaules, il savait
chaque matin quand tu te lèves, tu as in- la télévision chaque jour, il n’y a pas de mettre du temps
térêt à courir ! » raison qu’il ne puisse pas trouver de place à part pour prier.
Courir représente une toute autre pour la prière dans son programme.
priorité et nécessité pour la gazelle ou le C’est nous qui décidons ce que nous
lion dans la brousse africaine que pour faisons de notre temps. Quelqu’un a dit :
ceux qui sont dans un zoo occidental. Les « Si vous voulez que quelque chose soit
réalités de la mort et de la vie font de la fait et bien fait, demandez à quelqu’un
course une priorité quotidienne. La prière de très occupé de s’en charger ! » Pour-
est certainement une de ces priorités quoi ? Parce que les gens occupés ont le
vitales si nous voulons voir la puissance sens des priorités et cherchent à gérer
de Dieu tout changer dans notre vie de leur temps le mieux possible.
chaque jour. Il nous appartient de gérer notre temps
Une femme en détresse et en pleurs de prière, faute de quoi elle n’aura jamais Je ne connais
m’appela un jour pour m’expliquer que sa la place qui lui revient. Aristote a dit : personne qui aime
sœur venait d’être assassinée. « Comment « Nous sommes ce que nous faisons de les premiers
les gens peuvent-ils être aussi mauvais ? » façon répétitive. Ainsi, l’Excellence n’est moments de quelque
me demanda-t-elle ; elle était incapable pas un acte mais une habitude ».
programme
de surmonter sa douleur et son incom- Si cela est vrai, la prière ne sera produc-
préhension. tive dans nos vies que lorsqu’elle aura la pre-
d’exercice que
J’ai immédiatement commencé à lui mière place. Nous devons l’inclure dans les ce soit. Ce n’est
parler et à tenter de la réconforter, mais éléments non négociables de notre vie. qu’après avoir
j’ai entendu une voix intérieure me dire : commencé à prier
« Ce qu’il lui faut, ce n’est pas de la relation VOUS POUVEZ Y ARRIVER qu’une certaine
d’aide, mais de la prière ». Sans hésiter, La plupart des gens se trouvent toutes euphorie et une
je l’ai alors dirigée vers celui qui pouvait sortes d’excuses pour ne pas faire ce qui certaine onction
seul guérir l’angoisse de son âme et calmer est important. Par exemple, ceux qui ont émergent.
sa tempête. Parce que j’avais moi-même besoin de perdre du poids trouvent des
prié, j’étais confiant et prêt à prier avec et excuses du genre : « C’est génétique : je n’y
pour elle. Dans les secondes qui suivirent, peux rien ! » ou encore : « Mon problème
la tempête s’apaisa et la paix et l’espoir est chimique ; suivre un régime me don-
remplirent son cœur. La prière fut notre nera donc encore plus de problèmes. »
arme, et elle nous apporta la victoire. Dans presque tous les cas, il existe un
moyen de réussir à faire ce qui est impor-
PRENDRE EN MAIN tant. Nous devons réentendre encore une
NOTRE VIE DE PRIÈRE fois la Parole de Dieu qui dit : « L’esprit que
Il semble incroyable que Dieu nous Dieu nous a donné ne s’esquive pas face au Trois éléments
donne un moyen aussi efficace et acces- danger » (2 Timothée 1 : 7, version Knox). ressortant
sible par lequel nous pouvons être en La version Amplified New Testament rend du paradigme
communion avec lui, grandir et mener une ce verset de cette façon : « Il nous a donné un de la prière qui
vie victorieuse. Cependant, comme bien esprit de puissance, d’amour, de calme et d’équi-
peuvent changer
des choses qui nous sont disponibles dans libre, de discipline et de maîtrise de soi ». Dieu
votre vie.
la vie quotidienne, la prière devient un nous a déjà donné le don de la discipline et
lieu commun et une option dans nos vies. de la maîtrise de soi. Vous faites face à un
Dans notre monde indiscipliné et désor- vrai défi, mais vous pouvez remporter la
donné, la prière ne semble importante que victoire et devenir puissant par la prière.
dans les temps de crise ou pour arriver Vous pouvez prier plus souvent et plus effi-
à nos propres fins. cacement. C’est une question de choix.

27
LE PARADIGME DE LA PRIÈRE pour aiguiser votre lame ? demandez-vous.
Un événement majeur est introduit dans Luc 9. Jésus a donné Je suis sûr que cela irait bien plus vite en-
à ses disciples l’autorité de prêcher la Bonne Nouvelle, de chasser suite. — Je n’ai pas le temps d’aiguiser ma
les démons et de guérir les malades. Ils ont parcouru la région en scie, réplique-t-il catégoriquement. Je suis
proclamant la nouvelle du royaume, en guérissant les malades et trop occupé à scier. »
en faisant des miracles. Quelques jours plus tard, Jésus prit Pierre, Nous sommes souvent tombés dans le
Jacques et Jean et monta sur une montagne pour prier, et « pendant piège qui consiste à scier avec une lame
qu’il priait, l’aspect de son visage changea » (verset 29). émoussée. Nous sommes occupés, tou-
Le rapport étroit entre le changement d’aspect de Jésus et la jours en mouvement. Nos agendas sont
prière est indéniable. Des choses glorieuses et dramatiques se pleins. Mais notre lame est émoussée.
firent jour tandis qu’il priait. S’il serait insensé de penser que chaque La prière aiguise la lame du ministère.
prière doit être accompagnée d’éclairs et de visitations d’anges, il Notre Seigneur en était bien conscient ;
n’en est pas moins vrai que Dieu est attentif à chaque prière qui lui malgré tout ce qui pesait sur ses épaules,
est adressée selon sa volonté et qu’il y répond. il savait prendre du temps à part pour
Le paradigme de la prière dans Luc 9 nous concerne tout prier. C’est ainsi qu’il a connu une méta-
autant aujourd’hui que les disciples qui étaient ce jour-là sur la morphose (traduction littérale du mot
montagne. Le Seigneur veut que nous soyons marqués par le rendu couramment par transfiguration).
bouleversement qu’introduisit la prière à ce moment précis. Les Sa conversation avec Moïse et Élie concer-
disciples furent invités à vivre cette expérience afin qu’elle leur nant la croix et le réconfort apporté par
serve de leçon à tout jamais. la voix du Père étaient liés à ce temps que
Tandis que Jésus priait, l’aspect de son visage changea ; ses Jésus avait consacré à la prière. Le minis-
vêtements devinrent éclatants d’une blancheur surnaturelle ; des tère de délivrance qui l’attendait au pied
visiteurs célestes se sont présentés pour échanger des propos de la montagne avait aussi un rapport
édifiants ; une voix porteuse d’un message d’approbation, celle du direct avec ce temps de prière. L’efficaci-
Père céleste en personne, se fit entendre, et les disciples furent té de la prière est à jamais en relation avec
témoins de la gloire de Dieu dans une mesure extraordinaire — ce paradigme de la prière.
tout cela à cause de la prière !
Le fruit de cette puissance fut évident tandis que Christ et ses L’EXERCICE DE LA PRIÈRE
disciples redescendirent pour faire face aux impossibilités humaines. Comme toute autre discipline, la prière
Un jeune garçon fut guéri. est difficile. La meilleure façon de prier
est encore de commencer. Je ne connais
L’EFFICACITÉ DE LA PRIÈRE personne qui aime les premiers moments
Ce sont certainement le sens de l’urgence et la dimension prophé- de quelque programme d’exercice que ce
tique de son ministère immédiat qui ont poussé Jésus à rechercher ce soit. Ce n’est qu’après avoir commencé
temps de prière. Il était habitué à la prière et en connaissait toute la à prier qu’une certaine euphorie et une
valeur. Il priait tôt (Marc 1 : 35) ; il priait seul (Marc 6 : 46 ; Luc 5 : 16) ; certaine onction émergent.
il priait avec une grande consécration (Luc 6 : 12 ; 22 : 41). La prière Des miracles se produiront si nous
fut pour lui une priorité qui demeura une discipline de sa vie depuis dépendons de Dieu dans la prière, comme
son enfance jusqu’à la croix. dans le cas du fils tourmenté par un démon
Quelqu’un a dit : « Ce n’est pas la quantité de prière qui compte dans Luc 9 : 37–42. Alors que Pierre et
mais sa qualité ». Il s’agit là en fait d’un autre de nos subtils mécanismes Jean étaient en route pour la prière au
de fuite. S’il est vrai que la qualité importe plus que la quantité, il l’est Temple, ils rencontrèrent un boiteux
tout autant que, pour accomplir davantage d’exploits et de plus qu’ils guérirent (Actes 3 : 1–10). Nous
grands pour le royaume, Jésus a dit : « Cette espèce-là ne peut sortir devons apprendre à inclure cet exercice
que par la prière et le jeûne » (Marc 9 : 29). Il est sage de considérer de communion et d’intercession dans
l’importance de la prière en relation avec notre efficacité. notre programme.
Dans son livre, Les sept habitudes des gens qui réussissent, Stephen Le moment où nous prions n’est pas
Covey partage une histoire fort à propos : aussi important que le fait que nous priions.
Imaginez que vous rencontriez quelqu’un qui est en train Certains sont des lève-tôt et prient le matin.
de scier fébrilement un arbre dans les bois. « Que faites-vous ? D’autres préfèrent le milieu de la journée
demanderez-vous. — Ne voyez-vous pas que je suis en train de ou la soirée. Ce qui est important, c’est de
scier cet arbre ? répond l’autre, agacé. — Vous avez l’air épuisé, se fixer un temps et de le programmer dans
vous exclamez-vous. Cela fait combien de temps que vous y tra- notre horaire. Certains invoqueront comme
vaillez ? — Plus de cinq heures, et je n’en peux plus. C’est vraiment excuse : « Mais je prie tout le temps ! » C’est
très dur. — Pourquoi ne prendriez-vous pas cinq minutes de pause cette même personne qui vous dira : « Je fais

28
de l’exercice en allant au bureau à pied ». l’exaucerai des cieux, je lui pardonnerai son péché, et je guérirai son pays »
Certes, cela est bon, mais rien ne peut (2 Chroniques 7 : 14).
remplacer du temps mis à part intention-
nellement pour la prière. LE POUVOIR EXPONENTIEL DE LA PRIÈRE
Je suis depuis quatre ans un program- L’impact que la prière peut avoir n’a jamais pu être sérieusement
me en huit étapes qui m’a énormément mis en doute ; quand les hommes invoquent le Seigneur, la synergie
apporté. Chaque étape est importante de la Parole de Dieu et de son Esprit leur font vivre des expériences
pour ma vie personnelle ou vitale quant qui affectent profondément leur vie.
à l’œuvre de Dieu. Cela commence par la Il nous appartient de mettre la prière à notre ordre du jour ;
prière et l’action de grâces, la famille, Dieu, quant à lui, se chargera de les exaucer. J. Edwin Orr a écrit :
l’Église, le pays, les missions, les amis, le « Quand Dieu veut faire quelque chose avec son peuple, il les conduit
ministère, les projets et divers besoins. toujours à la prière ».
Je prie une heure par jour en suivant ce David Barrett, qui est impliqué dans un mouvement mondial de
guide, 365 jours par an, tous les ans. Beau- prière, a écrit que :
coup de membres de mon assemblée ont • 170 millions de chrétiens se sont engagés à prier chaque jour
choisi ce même exercice pour leur vie de pour le Réveil et l’évangélisation.
prière personnelle, ce qui a apporté un • 20 millions affirment que la prière est leur vocation première
renouveau à leur vie spirituelle. au sein du corps de Christ.
• 10 millions de groupes de prière affirment que le Réveil est
La plupart des chrétiens en tête de liste de leur agenda.
sont d’accord pour dire Nous pourrions bien être en train de vivre le plus grand mou-
que la prière est importante vement de prière avec un impact exponentiel en vue d’un Réveil
et que nous devrions prier mondial et d’une immense moisson d’âmes. Actes 4 : 31 nous dit
plus souvent et plus efficacement, que, lorsque les gens prièrent, le lieu trembla. Cela ne nous fut pas
mais notre ennemi commun rapporté tel un événement isolé, mais comme un principe pour
est le manque de temps. nous stimuler à la prière.
La gazelle et le lion savent que courir est pour eux une question de
Il y a autant de façons de prier que vie ou de mort. Les hommes et les femmes qui servent Dieu savent
d’emplois du temps : à vous de trouver que la prière est cruciale à leur survie. Si nous ne prions pas, nous
un plan de prière qui vous aide à bénir serons rattrapés et dévorés par le lion qui rugit. Si nous ne prions pas,
votre monde puis à vous y tenir. nous ne verrons jamais les dons liés au ministère se manifester et
William Hinson, pasteur de la First nous n’aurons pas la grâce d’être et de rester victorieux.
Methodist Church de Houston, au Texas, Les leaders de l’Église Primitive ont bien senti que le rôle de la
partageait un exercice de prière excep- prière était déterminant ; c’est pourquoi, lorsque leur emploi du
tionnel en rapport avec son assemblée. temps fut surchargé par d’autres responsabilités, ils prirent cette
Il sentait que sa prière pour la croissance résolution stratégique : « C’est pourquoi, frères, choisissez parmi vous
de son église était trop générale, si bien sept hommes, de qui l’on rende un bon témoignage, qui soient pleins
qu’il a réparti ses membres en groupes d’Esprit-Saint et de sagesse, et que nous chargerons de cet emploi. Et
de dix. Il les informa par lettre qu’il allait nous, nous continuerons à nous appliquer à la prière et au ministère de la
prier pour eux chaque jour de la semaine parole » (Actes 6 : 3–4).
en cours, les invitant à partager avec lui La prière qui change tout doit passer par-dessus et avant tout.
les besoins particuliers pour lesquels il
pourrait intercéder. Cette église a connu
une croissance sans précédent et la vie
de prière de son pasteur en a été d’autant
plus exercée. J’ai commencé ce même pro-
cessus dans notre église, et l’impact a été
remarquable.
L’exercice de la prière sera toujours Donald R. Spradling
difficile, mais les résultats sont incroyables. est le pasteur principal
Quelle qu’en soit la forme d’expression, le de l’église Christian Life Church
principe demeure le même depuis des mil- de Long Beach en Californie.
lénaires : « Si mon peuple sur qui est invoqué
mon nom s’humilie, prie, et cherche ma face,
et s’il se détourne de ses mauvaises voies, — je

29
Par Sobhi Malek

Parlons de l’islam L’islam est un système complexe. L’aus- pas déclarés devant l’État. Un observateur
térité y est adulée et de stricts codes de superficiel sera porté à croire que ces
conduite constituent la norme. Il est at- hommes ont plusieurs maîtresses. Mais
tendu de chacun qu’il se conforme à des selon la loi islamique, ces unions sont tout
normes morales élevées, et plus encore de à fait légales.
la part des femmes. La permissivité sexuel- Le fait d’avoir plusieurs épouses et
le n’est pourtant pas rare. La malhonnêteté concubines contribue largement à la crois-
dans les affaires financières est souvent sance biologique. Prenez l’exemple de
Les musulmans louée. L’homosexualité, quoiqu’attribuée Oussama ben Laden, fondateur et leader
sont unis par des à des causes différentes de celles invoquées d’El-Qaïda, et cerveau des attaques ter-
liens très forts : dans le monde occidental, est un fait cou- roristes du 11 septembre 2001 contre les
une même rant. Tant que ces actes sont commis sous États-Unis. Il était l’un des 54 enfants nés
confession, le couvert, et que ceux qui s’y adonnent ne de Mohamed ben Laden de ses épouses
font pas la honte de la communauté et ne et concubines. Il y a quelques années, un
une même histoire,
provoquent pas de scandale, l’immoralité leader musulman a déclaré en France :
un seul livre, subsiste. Les progrès de la technologie « Nous conquérrons la France par le ventre
une seule loi et un moderne, des appareils ménagers, et l’ac- de nos femmes ».
seul prophète. cès à internet sont acceptés et encouragés, L’islam est fort de nombreux actes de
même si la liberté de pensée fait encore face compassion. Mahomet lui-même ayant
à une forte résistance. été un orphelin et sa mère une veuve, il
Comment peut-on comprendre et ana- a défendu la cause des orphelins et des
lyser une culture pleine de contradictions veuves. Divers groupements et associa-
et de valeurs conflictuelles ? J’aimerais tions musulmanes dans le monde entier
aborder ici trois questions qui sont posées offrent des aides financières, de l’aide
aujourd’hui dans bien des milieux. médicale gratuite et une éducation gra-
tuite à ceux qui sont dans le besoin. Ceci
QUEL EST LE SECRET DERRIÈRE est un incitatif non négligeable pour les
LA MULTITUDE ÉNORME pauvres et les laissés pour compte de se
DE GENS QUI ADHÈRENT À L’ISLAM ? convertir à l’islam.
Comment se peut-il qu’un cinquième Légalement, dans les sociétés musul-
de la population mondiale offrent leur manes, l’islam est une rue à sens unique.
allégeance à Mahomet ? Il nous faudrait Un musulman, qu’il soit né ainsi ou le soit
plus de place que n’en contient tout ce devenu par la conversion, ne peut quitter
magazine pour considérer les douzaines l’islam. La peine pour le péché d’apostasie
de réponses à cette question. Mais en bref, est sévère : « S’ils deviennent apostats,
les musulmans ont droit jusqu’à quatre prenez-les et tuez-les où que vous les
femmes à la fois. De plus, ils peuvent dis- trouviez. Ne prenez jamais parmi eux
poser d’un nombre illimité de concubines. d’amis ou d’aides » (Coran, 4 : 89).
C’est là un facteur important dans la crois- Les lois financières dans certains pays
sance numérique phénoménale de l’islam musulmans avantagent les musulmans. Ils
de par le monde. Même dans des pays où la ont la priorité d’emploi, du logement et
polygamie est illégale, certains musulmans dans l’éducation. Les non musulmans ne
épousent plusieurs femmes lors de céré- connaissent pas ce privilège. Devenir
monies religieuses. Ces mariages ne sont musulman signifie devenir privilégié.

30
Dans les premiers temps, les présents L’islam contient bien des facettes qui
jouaient un rôle important dans l’avance- en appellent aux désirs humains. Un
ment de l’islam. Mahomet envoyait du cheikh musulman disait qu’une raison de
butin, des cadeaux, et de l’argent à des la propagation phénoménale de l’islam
non musulmans dont il voulait se faire des était le fait qu’il s’agit d’une religion qui
amis et des alliés. Aujourd’hui encore, en s’accommode de la nature humaine, de ses
Afrique comme en Amérique, les musul- désirs et de son comportement.
mans ont recours à la même stratégie. On La doctrine de l’unicité absolue de Dieu
peut offrir à un converti potentiel une est l’emphase principale et le cœur même
épouse, un travail, une somme généreuse de l’islam. Elle semble exercer un profond
d’argent, ou une maison pour l’encoura- attrait, même si elle se heurte à de sérieux Comprendre
ger à se convertir à l’islam. problèmes quand on la confronte au test les contradictions
Dans les pays musulmans, l’islam est de la logique. et les valeurs
le protégé de l’État. Les missionnaires mu- De plus, il est facile de se convertir à l’is- conflictuelles
sulmans sont envoyés et soutenus finan- lam. La personne ne doit rien sacrifier d’im-
dans la culture
cièrement par le gouvernement. Par exem- portant ni endurer d’épreuve particulière
islamique
ple, de grosses sommes d’argent ont été pour suivre cette religion. La transition se
données par l’Arabie Saoudite, la Libye, le fait habituellement sans difficulté.
Qatar, le Koweït, Oman, Bahreïn, les Émirats Une autre raison pour laquelle l’islam
Arabes Unis, l’Égypte et la Jordanie pour est attrayant est qu’il touche aux réalités
bâtir le centre islamique de Toledo, dans de la vie quotidienne. Les codes musulmans
l’Ohio aux États-Unis. ont des règles et des lois pour presque
Il est aussi fait appel à la communauté chaque activité de la vie quotidienne :
des fidèles. On appelle cela la « umma (na- nourriture, hygiène, prière, travail, voyages,
tion) du prophète ». C’est la communauté sexe et relations interpersonnelles. Cela
à laquelle appartiennent tous les musul- rend l’islam attrayant car il régule toutes
mans. Où qu’ils se trouvent dans le monde, les activités quotidiennes et répond aux
ils sont tous frères et sœurs. Ils sont tous problèmes très terre-à-terre que la vie
égaux. Ils s’appartiennent mutuellement. soulève.
Ils sont unis par des liens très forts : une L’islam est aussi attrayant par le fait
confession, une même histoire, un seul que son credo inclut des règles et des
livre, une seule loi et un seul prophète. Cela croyances qui incluent les dimensions de
leur donne un sentiment de sécurité. Là la vie sociale telles que l’éducation et le Les musulmans
encore, cela est attrayant pour tous les judiciaire. Nombreux sont ceux qui trou- ont droit jusqu’à
laissés pour compte que l’individualisme des vent cela séduisant. quatre femmes
sociétés occidentales a laissé livrés à leur à la fois. De plus,
désarroi, abandonnés et rejetés. QU’EST-CE QUI AMÈNE ils peuvent
La Mecque est le point focal, visible UN MUSULMAN À DEVENIR
disposer d’un
et magnétique de l’islam. C’est vers La UN TERRORISTE PRÊT AU SUICIDE ?
Mecque que les musulmans se position- Les terroristes sont prêts à mourir en
nombre illimité
nent pour prier cinq fois par jour. C’est tuant les autres et en détruisant leurs de concubines.
à La Mecque qu’ils se rendent en pèleri- propres biens. Faute de pouvoir atteindre
nage. C’est là, et nulle part ailleurs, qu’ils son but par des négociations, tel sera prêt
ressentent toute l’effervescence, l’unité, à se détruire et à détruire les autres. Voici
l’égalité, une profonde fraternité et le quelques exemples tirés des récentes
respect de soi. La Mecque donne aussi au manchettes de journaux :
disciple de l’islam un profond sentiment • Des terroristes se suicident pour
de sécurité. Là, entouré de quelques deux détruire des casernes militaires américaines
millions de coreligionnaires, il voit bien et françaises au Liban, tuant 241 américains
qu’il n’est pas seul. Il s’agit là d’un puis- et 58 français.
sant aimant sociologique et religieux qui • Des terroristes tuent trois mille per-
attire et réunit du monde. Imaginez-vous sonnes en détruisant les Tours Jumelles
participer à une conférence évangélique à New York.
avec quelques deux millions de chrétiens • Un terroriste se fait sauter, tuant avec
nés de nouveau ! lui vingt personnes à Jérusalem.

31
• Une femme se fait sauter ainsi que auxquels ils doivent recourir et les consé-
10 autres personnes. quences. Puisqu’ils ont la faveur d’Allah
• Des palestino-américains de la et qu’il leur a donné la supériorité sur tous
deuxième et troisième générations applau- les autres, comment pourraient-ils accep-
dissent les attentats suicide ! ter d’être moins que cela ? Cette forme
Si divers groupes ont utilisé le terroris- de pensée est inconcevable.
me par le suicide tout au long de l’Histoire,
cette méthode a pris des proportions co- À QUI VA LEUR ALLÉGEANCE ?
lossales ces dernières années. Mourir pour L’islam a une vision dichotomique du
avoir combattu une sainte guerre (Jihad) monde : dar-ul Islam (la maison de l’islam),
garantit au musulman une place dans le et dar-ul harb (la maison de la guerre). Les
paradis. Dès que les leaders déclarent fidèles font partie de la maison de l’islam.
qu’une guerre est une sainte guerre, les Les sociétés séculières et les non musulmans
gens sont d’emblée prêts à mourir et à s’as- font partie de la maison de la guerre. Seyyd
surer ainsi une place dans le ciel. Un leader Qutb l’exprime clairement quand il dit :
musulman a dit : « L’arme du martyr… est « L’islam ne connaît que deux sociétés (dans
facile et ne nous coûte que notre vie… Les le monde), la société musulmane et la so-
bombes humaines sont imparables, pas ciété païenne non musulmane ».
même par des bombes nucléaires ». Ceux Le système islamique exige une allé-
qui perpétuent des attentats suicide sont geance. Un vrai musulman ne saurait être
poussés par la forte conviction que leur fidèle à un système non musulman. Cela
cause est juste, fut-elle religieuse ou poli- constituerait une trahison pure et simple.
tique. Quand les fondamentalistes musul- La véritable identité d’un musulman est
mans essaient de vivre la loi islamique en la donc liée à l’islam et non au pays où il se
prenant au pied de la lettre et d’assujettir trouve vivre. Sa première loyauté est envers
les autres à leur religion, et voient leurs la communauté de l’islam.
plans finalement déjoués, leurs espoirs
s’évanouir et défaits par leurs propres ins- CONCLUSION
titutions et par d’autres facteurs extérieurs, Les chiffres peuvent être intimidants
ils ont alors recours au terrorisme. et nous pouvons être révoltés par les ac-
Loin d’être des déchets de la société, tes terroristes, mais nous devons voir les
comme certains le supposent, les terro- musulmans comme des hommes et des
ristes suicide sont souvent des gens de femmes dans le besoin. Ils ont besoin de
bonnes familles ayant eu accès à une bonne Christ. Tout comme tout autre peuple qui
éducation. Je crois qu’ils souffrent d’un n’a pas accepté l’expression de l’amour
complexe de supériorité. Ils sont très de Dieu au Calvaire, le peuple musulman
conscients de leur religion et sont extrê- n’a pas de vraie paix, de joie et de satis-
mement fiers de leur identité. Ils croient faction profonde. Ils sont poussés par des
que l’islam est la seule religion qui ait le règlements et des lois rigoureux qui sont
droit d’exister. Ils luttent pour abolir ou fondés sur des « tu feras » et des « tu ne
vaincre tout ce qui se met en travers de feras pas ». Seule la grâce de Dieu peut
leur chemin : autorités civiles, autorités leur faire découvrir le pardon, la liberté
religieuses, pouvoirs politiques ou même et la vie. Ma profonde conviction est que,
forces militaires. pour atteindre ce but, nous devons aimer
Je crois qu’un autre facteur est consti- profondément les musulmans, puis
tué par les victoires marquantes que les ouvrir notre bouche à chaque occasion
troupes arabes ont remportées dans les pour partager Christ avec eux.
débuts de l’histoire de l’islam ; cela a im-
planté en eux un sens irréversible et in-
flexible de triomphalisme qui contrôle la Sobhi Malek,
pensée, les émotions et la volonté des Docteur en Missiologie,
peuples musulmans. Le résultat se voit est missionnaire parmi les musulmans
jusque dans leur attitude aujourd’hui. et professeur invité sur le monde
Quand ils décident de faire quelque chose, islamique dans de nombreux séminaires
ils le font, quels que soient les moyens théologiques de par le monde.

32
Par William P. Farley

À l’automne 1821, un étudiant en droit précédent. Les Américains avaient intégré


se mit à chercher le Seigneur. Pendant l’an- la doctrine d’une « destinée évidente »
née qui venait de passer, un Réveil avait ainsi que l’optimisme face aux prouesses
balayé sa ville, Adams, dans l’État de New humaines et au potentiel si unique de leur
York. Il avait refusé de s’y impliquer. Mais peuple à ce moment de l’Histoire. Finney Le ministère
suite à cela, il se mit à prier. Quarante ans fut l’incarnation même de cet idéal sur le de Finney fut unique.
plus tard, il se souvient de sa conversion : plan spirituel. À une époque
« Le Saint-Esprit descendit sur moi de telle Mark Noll résume ainsi l’importance de où la plupart
façon qu’il me sembla qu’il parcourait tout Finney : « Il n’est pas exagéré de dire que
des pasteurs
mon corps et mon âme. J’eus l’impression Finney pourrait être mis au même rang
lisaient leurs
d’être transpercé par une onde électrique que les Andrew Jackson, Abraham Lincoln,
qui me traversait de part en part. En fait, et autre Andrew Carnegie… comme une des prédications,
il semblait venir comme par un amour li- figures publiques les plus significatives de Finney prêchait
quide ; je ne saurai l’exprimer autrement. l’Amérique du XIX è siècle. Sans aucun sans notes
Cela ressemblait au souffle même de Dieu. doute, il est le personnage crucial par ex-
Je me souviens distinctement que cela me cellence du monde évangélique blanc
fit l’effet du souffle que provoqueraient américain après Jonathan Edwards. » 2
d’immenses ailes. Il n’y a pas de mots pour
exprimer le grand amour qui fut alors ré- LES PREMIÈRES ANNÉES
pandu dans mon cœur ». 1 Peu de temps après sa conversion radi-
C’est ainsi que naquit le ministère de cale, Finney étudia sous l’enseignement de
Charles Grandison Finney (1792–1875), son pasteur presbytérien George Gale. Gale
qui allait être un des évangélistes les plus l’encouragea à s’inscrire au Séminaire de
célèbres et les plus influents de l’histoire Princeton. Mais Finney méprisait autant la
américaine. théologie que les théologiens ; il écrivit :
Le ministère de Finney fut en quelque « Je leur ai clairement dit que je ne voulais
sorte la crête de la vague du second grand pas me mettre sous la même influence
Réveil (1792–1835 environ). Ce fut un qu’eux ». 3
temps d’expansion rapide vers l’ouest et Dans ses mémoires, Gale se souvient
d’une croissance de la population sans d’autres raisons : « Finney n’est pas allé au

33
séminaire parce qu’il n’est pas parvenu Nettleton et Beecher étaient d’un
à s’y faire accepter ». côté ; Finney et ses supporters étaient de
Quelle que soit la raison, Finney n’a l’autre. Nettleton et Beecher étaient tous
pas reçu d’éducation théologique formelle. deux diplômés de Yale. Ils représentaient
Il fut donc placé en formation avec son la tradition théologique de la Nouvelle
pasteur Gale et un autre pasteur. En 1823, Angleterre selon leurs pères spirituels.
Finney obtint sa licence de prédicateur, Finney, manquant d’éducation formelle,
et fut ordonné pasteur en 1824. campait sur son interprétation personnelle
C’est à cette période que la Female des Écritures et sur les bienfaits du chan-
Missionary Society l’a envoyé travailler en gement.
tant qu’évangéliste dans les villages per- La conférence de New Lebanon se ter-
dus du nord-ouest de l’État de New York. mina dans une impasse. L’échec de ceux
Dieu lui donna du succès. qui voulaient censurer Finney devint la
En 1825, il arriva à un point tournant victoire de ce dernier. Cela lui donna une
dans son ministère. Finney fut invité à prê- mesure de respectabilité qui lui faisait
cher à Utica, dans l’État de New York. Utica précédemment défaut. Pour la première
se trouvait tout prêt du Canal Erie qui ve- fois, les églises des grandes villes de la côte
nait d’être creusé. C’était une métropole est s’ouvrirent à son ministère. Entre l’été
florissante et en pleine croissance. Finney 1827 et l’automne 1829, il conduisit des
y prêcha pendant deux ans ainsi que dans campagnes à Wilmington, Philadelphie et
les villes voisines de Rome et Syracus avec New York.
une efficacité de plus en plus grande.
Les techniques de Finney étaient no- RÉVEIL À ROCHESTER
vatrices. Il n’évangélisait pas comme ses Entre l’automne 1830 et l’été 1831, le
prédécesseurs, Jonathan Edwards, George ministère de Finney atteint son point
Whitefield, et Asahel Nettleton. 4 Pour culminant à Rochester, dans l’État de New
amener les gens à la conversion, il faisait York. L’Esprit de Dieu était sur lui avec une
délibérément monter le timbre émotionnel grande puissance. Comme Utica, Rochester
des réunions. Il adopta et rendit populaire était un centre commercial florissant
la pratique méthodiste consistant à deman- près du Canal Erie récemment achevé.
der aux nouveaux convertis de s’avancer sur La puissance de Dieu était telle dans le
le devant, ou de s’asseoir au banc des péni- ministère de Finney qu’il n’était pas rare
tents pour signifier leur décision de suivre que les affaires soient suspendues dans
Christ. Il gagnait les gens « à l’usure » en tout le secteur où il prêchait pour que
faisant durer la réunion. Ses réunions du- les gens assistent à ses réunions. De
raient parfois quatre heures ou plus. Ces grandes foules le suivaient ainsi d’une
formes de manipulation n’ont pas échappé église à une autre.
à l’œil de ses critiques. Charles Hambrick-Stowe, biographe de
Finney, nota ceci : « Nombreux étaient ceux
LA CONFÉRENCE DE NEW LEBANON qui diraient qu’il s’agissait là du plus grand
Finney connut une certaine mesure de Réveil local dans l’histoire américaine ». 7
succès, mais à cause de ses pratiques, une Il poursuit en citant Breecher : « Le Réveil
vague de résistance finit par s’élever. Ses quasi national qui débuta à Rochester fut la
principaux opposants étaient deux grands plus grande œuvre de Dieu, et le plus grand
noms connus dans tout le pays : Lyman Réveil de religion que le monde ait jamais
Beecher et Asahel Nettleton. 5 vus en si peu de temps ». 8
À l’été 1827, une conférence fut convo- La campagne de Rochester a aussi uni
quée à New Lebanon dans l’État de New les chrétiens autour de deux questions
York, pour tenter de régler ces différends. sociales : la tempérance et l’abolition de
Selon Ian Murray, la conférence se résuma l’esclavage. Les deux allaient avoir de très
à « savoir si l’on était pour ou contre, non vastes implications.
pas les émotions, mais plutôt le fait
d’adopter des méthodes qui, ajoutées ÉCRIVANT ET ENSEIGNANT
à la prédication et à la prière, faisaient la En 1832, le feu du Réveil commen-
promotion des émotions ». 6 ça à fléchir et Finney prit un pastorat

34
à New York. En 1835, le Collège Oberlin, En 1837, sentant la pression de ses
dans l’Ohio, nouvellement fondé, l’invi- collègues presbytériens, il démissionna
ta à être son premier professeur de de sa dénomination presbytérienne et se
théologie. Finney était âgé de 47 ans et rattacha aux congrégationalistes.
était épuisé. Il avait besoin de repos et En 1851, sous la pression, Mahan renon-
sentait le changement de climat spiri- ça à la présidence de Oberlin et l’administra-
tuel, si bien qu’il accepta. Il passa le res- tion fut unanime pour demander à Finney
te de sa vie à enseigner à Oberlin et de devenir son président. Il avait alors 59
à conduire des réunions de Réveil en di- ans. Finney assura ce poste jusqu’en 1866
vers lieux, y compris à New York, Boston où il démissionna à cause de son âge. Mais
et en Angleterre. il continua d’enseigner à Oberlin et d’évan-
Jusque là, Finney s’en était tenu à l’évan- géliser jusqu’à sa mort en août 1875.
gélisation. Faute d’être publiées, ses po-
sitions théologiques étaient relativement LE MINISTÈRE DE FINNEY
peu connues. Tout cela changea en 1835 Le ministère de Finney fut unique. À une
quand Finney publia ses Discours sur les époque où la plupart des pasteurs lisaient
Réveils religieux. Pour en résumer le contenu, leurs prédications, Finney prêchait sans
Nathan Hatch écrit : Finney s’y lance dans notes, et le plus souvent sans préparation,
une critique acerbe de l’orthodoxie cal- se levant pour parler selon ce que l’Esprit
viniste, allant directement à la jugulaire lui donnait de dire. Plus tard, il eut recours
du système calviniste. Il nie l’autorité à un plan général pour son message.
implicite de l’éducation, se moque de Finney n’avait aucune estime pour l’édu-
l’impotence de prédications soigneuse- cation formelle. Son style de prédication
ment écrites à la main… et décrie le style était parfois critiqué pour les jugements
détaché et très « digne » des pasteurs durs qu’il prononçait.
bien éduqués. Il s’en prend à la bureau- Finney se livrait souvent à des innova-
cratie ecclésiastique, en particulier ceux tions. Parce qu’il ne croyait pas au péché
qui coupaient les cheveux en quatre et originel, il croyait que les hommes pou-
faisaient la chasse à l’hérésie, qui caracté- vaient se tourner vers Dieu dans la repen-
risait les conclaves presbytériens… Finney tance sans intervention divine surnatu-
en appelait à une révolution copernicienne relle. Tant et si bien que toute mesure qui
afin que la vie religieuse soit centrée sur pouvait amener quelqu’un à prendre une
l’auditoire. Il méprisait l’étude formelle de décision pour Christ était légitime à ses
la divinité ». 9 yeux. Appels à l’autel, prière publique pour
Le problème était que Finney ait écrit les inconvertis présents dans l’auditoire et
ses Discours sur les Réveils religieux alors appels constants à prendre une décision
qu’il était pasteur presbytérien ordonné. instantanée à suivre Christ faisaient partie
Cela mit ses prises de position en conflit intégrante de son ministère.
avec la théologie de sa propre dénomina- S’il est vrai que certains méthodistes
tion. De plus, ce qu’il allait écrire par la et autres baptistes avaient eu recours
suite confirma qu’il croyait en la possibi- à ces méthodes depuis quelques temps,
lité d’une entière sanctification pour les Finney les a rendues populaires. Elles sont
chrétiens nouvellement convertis, niait d’ailleurs encore utilisées aujourd’hui.
l’imputation du péché et de la culpabilité Comme Murray le note, « ce qui se pro-
d’Adam, croyait en la capacité humaine de duisit là (dans l’État de New York sous
se créer une nouvelle nature, niait la substi- Finney) devint comme la ligne de partage
tution dans l’expiation, et en la possibilité des eaux dans l’histoire évangélique et
de susciter un Réveil en appliquant certai- introduisit la première controverse ma-
nes techniques. Autrement dit, il reniait de jeure sur la signification des Réveils entre
larges sections de la confession de West- des leaders qui croyaient les uns comme
minster qu’il avait juré de défendre. Aux les autres tout autant en l’œuvre du
côtés de Asa Mahan (1799–1889), président Saint-Esprit ». 10
du Oberlin College, il développa davantage À son honneur, Finney fit beaucoup
ces idées pour en faire ce qu’on allait ap- pour contribuer à l’application sociale
peler « la théologie d’Oberlin ». de l’Évangile. Finney, Mahan et ceux qui

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les suivirent furent parmi les premiers puissante dont Dieu se servit de lui. Une
à se lever pour l’abolition de l’esclavage. de ses forces fut certainement sa vie de
Il a également pris fermement position prière. Il était un homme à la vie de prière
contre la franc-maçonnerie. intense et prolongée, ce dont les pasteurs
ont bien besoin. Finney considérait qu’il
LA THÉOLOGIE DE FINNEY pouvait produire un Réveil par certaines
Finney était ouvertement pélagien. Ses techniques, mais sa vie de prière y contri-
autres croyances théologiques mention- buait largement. Il passait souvent des
nées plus haut montrèrent à quel point la heures entières dans la prière avant et
formation théologique le répugnait. Un his- après ses réunions de Réveil.
torien résume ainsi la théologie de Finney : Sa seconde force fut l’onction géné-
« Toute l’idée selon laquelle un homme reuse du Saint-Esprit qui reposait sur lui.
irrégénéré était gouverné par sa nature Quand il prêchait, les gens tombaient
déchue était inacceptable… Tout ce qu’il souvent prostrés dans un profond silence.
fallait pour se convertir, c’était une déci- Puis ils entraient dans une profonde et
sion de la volonté, et non un changement pénétrante conviction de péché, pour se
de nature… Si la conversion était le résul- tourner ensuite vers Christ, ce que des
tat de la décision du pécheur, et si le fait moyens humains à eux seuls ne sauraient
d’induire cette décision était la responsabi- expliquer.
lité du prédicateur… alors toute mesure qui La troisième force de Finney fut son
pouvait contribuer à amener l’inconverti éthique de travail. Quand il conduisait un
au point d’une conversion instantanée et Réveil, il travaillait seize heures par jour,
absolue était forcément bonne ». 11 sept jours par semaine. Après un exercice
Ces idées étaient contraires à l’ortho- aussi intense, il se retirait plusieurs semai-
doxie prévalente que la plupart avaient nes à la ferme de ses beaux-parents dans
accepté depuis que le Mayflower avait ac- l’État de New York pour récupérer.
costé au Rocher de Plymouth en 1620. Quatrièmement, le zèle de Finney pour
Où Finney a-t-il donc pris ses idées ? l’évangélisation était incomparable. Il aimait
La plupart des historiens pointent vers les perdus et se donnait sans compter pour
l’influence de Nathaniel William Taylor leur rédemption.
(1786–1858), professeur de théologie
à Yale. Les points de vue de Finney étaient SES POINTS FAIBLES
presque identiques à ceux que l’on trouve Finney avait aussi des faiblesses qui
dans des écrits tels que « New Haven ont limité son impact à long terme pour
Theology » que l’on a aussi appelé « New l’Église, et qui ont parfois causé bien des
Divinity ». 12 Murray dira que « la voix était dégâts parmi ceux qui manquaient de
celle de Finney, mais la pensée celle de discernement.
Taylor ». 13 Comme le dit Nathan Hatch, Le premier de ses points faibles fut
« les abstractions de New Haven Theology sa mentalité d’indépendant : « Seul avec
ont tout à coup pris vie dans le fanatisme moi-même et ma Bible ». Pour Finney, la
rugueux et intempestif des Nouvelles théologie et l’Histoire de l’Église étaient
Mesures de Finney ». un territoire à survoler rapidement. Cela
La théologie de New Haven, rendue l’a souvent conduit à manquer de docilité
populaire par Finney, a fini par provoquer et à refuser la correction. Nous avons
une division. En 1838, les presbytériens d’ailleurs noté plus haut son refus d’écouter
se divisèrent en l’Ancienne École et la ses aînés lors de la conférence de New
Nouvelle École. La première représentait Lebanon pendant l’été 1827.
la tradition théologique héritée de la Ré- Finney écrivit par exemple : « Il y a
forme par l’intermédiaire des puritains. La beaucoup d’ignorance dans les églises au
seconde incarnait la nouvelle théologie sujet du Réveil… Très peu de gens ont
enseignée par Taylor et Finney. une connaissance quelque peu solide de
cette question ». 14 Mais de grands Réveils
LES POINTS FORTS DE FINNEY avaient eu lieu en Amérique du nord et
Les nombreux points forts de Finney en Angleterre depuis 1790. Le plus grand
expliquent au moins en partie la façon Réveil de l’Histoire, qu’on appela The Great

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Awakening (Le Grand Réveil), eut lieu sous intermédiaire. Nous apprenons de Finney à ne pas douter de la
Whitefield, Edwards et Wesley aux environs puissance de Dieu sur la vie d’un homme sous prétexte que sa vie
de 1740. En ignorant l’Histoire récente, ou sa doctrine est imparfaite.
Finney imaginait être le premier à vraiment Troisièmement, nos positions théologiques vont déterminer nos
comprendre ce qu’était un Réveil. pratiques. La théologie « New Haven » de Finney a déterminé les techni-
« Finney a débuté son propre parcours ques d’évangélisation qu’il a adoptées. Il a trop insisté sur la part de la
spirituel, note Nathan Hatch, en niant décision humaine parce qu’il rejetait le péché originel. Sa vue très
l’impact de toute autorité religieuse passée. haute de l’homme a gouverné sa façon d’évangéliser. De même, nos
Il se reposait sur ses propres lumières et positions théologiques détermineront notre approche.
sa propre raison, mais en refusant tout ce Quatrièmement, soyons humbles. Ne faisons pas cavalier seul.
qui aurait pu constituer un tuteur théo- Lisons l’Histoire de l’Église et tirons-en des leçons. Étudions la théo-
logique ». 15 Cette position l’a exclu du logie des grands penseurs chrétiens tels Augustin, Calvin, Luther,
christianisme confessionnel historique sur et Edwards. Nous ne serons pas déçus…
bien des sujets doctrinaux d’importance.
Nous en avons déjà noté quelques-uns.
Sa seconde faiblesse, qui est en rapport
avec la première, fut l’élévation de la raison
au-dessus de la révélation. Finney exigeait
que chaque mystère biblique soit ramené William P. Farley
à une formule rationnelle humaine. Il lut- est pasteur de l’église
tait pour « ajuster les vérités du christia- Grace Christian Fellowship à Spokane,
nisme dans un tel système harmonieux de État de Washington. Il est l’auteur
pensée qu’aucune violence ne fut faite aux de For His Glory, Pinnacle Press,
exigences de la raison, observe Murray. et de Outrageous Mercy, Baker.
Tel était, comme il le disait souvent, après
la conversion des âmes, le grand but de
sa vie ». 16 Finney ne pouvait accepter les NOTES
1
mystères tels que la coïncidence de la sou- C.G. Finney, The Autobiography of Charles Finney (Minneapolis : Bethany, 1876.
veraineté de Dieu et de la responsabilité Réimprimé en 1977), 21,22.
2
Mark A. Noll, A History of Christianity in the United States and Canada (Grand Rapids:
humaine. Eerdmans, 1992), 176.
3
Finney, 47.
QUELQUES ENSEIGNEMENTS 4
Pour plus de précisions sur les méthodes de ses prédécesseurs, voir William
Nous pouvons tirer de nombreux en- P. Farley, « Asahel Nettleton — The Forgotten Evangelist, » Enrichment (Automne 2005).
5
Voir William P. Farley, « Asahel Nettleton — The Forgotten Evangelist, » Enrichment
seignements de la vie de Finney. Tout (Automne 2005).
d’abord, Dieu se plaît à utiliser des vases 6
Iain Murray, Revival and Revivalism (Edinburgh: Banner of Truth, 1994), 243,
imparfaits. Dieu a manifesté sa puissance 7
Charles E. Hambrick-Stowe, Charles Finney and the Spirit of American Evangelism
à travers les faiblesses de Finney (2 Co- (Grand Rapids: Eerdmans, 1996), 110.
8
rinthiens 13 : 4). Cela devrait encourager Idem, 113.
9
Nathan Hatch, The Democratization of American Christianity (New Haven: Yale,
tout pasteur. En dépit des imperfections 1989), 197.
de Finney, Dieu s’est plu à l’utiliser. En 10
Murray, 227.
dépit de nos imperfections, il nous utili- 11
Murray, 245,246.
12
sera aussi. Voir William P. Farley, « Asahel Nettleton — The Forgotten Evangelist, » Enrichment
(Automne 2005).
Ensuite, nous avons besoin de discer- 13
Murray, 262,263.
nement. La puissance surnaturelle de Dieu 14
Murray, 248.
n’est pas une caution pour tout ce qu’un 15
Hatch, 199.
homme croit ou fait. Dieu a oint Samson 16
Murray, 256. Il s’agit d’une citation des mémoires de Finney.
même s’il couchait avec les prostituées
philistines. Dieu a oint et aimé Charles
Finney même s’il rejetait le péché originel
et l’expiation substitutrice.
Mais le contraire est aussi vrai. Les lacu-
nes d’un homme ne réduisent pas à néant
la capacité de Dieu à agir à travers lui.
Balaam était idolâtre mais Dieu a quand
même parlé prophétiquement par son

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