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DMSO, la droga polémica

( Publicado en Revista Creces, Mayo 1982 )

Descubrimiento casual Conocido desde hace tiempo como solvente industrial, el dimetil
sulfóxido es una molécula que ahora está en la preocupación de médicos, bioquímicos,
fisiólogos farmacólogos. A pesar de su simple estructura, atraviesa la piel llegando a la
sangre en tiempo récord Ese sólo hecho. sumado a su inesperado efecto frente a ciertas
enfermedades, mantiene encendida polémica internacional.

El DMSO o dimetil sulfóxido es una sustancia que se obtiene como subproducto de la


pulpa de madera. Para algunos es una droga que cura muchos males, para otros no hay
nada demostrado. De hecho cada día se usa más como linimento para desgarros
musculares, torceduras, contusiones y para aliviar el dolor de hinchazones de la gota y
artritis. La droga aún puesta en la superficie de la piel, rápidamente alcanza la sangre,
pues tiene una propiedad de absorción. Tiene un pequeño problema: tan pronto como se
absorbe, inmediatamente se siente olor a ajo en el aliento. Ello es debido a que al
metabolizarse, se produce un compuesto similar al allicin, que es la esencia del ajo.

Rigor en el permiso

Para algunos el DM50 (demso) es una droga superior a la aspirina. Para Otros, como el
Dr. Frederick McDuffie, de la Fundación de Artritis de los Estados Unidos, no hay nada
científicamente demostrado.

El Food and Drug Administration (encargado del control de Drogas en EE.UU., ha


rechazado hasta ahora su autorización. Sólo ha aprobado su uso para una rara
enfermedad: ``la cistitis intersticial``. A pesar de ello la droga está a la venta, como
solvente, pero no como medicina. Con todo, en seis Estados de los EE.UU. se han
dictado leyes especiales para permitir su venta como droga médica (Oregón, Florida,
Louisiana, Texas y Oklahoma).

El DMS0 comenzó a usarse en Estados Unidos por allá por 1960, cuando Herschler y
Jacob, de la Universidad de Oregón, se interesaron en ella, por su extraña propiedad de
penetrar en la piel. Los investigadores pensaron que podría utilizarse como vehículo
para que otros medicamentos pasarán rápidamente a la sangre a través de la piel. Ellos
pensaban que así se podrían evitar las inyecciones. Pero a poco de andar se dieron
cuenta que la droga aliviaba el dolor, las hinchazones y era anestésica en las
quemaduras.Desde allí se extendió rápidamente su uso y también se inició la
controversia.

Jacob, profesor en el Departamento de Ciencias de la Salud de la Universidad de


Oregón, ha tratado más de 200 enfermos desde artritis a parálisis por trauma de la
columna. Personalmente ha iniciado una gran campaña contra el Food and Drug
Administration, porque le niega la autorización para su venta como droga médica.

Diurético
La droga se está estudiando en otras partes y se han confirmado muchos de los
beneficios atribuidos a ella. Puede aliviar dolores localizados cuando se aplica en el sitio
del trauma. Se ha descrito también que es un poderoso diurético (aumenta la orina). Si
se inyecta por vía intravenosa incrementa diuresis diez veces. Su capacidad para
absorber agua sea, tal vez sea lo que explique su efecto favorable en las hinchazones. En
animales, se ha demostrado que limita los efectos del traumatismo de los nervios,
deprime la respuesta inmunológica y en células "in vitro" previene el daño de las
radiaciones.

Se ha demostrado útil en el tratamiento de la "esclerodermia`` una enfermedad que


produce falta de elasticidad del tejido conjuntivo y engrosamiento de la piel. El Dr. John
Ward, de la Universidad de Utah, dice haber tenido muy buenos resultados en el
tratamiento de úlceras de los dedos de pacientes con esclerodermia.

El Dr. Alan Pestronk y Daniel Drackman, de la Universidad de John Hopkins (EE.UU.)


están estudiando los efectos que la droga tiene sobre el sistema inmunológico. Ellos la
inyectan a ratas, a las que les han producido experimentalmente "Miastemia gravis`` (la
enfermedad que tuvo Aristóteles (Onassis). Esta dolencia tiene por causa una alteración
del sistema inmunológico donde se produce una cantidad anormal de anticuerpos que
impide a las células musculares responder a los estímulos nerviosos. En las ratas con
"Miastemia gravis", al recibir la droga se produce un 70% de disminución en la
producción de esos anticuerpos, sin afectar la eliminación de los demás anticuerpos que
son necesarios para defenderse de las infecciones.

Cerebro

Entre los más dramáticos efectos de la droga, está su capacidad de proteger el cerebro
durante los procesos quirúrgicos o después de traumatismos encefalocraneanos. El Dr.
Maurice Albin, de la Universidad de Texas (Departamento de Ciencias de Salud)
describió estos efectos en perros, al demostrar que la inyección de DM50 protege el
cerebro contra el daño de traumatismos. Albin piensa que la droga atrapa sustancias que
liberan las células traumatizadas y que podrían dañar células vecinas. El Dr. Harold
Paxton y asociados (Instituto Whitman de Neurociencia en Walla Walla, Washington)
afirma que el DM50 reduce la presión intracraneana. Ellos piensan que se produce una
relajación de los vasos sanguíneos del cerebro lo que facilita el drenaje de exceso de
líquido. Esto combinado con sus fuertes propiedades diuréticas, contribuye a disminuir
la presión intracraneana

Los investigadores de cáncer también están interesados en la droga. David Housman y


Robert Levenson del MIT (Massachusetts Institute of Technology), han encontrado que
en tubos de ensayo, el DMSO revierte células malignas y las transforma en normales.
Este hallazgo, dicen ellos, no tiene una aplicación inmediata en el tratamiento del
cáncer, pero puede ayudar a los investigadores a entender mejor el desarrollo de la
enfermedad.

Molécula hidrófila

¿Cómo puede una sustancia ejercer tantos electos diferentes?. Por ahora, hay sólo
hipótesis atrae poderosamente las moléculas de agua. Donde quiera que esté el agua, el
DMS0 la sigue y algunas veces reemplaza las moléculas de agua en las estructuras
biológicas. No hay que olvidar que en el cuerpo humano el 70% es agua. Según Harry
Szman, de la Universidad de Detroit, no hay otra sustancia conocida que pueda tener la
capacidad de penetración al interior de los tejidos, como la tiene el DMS0".

De acuerdo a Albin, el DMSO empapa las sustancias químicas y parece cambiar la


permeabilidad de las membranas celulares.

El DMSO tiene una característica única de atravesar la piel y pasar el torrente


circulatorio. Casi no existen sustancia que el DMSO no disuelva y por ello puede ser
peligroso al hacer pasar a través de la piel sustancias tóxicas o venenosas. Kent Stenzel,
del Colegio Médico de Cornell, sugiere que podría ayudar a pasar, a través de la piel,
sustancias contaminantes del ambiente. Hay que tener especial cuidado de no usar
DMS0 que no haya sido perfectamente purificado. El DMS0 industrial irrita la piel.

Porque el DMSO es muy buen vehículo, no hay que usarlo combinado con otras
sustancias como insulina digital. Las mujeres embarazadas no deben usarlo, porque en
animales de experimentación ha provocado malformaciones fetales. Dosis excesivas de
DMS0 destruyen los glóbulos rojos y aumenta el tiempo de sangramiento. Se ha
reportado también que produce lesiones en los ojos.

Tal vez por todo esto, el Food and Drug Administration, no le ha concedido el visto
bueno. Más aún, prohíbe el uso de la droga en la investigación en humanos y advierte
que quién la esté usando, está corriendo un riesgo. A pesar de ello, no se han descrito
casos en que haya sido realmente dañina.

La controversia continúa. Recientemente se ha escrito un libro sobre ella; "La droga


perseguida: historia del DM50". En Búffalo, el Food and Drug Administration está
retirándola del comercio e incluso ha requisado el libro, justificando así su
"Demsoaversión