Vous êtes sur la page 1sur 20

La Princesse de Clèves, aujourd’hui

Anselm Jappe

Boîte à Outils Editions


2010
Le texte
Ce texte de novembre 2007 d’Anselm Jappe, auteur de Les Aventures de la
marchandise, pour une nouvelle critique de la valeur, Denoël, 2003, et d’un
Guy Debord, Essai, Denoël, 2001, est paru dans la revue Lignes, n°24 et
sur le site de L’En Dehors: http://endehors.org/news/la-princesse-de-
cleves-aujourd-hui-par-anselm-jappe

Également dans la Boîte à Outils


- Manuel pour un peu plus d’autonomie face aux premiers secours (Joviale,
Benton)
- Le progrès, c’est mal ! ( Bertrand Louart, Pierre Thuillier, Simon Fairlie,
Teodor Shanin, Theodore Kaczynski)
- Cuisine de survie (Joviale)
- Dôme géodésique, sur le « modèle du No Border » (Joviale)
- 1968 et les portes ouvertes sur de nouveaux mondes (John Holloway)
- La Crise, quelle crise? (Krisis, Anselm Jappe, Johannes Vogele)
- Muscle Power (Simon Fairlie)
- Antisémitisme et National-Socialisme (Moishe Postone)
2
La Princesse de Clèves,
aujourd’hui
Les sociétés précapitalistes, ainsi que la société capitaliste et
industrielle dans sa première phase, se basaient sur une
organisation dichotomique et hiérarchique: maîtres et
esclaves, aristocrates et paysans, exploiteurs et exploités,
capitalistes et prolétaires – comme le dit le début du
Manifeste communiste. Ces groupes sociaux étaient opposés
entre eux à presque tous les égards, même s’ils participaient
de la même forme de conscience religieuse et de la même
explication du monde.
À la base de la reproduction révolution industrielle et des
sociale il y avait le vol du surpro- Lumières – ce qui s’imposait
duit créé par les producteurs comme aboutissement nécessaire
directs; ce vol était initialement le était la révolution (ou des réformes
fait d’une violence, qui restait profondes, de toute manière, un
également la dernière ressource changement de cap drastique). La
pour assurer la distribution des contestation du mode de produc-
«rôles» sociaux. Mais normalement, tion matérielle s’accompagnait de
ce vol était justifié et masqué par la mise en question de toutes ses
un gros appareil de «superstructu- justifications, de la monarchie à la
res» – de l’éducation à la religion – religion, et, dans les phases plus
qui garantissait la soumission avancées de cette contestation,
tranquille de ceux qui en vérité aussi des structures familiales, des
avaient peu d’intérêt à accepter une systèmes éducatifs, etc. La dichoto-
distribution pour eux si défavora- mie se présente alors nettement:
ble des droits et des devoirs dans une petite couche d’exploiteurs
la société et qui, en même temps, domine tout le reste de la popula-
avaient, virtuellement, la capacité de tion avec la violence et surtout avec
renverser cet état des choses s’ils la ruse, appelée plus tard «idéolo-
étaient assez unis et bien détermi- gie» ou «manipulation». Il n’y a rien
nés à le faire. Une fois que cet en commun entre ces classes; les
ordre a été mis en discussion – exploités sont porteurs de toutes
essentiellement, à partir de la les valeurs humaines niées par les
3
classes dominantes. Il est très qui s’approchait le plus de cette
difficile de briser le pouvoir des formation d’une contre-société au
dominants qui ont accumulé une sein de la société capitaliste, large-
quantité énorme de moyens de ment opposée à ses valeurs (mais
coercition et de séduction et qui pas aussi totalement que ce mou-
réussissent souvent à diviser les vement le croyait lui-même – il
classes exploitées, à en intimider suffit de penser à son exaltation du
une partie ou à la corrompre. Mais travail et de l’industrie). D’ailleurs,
il n’y a pas de doute que, quand son fort enracinement dans des
malgré tout les classes «subalternes» traditions locales nettement pré-
parviendront à renverser l’ordre capitalistes n’était pas pour rien
social, elles installeront une société dans cette «altérité» par rapport à la
juste et bonne comme on ne l’a société bourgeoise qui a toujours si
jamais vu sur la terre. Si des cruellement fait défaut au mouve-
membres des classes dominées ment ouvrier allemand par exemple,
démontrent dans leur vie actuelle dont les révolutionnaires, selon le
beaucoup de tares et d’égoïsme à mot bien connu de Lénine, achète-
l’égard de leurs semblables, c’est raient des billets d’accès au quai avant
que les classes supérieures leur ont de donner l’assaut à la gare.
inoculé de leurs vices; la lutte Dans les vingt dernières années,
révolutionnaire fera d’ailleurs s’est épuisée l’idée selon laquelle
disparaître ces tares qui n’appar- l’émancipation sociale consisterait
tiennent pas à l’essence de ces dans la victoire d’une partie de la
classes. société capitaliste sur une autre
Ce tableau, qui n’est ici que partie de la même société, ce qui
légèrement caricaturé, a animé serait justement possible parce que
pendant deux cents ans tous les la partie dominée en vérité ne fait
partisans d’une émancipation pas partie de cette société, mais en
sociale. Il n’était pas faux. Il corres- subit seulement le joug comme une
pondait partiellement à des réalités, domination étrangère. Or, si
même s’il a toujours été unilatéral. aujourd’hui cela peut encore
Le mouvement anarchiste en s’appliquer – peut-être – partielle-
Espagne dans les premières ment à certains cas particuliers
décennies du XXe siècle, qui en comme le Chiapas, cela ne s’appli-
1936 a conduit «une révolution sociale que nullement à la société capitaliste
et l’ébauche, la plus avancée qui fut dans la forme pleinement dévelop-
jamais, d’un pouvoir prolétarien»(Guy pée qu’elle a prise après 1945. Le
Debord), a probablement été ce trait distinctif de cette société n’est
4
pas d’être fondée sur l’exploitation que» n’est pas morte: sa version
d’une partie de la population par principale est le concept de «lutte
une autre. Cette exploitation a lieu, des classes», pivot de toutes les
bien sûr, mais elle n’est pas une variantes du marxisme traditionnel
spécificité du capitalisme, parce et même de maintes formes de
qu’elle existait aussi auparavant. La pensée qui ne se conçoivent pas
spécificité du capitalisme – ce qui le elles-mêmes comme marxistes, de
rend unique dans l’histoire – est Pierre Bourdieu jusqu’aux courants
plutôt d’être une société fondée sur principaux du féminisme. Les
la concurrence généralisée, sur les affres causées par la récente
rapports de marché étendus à tous mondialisation du capital ont
les aspects de la vie et sur l’argent même donné un certain regain aux
comme médiation universelle. conceptions – des sociaux-démo-
L’égalisation devant le marché et crates d’ATTAC jusqu’aux tenants
l’argent, qui connaissent «seule- néo-opéraistes du «capital cognitif»
ment» des différences quantitatives, – qui mettent en question seule-
a effacé peu à peu les anciennes ment la distribution des «biens»
classes, mais sans que pour cela capitalistes, tels que l’argent et la
cette société soit moins conflictuelle marchandise, mais jamais leur
ou moins injuste qu’auparavant. existence en tant que tels.
Cette égalisation existe en germe Cependant, une analyse diffé-
depuis les débuts de la Révolution rente des contradictions du sys-
industrielle, parce qu’elle est con- tème capitaliste commence à
substantielle au capitalisme en tant percer. Elle abandonne la centralité
que valorisation de la valeur-travail du concept de «lutte des classes»
et augmentation auto-référentielle (sans d’ailleurs nier que des luttes
de l’argent. Elle est devenue des classes existent et souvent pour
prédominante après la Deuxième de bonnes raisons), mais pas de la
Guerre mondiale, au moins dans même manière que Tony Blair
les pays occidentaux; mais c’est lorsqu’il déclara en 1999: «Mes amis,
dans les dernières décennies, avec la guerre des classes est terminée». En
la société dite «postmoderne», effet, elle n’abandonne nullement la
qu’elle est arrivée à représenter une critique sociale; au contraire, elle
évidence. Et c’est dans les vingt cherche à trouver les véritables
dernières années que la réflexion enjeux d’aujourd’hui. En ce faisant,
théorique a commencé à prendre elle donne une place centrale à la
acte de ce changement fondamen- critique de la marchandise et de
tal. Bien sûr, la vision «dichotomi- son fétichisme, de la valeur, de
5
l’argent, du marché, de l’État, de la il ne peut plus s’agir de changer les
concurrence, de la nation, du modes de distribution et les
patriarcat et du travail. Elle a gestionnaires à l’intérieur d’un
trouvé son inspiration initiale dans mode de vie accepté par tous ses
une partie jusque-là négligée de participants. Nous sommes plutôt
l’œuvre de Marx. Une étape confrontés à une crise de civilisa-
essentielle de son élaboration a été tion, au déclin d’un modèle culturel
la fondation de la revue Krisis. qui comprend tous ses membres.
Contributions à la critique de la Cette constatation n’est pas nou-
société marchande en Allemagne velle, en tant que telle; elle a été
en 19861; d’autres jalons (surgis faite notamment entre les deux
indépendamment l’un de l’autre) guerres par des observateurs
ont été la publication de Time, réputés «bourgeois» ou «conserva-
Labour and Social domination. A teurs». A cette époque-là, la pensée
Reinterpretation of Marx’ Critical d’émancipation sociale, à quelques
Theory de Moishe Postone en
19932 et – dans une perspective
partiellement différente – de
Critique du travail. Le faire et l’agir
de Jean-Marie Vincent en 19873.
Bien sûr, la publication de
quelques ouvrages théoriques – qui
d’ailleurs sont loin, heureusement,
de faire l’unanimité dans les
milieux qui se veulent
critiques – n’est pas
nécessairement en tant
que tel un événement
majeur ou l’indice d’un
changement d’époque.
Mais elle pourrait indi-
quer la prise de cons-
cience, encore limitée,
d’une évolution déjà
amorcée depuis quelque
temps: nous sommes
arrivés à un point de
l’histoire où, définitivement,
6
exceptions près, partageait la déplorable de l’humanité. En
confiance dans le «progrès» et se même temps, les situationnistes, et
préoccupait seulement de la plus en général la contestation issue
distribution inégale de ses fruits. de la «critique artiste» (Boltanski-
D’ailleurs, la notion de progrès Chiappello) commencée par les
technique, industriel et économique dadaïstes et les surréalistes, de
et celle de progrès social et moral même qu’une certaine sociologie
se confondaient et semblaient critique inaugurée par Henri
marcher ensemble; les classes Lefebvre, ont mis au premier plan
dominantes de l’époque étaient de la contestation des aspects plus
vues comme «conservatrices» par
nature et opposées par principe au 1. Initialement, cette revue s’appelait
Marxistische Kritik; en 2004 une scission a
«progrès», au «changement» et aux produit la revue Exit!. Certains écrits des
«réformes». Avec des auteurs collaborateurs de Krisis ont été traduits en
comme Walter Benjamin, Theodor français (Groupe Krisis: Manifeste contre le
travail, éditions Lignes 2002, nouvelle édition
W. Adorno et Max Horkheimer U. G. E., collection 10/18, 2004; Robert Kurz:
s’est réalisée une première conver- Lire Marx, éditions La Balustrade, Paris 2002;
gence entre la critique de la «cul- Robert Kurz: Avis aux naufragés: Chroniques
du capitalisme mondialisé en crise, éditions
ture» et celle du «capitalisme». Mais Lignes 2005; Robert Kurz: Critique de la
il fallait attendre les années soixante- démocratie balistique, éditions Mille et une
nuits, 2006; Anselm Jappe, L’avant-garde
dix pour que des critiques de la inacceptable. Réflexions sur Guy Debord,
forme de vie englobant tous les éditions Lignes, 2004; Norbert Trenkle:
sujets trouvent une diffusion plus Négativité brisée. Remarques sur la critique
de l’Aufklärung chez Adorno et Horkheimer,
large. D’un côté, on voyait la en Lignes, nouvelle série, No 11, mai 2003);
critique de la «technologie» articulée pour une présentation de toute la «critique
par des auteurs comme Ivan Illich, de la valeur» je me permets de renvoyer à
mon livre Les aventures de la marchandise.
Günther Anders, Jacques Ellul, Pour une nouvelle critique de la valeur,
Bernard Charbonneau, Paul Henry, Denoël, Paris 2003.
2. Cambridge University Press, 1993. La
Lewis Mumford, Christopher traduction française est achevée, mais pas
Lasch ou Neil Postman, mais aussi encore publiée; voir de cet auteur en
les théories écologiques et la critique français: Marx est-il devenu muet?, Éditions
de l’Aube, Paris 2003.
du «développement» conçue par le 3. Presses universitaires de France, Paris
MAUSS, Serge Latouche ou Fran- 1987. D’ailleurs, Postone avait d’abord
çois Partant. Toutefois, lorsqu’il présenté ses thèses dans un article sur
l’antisémitisme (Antisemitism and National
s’agit de discerner les causes des Socialism, en français dans Marx est-il
problèmes si bien décrits, ce genre devenu muet? op. cit.) publié en 1986. On
peut donc dire que la «critique de la valeur»
d’analyses se limite souvent à est née en 1986/87 et qu’elle a maintenant
indiquer une espèce d’égarement vingt ans.

7
«subjectifs», c’est-à-dire l’insatisfac- habituellement le concept de
tion à l’égard de la vie qu’on mène «sujet». Le sujet est alors ce à
dans la «société d’abondance», l’égard duquel il faut s’émanciper,
même lorsque les besoins premiers et non ce à travers lequel et en vue
sont satisfaits4. Mais ils conti- duquel il faut s’émanciper.
nuaient, plus que le premier genre, S’il est ainsi, le dépassement du
à se baser sur une vision dichoto- capitalisme ne peut pas consister
mique: «eux» contre «nous», les dans le triomphe d’un sujet créé
«patrons du monde» nécrophiles par le développement capitaliste
contre «notre» volonté de vivre. lui-même. Cependant, les théories
La nouvelle théorie du féti- d’émancipation ont longtemps
chisme de la marchandise voudrait conçu ce dépassement exactement
dépasser les limites de ces critiques. de cette manière. Le capitalisme
Pour elle, il ne s’agit pas du destin était considéré comme la mauvaise
de l’«humanité devant la technique», ni gestion, injuste et parasitaire, de
d’une conspiration des puissants quelque chose qui en tant que tel
méchants contre le bon peuple. Le est hautement positif: le progrès et
cœur du problème réside plutôt la société industrielle créée par le
dans la «forme-sujet» commune à travail prolétaire, les sciences et les
tous ceux qui vivent dans la société technologies. Souvent, le commu-
marchande, même si cela ne veut nisme était alors imaginé comme la
pas dire que cette forme soit simple continuation des «acquis» du
exactement la même pour tous les capitalisme par d’autres sujets et
sujets. Le sujet est le substrat, avec un autre régime de propriété,
l’acteur, le porteur dont le système et non comme une profonde
fétichiste de valorisation de la rupture. La valorisation positive du
valeur a besoin pour assurer la «sujet» dans les théories d’émanci-
production et la consommation. Il pation traditionnelles présuppose
n’est pas complètement identique à que le sujet est la base du dépasse-
l’individu ou à l’être humain, lequel ment (et non la base du dévelop-
peut parfois sentir la forme-sujet pement) du capitalisme et qu’il faut
comme une camisole de force (par aider le sujet à déployer son
exemple, le rôle du mâle, ou du essence, à développer son poten-
«gagnant»). C’est pourquoi Marx a tiel, qui en tant que tel n’a rien à
appelé le sujet de la valorisation de voir avec le système de domina-
la valeur le «sujet automate» – ce tion. La révolution permettrait
sujet est le contraire de l’autonomie alors, par exemple, au travail de
et de la liberté à laquelle on associe s’étendre à toute la société, en
8
faisant de chacun un travailleur. étudiants, les marginaux, les
Tout au plus, les sujets devraient se femmes, les immigrés, les peuples
débarrasser de quelques influences du sud du monde, les travailleurs
corruptrices; mais ils n’ont pas de l’«immatériel», les travailleurs
besoin de mettre en question leur précarisés. Cette recherche était
propre existence en tant finalement vouée à l’échec; mais
qu’ouvriers, travailleurs informati- non parce que le sujet n’existe pas,
ques, etc. L’espoir révolutionnaire comme le prêchent le structura-
dans le sujet ne se demande pas ce lisme et le post-structuralisme. Les
qui a constitué ce sujet et s’il ne sujets existent bel et bien, mais ils
contient pas dans sa structure ne sont pas l’expression d’une
profonde des éléments du système «nature humaine», antérieure et
marchand, ce qui expliquerait externe aux rapports capitalistes; ils
d’ailleurs l’incroyable capacité de ce sont le produit des rapports
système de se perpétuer, de se capitalistes qu’ils produisent en
régénérer et de «récupérer» ses retour. Les ouvriers, les paysans, les
critiques5. La substance de ce sujet étudiants, les femmes, les margi-
peut être indiquée différemment et
même de manière opposée. Pour 4. Sur un plan moins théorique, la «contre-
le mouvement ouvrier traditionnel, culture» des années soixante et soixante-dix
signifiait la même chose: refuser le mode de
il s’agissait du travail productif qui vie proposé par la société capitaliste, plutôt
est le titre de gloire du prolétariat; que de se plaindre des difficultés pour s’y
pour les gauchistes des années intégrer.
5. Nous ne parlons pas ici des théories post-
soixante-dix, il pouvait s’agir de la structuralistes et postmodernes qui ont
résistance au travail, de la créativité simplement évacué la question de la
personnelle, du «désir». Mais la dialectique entre sujet et objet et nié la
possibilité même de reconduire la
structure conceptuelle reste identi- multiplicité des phénomènes sociaux à
que: l’effort révolutionnaire a le but l’action de quelques principes qui se
tiennent derrière, tels que la valeur
de permettre au noyau profond marchande et son fétichisme.
des sujets d’émerger et de triom- 6. Cela explique le poids bien excessif que
pher contre les restrictions que lui les courants «radicaux», des trotskistes
jusqu’aux situationnistes, ont toujours
impose une société artificielle qui attribué à la «trahison des dirigeants»: ils
ne sert que les intérêts d’une supposent invariablement que «les
minorité6. prolétaires» ou «le peuple» sont
révolutionnaires dans leur essence, «en soi»,
En découlait la fameuse et qu’ils suivraient toujours les options
recherche du «sujet révolution- radicales, si les manœuvres des dirigeants et
des bureaucrates ne réussissaient pas
naire»: ont été indiqués, à tour de toujours – malheureusement et
rôle, les ouvriers, les paysans, les inexplicablement – à les en détourner.

9
naux, les immigrés, les peuples du générale des conditions de vie dans
sud du monde, les travailleurs le capitalisme ne rend pas les sujets
immatériels, les précarisés, dont la plus aptes à les renverser, mais
forme-sujet, avec toute sa façon de toujours moins, parce que la
vivre, ses mentalités, ses idéologies, totalisation de la forme-marchan-
etc., est créée ou transformée par dise engendre de plus en plus des
la socialisation marchande, ne sujets totalement identiques au
peuvent pas être mobilisés, en tant système qui les contient. Et même
que tels, contre le capitalisme. De lorsque ceux-ci développent une
conséquence, il ne peut pas y avoir insatisfaction qui va au-delà du fait
de révolutions ouvrières, paysannes de se déclarer mal servis, ils sont
ou des précarisés, mais seulement incapables de trouver en eux-
des révolutions de ceux qui veulent mêmes des ressources pour une
rompre avec le capitalisme et avec vie différente, ou seulement des
la forme-sujet même qu’il impose idées différentes, parce qu’ils n’ont
et que chacun retrouve en soi- jamais connu rien d’autre. Au lieu
même. Voilà pourquoi aucune de nous demander, comme font
révolution, au sens large, ne peut les écologistes: quel monde laisse-
aujourd’hui consister dans une rons-nous à nos enfants? nous
valorisation positive de ce qu’on devrions nous demander: à quels
est déjà et qui aurait seulement enfants laisserons-nous ce monde?
besoin d’être libéré des chaînes (Jaime Semprun).
qu’on lui a mises. Pourtant, des On comprend alors l’impor-
concepts actuellement très en tance de la critique du «progrès»,
vogue comme celui – bien démo- de la «technique» et de la «moder-
cratique – de «multitude» consistent nité»: malgré le caractère hétéro-
précisément en cet encensement gène et les nombreuses faiblesses
des sujets dans leur existence de ses analyses, elle a commencé à
empirique et immédiate. On émettre des doutes sur la direction
s’épargne alors l’effort de rompre générale du voyage que la société
soi-même avec sa propre forme- industrielle avait entrepris, en
sujet qui n’est pas simplement proposant de changer la direction
imposée par l’extérieur, mais qui du voyage plutôt que sa seule
structure sa propre personnalité gestion. Cela implique aussi un
dans les profondeurs, par exemple regard critique sur l’attitude des
dans la présence presque univer- groupes dominés; ainsi, capitalistes
selle de l’esprit de concurrence. et ouvriers, employés et managers,
Malheureusement, l’aggravation riches et pauvres n’apparaissent
10
plus comme absolument diffé- circulaire de la réalité sociale entre
rents, mais comme unis par le individus et structures qui passe
même effort de refaçonner le largement par des voies incons-
monde entier à l’aide des technolo- cientes – et ici cette critique peut
gies sans se soucier des conséquen- rejoindre les catégories de la
ces. C’est donc la totalité d’une critique du fétichisme. En revan-
civilisation qui se trouve mise en che, la vision dichotomique atta-
question, et avec elle également le chée à la pensée du sujet flatte le
genre de personnalités, de mentali- narcissisme du sujet marchand, en
tés, de structures psychiques créées lui permettant d’externaliser les
par cette civilisation. La société côtés négatifs de la socialisation
moderne n’est plus comprise, ou marchande qu’il ressent en lui-
pas seulement, comme un «viol des même et de les projeter sur des
foules par la propagande»(Serge sujets «autres», que ce soit le capital
Tchakhotine) et par la force, mais financier ou les immigrés. On
aussi comme une production comprend qu’il est beaucoup plus

11
difficile pour les sujets contempo- sujets dont la vie dépend, directe-
rains, même lorsqu’ils se sentent ment ou indirectement, de cette
«critiques», d’admettre quelque valorisation du travail, qu’il s’agisse
chose comme la description du du PDG d’une «entreprise
narcissisme donnée par Christopher moyenne» européenne ou d’un
Lasch7, lorsque celui-ci retrouve la milicien africain pilleur, d’un alloca-
même structure narcissique dans la taire d’aide sociale américain ou d’un
culture dominante et dans presque mineur russe. D’une manière ou
toutes les formes de contestation; d’une autre, chacun a l’impression
ou la critique qu’Ivan Illich oppose que le terrain est en train de se
à la médecine moderne et à son dérober sous ses pieds, et c’est cette
reniement de la souffrance8, qui est lutte autour d’un gâteau toujours plus
considérée universellement comme petit qui pousse à la barbarie – à
un progrès; ou le refus des techni- tous les niveaux. Le «Seigneur de la
ques de procréation assistée et des guerre» ou le gros manager en font
thérapies génétiques, si fortement partie autant que le chômeur raciste
prisées par le public; ou plus ou le voleur du bidonville: ils sont
généralement le rejet de l’individua- tous en compétition pour les
lisme consumériste. bribes qui restent de la société
La décomposition actuelle du marchande. Dans ce contexte, des
système n’est nullement due à des idéologies nationalistes, racistes,
efforts de ses ennemis révolution- antisémites ou autrement «de
naires, ni même à une espèce de l’exclusion» se diffusent facilement,
résistance passive, par exemple et surtout dans les couches «basses»
contre le travail. Il s’agit plutôt du de la société. La société mondiale
fait que la base de la vie de tout un du travail s’autodétruit après avoir
chacun dans la société marchande, détruit toutes les anciennes formes
c’est-à-dire la transformation de solidarité, ou presque – il ne
perpétuelle de travail en capital et reste, virtuellement, que des sujets
de capital en travail, – donc la complètement acquis au principe
consommation productrice de la de la concurrence à tout prix, que
force de travail et la valorisation du ce soit en tant qu’individus ou dans
capital – est visiblement en train de des corporations telles que la
s’épuiser, essentiellement à cause du nation, l’ethnie, la famille, la mafia,
remplacement de la force de la gang. L’humanité est décidément
travail vivant par des technologies. mal préparée pour affronter la
Cela jette, d’une manière toujours dissolution généralisée des liens
plus visible, dans la panique tous les sociaux et de leurs bases productives.
12
Il existe énormément de vie en société, a plutôt été une
mécontents dans cette situation, prophétie s’auto-réalisant plusieurs
mais leur mécontentement n’as- siècles après. Il s’y ajoute cette autre
sume plus la forme de la revendi- évidence: à la longue, la concur-
cation d’un état meilleur des choses rence perpétuelle et effrénée n’est
pour tous, comme cela pouvait se pas du tout vivable. Elle pousse à
produire avec le prolétariat classi- la folie. Les meurtres gratuits, qu’il
que, ou même avec le mouvement s’agisse des massacres dans les
étudiant des années soixante9. Et écoles américaines (et ailleurs) ou
surtout, les différentes expressions des attentats-suicides, en sont la
de mécontentement ne se som- manifestation la plus éloquente.
ment pas dans un ensemble Dans une société où les individus
cohérent, dans un grand mouve- vivent exclusivement pour réussir à
ment qui réunit toutes les victimes se vendre et être acceptés par le
de la terre contre la petite couche dieu marché, et où tout contenu
de dominateurs, exploiteurs et possible de la vie est sacrifié aux
manipulateurs qui leur impose son seules lois de l’économie, une
règne – même si divers grands véritable «pulsion de mort» se
stratèges de l’altermondialisation déchaîne, mettant à nu le néant qui
continuent à évoquer un tel «Front se tient au fond de cette société
populaire» qui en vérité débouche
facilement sur des théories de la 7. Christopher Lasch, La culture du
conspiration (tout est la faute de la narcissisme (1979), tr. française éd. Robert
Laffont, 1981 et éd. Climats, 2000.
haute finance, ou du gouvernement 8. Ivan Illich, Némésis médicale.
américain, ou des néo-libéraux, ou L’Expropriation de la santé, Editions du
des néo-conservateurs, ou des Seuil 1975
9. Bien sûr, les manifestations mondiales
«lobbies» juifs et autres). C’est donc contre la guerre en Iraq, et surtout les
surtout cette conclusion qui est inquiétudes de nature écologique ont une
portée qui se veut universelle. Mais le
devenue évidente au cours des pacifisme ne se manifeste que
vingt dernières années: chaque sporadiquement et sur une base très
habitant de la terre, ou presque, est émotive, tandis que la résistance contre les
«nuisances» n’est plus que rarement un
devenu en premier lieu un sujet de «mouvement», mais plutôt une affaire
la concurrence, en guerre contre d’experts et de conférences gouvernemen-
tous les autres sujets. La sombre tales, à moins qu’il ne s’agisse de luttes,
véritables mais particularistes, contre une
description des débuts de la nuisance dans «son propre jardin» qui
socialisation humaine qu’a donnée évitent généralement de mettre en question
le genre de vie qui a produit la nuisance en
Hobbes, véritable acte de naissance question (incinérateur, centrale nucléaire,
de la conception bourgeoise de la TGV, etc.).

13
dont l’accumulation du capital est vingt ans. De beaucoup de choses
le seul but proclamé. il n’est plus besoin de discuter: du
Il ne peut donc plus s’agir de «socialisme réel» et des chances
faire triompher certains partici- pour le réformer, des «mouve-
pants à cette concurrence sur ments nationaux de libération», du
d’autres, par exemple les proprié- progrès social organisé par l’État
taires du travail à son stade vivant (la France de Mitterrand ou le
(force de travail) sur les propriétai- Cuba de Castro), de la possibilité
res du travail à son stade mort de travailler à l’intérieur des syndi-
(capital). Il faut plutôt mettre en cats et partis «de gauche» pour les
question la civilisation même dont radicaliser… Autant d’illusions qui
les différents acteurs sont des se sont dissipées toutes seules, ce
expressions. Une telle idée peut, qui a au moins le mérite de dé-
malgré tout, se frayer son chemin blayer le terrain. Dans ces vingt
plus facilement aujourd’hui qu’il y a dernières années, on a dû se
14
convaincre définitivement que ni d’un ennemi qui agit précisément
l’État ni le marché ne sont capables dans le but de le remplacer par un
d’évoluer vers une société plus autre ordre social. Ce qui devait
humaine, et qu’au contraire, dans le causer la chute du capitalisme était
cadre de l’aggravation de la le «désir de communisme» dans les
concurrence mondiale, ils mènent masses, de manière que la fin du
tous les deux à la régression sociale capitalisme et le début de la société
et même anthropologique. libérée coïncideraient immédiate-
Dans l’espace de quelques ment10. Mais cette occasion histori-
décennies, la perspective s’est que, si jamais elle a existé, a été
exactement renversée: aujourd’hui, perdue, et maintenant la pensée
il ne s’agit plus de réussir à ébranler d’émancipation sociale se trouve
un système qui est bien fort et face à une situation inédite. Le
difficile à combattre, mais dont la capitalisme est devenu visiblement
chute, si elle se produisait, donne- ce qu’il a été essentiellement dès le
rait automatiquement lieu à quelque début11: une bête s’autodévorant,
chose de meilleur. Il s’agit plutôt de une machine s’autodétruisant, une
prévoir des issues à la dissolution société qui n’est vivable pour
du système qui est déjà en acte. personne, à la longue, parce qu’elle
Pour des générations de révolu- consume tous les liens sociaux et
tionnaires, le problème était celui toutes les ressources naturelles
de battre en brèche l’ordre domi- pour sauvegarder le mécanisme
nant qui disposait d’une infinité d’accumulation de la valeur,
d’armes pour se défendre. Mais si
le champ «progressiste» sortait 10. Tandis que les communistes dits
victorieux de cette épreuve de «orthodoxes» (léninistes) liaient le
renforcement de cette poussée
forces, alors l’avènement du émancipatrice dans les masses à une
socialisme, du communisme, ou aggravation dramatique – jugée inévitable –
des conditions de vie causée par l’économie
quel que fût le nom du futur capitaliste, les courants dits «radicaux»
radieux prévu, était automatique. (gauchistes) étaient plus «volontaristes» et
Et pour cause: la seule chose qui «subjectivistes», misant surtout sur un rejet
de la vie capitaliste, mobilisable en tout
pouvait dérouter le capitalisme moment indépendamment de la
était, dans cette vision, l’existence conjoncture économique et plutôt dû à la
d’une classe décidée d’en finir avec radicalité existentielle des militants.
11. Comme l’a bien décrit un historien non
le capitalisme et suffisamment marxiste, Karl Polanyi, en analysant les
forte pour exécuter ce pro- débuts de la révolution industrielle en
Angleterre dans son livre classique La
gramme. Le capitalisme ne pouvait Grande transformation (1944), tr. française
donc disparaître que par l’action Gallimard, 1983.

15
toujours plus difficile12. Il sape tion et de reproduction qui
chaque jour ses propres bases. Dire auraient pu constituer un point de
cela ne constitue pas une «prophé- départ pour la construction d’une
tie» relative à un futur écroulement société post-capitaliste. Après sa
du capitalisme, mais résume ce qui fin, il ne reste qu’une terre brûlée
se passe déjà tous les jours. Le fait où les survivants se disputent les
que certains acteurs économiques débris de la «civilisation» capitaliste.
font encore des gros profits ne C’est déjà la réalité quotidienne
doit pas être confondu – comme il dans une grande partie du «Sud du
arrive très souvent – avec l’état de monde», et même dans une partie
santé de la société capitaliste en tant grandissante des pays «dévelop-
que système global de reproduc- pés», jusqu’aux banlieues des
tion sociale. L’effondrement capitales du monde. Laissé à son
graduel de la civilisation capitaliste propre dynamisme, le capitalisme
(si l’on veut utiliser cet oxymore) ne débouche pas sur le socialisme,
est patent. Mais il n’est nullement le mais sur des ruines. S’il était capa-
résultat de l’intervention consciente ble d’avoir des intentions, on
d’hommes désireux de la rempla- pourrait lui prêter celle d’être le
cer avec quelque chose de meilleur. dernier mot de l’humanité.
Sa fin arrive toute seule, consé- Heureusement, les films
quence de sa logique de base – d’épouvante terminent parfois
celle-ci est dynamique et auto- bien. Tout n’est pas perdu. La
destructrice, ce qui la distingue des course à l’abîme au nom de la
sociétés précédentes. Le capitalisme rentabilité ne rencontre pas seule-
fait beaucoup plus contre lui- ment des résignés. Les mêmes
même que ce que tous ses adver- énergies qui auparavant s’étaient
saires réunis ont pu faire. Mais cette dirigées vers le but d’une révolu-
bonne nouvelle ne l’est qu’à moitié. tion commencent à s’orienter
Cet effondrement n’a aucun désormais – et à nouveau, on peut
rapport de nécessité avec l’émer- y indiquer un changement majeur
gence d’une société mieux organi- arrivé dans les vingt dernières
sée: d’abord, parce qu’il est la années – vers les efforts pour
conséquence de l’action de forces éviter la chute dans la barbarie.
aveugles qui en tant que telles sont Une société émancipée, ou au
déjà destructrices. Ensuite, parce moins meilleure que ce que nous
que le capitalisme a eu assez de avons connu dans les derniers
temps pour écraser les autres siècles, reste toujours possible. Mais
formes de vie sociale, de produc- il faut la construire sur les décom-
16
bres de la société capitaliste. Pour y forme idéale-typique, des hiérar-
arriver, il y a surtout besoin d’un chies omniprésentes dans les
grand effort de clarification relations sociales; l’importance de la
théorique qui rende compte jusqu’à religion dans la vie privée et
quel point les conditions du projet publique; l’autoritarisme à l’intérieur
d’émancipation ont changé. Les de la famille et dans le système
lignes du front se sont complète- éducatif; le nationalisme et le
ment embrouillées; ne pas recon- militarisme; une morale sexuelle
naître ce changement, s’obstiner à oppressive et hypocrite; un art
suivre les mêmes pistes qu’il y a classiciste et élitiste; la prédomi-
cinquante ou cent ans est ce qui nance de la rationalité sur l’imagina-
empêche tant des gens de bonne tion, de l’épargne sur la dépense,
volonté de comprendre le monde de la production sur la consom-
actuel – dont ils sentent pourtant mation, du calcul sur la jouissance
vivement les tares – et d’agir en immédiate, du collectif sur l’indi-
conséquence. vidu, surtout sur l’individu «diffé-
Dans cette situation, il n’y a plus rent»; la domination des hommes
de dichotomie entre le parti de sur les femmes, des personnes
l’ordre, d’un côté, et le parti du âgées sur les jeunes, des blancs sur
désordre et de la subversion des les gens de couleur, etc. Qui se
valeurs traditionnelles, de l’autre. sentait en opposition à la société
Des mots comme «réformes», bourgeoise, n’avait qu’à choisir à
«conservateur», «liberté», «transgres- chaque fois le pôle posé par elle
sion» ou «provocation» ont pres- comme inférieur; tout le culte de la
que inverti leurs significations «transgression» consistait en cette
anciennes, et observer l’évolution attitude. Celle-ci n’était pas telle-
de ces mots est assez instructif. ment l’affaire de ce que Boltanski
Pendant un siècle et demi, deux et Chiappello ont appelé la «criti-
champs – identifiés généralement que sociale» (le mouvement ouvrier
comme «la bourgeoisie» et «le traditionnel), mais de la «critique
prolétariat» ou «le peuple» – se artiste», dont l’importance à partir
sont confrontés, et chaque champ des surréalistes n’a fait que s’accroî-
comprenait, en bloc, une série tre, pour prendre définitivement le
d’options sur presque tous les dessus après 1968. Pendant quelques
aspects de la vie. La société bour-
geoise, dont la face économique
12. Pour une description plus détaillée de ce
était le capitalisme, comportait processus je dois renvoyer à mon livre Les
également, au moins dans sa aventures de la marchandise, déjà cité.

17
décennies, l’attitude transgressive jour à nouveau des chiens écrasés,
dans les champs de l’art, des en enfonçant des portes ouvertes
mœurs et de la vie quotidienne et en s’empressant avec jubilation
pouvait se concevoir elle-même d’aider la société à se débarrasser
comme une «subversion symboli- de sa ferraille humaniste et classi-
que» qui attaquait les bases de la que, si nocive au progrès et à
société bourgeoise avec, au moins, l’égalité républicaine devant le
autant d’efficacité que les luttes marché du travail. Qui oserait dire,
sociales: elle pouvait même penser en démocratie, qu’il vaudrait mieux
que, par exemple, la contestation étudier le grec et le latin à l’école
de la morale sexuelle pouvait être plutôt que l’informatique et le
le levier d’une transformation management, ou qu’un opéra
totale. Il apparaît rétrospective- lyrique vaut plus qu’un rap, un
ment que dans la plupart des cas, la Michel-Ange plus qu’une bande
contestation culturelle prenait pour dessinée?
des traits essentiels de la société Depuis longtemps, le système
capitaliste ce qui était plutôt des capitaliste n’est plus le «parti de
éléments archaïques et anachroni- l’ordre». Il a grandement tiré profit
ques hérités de ses phases antérieu- des contestations «artistes» pour
res. Après 1968, le capitalisme, rebâtir une société chaotique qui
dans son «nouvel esprit», n’a pas sert ses desseins. La dissolution de
seulement fait des «concessions» la famille, l’éducation «libre» à
dans ce domaine pour calmer les l’école, l’apparente égalité entre
esprits, mais il a saisi l’occasion de hommes et femmes, la disparition
lâcher du lest et de se libérer de des notions telles que la «morale» –
nombreuses superstructures tout tourne à son avantage, une
devenues des obstacles pour son fois que ces évolutions sont
propre développement. Il n’est pas déconnectées d’un projet d’éman-
nécessaire de rappeler que le cipation globale et traduites dans
capitalisme postmoderne ne une forme marchande. Bien sûr,
pourrait jamais exister avec, disons, cela ne serait pas une bonne raison
des jeunes qui vivent dans l’austé- pour avoir la nostalgie des institu-
rité, la chasteté et l’épargne. Mais la teurs qui frappaient sur les mains,
majorité des milieux «progressistes» du service militaire, du catéchisme
n’a pas voulu prendre acte de ce et des padri-padroni en famille. En
changement de paradigme et effet, si une partie de la politique
continue infatigablement dans la des vingt dernières années a été
«transgression», en tuant chaque inspirée par une version pervertie
18
– ou fidèle? – des «idées de 68» Ces considérations peuvent
(par exemple dans l’éducation sembler peu encourageantes. C’est
scolaire13), d’autres gestionnaires du sûr qu’elles n’apportent pas d’eau
même système politique ont au moulin du militantisme actuel et
récemment mis bruyamment sous qu’elles se prêtent mal à être
accusation la «pensée 68» comme traduites dans une stratégie «politi-
responsable de tous les maux. Mais que» immédiate. Mais depuis un
cela ne veut rien dire – c’est siècle et demi, maintes proposi-
comme le recours indifférencié aux tions «concrètes» et tentatives
politiques économiques tantôt «pratiques» ont abouti à des
keynésiennes, tantôt monétaristes conséquences opposées aux
que pratiquent aussi bien la gauche intentions originales. Mieux vaut
que la droite, selon les convenances alors, peut-être, un simple progrès
du moment et au-delà de toute théorique, une simple prise de
idéologie. conscience qui va dans la bonne
Il faut se rendre à cette évi- direction: la seule chance est celle
dence peu confortable: les situa- de sortir du capitalisme industriel et
tions et les conflits du passé nous de ses fondements, c’est-à-dire de
sont d’un mince secours pour la marchandise et de son féti-
décider de notre agir aujourd’hui. chisme, de la valeur, de l’argent, du
Ni les mouvements sociaux du marché, de l’État, de la concur-
passé, ni les contestations culturelles rence, de la Nation, du patriarcat,
passées ne nous enseignent beau- du travail et du narcissisme, au lieu
coup sur ce que nous pouvons de les aménager, de s’en emparer,
faire aujourd’hui. Un seul exemple: de les améliorer ou de s’en servir.
en 1963, le surréaliste belge Louis Si ces vingt dernières années, pour
Scutenaire a fait scandale (qui alla le reste si peu reluisantes, ont servi
jusqu’à provoquer le refus de à faire comprendre à quelques-uns
Gallimard de publier le livre cette nécessité historique, elles n’ont
contenant cet aphorisme) en pas été complètement inutiles.
écrivant: «Relu hier soir La princesse de
Clèves. Avec mon cul». Quelques 13. Voir, à ce sujet, Dany-Robert Dufour,
décennies plus tard, le Président de L’art de réduire les têtes. Sur la nouvelle
la République dit la même chose, servitude de l’homme libéré à l’ère du
capitalisme global, Denoël 2003, Jean-Claude
dans un langage plus médiati- Michéa, L’enseignement de l’ignorance, éd.
quement correct, mais avec en plus Climats 2001, et Nicolas Oblin et Patrick
Vassort, La crise de l’Université française.
le pouvoir de donner suite à son Traité contre une politique de
aversion pour les choses inutiles. l’anéantissement, L’Harmattan 2005.

19
BoiteAoutilsEditions
«Boîte à outils», parce que le capitalisme et le
patriarcat ne s’effondreront pas tous seuls et
que pour les y aider, il nous semble nécessaire
de se doter d’outils d’analyse pour comprendre
les mécanismes de leur domination.
Pour cela, nous recherchons et publions des
textes, analyses historiques, sur des thèmes
parfois vus sous des angles différents,
qui peuvent nous aider dans
une réflexion autonome.
Et parce que nous plaçons l’autonomie en tête
des valeurs que nous chérissons, comme mode
de lutte et comme mode de vie, nous publions
également des «guides pratiques» pour
contribuer à cette autonomisation.
Toutes nos brochures sont à prix libre, c’est-à-
dire que vous êtes invité-e-s, à hauteur de vos
moyens, à participer aux frais d’édition
et de reprographie.
Contact: <boiteaoutils@no-log.org>
Parce que la subversion se propage aussi par
l’écrit, parce que l’écrit se propage aussi par
Internet, il existe infokiosques.net
<http://www.infokiosques.net>

Vous aimerez peut-être aussi