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Sólido-Líquido- Comparación de Gas

Los plasmas son gases calientes e ionizados. Los plasmas


se forman bajo condiciones de extremadamente
alta energía, tan alta, en realidad, que las moléculas se
separan violentamente y sólo existen átomos sueltos. Más
sorprendente aún, los plasmas tienen tanta energía que los
electrones exteriores son violentamente separados de los
átomos individuales, formando así un gas de iones
altamente cargados y energéticos. Debido a que los átomos
en los plasma existen como iones cargados, los plasmas se ©NASA/JPL/Caltech
comportan de manera diferente que los gases y forman el
cuarto estado de la materia. Los plasmas pueden ser
percibidos simplemente al mirar para arriba; las condiciones de alta energía que
existen en las estrellas, tales como el sol, empujan a los átomos individuales al
estado de plasma.
Como hemos visto, el aumento de energía lleva a mayor movimiento molecular. A la
inversa, la energía que disminuye lleva a menor movimiento molecular. Como
resultado, una predicción de la Teoría Kinética Molecular es que si se disminuye la
energía (medida como temperatura) de una sustancia, llegaremos a un punto en que
todo el movimiento molecular se detiene. La temperatura en la cual el movimiento
molecular se detiene se llama cero absoluto y se calcula que es de -273.15 grados
Celsius. Aunque los científicos han enfríado sustancias hasta llegar cerca del cero
absoluto, nunca han podido llegar a esta temperatura. La dificultad en observar una
sustancia a una temperatura de cero absoluto es que para poder “ver” la sustancia se
necesita luz y la luz transfiere energía a la sustancia, lo cual eleva la temperatura. A
pesar de estos desafíos, los científicos han observado, recientemente, un quinto
estado de la materia que sólo existe a temperaturas muy cercanas al cero absoluto.
Los Condensados Bose-Einstein representan un quinto estado de la materia visto
por primera vez en 1955. El estado lleva el nombre de Satyendra Nath Bose y Albert
Einstein, quien predijo su existencia hacia 1920. Los condensados B-E son
superfluídos gaseosos enfríados a temperaturas muy cercanas al cero absoluto. En
este extraño estado, todos los átomos de los condensados alcanzan el mismo estado
mecánico-quantum y pueden fluir sin tener ninguna fricción entre sí. Aún más
extraño es que los condensados B-E pueden “atrapar” luz, para después soltarla
cuando el estado se rompe.
También han sido descritos o vistos varios otros estados de la materia menos
comunes. Algunos de estos estados incluyen cristales líquidos, condensados
fermiónicos, superfluídos, supersólidos y el correctamente denominado "extraña
materia". Para leer más sobre estas fases, visite la página Phase (Fase) de la
Wikipedia, cuyo enlace se encuentra en la sección Para Seguir Explorando.