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Table des matières

Table des matières


Table des matières .......................................................................................................................................... 4
Introduction ...................................................................................................................................................... 5
Avant-propos .................................................................................................................................................... 6
Les miracles se produisent - Le récit d'un journaliste ...................................................................... 8
Dieu répond toujours aux prières des petites filles ........................................................................ 20
Le nôtre ne pas expliquer pourquoi ...................................................................................................... 29
Lever du soleil canadien ............................................................................................................................ 32
De la Russie à l'amour ................................................................................................................................ 41
L'homme aux deux cannes ........................................................................................................................ 50
Les choses sont différentes maintenant .............................................................................................. 58
Quand la branche se brise ......................................................................................................................... 66
Cela pourrait arriver à votre fille ........................................................................................................... 75
La quête d'un médecin ............................................................................................................................... 85
Un invalide le reste de ma vie .................................................................................................................. 94
Portrait en ébène ........................................................................................................................................ 102
Choses que l'argent ne peut pas acheter ........................................................................................... 106
Un clown rit encore ................................................................................................................................... 115
Faites attention à votre prière .............................................................................................................. 122
Dinde Froide ................................................................................................................................................. 129
Médicalement incurable .......................................................................................................................... 136
«Camarade» avec le Christ ...................................................................................................................... 145
Regarde tout le monde, je marche ....................................................................................................... 155
Ceux qui ne sont pas guéris .................................................................................................................... 168
Un message au lecteur de ce livre:....................................................................................................... 172
Matériau de la couverture arrière ....................................................................................................... 173
Introduction
Dans ce livre émouvant et inspirant, Mlle Kuhlman a rassemblé les histoires à la première
personne de plusieurs personnes qui ont été guéries de maux allant de la sclérose en plaques
au vide spirituel.
Chaque page rayonne l'amour de Mlle Kuhlman pour Dieu et son amour pour toute
l'humanité.
Ces témoignages attestent de la puissance prodigieuse de Dieu et sont une forte
affirmation de la conviction de Mlle Kuhlman que DIEU PEUT LE FAIRE À NOUVEAU!
Avant-propos
par Kathryn Kuhlman

S
i vous ne rencontrez jamais Kathryn Kuhlman, vous n'aurez rien manqué. Si vous
cherchez un guérisseur par la foi, ne lisez pas plus loin. Si vous êtes à la recherche
d'une théologie profonde, ce livre n'est certainement pas un manuel. Est-ce une
nouvelle religion ou une nouvelle sensation que vous souhaitez? Alors je ne peux sûrement
pas vous aider. Je n'ai pas de nouvelle religion à offrir. Je ne suis pas un voyant moderne ni
un faiseur de miracles.
Kathryn Kuhlman n'est qu'une femme. Personne ne sait mieux que moi qu'en moi, je ne
suis rien. Je ne suis pas votre interlocuteur. Je ne suis pas un libérateur. Je me tiens devant
vous impuissant et pourtant les miracles se produisent. Pourquoi pourquoi?
Je m'émerveille comme vous vous émerveillerez, je pleure comme vous pleurerez; Je me
réjouis tout comme vous vous réjouirez, car à travers les pages de ce livre, vous commencez
à avoir un aperçu de l'amour et de la puissance impressionnants de Dieu Tout-Puissant alors
qu'il touche et se déplace dans Sa souveraineté.
Les gens viennent. Et dans leur désespoir, ils cherchent des réponses.
«Pourquoi suis-je si malade?» les gens demandent.
«Si Dieu m'aime, pourquoi a-t-Il pris mon enfant?»
«J'ai un cancer et j'ai peur de mourir. Que puis-je faire?"
«Mon mari est mentalement déprimé. Notre maison, notre mariage, est tout simplement
misérable.
«J'ai prié pour ma guérison et je crois que Dieu peut guérir. Pourquoi ne suis-je pas guéri?
Comment y répondriez-vous? Comment puis-je y répondre? Je donnerais ma vie - ma vie
- si c'était la réponse.
Dans les grands services miracles à Los Angeles, à Pittsburgh, peu importe dans quelle
ville, il y a des milliers de personnes qui viennent s'attendre à ce que je fasse le miracle
qu'elles recherchent. Mais je n'ai rien à voir avec ce qui se passe. Je suis tout aussi étonné et
ravi que quiconque lorsque le service commence et que Dieu opère ses merveilles au milieu
de nous tous.
Le Saint-Esprit, la troisième personne de la Trinité, vient avec puissance et il utilise le
récipient qui lui est cédé. Je ne peux pas utiliser le Saint-Esprit, Il doit m'utiliser. Ce n'est pas
si important que je touche qui que ce soit, mais plutôt que le Saint-Esprit touche la vie, le
cœur et remplisse l'individu de lui-même.
Un corps rendu entier par la puissance de Dieu est un grand miracle de l'amour et de la
miséricorde de Dieu. Mais le plus grand miracle de tous est un cœur rendu pur par le sang
de Jésus-Christ - une âme née de nouveau par le Saint-Esprit, née dans la famille de Dieu,
notre Père céleste, fait héritier et co-héritier avec notre précieux Seigneur et Sauveur, Jésus-
Christ. Que Dieu nous aime tellement - c'est le miracle de tous les miracles.
Vous me demandez des réponses. Je n'en ai qu'un: Jésus-Christ. Il est la réponse, quelle
que soit la question.
Quant à Kathryn Kuhlman, je ne suis qu'une enfant de mon Père céleste à cause de Jésus-
Christ, et sans le Saint-Esprit, je ne suis rien - rien. Comment puis-je m'empêcher de dire:
«Merci, Jésus - merci un million!»
Kathryn Kuhlman
Les miracles se produisent - Le récit d'un
journaliste
par Jamie Buckingham

I
l était dix heures dimanche matin dans la ville de Los Angeles - le jour du service
miracle.
J'étais debout sur le trottoir à l'extérieur du Shrine Auditorium de sept mille places
où Kathryn Kuhlman tient ses services mensuels. Je pouvais à peine en croire mes yeux. Bien
que le service ne devait pas commencer avant 14 heures du matin, les trottoirs et les porches
étaient déjà encombrés de personnes en attente.
Des jeunes hommes aux cheveux flous et à la barbe non peignée côtoyaient des matrones
dignes qui arrivaient en limousines avec chauffeur. Il y avait des femmes au foyer de
banlieue, des hommes d'affaires, des personnalités hollywoodiennes, de jeunes couples avec
enfants, des médecins, des infirmières et des malades toujours présents. Beaucoup étaient
venus de Seattle, Portland, Las Vegas, Houston, Denver. Certains, j'ai appris, venaient chaque
mois d'Hawaï et de la Colombie-Britannique.
Des bus affrétés à des centaines de kilomètres à la ronde arrivaient à la minute près et
après avoir débarqué, les passagers se sont mis en groupes avec des panneaux indiquant leur
emplacement — Santa Barbara, San Diego, Sacramento. Plus de cinquante bus sont arrivés
avant le début du service. J'ai erré d'un bout à l'autre du bloc en secouant la tête d'incrédulité.
J'étais à Los Angeles pour observer l'un des services miracles qui sont devenus une partie
régulière du ministère de Kathryn Kuhlman. À une époque où la plupart des églises rivalisent
avec les terrains de golf et les lacs pour la présence de leurs membres le dimanche matin, et
où beaucoup d'autres ont éteint leurs lumières le dimanche soir, les réunions de Kathryn
Kuhlman sont toujours tellement encombrées qu'il n'y a qu'une place debout.
J'avais découvert le secret juste un mois auparavant, alors que je me tenais sur les
marches du vieux Carnegie Hall à Pittsburgh pour assister au service miracle du vendredi
matin au port d'attache de Mlle Kuhlman. Là, j'avais parlé à de nombreuses personnes qui ne
laissaient rien les empêcher d'assister aux services miracles. Ils viennent, physiquement en
bonne santé, partager la joie de l'amour et de la miséricorde de Dieu. Et, bien sûr, ceux qui
sont physiquement désespérés viennent en masse pour attendre et prier pour leurs miracles
personnels.
La foule à Pittsburgh ressemblait beaucoup à la foule à Los Angeles. J'ai vu des autobus
nolisés de l'Ohio et du Kentucky, des voitures de l'Ontario; des camionnettes de Virginie-
Occidentale étaient garées à côté de Cadillac du Delaware. J'ai parlé avec un groupe
d'étudiants en théologie de la Harvard's Divinity School à Boston. Ils étaient venus pour
observer et se moquer, mais s'en allaient en croyant.
Les malades étaient là en grand nombre. Une femme, blottie à côté du bâtiment sur une
chaise pliante, m'a dit qu'elle y était depuis l'aube. Elle avait pris le bus d'Indianapolis toute
la nuit pour être guérie d'un cancer de l'estomac.
Je me frayai un chemin à travers la foule de poils de roue sur le porche latéral et me glissai
par la porte arrière de l'auditorium. Derrière la scène dans un petit couloir, Kathryn Kuhlman
faisait les cent pas, le visage soulevé par la prière et ses lèvres bougeant sans bruit audible.
Elle était complètement inconsciente des autres autour d'elle alors qu'elle parlait avec Dieu.
Quand enfin elle m'a vu, nous avons échangé de rapides salutations. Secouant la tête, j'ai
commencé à faire des remarques sur les vues que j'avais vues sur les marches du devant.
«J'ai vu un enfant ...»
Elle m'a interrompu avec un message compatissant: "S'il vous plaît ... j'ai un service à
rendre." Ses yeux bleus doux ont parcouru mon visage pendant un moment. «Personne ne
sait mieux que moi à quel point je suis impuissante», a-t-elle dit, sa voix maintenant remplie
d'émotion, «combien je suis dépendante de la miséricorde du Seigneur pour aider ces
précieuses personnes. Mais la capacité de Dieu est au-delà de notre compréhension, au-delà
de notre foi la plus forte, au-delà de nos plus grandes prières.
«Viens avec moi», dit-elle soudainement. Prenant ma main, elle me conduisit vivement
vers la petite porte qui donnait sur la scène. "Là! Voyez ces trois étapes. Voyez cette poignée
de porte noire. " Je meurs mille morts chaque fois que je monte ces marches, que je tourne
ce bouton et que je sors sur cette plate-forme. Il y a des milliers de personnes là-bas qui sont
venues désespérément pour être guéries - pour trouver Dieu. Mais je ne peux rien leur
donner. Seul le Saint-Esprit peut le donner. Je me tiens sur ces marches et vous ne saurez
jamais ce que je ressens lorsque j'ouvre cette porte. Je sais que les gens viennent de très loin.
«Je sais que c'est leur dernier espoir. Je n'ai aucun pouvoir de guérir. Tout ce que je peux
faire, c'est leur rappeler la grandeur de Dieu, la grandeur de Dieu, qu'Il est toujours Dieu
Tout-Puissant. Je ne suis que le navire rendu. Dieu fait le reste.
«La semaine dernière ... non, c'était il y a deux semaines, un homme est revenu ici avant le
service. Nous essayons de garder les gens hors des coulisses avant le service parce qu'ils me
submergeraient. Mais il est revenu ici et m'a demandé de prier pour son oreille. Il avait un
cancer de l'oreille. Je n'ai jamais entendu un homme sangloter ... pleurer ... comme cet
homme. C'est tout ce qu'il a fait. Il n'a pas prié. Il a juste sangloté. Nous avons fait une simple
prière et il est parti.
Son visage était rayonnant alors qu'elle continuait avec enthousiasme: «La semaine
dernière, il était de retour et son oreille était aussi rose et belle que possible. C'est la
puissance de Dieu », a-t-elle dit en entamant une prière d'action de grâce. Elle se retourna et
retourna dans ce long couloir, levant les mains et priant pour l'onction de Dieu avant le début
du service.
Je me suis faufilé à travers une porte qui m'a transporté de la scène à l'immense Shrine
Auditorium à Los Angeles. Il bourdonnait déjà d'activité. Quelque trois cents choristes
étaient à leur place pour répéter leurs numéros avec énergie et harmonie.
La musique joue un grand rôle dans les services de Kathryn Kuhlman. Arthur Metcalfe,
musicien distingué et docteur en philosophie de St. Olafs, est le directeur de la chorale.
Pendant de nombreuses années, il a dirigé le Pittsburgh Civic Chorus et le Canterbury Choir
avant de rejoindre l'organisation Kuhlman. Sagement, il croit que la musique doit toucher le
cœur aussi bien que l'esprit et offre un mélange magistral de musique gospel avec
Mendelssohn et Bach.
L'organiste de longue date de Miss Kuhlman, Charles Beebee, était à la console. Je savais
qu'il soutiendrait tout le service avec une musique appropriée. À l'un des pianos à queue
était assis Tom Murray, un jeune musicien intense. J'ai appris qu'il s'était discrètement
proposé de chanter dans la chorale plusieurs mois plus tôt. C'était avant que le Dr Metcalfe
ne découvre qu'il était l'un des organistes de concert les plus brillants de Californie et le
lauréat de plusieurs prix nationaux. Lorsqu'on lui a demandé de jouer l'un des pianos, il a
humblement consenti, mais a refusé d'être reconnu publiquement.
Avant même que les portes ne soient ouvertes au public, l'atmosphère du grand
auditorium était chargée d'excitation. Les sections pour fauteuils roulants des sièges
latéraux étaient presque remplies. (Ceux qui étaient en fauteuil roulant et sur des civières
étaient autorisés à entrer tôt par une porte latérale.) Tout le monde, des mains de la scène
aux membres de la chorale, semblait reconnaître qu'avant la fin de l'après-midi, ce grand
auditorium allait redevenir le théâtre de miracles.
Je me suis assis sur la plate-forme avec plusieurs hommes distingués. Soudain, les portes
s'ouvrirent. Les gens ont afflué comme de l'eau par les vannes d'un grand barrage. Ils
couraient en fait dans les allées pour se rapprocher de l'avant. Les huissiers ont vainement
essayé de les ralentir, mais c'était inutile car la marée de l'humanité a envahi le rez-de-
chaussée, tourbillonnant dans le premier balcon, montant sur le deuxième puis sur le
troisième.
En moins de dix minutes, chaque place dans le vaste auditorium était occupée. C'était dur
à croire.
Le Dr Metcalfe est revenu sur scène. Le chœur a explosé en chanson. «Exploded» est le
seul mot pour cela car ils ont fait retentir les sons de «Pentecostal Fire». Ils ne se contentaient
pas de chanter, ils débordaient; ils ont éclaté dans une joyeuse acclamation de son et
d'harmonie. La musique résonna jusqu'à ce que les murs vibrent assez et mon cuir chevelu
picotait.
Après plusieurs hymnes et chœurs, la chorale a commencé une chanson qui est devenue
une marque de fabrique parmi tous ceux qui connaissent le ministère de Miss Kuhlman: «Il
m'a touché ...» Un homme trapu, d'âge moyen au visage intense se pencha en avant dans son
fauteuil roulant près de la scène et a chuchoté à sa femme à côté de lui: «C'est sa chanson ...
Mlle Kuhlman. La voilà!"
Soudain, une silhouette élancée vêtue d'une robe de soie verte apparut sur l'estrade. Ses
longs cheveux auburn brillaient sous les lumières vives et colorées. Son sourire était
captivant, envoûtant. L'électricité a semblé crépiter d'elle. La congrégation a éclaté sous un
tonnerre d'applaudissements, une manifestation spontanée de leur amour pour elle.
L'ovation a cessé brusquement alors qu'elle dirigeait la foule de personnes debout dans
sa chanson thème:
Il m'a touché - Oh, il m'a touché.
Et oh, la joie qui inonde mon âme
Quelque chose est arrivé et maintenant je sais
Il m'a touché - et m'a guéri.
Nous l'avons chanté une fois, deux fois et encore et encore. Ceux qui n'étaient pas familiers
avec les mots ou la musique furent bientôt entraînés dans le chant. Oubliant que j'étais là en
tant que journaliste objectif, je me suis retrouvé à chanter avec eux. Une puissante vague
d'éloges au sol montait.
Puis Mlle Kuhlman a arrêté de chanter et s'est juste tenue là devant cette grande foule, les
bras tendus, le visage retroussé, les yeux fermés, les lèvres bougeant en prière pendant que
nous continuions à chanter. Son visage semblait dégager des rayons de lumière. Elle
paraissait perdue dans sa communion avec Dieu.
Elle a avancé et dans sa riche voix de contralto a commencé à chanter un nouveau refrain,
«Alors chante mon âme…» Les musiciens ont été à l'écoute de ses nuances et de ses
impulsions et nous ont conduits à chanter How Great Thou Art.
Partout dans l'auditorium, les gens levaient la main en chantant. Il y avait la liberté.
Liberté de verser son cœur au Créateur. Liberté de remercier le Sauveur. Liberté de recevoir
le Saint-Esprit.
J'étais conscient que le beau jeune mexicain à ma gauche à la voix riche de baryton ne
chantait plus en anglais. Il était passé à l'espagnol - adorant Dieu dans sa langue maternelle
- et ses yeux étincelaient alors que sa voix se mêlait aux milliers d'autres.
Puis Mlle Kuhlman a pris la parole. Elle a appelé à un moment de prière silencieuse.
L'orgue soulignait ses paroles avec une musique douce pendant que les carillons
retentissaient. «Il y a du pouvoir au nom de Jésus», dit-elle doucement dans le micro. Tandis
qu'elle parlait, un silence profond et sacré s'installa dans l'immense congrégation, brisé ici
et là par des exclamations douces et sourdes de «Cher Jésus» et de «Louange à Dieu».
Elle a poursuivi: «Nous savons, Père, que des miracles vont se produire dans cet endroit
aujourd'hui. Nous ressentons la présence bénie du Saint-Esprit. Nous promettons de vous
donner toute la louange, toute la gloire, pour ce qui va se passer ici. Déverse ton Esprit sur
nous, pour l'amour de Jésus ... »
Après la prière, elle est devenue folklorique. Souhaitant un salut amical à la congrégation,
elle a demandé: «D'où venez-vous? Criez-le. Un sondage rapide a révélé que presque tous les
États de l'Union étaient représentés ainsi que le Japon, la Finlande, les Pays-Bas, le Brésil, la
Jamaïque, la Nouvelle-Zélande, l'Inde, l'Arabie, le Panama, la Grèce, l'Allemagne, la France ...
"France?" elle a ri. «J'aurais aimé que vous reveniez et que vous ameniez M. DeGaulle avec
vous. Tout le monde a ri. "Vous savez", a-t-elle poursuivi, "si les Nations Unies se réunissaient
au nom de Jésus comme nous le faisons, il n'y aurait plus de guerres." La foule a applaudi.
C'est une autre chose que j'ai découverte sur le service miracle. Il vibre de rire. Kathryn
Kuhlman ne croit pas en une religion sombre. Parfois, son sens de l'humour révèle un esprit
calme et plein d'esprit qui apporte une vague de sourires à la surface du lac de personnes
devant elle. À d'autres moments, elle est comique et plaisante, presque d'une drôle de tête.
Mais tout est spontané. Elle ne raconte jamais de blagues.
«Dites,» dit-elle, «la chose la plus merveilleuse est arrivée.» Elle fit une pause pour avoir
un effet. «Je viens de découvrir que trois jeunes hommes du transporteur Enterprise sont
venus de San Diego juste pour être dans ce service. Où êtes-vous les camarades? Où que vous
soyez, montez ici sur la plate-forme. Nous voulons vous honorer.
De trois points séparés dans la grande congrégation, trois beaux jeunes aviateurs navals
ont convergé sur la plate-forme. Ils étaient visiblement embarrassés par cette
reconnaissance inattendue et se tenaient avec des sourires timides pendant que Mlle
Kuhlman leur faisait signe de se rapprocher du microphone.
«Ces hommes sont responsables de votre présence ici. Si ce n'était pas pour eux, et des
milliers comme eux qui sont prêts à risquer leur vie pour défendre notre grande nation,
aucun de nous ne pourrait se rassembler en liberté aujourd'hui. Et je veux dire publiquement
que je suis fier de nos hommes dans les forces armées… »Elle a été interrompue et finalement
noyée par le rugissement des applaudissements du public.
Elle se dirigea vers les trois hommes et posa ses mains sur leurs têtes pour prier pour eux.
Immédiatement, deux de ses huissiers se sont détachés des ailes et se sont précipités vers
l'endroit où ils se tenaient. Ils savent par expérience passée que lorsque Mlle Kuhlman prie
pour des personnes dans des circonstances telles que celle-ci, la puissance de Dieu tombe
d'une manière si mystérieuse que ceux pour qui on prie s'effondrent simplement sur le sol.
Effectivement, alors qu'elle commençait à prier pour eux, les jeunes hommes se sont
effondrés en arrière. Pris par les huissiers diligents, ils ont été posés doucement sur le sol1
Un grand hoquet monta de la congrégation et Kathryn Kuhlman se retourna et revint vers
le centre de la scène, secouant la tête et tenant ses mains en l'air. Elle semblait totalement
étonnée de la puissance de Dieu.
Je regardais l'expression sur le visage d'un jeune ophtalmologiste de l'UCLA, invité sur la
plate-forme en tant qu'observateur. Il m'avait dit plus tôt qu'il était ravi des véritables
guérisons dont il avait été témoin lors d'une autre réunion, mais qu'il était toujours confus
par cette chute sous le pouvoir. Il m'a jeté un coup d'œil de l'autre côté de l'estrade et nos
yeux se sont croisés. Il secoua la tête et haussa les épaules avec consternation. (En moins de
vingt minutes, ce même jeune médecin serait étendu de tout son long sur le sol après être
passé sous le pouvoir lorsque Mlle Kuhlman a prié pour lui.)
Encore une fois, Mlle Kuhlman s'est adressée au public. «Laissez-moi vous dire ce qui s'est
passé il y a plusieurs semaines à Pittsburgh. Je souhaite que vous puissiez rencontrer mon
nouvel ami, Gordon Wilson. Il était dans le service miracle ce jour-là et avait conduit tout le
chemin d'une minuscule petite ville à quatre-vingts milles à l'ouest d'Ottawa au Canada. Et
pas seulement cela, il avait amené quatre femmes avec lui, toutes infirmes et l'une d'elles en
chaise roulante.
«Non seulement cet homme a été guéri d'ulcères hémorragiques, mais tout le monde dans
cette voiture a reçu une bénédiction de guérison - et l'une des dames était l'épouse de l'un
des deux médecins de ce petit village canadien.
Il y avait une agitation dans la congrégation et je pouvais entendre les gens dire: «Louange
à Dieu» et «Alléluia».
"Mais attendez," continua Mlle Kuhlman, sa voix plus intense mais toujours calme. «Ce
n'est pas la chose la plus étonnante. Ce qui est étonnant, c'est que M. Wilson est retourné en
Ontario, a affrété un autobus et a amené toute la charge de passagers par autobus la semaine
suivante. Et depuis, il semble que la moitié de la population de cette précieuse petite ville
soit allée à Pittsburgh pour un service miracle. La foule s'est jointe aux rires et aux
applaudissements.
«Mais Pittsburgh n'est pas le seul endroit où les gens sont guéris», a-t-elle poursuivi et la
foule a murmuré son approbation. «Aujourd'hui, je veux que vous rencontriez quelqu'un de
très spécial pour moi ... juste pour vous montrer que ceux qui sont guéris restent guéris.
Une femme au visage doux, vêtue d'une robe bleu foncé, marcha sur la plate-forme en
tenant en l'air une paire de béquilles. Son visage rayonnait. «Tu leur dis ce qui s'est passé,
chérie. Dit Mlle Kuhlman.
«Quand je suis arrivée au service le mois dernier, je ne pouvais pas marcher sans
béquilles», a-t-elle dit, sa voix claire mais tremblante d'émotion. «J'ai été opéré douze fois
sur un pied et quinze fois sur l'autre. Ils avaient également enlevé les têtes métatarsiennes,
la plante des pieds et les autres os. Les semelles ont ensuite été reconstruites avec de la chair
prélevée sur mon estomac.
«Tu veux dire que tu marchais sur le ventre?» Demanda Mlle Kuhlman en riant.
«Eh bien, oui, mais pas sans les béquilles. Je pouvais à peine supporter de toucher le sol,
la douleur était si forte. Maintenant, je peux le faire. La femme tapa du pied sur le sol -
durement. La congrégation a applaudi.
Mlle Kuhlman se tourna vers un homme distingué debout sur la plate-forme derrière elle.
«Dr. Biery, dit-elle, vous avez examiné cette dame le mois dernier pendant le service. En tant
que médecin, qu’en dites-vous? »
Le Dr Martin L. Biery, spécialiste en chirurgie générale depuis trente ans, diplômé en
médecine de l'Université du Michigan et de la Michigan State University, s'est dirigé vers le
microphone.
«Quand j'ai examiné cette femme, j'ai découvert que, comme elle l'a dit, pratiquement tous
les os de ses pieds manquaient. Cela rendait la marche normale impossible et il devrait y
avoir une grande douleur et une grande sensibilité. Mais quand je l'ai examinée après sa
guérison, il n'y avait pas du tout de douleur ou de tendresse. S'il s'agissait simplement d'une
rémission et non d'une guérison, la douleur aurait dû revenir aujourd'hui.
«Montrez-nous que vous pouvez marcher», ordonna Mlle Kuhlman. La femme retourna
sur la plate-forme, piétinant délibérément ses pieds à intervalles réguliers. «Que dites-vous
de cela, Dr Biery? dit Mlle Kuhlman.
"Cela," répondit-il, "doit venir de Dieu."
«Oui, cela doit venir de Dieu,» dit doucement Mlle Kuhlman. Puis elle a levé les yeux et a
prié: «Cher Jésus, tout ce que nous pouvons dire, c'est merci, merci un million.
À ce stade, la dame qui avait été guérie pleurait. Le Dr Biery pleurait. Mlle Kuhlman
pleurait. Et moi aussi, je m'essuyais les yeux avec mon mouchoir.
Le moment suivant, nous avons ri pendant que Mlle Kuhlman décrivait un incident
survenu peu de temps auparavant à Pittsburgh. «À mon insu, nous avons eu un prêtre
catholique de New York dans notre service miracle. Quelque chose lui est arrivé pendant ce
service - quelque chose de merveilleux. C'est ainsi qu'il me l'a exprimé dans une lettre: "
Chère Mlle Kuhlman,
Toutes louanges au Père éternel. Toutes louanges à Jésus-Christ. Toute louange au
Saint-Esprit, car l'Esprit est venu à moi. J'ai pleuré comme je n'ai jamais pleuré, et j'ai
ri comme je n'ai jamais ri, et j'ai loué comme je n'ai jamais fait l'éloge, et j'ai crié
comme je n'ai jamais crié - tout cela dans ma voiture ce matin sur le chemin du retour
...
«Peu de temps après, a-t-elle poursuivi, il a de nouveau écrit, m'invitant à organiser des
offices dans sa ville. Il a dit: 'Je suis désolé de ne pas pouvoir vous inviter à prêcher dans mon
église. Mais si vous venez, je louerai l'auditorium pour vous. Je vous soutiendrai jusqu'au
bout pour que les autres puissent vivre ce que j'ai vécu '»
Mlle Kuhlman a ajouté avec une touche de plaisanterie: «Cela me rappelle la petite fille
catholique qui est venue au service des miracles avec sa mère et a dit: 'Oh, maman, Mlle
Kuhlman ne ferait-elle pas un père merveilleux!'»
Puis elle est devenue très sérieuse. Sa voix était basse et rauque; elle chuchotait presque.
«Il y a une belle présence du Saint-Esprit ici aujourd'hui.» Cela a dû être quelque chose
comme ça dans l'église primitive lorsque le Saint-Esprit a commencé à descendre sur ces
premiers chrétiens alors qu'ils se rassemblaient pour adorer.
«La lumière de l'amour de Dieu est en cet endroit. Mais il fait sombre dehors et il fait de
plus en plus sombre. Il y a tellement de haine là-bas, tellement d'avidité là-bas, tellement
d'incompréhension là-bas. Et le seul espoir est l'amour de Dieu.
«C'est pourquoi vous êtes ici aujourd'hui - pour voir l'amour et la puissance de Dieu à
l'œuvre dans cet endroit. Vous ne traverseriez pas la rue pour voir Kathryn Kuhlman, je le
sais. Je ne peux pas prêcher. Je ne peux pas chanter. Je ne peux que t'aimer.
Des larmes coulaient sur ses joues et la plupart d'entre nous avaient aussi les yeux
mouillés. Pourtant, il n'y a pas eu d'hystérie. Nos cœurs étaient véritablement touchés et
émus, mais l'émotion était trop profonde pour le bruit. Elle chuchotait maintenant. «J'aime
Dieu de chaque atome de mon être. Et je sais que dans ce lieu aujourd'hui, le Saint-Esprit se
déplace doucement… doucement… »
Tous les yeux étaient fixés sur cette figure solitaire au centre de la scène. Chaque oreille
se tendait pour saisir les mots incandescents. Même la toux et les mouvements dans les
sièges avaient cessé.
«Par ici», dit-elle soudain, en désignant un endroit sous le balcon. «Quelque part ici,
quelqu'un vient de recevoir une guérison pour l'asthme. Je ne sais pas qui vous êtes, mais
vous êtes venu à ce service avec une respiration sifflante d'asthme et il vient de disparaître.
L'Esprit témoigne à mon esprit que vous venez d'être guéri.
La congrégation a maintenant pris vie avec un bruissement d'attente.
«L'oreille de quelqu'un vient de s'ouvrir. C'est arrivé il n'y a pas plus d'une minute. » (Mlle
Kuhlman ne peut pas expliquer comment elle connaît les personnes et les maladies dont elles
sont guéries. Mais elle le sait. Et les huissiers et les ouvriers savent que lorsqu'elle rapporte
une guérison, il y a eu une guérison. «Je sais ces choses», elle dit: "mais je ne prétends pas
comprendre pourquoi ni comment je sais."
Il y avait beaucoup de mouvement dans la congrégation alors que les gens commençaient
à se lever pour réclamer des guérisons.
«Le diabète se guérit. À ma droite, sur le premier balcon, quelqu'un est guéri du diabète.
N'ayez pas peur, cette chaleur dans votre corps en ce moment est surnaturelle.
«Et une excroissance - une tumeur - a disparu de la nuque de quelqu'un. Une personne là-
haut dans le deuxième balcon. Sentez la nuque et vous constaterez que la croissance a
disparu.
«Un cas extrême de sinus est instantanément guéri. Vous avez subi une sorte d'opération
du nez au cours des deux derniers mois, mais cela n'a pas aidé. Maintenant, ce sinus est
complètement guéri.
«Il y a un cœur en train d'être guéri. Un homme dont le cœur était à plus de la moitié mort
vient d'être guéri.
«Un œil aveugle s'éclaircit et la vision est rétablie en ce moment même que je parle.» Là-
haut, sur le balcon à ma gauche
«Et il y a un homme, un homme âgé, ici quelque part,» elle fit un geste vers sa gauche, «qui
est guéri d'une glande douloureuse de la prostate. Cette opération ne sera pas nécessaire,
Dieu en a pris soin en ce moment.
«Oh, il y a tellement de pouvoir ici aujourd'hui», s'est-elle exclamée, «il est partout. La
puissance de Dieu est partout. Il est si fort que je peux à peine tenir debout.
Un grand groupe de personnes s'était rassemblé des deux côtés de la scène pour
témoigner de leurs guérisons. Un huissier a annoncé que la première femme en ligne était
celle qui souffrait d'asthme que Mlle Kuhlman avait mentionnée. D'autres ont témoigné qu'ils
s'étaient assis exactement à l'endroit indiqué par Mlle Kuhlman et qu'ils avaient été guéris
de la maladie exacte qu'elle avait décrite.
"Qu'est-ce que c'est? Qu'est-ce que c'est?" s'exclama-t-elle alors que l'un de ses membres
du personnel escortait une jeune femme en bas des pieds à l'avant de la file. La femme
pleurait abondamment.
Le membre du personnel, une grande femme digne, s'est approché du micro. «Mlle
Kuhlman, cette femme est en fauteuil roulant depuis deux ans. Elle est venue au service en
fauteuil roulant, mais regardez-la maintenant.
"En fauteuil roulant!" S'exclama Mlle Kuhlman, ayant du mal à accepter l'énormité du
miracle elle-même. «C'est la première fois que je la vois. Elle a été guérie et personne ne le
savait à part le Saint-Esprit. Dis-moi, chérie, où vas-tu à l'église?
«Je suis un baptiste du Sud», s'étrangla la femme entre des sanglots.
«Un baptiste, et un sudiste en plus. Si Dieu peut guérir un baptiste, il peut guérir n'importe
qui. Une vague de rire doux parcourut la congrégation.
C'était une autre chose que je découvrais à propos de ceux qui étaient guéris. Il ne semblait
pas y avoir de modèle fixe. Et de façon assez surprenante, la plupart de ceux qui ont été guéris
venaient des principales dénominations de l'église plutôt que des branches pentecôtistes. Et
les catholiques, les juifs, même les agnostiques, reçoivent les bénédictions de Dieu avec les
chrétiens fondamentaux. Mlle Kuhlman souligne sans hésiter la prophétie: «… Dans les
derniers jours, dit Dieu, je répandrai mon Esprit sur toute chair…» (Actes 2:17).
Mlle Kuhlman, interrogeant toujours la jeune femme qui s'était éloignée de son fauteuil
roulant, a demandé: «Votre mari est-il ici?» La femme hocha la tête et désigna quelque part
dans l'auditorium. «Eh bien, appelez-le ici», dit Mlle Kuhlman en riant.
«Rob… ert!» elle a pleuré dans le microphone.
Un homme se précipita dans l'allée. Il monta les étapes trois à la fois et enveloppa sa
femme dans ses bras, la soulevant complètement du sol alors qu'il enfonçait sa tête dans son
épaule. Tous deux pleuraient ouvertement, et Mlle Kuhlman recula alors que le drame joyeux
se déroulait sous nos yeux.
Le Dr Robert Hoyt, professeur de pathologie, était assis à côté de moi sur la scène. Il se
retourna et murmura: «Maintenant, voyez-vous pourquoi je soutiens ce ministère? Je ne
manquerais aucun de ces services pour rien au monde. » Trop étouffé émotionnellement
pour répondre, j'acquiesçai.
«Apportez son fauteuil roulant», a déclaré Mlle Kuhlman. Avec un éclair d'humour, elle fit
asseoir le mari dans le fauteuil roulant et fit pousser la jeune femme hors de la scène. La
congrégation a rugi leur approbation.
Une jeune femme d'Arabie a été amenée au micro par un huissier. «Mlle Kuhlman, cette
jeune femme est venue en Amérique pour se faire opérer à l'œil. Elle est venue au service sur
l'invitation d'un ami avant d'entrer demain à l'hôpital. Maintenant, sa vision est parfaite.
"Est-ce correct?" Mlle Kuhlman a demandé à la jolie jeune femme à la peau sombre.
«C'est vrai», répondit la jeune fille avec un fort accent, travaillant sur son choix de mots.
«J'avais un caillot de sang sur le nerf optique, mais maintenant je vois parfaitement. Je ne
comprends pas. Que s'est-il passé?"
Mlle Kuhlman a demandé à un autre médecin sur l'estrade, une femme, le Dr Viola
Frymann, de La Jolla, Californie, d'examiner la femme. Le Dr Frymann a examiné rapidement
l'œil de la femme, puis s'est reculé, levant les doigts et lui demandant de les compter.
«La vision de cette femme est maintenant apparemment normale», a rapporté le Dr
Frymann à la congrégation. «Dans des circonstances normales, un caillot de sang sur le nerf
optique ne disparaîtrait pas.»
Un homme d'âge moyen de l'État de Washington a témoigné qu'une infection du dos avait
rongé l'une des vertèbres de sa colonne vertébrale et qu'un disque avait été enlevé trois mois
auparavant. Il a dit qu'il ressentait une douleur intense lorsque le service a commencé, mais
qu'il a été instantanément guéri au moment même où Mlle Kuhlman a déclaré qu'un homme
souffrant d'une maladie de la colonne vertébrale était guéri. Il a démontré qu'il était
maintenant capable de se plier et de s'étirer dans toutes les directions avec facilité.
Le Dr Biery a commenté: «Ce que cet homme vient de vivre est médicalement impossible.
Lorsqu'un disque a été récemment retiré, tout mouvement provoque une douleur extrême.
Cela doit être Dieu.
Un homme âgé s'est avancé devant le micro, essayant visiblement de contenir son
émotion. «Ma gorge», dit-il, «Je n'ai pas pu avaler sans douleur extrême depuis trente ans.
Maintenant je suis guéri.
"Quand est-ce arrivé?" Demanda Mlle Kuhlman.
«Il y a plus d'une heure», a avoué l'homme. «Mais j'avais peur de dire quoi que ce soit de
peur que la douleur revienne. Mais tout est parti et je peux parler et avaler sans aucune
douleur.
"Que fais-tu dans la vie?" Demanda Mlle Kuhlman.
«Je suis à la retraite maintenant», dit-il, toujours tremblant d’émotion, «mais j’ai été
médecin en exercice pendant plus de quarante ans.»
Une jeune femme au foyer était la suivante. Elle pleurait. "Qu'est-ce que c'est?" demanda
Mlle Kuhlman.
«Je dois arrêter de fumer», sanglota-t-elle.
"Fumeur?" Dit Mlle Kuhlman avec étonnement. «Je n'ai rien dit sur le tabagisme. Je ne
prêche jamais sur le tabagisme. Pourtant, vous voulez y renoncer. Pourquoi?'"
«Parce que je veux être propre.» dit la femme. «Mais je ne peux pas m'arrêter.» Elle fouilla
dans son petit sac à main et en sortit un paquet de cigarettes froissé et les posa sur le support
de l'orateur.
«Ne mettez pas ces choses là-haut», a déclaré Mlle Kuhlman. «Jetez-les par terre à leur
place. Dieu va vous retirer tout désir maintenant.
Elle posa les deux mains sur la tête de la femme et se mit à prier. «Cher Jésus, remplis
tellement ce précieux de Ton amour et de Ton pouvoir qu'elle n'aura plus jamais besoin
d'une autre cigarette…» Les genoux de la femme se sont pliés et elle s'est effondrée sur le sol.
Et ainsi de suite.
«Cet homme est un pasteur méthodiste», annonça Mlle Kuhlman, désignant un homme
d'âge moyen bien habillé debout sur l'estrade à côté d'elle. «Il a eu le courage de venir ici et
de dire: 'Miss Kuhlman, je n'ai pas la puissance du Saint-Esprit dans ma vie et mon ministère.
Merci de prier pour que je le fasse. »Elle a commencé à prier et aussitôt il s'est effondré au
sol.
«C'est la puissance de Dieu», a déclaré Mlle Kuhlman. «Je n'ai rien à voir avec cela du tout;
c'est la puissance du Saint-Esprit. S'il y a d'autres ministres ici aujourd'hui qui veulent plus
de l'Esprit dans leurs ministères, avancez maintenant.
Immédiatement, les hommes ont commencé à sortir de leur siège et à se diriger vers la
plate-forme. Certains portaient des costumes, d'autres portaient des vêtements de bureau.
Beaucoup avaient été assis dans la congrégation incognito, craignant de s'identifier comme
ministres, mais étaient maintenant disposés à le faire pour recevoir la puissance de Dieu.
Bientôt, la plate-forme fut remplie de prêtres.
Il y avait des recteurs épiscopaliens, des pasteurs presbytériens, des ministres qui
reconnaissaient sans vergogne leur besoin d'une expérience spirituelle plus profonde et leur
soif d'une plus grande manifestation de la puissance de Dieu dans leur propre ministère -
complètement inconscients du fait que les membres de leur propre congrégation étaient là-
bas dans le public. C'était un spectacle et une expérience à ne jamais oublier. Mlle Kuhlman
a prié pour chacun d'eux.
Une jeune femme était la suivante dans la file et s'adressa tranquillement à Miss Kuhlman.
"Cette jeune femme est une professeure d'université du Texas et elle dit qu'elle veut être
sauvée ... naître de nouveau", a déclaré Mlle Kuhlman à la foule. «La guérison est
merveilleuse, mais le plus grand miracle est la transformation d'une âme des ténèbres à la
lumière. Je m'en fiche si je ne vois jamais un autre corps guéri, tant que je sais qu'il y a des
âmes en train d'être sauvées. La guérison du corps n'est rien comparée à la guérison de l'âme.
Mlle Kuhlman se dirigea vers la jeune femme et la toucha doucement avec sa main. «Cher
Jésus, pardonne son péché et baptise-la du Saint-Esprit.» Il y eut un halètement audible de la
part de l'assemblée alors que les jambes de la femme se déformaient lentement et qu'elle
tombait en arrière. Un huissier l'a attrapée et l'a doucement abaissée au sol où elle était
allongée, les bras tendus vers le ciel et ses lèvres prononçant doucement un langage étrange
et mélodique.
"Je crois qu'il faut parler en langues quand c'est comme ça, n'est-ce pas?" Demanda Mlle
Kuhlman. La congrégation a murmuré son approbation, toujours émerveillée par ce qui se
passait sur la scène.
Il était presque cinq heures au sanctuaire. Le service est en cours depuis plus de trois
heures et j'ai pu voir que de nombreuses personnes se tenaient dans le vestibule et sur les
marches du devant, se tordant le cou pour voir l'intérieur de l'auditorium bondé. Le mois
précédent, j'avais appris, plus de trois mille avaient été refusés faute de places.
J'ai senti que Mlle Kuhlman dirigeait délibérément le service vers un point culminant.
Nous abordions cette partie qu'elle considère comme l'aspect le plus important de son
ministère.
«Je crois que le sang de Jésus-Christ est une expiation suffisante pour le péché», a-t-elle
déclaré sur un ton retentissant. «La guérison du corps, aussi merveilleuse soit-elle, est
secondaire à la guérison de l'âme. Si vous n'êtes jamais né de nouveau, si vous n'avez jamais
goûté à la joie du salut, si vous n'avez jamais pris un engagement total de votre vie envers le
Fils de Dieu, Jésus-Christ, je veux que vous le fassiez maintenant. Jésus a dit: 'Celui qui vient
à moi, je ne le chasserai en aucune manière.' »
Et ils sont venus. L'orgue a fait irruption dans un refrain alors que les allées se
remplissaient de monde. Par la partition, ils ont parcouru les allées de chaque partie de
l'immense auditorium. Les personnes âgées, les adolescents d'âge moyen, tous venaient.
Certains étaient en larmes. D'autres avaient des visages brillants, comme s'ils avaient déjà
expérimenté le salut alors même qu'ils marchaient dans les allées. Certains marchaient
rapidement, la mâchoire serrée comme s'ils avaient peur de changer d'avis s'ils hésitaient.
D'autres ont marché, apparemment alourdis par de lourds fardeaux.
Ils ont rempli la plate-forme et obstrué les marches et les allées à l'approche de la scène.
Ils se sont entassés, essayant de donner une dose suffisante à Mlle Kuhlman pour qu'elle
puisse mettre ses mains sur eux et prier. Les visages étaient impatients et tendus, bondissant
en avant, essayant de se rapprocher suffisamment pour être touchés dans la prière.
«Nous ne pouvions pas prononcer une bénédiction sur un service comme celui-ci», a
déclaré Mlle Kuhlman à ceux qui sont restés à leur place (et il semblait qu'au moins la moitié
de la congrégation s'était manifestée et se tenait autour de la scène). «Tout ce que je peux
dire, c'est qu'au fur et à mesure que vous avancez, réjouissez-vous des merveilleuses choses
que Dieu a faites en ce lieu aujourd'hui.»
Le puissant orgue a explosé, la chorale a fait irruption dans une interprétation animée de
Il est le sauveur de mon âme, et Mlle Kuhlman s'est tournée pour quitter la scène. Elle se
déplaçait parmi les fauteuils roulants de ceux qui n'avaient pas été guéris, priant d'abord
pour l'un puis pour l'autre. Elle a posé ses mains sur les corps inertes qui gisaient sur les
civières et elle a prié pour que les petits enfants soient tendus par les bras tendus de parents
anxieux.
La foule dans le grand auditorium se tourna pour partir, mais la leur était un départ
réticent. Certains sont restés debout à leur place, le visage levé vers Dieu, captivé par la
prière. D'autres, de parfaits inconnus, échangeaient des salutations.
Un vieil homme qui avait été guéri d'une déformation de la colonne vertébrale se tenait
dans l'allée, regardant autour de lui avec admiration et émerveillement. "N'est-ce pas
merveilleux!" me dit-il en passant dans l'allée.
"Que veux-tu dire?" M'enquis-je.
"L'amour! Vous pouvez juste le sentir dans cet endroit, n'est-ce pas? Il a continué à
regarder autour de lui avec étonnement.
Et il avait raison. Comme quelqu'un l'a fait remarquer, «Kathryn Kuhlman n'est pas une
guérisseuse par la foi. C'est une guérisseuse d'amour.
En sortant du grand auditorium, toujours suralimenté par la puissance de Dieu, je
n'arrêtais pas de me demander: où étais-je toute ma vie? J'ai pensé aux années que j'avais
passées dans des églises où les gens méprisaient l'idée que Dieu est mort - pourtant
agissaient comme s'ils assistaient à ses funérailles tous les dimanches. Des dizaines de noms
ont traversé mon esprit - des amis malades, des ministres, des compagnons chrétiens, des
sceptiques, des êtres chers. Comment j'aurais souhaité qu'ils aient pu partager cette
expérience avec moi.
Ma vie ne sera plus jamais la même.
Jamie Buckingham
1Le phénomène des personnes qui s'effondrent lorsque Mlle Kuhlman leur pose la main
ou prie pour elles a caractérisé son ministère depuis sa création. Elle admet volontiers
qu'elle n'a aucune explication, sauf pour dire que c'est la puissance du Saint-Esprit. Pour
étayer cela, elle cite l'Écriture: Actes 9 raconte que Saül a eu une rencontre face à face
avec l'Esprit du Christ et est tombé au sol sur la route de Damas; Matthieu 17 raconte
l'histoire des trois apôtres sur le mont de la Transfiguration qui ne pouvaient pas se
lever en présence de Dieu. Une enquête plus approfondie montre que ce même
phénomène a accompagné de nombreux grands évangélistes de l'histoire tels que
Charles G. Finney, Peter Cartwright et Dwight L. Moody.Dos
Dieu répond toujours aux prières des petites filles
(Un sceptique est guéri) par Fred Burdick

Fred Burdick est un entrepreneur en bâtiment à Foster City, en Californie. Lui et sa


femme, Fran, vivent dans l'une des premières villes modèles du pays, juste au sud de San
Francisco. Il avait vingt-trois ans et était père de deux petites filles lorsqu'il a eu un
accident invalidant.

«Maman, combien dort encore avant que papa ne soit guéri? Tous les soirs pendant une
semaine, Maria, six ans, et Lisa, cinq ans, posaient la même question à leur mère. Ils
étaient si sûrs que Dieu allait guérir leur papa; et ce papa raconte exactement ce qui s'est
passé.

C
'était un après-midi gris et frais. Nous avions presque terminé le bâtiment de quatre
étages et étions prêts à mettre le toit en place. J'étais debout sur un petit rebord de
quatre étages au-dessus de la rue, dirigeant mon équipe de construction en plaçant
un toit préfabriqué. L'énorme grue faisait basculer l'une des sections de deux cents livres en
place pour que mes hommes puissent la jongler en position finale.
En me déplaçant le long de la haute corniche au-dessus de la rue, je me suis penché pour
clouer une ferme en place. Soudainement et sans avertissement, la lourde section du toit a
glissé de la haute grue et s'est écrasée dans le bas de mon dos. J'ai basculé sur le rebord, puis
je suis tombé en avant à travers une solive de plafond sur le sol en béton du quatrième étage
inachevé. La section du toit a jeté un coup d'œil sur le rebord et s'est écrasée au sol près de
quarante pieds plus bas.
Je savais que j'étais gravement blessé. Le contremaître de la construction était à proximité,
mais j'étais en état de choc et il a dû attendre l'arrivée des autres avant de pouvoir me
remettre sur pied. Des vagues de vertiges et de nausées me submergèrent alors que les
hommes m'abaissaient sur une échelle intérieure jusqu'au sol.
J'ai été transporté d'urgence chez un médecin, mais son examen n'a pas déterminé
l'étendue de ma blessure. Je n'avais que vingt-trois ans et je sentais que je devais pouvoir
retourner travailler. Mais je me trompais.
La douleur a augmenté et cinq jours plus tard, j'étais de retour au cabinet du médecin pour
des radiographies et des tests. Il m'a immédiatement admis à l'hôpital Sequoia de Redwood
City pour un examen approfondi.
Là, les médecins ont essayé d'expliquer ce qui s'était passé. "M. Burdick, de nombreux
muscles et tendons ont été déchirés dans votre colonne vertébrale. Cela provoque une
pression extrême sur certains nerfs. Nos tests montrent une paralysie de vos jambes qui
s'aggravera à moins que nous ne commencions le traitement. " La douleur était atroce et j'ai
facilement accepté le traitement.
Les trois semaines suivantes, je me suis allongé en traction avec des poids lourds attachés
à mes jambes. La seule fois où les poids ont été enlevés, c'est lorsque j'ai été emmenée en
thérapie où ils m'ont traité avec des massages, de la chaleur et des bains d'eau chaude.
J'ai montré une amélioration et les médecins m'ont autorisé à retourner au travail sur une
base limitée. «Pas de levage ou de flexion prolongée», ont-ils prévenu. Ils n'avaient pas à
s'inquiéter. La douleur toujours présente était un rappel suffisant.
Mais en quelques jours seulement, la douleur est devenue si aiguë que j'ai dû retourner à
l'hôpital. Cette fois, ils me donnaient des injections de codéine toutes les quatre heures pour
soulager la douleur. Et ils ont repris la traction et la thérapie.
Les jours s'allongeaient alors que mon corps était étalé avec des poids lourds attachés à
mes jambes, étirant les muscles de ma colonne vertébrale pour soulager la pression sur les
nerfs. Quand j'ai été libéré, le médecin a donné à ma femme Fran des instructions pour
continuer le traitement à la maison avec des massages, des compresses chauffantes et
l'utilisation constante de médicaments. Je ne m'en rendais pas compte à l'époque, mais je
devenais peu à peu dépendant de la codéine qui faisait partie de ma routine quotidienne.
L'expert en sinistres m'a suggéré de percevoir des dommages-intérêts auprès de
l'entreprise pour le temps perdu au travail et les paiements médicaux. Il a parlé avec mes
médecins et ils m'ont déclaré soixante-trois pour cent d'invalidité permanente. Cela m'a
choqué, car jusqu'à cette fois, j'avais senti que j'allais guérir. L'horrible prise de conscience
qu'à un si jeune âge j'étais condamné à être à moitié invalide était plus que ce que mon
système émotionnel pouvait supporter. J'ai commencé à craquer.
Mais il n'y avait rien à faire. «Nous pourrions opérer», ont déclaré les médecins, «mais nos
tests montrent qu'il y a quatre-vingt pour cent de chances que vous soyez définitivement
paralysé si nous le faisons.»
«Tout vaut mieux que ça», leur ai-je dit, «la douleur est insupportable et je ne peux pas
fonctionner de toute façon. S'il vous plaît, faites quelque chose. " Mais «attendez» était tout
ce qu'ils ont dit.
Mon avocat a intenté une action. La Commission des accidents du travail a accordé un
règlement temporaire pour la perte de mes jambes et la perspective d'une vie de douleur
aiguë.
À ce moment-là, je ne pouvais marcher qu'avec une canne. Les jours s'étalaient sur des
mois et les mois sur des années. La douleur s'est progressivement aggravée jusqu'à ce que je
sente que je ne pouvais plus en supporter. Les hospitalisations sont devenues plus
fréquentes et je suis devenue de plus en plus dépendante de l'augmentation des doses de
médicaments.
Notre vie à la maison était une pagaille. Pauvre Fran; elle a tellement essayé d'être
patiente avec moi. Mais après une longue hospitalisation, je retournais à la maison et je
m'attendais à ce qu'elle maintienne la même routine que j'avais à l'hôpital - sans tenir compte
du fait qu'elle avait deux petites filles et une maison à s'occuper ... plus un crabe, exigeant ,
mari angoissé. Les longues journées où tout ce que je pouvais faire était de passer du lit au
canapé et de crier pour mes médicaments, elle abandonnait parfois. Je l'entendais de retour
dans la salle de bain, la porte fermée, pleurant de frustration et de désespoir.
Nous avions une belle maison, celle que j'avais construite moi-même. Mais c'est devenu
une prison pour moi. J'ai maudit le salon en contrebas qui signifiait que je devais monter
deux marches pour accéder à la cuisine ou à la salle de bain.
Mes petites filles, Maria et Lisa, me suppliaient de jouer avec elles, mais je ne pouvais
même pas les tenir sur mes genoux, encore moins les prendre.
À maintes reprises, je tombais et je ne pouvais pas me relever. Mon voisin a dit que chaque
fois qu'il voyait la petite Maria traverser la rue, il savait qu'il allait devoir venir m'aider à
descendre du sol. Je devenais désespéré et découragé.
Nous sommes passés d'un médecin à l'autre, mais tous nous ont dit la même chose. Les
muscles et les ligaments avaient été déchirés et lorsqu'ils ont repoussé, ils avaient pincé les
nerfs. Toute pression musculaire ou exercice provoquait une douleur extrême et parfois une
paralysie instantanée.
Les nuits étaient pires que les jours. Quand je dormais, Fran a dit que je gémirais de
douleur toute la nuit. De nombreuses nuits, je suis resté éveillé, traînant dans la maison
sombre sur ma canne, essayant de trouver un soulagement.
Les drogues aidaient de moins en moins et à au moins une occasion, je me suis soûlé en
essayant de tuer la douleur. Je ne savais pas (et à ce moment-là, je m'en fichais de toute façon)
que le mélange d'alcool et de drogue aurait pu me tuer. Seul un repas copieux plus tôt dans
la soirée, qui a absorbé la pilule, m'a sauvé la vie.
Je suppose que la plupart des gens se seraient tournés vers Dieu en dernier recours. Mais
j'étais un rebelle religieux. J'avais été forcé contre ma volonté plus tôt dans la vie et je me
rebellais maintenant contre tout ce qui est spirituel. Je me suis moqué, même dans ma
douleur, de ceux qui ont dit qu'ils allaient prier pour moi. J'étais un chef de chantier rude et
dur et je n'avais aucune utilité pour les culottes et les sissies qui croyaient en Dieu. C'était
pour les faibles. Je pourrais rester seul.
Mais je n'étais pas seul. Je m'appuyais sur la drogue. «Nous devons vous retirer la codéine,
Fred,» a dit mon médecin. "Les derniers tests sanguins ont montré que vous êtes au point de
dépendance."
Je l'ai supplié de me laisser prendre les pilules. «Je m'en fiche si je suis un toxicomane»,
ai-je soutenu. "Quelle est la différence? Je suis désespéré de toute façon. Il a accepté de me
laisser continuer - par pure pitié, je pense. Seuls Dieu et Fran savaient à quel point je
souffrais, mais Fran était la seule à qui je me suis plaint.
Puis, en décembre 1966, Fran subit une opération. Au moment où elle est rentrée de
l'hôpital, j'étais une épave physique et émotionnelle. Le premier soir, encore faible de son
opération, elle a fixé le souper et a commencé à nettoyer la cuisine. Je n'ai jamais essayé de
marcher seul de la cuisine dans le salon à cause de ces deux marches, mais ce soir-là, je suis
sorti de la cuisine pour regarder la télévision. Je n'ai jamais réussi.
Au début de la marche, ma jambe s'est effondrée. Il a juste cédé sans prévenir et je me suis
précipité sur le sol du salon où je me suis tordu de douleur horrible.
Maria a crié pour sa mère. Fran se tenait sur la plus haute marche avec sa main à sa bouche
essayant d'étouffer un cri. Elle a couru vers moi mais n'a pas pu me remettre sur pied. Je
n'avais jamais ressenti une douleur aussi intense.
Je l'ai entendue tâtonner avec le téléphone pour essayer d'appeler notre voisine, mais son
esprit était devenu vide d'hystérie et elle ne pouvait pas se souvenir du numéro. La porte se
referma derrière elle alors qu'elle trébuchait dans la rue dans le noir en criant à l'aide.
Notre voisin et ses trois garçons se sont précipités et m'ont mis sur le canapé. J'étais en
sueur froide, tremblant et hurlant de douleur à chaque fois que j'étais émue. Fran a appelé le
médecin et il a reconnu sa voix parmi les nombreux appels précédents. «Amenez-le à
l'hôpital dès que vous le pouvez», dit-il.
Cette fois, je devais y rester sept semaines.
La veille de Noël est arrivée et le médecin m'a donné un laissez-passer de vingt-quatre
heures. «Marchez lentement et ne montez aucune marche», a-t-il averti, «ou ce sont peut-
être les dernières marches que vous escaladerez.
Nous avons célébré le réveillon de Noël chez ma mère - dans le garage, donc je n'aurais
pas à monter les marches pour entrer dans la maison. Le lendemain, Noël, Fran a dû annuler
son grand dîner pour me ramener tôt à l'hôpital. J'étais tombée sur le chemin de la table et
je ne pouvais pas me relever. Les enfants ont pleuré le reste de la journée, m'a dit plus tard
Fran.
Quand j'ai finalement été libéré de l'hôpital le dernier février, le médecin m'a équipé d'une
attelle maladroite qui pendait sur mes épaules et qui était serrée autour de ma taille et de
mes hanches. Mais je développais d'énormes dépôts de calcium sur ma colonne vertébrale
et ils ont rendu l'attelle presque impossible à porter. Le médecin a déclaré que la chirurgie
était le seul moyen de les retirer.
Pendant mon séjour à l'hôpital, j'avais reçu une injection de Demerol toutes les quatre
heures. Mais maintenant que j'étais à la maison, je me suis tourné vers les pilules pour me
soulager. Je n'arrivais pas à en avoir assez. J'étais accro. J'étais toxicomane. Mais la douleur
était si constante et si intense que je m'en fichais. Cela ressemblait à la fin du monde.
Pendant que j'étais à l'hôpital, quelque chose de différent s'était passé à la maison. Ma
femme et celle de notre voisin avaient écouté l'émission de radio de Kathryn Kuhlman sur
KFAX à San Francisco. Le voisin a ensuite donné à Fran une copie de Je crois aux miracles et
a demandé à leur ministre de me rendre visite à l'hôpital.
La vie de Fran changeait. Elle avait été élevée comme catholique romaine, mais n'y avait
jamais travaillé très dur. Maintenant, sa foi en Dieu prenait vie comme un brin d'herbe qui
trouve soudainement une fissure dans le bas d'un rocher et à quelques centimètres vers la
lumière du soleil.
Quand je suis rentré à la maison, Fran a estimé que nous devrions rendre la gentillesse du
ministre et assister à l'un de ses services religieux. Nous avons tous deux été profondément
impressionnés par la gentillesse et l'hospitalité des gens. Plusieurs semaines plus tard, nous
avons rejoint l'église.
Les choses commençaient à se produire. Fran, qui était de plus en plus enthousiasmée par
Kathryn Kuhlman, a appris que Mlle Kuhlman allait prendre la parole lors d'un déjeuner au
centre-ville de San Francisco. Tous les billets avaient été vendus, mais la veille du déjeuner,
notre voisin, qui avait un billet, est tombé malade et a donné le billet à Fran.
Elle est revenue à la maison le lendemain après-midi bouillonnant d'enthousiasme. «Les
gens ont été guéris! Je l'ai vu!" s'exclama-t-elle. «J'ai parlé avec une femme qui a été guérie
d'une blessure au dos. Fred, je sais juste que ça peut t'arriver. Miss Kuhlman va être de retour
à San Francisco dans six semaines au Memorial Temple sur Nob Hill. Vous allez être guéri
lors de cette réunion.
«Soit tu as perdu la tête, soit tu t'es saoulé à ce déjeuner,» reniflai-je. Elle était ivre bien,
mais je ne savais rien du «vin nouveau» à l'époque.
J'ai commencé à être bombardé de prière. Les gens de l'église ont visité et ont dit qu'ils
priaient pour moi. J'étais poli, mais intérieurement je me moquais de leur ignorance. J'ai
appris plus tard que certains d'entre eux jeûnaient et restaient éveillés toute la nuit à prier
pour moi.
Fran m'a réprimandé. «Vous devriez avoir honte. Ces personnes ont mal aux genoux en
priant, et tout ce que vous faites est de vous moquer et de vous moquer. Elle avait raison,
mais j'étais résigné à une vie de douleur.
Mon avocat a dit que nous devions poursuivre le procès contre la société, car ma situation
était bien pire. «Nous avons une bonne affaire, Fred,» m'assura-t-il. «Je pense que nous
pouvons intenter une action pour un montant substantiel et le récupérer.» J'ai été d'accord.
Fran avait d'autres plans. Elle était déterminée à ce que j'allais être guérie dans le service
de Kathryn Kuhlman. «Vous perdez votre temps», lui ai-je dit. Mais elle a continué.
Elle essaierait de me lire le livre de Miss Kuhlman. «Écoutez ça», disait-elle en
commençant à lire à voix haute. "N'est-ce pas merveilleux!" avait-elle remarqué, avec des
larmes coulant sur son visage en lisant un miracle après l'autre.
«Je suis plus abasourdi par vos pleurs que par ces histoires de fées idiotes», ai-je dit.
«Allez-y et soyez sceptique. Dieu va vous guérir de toute façon. Elle avait également dit à
Maria et Lisa que Dieu allait me guérir et elles ont commencé à prier pour moi dans leurs
prières nocturnes.
Un après-midi, Fran lisait le livre quand les filles ont fouillé dans la pièce et l'ont sorti de
ses mains. «Maintenant, j'ai perdu ma place», les gronda Fran. En ouvrant le livre pour tenter
de retrouver sa place, ses yeux se sont posés sur une seule phrase: «Dieu entend toujours les
prières des petites filles.»
Cela l'a fait! À partir de ce moment, rien ne pouvait la détourner de la conviction que
j'allais être guérie.
«C'est tout un tas de bêtises», ai-je dit. "Aucun homme intelligent n'achètera ce truc sur
les guérisons." Mais Fran a continué à croire. Elle a même fait une réservation dans le bus
pour nous emmener de notre région à la réunion.
J'ai pris rendez-vous avec un nouveau neurochirurgien pour entrer à l'hôpital pour une
nouvelle série de tests le même week-end que Fran avait décidé que je devais assister aux
services. À ce moment-là, je les suppliais d'opérer, même si cela signifiait que je serais
paralysé. Je ferais n'importe quoi pour arrêter la douleur.
«Fred, s'il te plaît, remets ça une semaine,» plaida Fran. «Vous devez juste assister au
service de Kathryn Kuhlman. Tu ne peux pas faire attendre le médecin pendant une semaine?
Vous pouvez y aller le lundi après le service si vous le souhaitez. Veuillez le remettre à plus
tard. »
«Le médecin pensera que je suis fou», dis-je. «Vous ne pouvez pas organiser ces choses à
votre convenance. Il doit le faire.
Elle a plaidé plus loin. Elle a menacé. Elle a pleuré. Elle a crié. Elle a utilisé toutes les
tactiques connues des femmes pour me faire changer d'avis et assister au service. «Fran, tu
ne comprends pas. La compagnie d'assurance a déjà dépensé 28 000 $ en factures médicales.
Maintenant, ils ont accepté cela. Je ne peux pas appeler si je suis éteint.
Mais je l'ai fait. Il n'y avait pas d'autre moyen de garder ma raison face à sa détermination.
C'est une décision que je remercierai Dieu pour le reste de ma vie.
Le dimanche suivant, nous sommes montés à bord du morceau de ferraille le plus ancien
et le plus délabré que j'aie jamais vu. «C'est un bus?» Demandai-je sarcastiquement alors que
nous nous asseyions sur les coussins déchirés.
«Je suis désolée, chérie,» dit-elle. «Mais cela en vaudra la peine. Tu verras."
En rebondissant sur les routes accidentées, j'ai eu la nette impression que tous les ressorts
et amortisseurs avaient été enlevés. Les sièges semblaient être attachés à l'essieu et chaque
pot envoyait des vagues de douleur le long de ma colonne vertébrale. J'ai regardé Fran du
regard. «Ce pilote frappe tous les trous exprès!»
«Fred,» dit-elle alors qu'une larme coulait sur sa joue, «si je ne savais pas avec certitude
que tu allais être guérie cet après-midi, je lui demanderais de nous laisser partir maintenant.
Mais je sais ... je sais juste que tu vas être guéri.
"Comment savez-vous?" Je grognai entre des halètements de douleur. "Qu'est-ce qui vous
rend si sûr?"
"Je ne sais pas. J'ai juste confiance en Dieu et je sens qu'Il veut que vous soyez guérie. Je
prie depuis si longtemps, tout comme les enfants. Et, vous savez, Mlle Kuhlman dit que Dieu
répond toujours aux prières des petites filles. J'ai même prié pour que vous soyez guéri tôt
dans le service pour que je puisse profiter du reste.
Je m'assis en silence, mijotant dans ma propre colère et ma propre douleur, alors que le
vieux bus tournait. Fran parla à nouveau, choisissant ses mots lentement. «Fred, je suis
tellement confiant que tu vas être guéri que j'ai demandé à ta mère de garder les filles ce soir
afin que nous puissions sortir et célébrer.
"Tu quoi?" J'ai explosé. Son harcèlement avait été assez grave, mais c'était plus que je ne
pouvais supporter. Elle a juste baissé la tête et je pouvais voir ses lèvres bouger dans une
prière silencieuse.
"Quel en est l'usage?" Je pensais. "Je suis piégé. Je pourrais aussi bien en tirer le meilleur
parti. Mais je ne serai plus jamais pris dans un tel désordre.
Si seulement j'avais pu voir une heure dans le futur. Si seulement j'avais pu savoir ce que
Dieu me réservait. Mais j'étais lié par peu de connaissances et moins de foi et donc piégé dans
ma propre prison d'orgueil et d'apitoiement sur moi-même.
Le bus est arrivé juste au moment où les portes de l'auditorium s'ouvraient. Au moment
où je suis descendu, tous les sièges de la partie inférieure étaient occupés. Un ami de Fran l'a
aidée à me faire monter le long escalier menant au balcon supérieur. Un autre ami, membre
de notre église, nous a vus venir et a abandonné sa place. Je me suis abaissé avec précaution,
grimaçant de douleur. Fran se tenait debout, appuyé contre le mur dans l'allée à côté de moi.
La chorale venait de finir de chanter lorsque Miss Kuhlman est apparue sur scène. Elle
était vêtue d'une robe rose brillante et a salué le public en applaudissant. Puis elle s'est mise
à chanter, faisant signe à la congrégation de se joindre à nous. Tout le monde autour de moi
chantait - tout le monde sauf moi, en fait.
"Qui fait ce qu'elle pense qu'elle est?" Me suis-je murmuré.
«Une femme prédicateur! Garçon, je dois être le plus gros cinglé au monde pour être pris
dans quelque chose comme ça.
Au fur et à mesure que le service progressait, les gens ont commencé à monter sur scène
en disant qu'ils avaient été guéris. De quel genre de magie s'agissait-il? Sûrement toutes ces
personnes ne pouvaient pas être des faux?
Juste à ce moment, Miss Kuhlman s'arrêta et montra du doigt le balcon. «Il y a un jeune
homme sur le balcon qui vient d'être guéri d'une grave blessure à la colonne vertébrale. Il
est quelque part sur le balcon supérieur. Je ne sais pas qui il est ni quel est son problème,
mais il vient d'être guéri d'une blessure à la colonne vertébrale. Se lever. Levez-vous et
acceptez votre guérison.
Fran a commencé à me piquer. «Fred! Fred! C'est ça. Elle parle de toi. Se lever. Se lever!"
J'ai regardé autour. Certaines personnes me regardaient. J'étais gêné et j'ai refusé de
bouger. «Fred, Dieu vous guérit. Levez-vous et acceptez-le.
Je secouai la tête et tentai de me glisser le plus loin possible sur le siège. Mais l'un des
ouvriers de Mlle Kuhlman est venu dans l'allée et s'est penché au-dessus de moi. «Je pense
que Mlle Kuhlman parle de vous. Tu n'as pas de blessure à la colonne vertébrale? Je lui ai
juste jeté un regard vide. «Pourquoi ne faites-vous pas confiance à Jésus et ne vous tenez-
vous pas debout?» elle a demandé.
Je voulais secouer la tête, mais un pouvoir étrange et mystérieux me forçait à me relever.
J'ai atteint les côtés de la chaise pour me relever, mais j'ai réalisé que je n'avais plus besoin
du soutien de mes bras. Je pourrais rester seul. Et la douleur - la douleur avait disparu.
Je me suis étiré en avant et j'ai lentement commencé à me tordre d'avant en arrière. Le
travailleur m'a demandé d'entrer dans l'allée et de m'étirer dans différentes directions. J'ai
beaucoup de difficulté à y croire. La douleur était partie. Mon dos était souple et souple.
Je me suis tourné pour dire quelque chose à Fran, mais elle pleurait. «Oh, Fred, loue Dieu.
Louez Dieu! Loué soit Dieu! » C'était tout ce qu'elle pouvait dire.
C'était incroyable! Je n'avais pas prié. Je n'avais pas eu une once de foi. J'avais raillé et
méprisé ce qui se passait. Et pourtant, soudainement et sans raison, j'avais été
miraculeusement guérie.
«Faites des allers-retours dans l'allée», suggéra le travailleur. J'ai fait plus que ça. J'ai
commencé à courir. Dans l'allée, puis remontez. Les gens du balcon me regardaient. Certains
d'entre eux ont levé la main en louant Dieu. Je m'en fichais. J'ai été guéri.
Le travailleur a dit: «Voudriez-vous aller à l'estrade avec moi?»
Je ne l'ai pas attendue, mais j'ai commencé à descendre les marches. Je courais. Quand je
suis arrivé au fond, je me suis retourné et je suis remonté en courant, trois à la fois. C'était
réel! Même le bocal et le choc de mes pieds heurtant le sol dans une course morte ne
causaient aucune douleur. Je suis redescendu en courant, rebondissant et faisant du jogging
pour tester mon dos. C'était comme si je n'avais jamais été blessé; pas de douleur, pas de
douleur, pas même de raideur.
Nous nous sommes approchés de l'estrade et Mlle Kuhlman m'a vu venir et a tendu la
main. «Quel est votre nom, jeune homme? Avez-vous été guéri?
Je n'avais jamais pu parler en public, mais cet après-midi-là, je me suis tenu devant ces
milliers de personnes et je leur ai raconté ce qui m'était arrivé. Ils ont éclaté en
applaudissements spontanés. Partout dans l'auditorium, j'entendais les gens louer Dieu. Je
me suis retrouvé à le dire: «Louez Dieu! Merci Jésus! Merci!" Et avant que je le sache, j'étais
sous la puissance de Dieu, étendu de tout son long sur le sol. Moi - le sceptique - guéri!
Fran et moi avons fêté cette nuit-là. Et quelle fête. Il n'y avait jamais eu deux personnes
plus heureuses au monde.
Ensuite, nous sommes retournés chez ma mère chercher les filles. Pour la première fois
en trois ans, j'ai pu les récupérer. «Fred, ton dos!» ma mère a crié. J'ai juste ri. Je me suis senti
plus fort que je ne l’ai été de toute ma vie
Environ un an auparavant, alors que je travaillais encore à temps partiel, j'avais pris mon
pouce droit entre un camion et une lourde planche. Le pouce avait été écrasé de l'articulation
vers le bas et toute la chair et les tissus avaient été dépouillés, ne laissant que la pointe
osseuse exposée. Les médecins avaient fabriqué un bout de pouce en silicone liquide et
l'avaient attaché au talon. Ils ont ensuite greffé de la peau autour de mon avant-bras.
«Ce n'est qu'un ornement», ont-ils dit. «Bien sûr, il ne sera jamais mobile ni ressenti car il
n’est pas vivant.»
Cette nuit-là, Maria et Lisa m'ont demandé: «Papa, est-ce que Dieu a guéri ton pouce
aussi?»
J'ai souri et j'ai dit: "Non, anges, Dieu était trop occupé à me guérir le dos."
«Mais nous avons aussi prié pour votre pouce», ont-ils dit avec une déception évidente.
«Nous pensions que Dieu répondrait aussi à cette prière.»
J'ai ébouriffé leurs têtes avec ma main. «Eh bien, je pense qu'une seule guérison suffit,
n'est-ce pas? D'ailleurs, ce pouce n'est qu'artificiel. Vous ne pensez pas que Dieu pourrait lui
donner vie, n'est-ce pas? Mais j'avais le fort sentiment qu'ils croyaient exactement cela.
Nous avons décidé de monter à l'église avec des amis pour témoigner de ma guérison. Les
services du dimanche soir seraient toujours en cours. En traversant la ville, j'ai
soudainement remarqué un étrange picotement dans ma main droite. Je regarde en bas. Mon
pouce tremblait et je pouvais le bouger. Il y avait du sentiment dedans - il y avait de la vie
dedans.
«Oh, papa», ont chanté les filles. «Dieu a répondu à notre prière, n'est-ce pas?» Il l'a fait en
effet!
Deux jours plus tard, tous les dépôts de calcium avaient disparu de ma colonne vertébrale.
Le gonflement et les nœuds avaient complètement disparu. J'étais prêt à tout à ce moment-
là. Le lendemain, j'ai appelé mon avocat. «Vous pouvez annuler le procès», lui ai-je dit. «J'ai
été guéri.»
"Quoi?" cria-t-il dans le téléphone. "Est-ce une sorte de blague ou quelque chose comme
ça?"
«Non», lui ai-je assuré. «J'ai été guéri. Mon dos va bien.
"Attendez! Ne dis pas un autre mot. Venez immédiatement à mon bureau et nous
parlerons en privé. Mais n'en parlez pas à une seule personne. J'ai accepté, mais je n'ai pas
eu le cœur de lui dire que j'en avais déjà parlé à plusieurs milliers de personnes la veille.
Il a essayé de me convaincre que c'était une rémission psychosomatique. «Prenez
quelques semaines et partez», a-t-il exhorté. «Lorsque les choses reviendront à la normale,
la douleur reviendra et nous pourrons continuer avec l'affaire.»
"Il ne sert à rien. Mon dos est guéri.
«Ça ne peut pas être», cria-t-il. «Le dos ne va pas bien du jour au lendemain.» Je l'ai laissé
en état de choc. Il ne cessait de répéter: «Allez-y doucement pendant quelques semaines et
vous reviendrez à la normale.»
Mais j'avais mal depuis trois ans et je ne voulais pas de ce genre de normalité. J'ai été guéri
et c'est quelque chose que l'argent ne peut pas acheter.
La semaine suivante, Fran et moi avons fait notre première excursion en plein air en trois
ans. Nous sommes allés au lac Tahoe pour une retraite de ski. J'avais toujours adoré skier,
mais nous nous étions résignés à croire que nous ne pourrions jamais y retourner.
Fran et quelques amis (ceux qui avaient prié si fort pour moi) sont restés au sommet d'une
colline pendant que je m'asseyais dans une chambre à air et descendais la pente sur le siège
de mon pantalon. J'allais à une vitesse incroyable quand j'ai heurté une bosse, catapulté dans
les airs et suis descendu tête la première contre un arbre.
Alors que je me levais et secouais la neige de mes oreilles, j'ai entendu Fran crier du haut
de la colline: «Loué soit le Seigneur!
J'ai ri et me suis dit, tout en haletant, "Amen!"
Trois semaines plus tard, quand j'ai mis mon manteau pour aller à l'église, j'ai senti
quelque chose dans la poche. J'avais oublié les pilules, les narcotiques. Ils ne m'avaient jamais
traversé l'esprit pendant tout ce temps. Je les avais transportés à la réunion de Nob Hill,
certain que j'en aurais besoin avant la fin de l'après-midi. Mais la guérison était totale et
complète. Je savais que je n'en aurais plus jamais besoin.
Je suis retourné travailler en juin. Depuis lors, je suis tombé des échelles et je me suis
cogné le dos d'une manière qui paralyserait l'homme normal. Mais il semble que mon dos
soit en fer. Je suis plus fort que je ne l'ai jamais été de toute ma vie.
Certains de mes amis ont été un peu surpris que je retourne à mon ancien travail de
constructeur. Ils pensaient que je deviendrais automatiquement un prédicateur ou un
missionnaire. Mais je suis toujours le même Fred Burdick. Oh, j'aime Dieu de tout mon cœur
et je ne laisse jamais passer une occasion de dire aux hommes de mon équipage ou à mes
clients ce que Dieu a fait pour moi. Personne n'est plus reconnaissant à Dieu que moi.
Je ne suis encore qu'un entrepreneur en construction qui travaille dur. Je passe la plupart
de mes heures à travailler avec des hommes durs et durs - des maçons, des couvreurs, des
charpentiers et des plombiers. Je ne suis pas un prédicateur et je n'essaye pas d'agir religieux
ou pieux. Tout ce que je sais, c'est qu'autrefois j'étais un infirme sans espoir et maintenant je
suis entier. Et c'est Dieu qui l'a fait!
Cela me dérangeait un peu que les gens pensaient que j'aurais dû entrer dans le ministère
ou quelque chose comme ça. Autrement dit, cela s'est produit jusqu'à ce que je parcoure
l'histoire dans la Bible de l'homme que Jésus a guéri dans le pays des Gadarenes. L'homme
voulait suivre Jésus en tant qu'apôtre, mais Jésus a dit: «Rentre chez tes amis et dis-leur à
quel point le Seigneur a fait de grandes choses pour toi» (Marc 5:19). Et c'est ce que j'ai fait.
La nuit, après une dure journée de travail, personne ne saura jamais ce que cela signifie
lorsque je m'assois à une table et que j'entends la petite Lisa alors qu'elle baisse la tête et dit:
«Merci, Seigneur, d'avoir guéri notre papa.» Elle n'oubliera jamais.
Moi non plus.
Le nôtre ne pas expliquer pourquoi
par Clair B. King, MD

J'ai le plus grand respect pour la profession médicale - et d'après mes conversations avec
les médecins, je suis convaincu qu'on ne peut pas être docteur en médecine et ne pas être
religieux.

Il ne devrait pas être étonnant que nous ayons des médecins qui racontent leurs
expériences personnelles avec leurs patients, alors qu'ils sont témoins de la guérison
divine par la prière. Après tout, toute guérison vient de Dieu - un chirurgien peut
pratiquer une intervention chirurgicale, mais il doit attendre une puissance supérieure
pour faire la guérison; un médecin peut prescrire des médicaments, mais il faut que Dieu
guérisse.

Le Dr King a pratiqué l'ophtalmologie à Canton, Ohio, depuis 1935. Auparavant, il a


exercé en médecine générale à Canton pendant dix ans. Membre de l'American Academy
of Ophthalmology et ancien président de la Stark County Medical Society, il fait partie du
personnel de l'hôpital Aultman de 750 lits. Il détient une maîtrise et un doctorat en
médecine de l'Université de Pennsylvanie, est membre de l'Ordre de Saint-Luc le médecin
et un dirigeant actif de l'Église presbytérienne Christ United à Canton.

L
es miracles, de par leur nature même, défient toute explication scientifique. Définir
un miracle, c'est comme définir l'infini ou l'éternité. Il est impossible de connaître
l'esprit de Dieu, et par conséquent, impossible de sonder ses voies. Les miracles ne
peuvent jamais être compris, ils ne peuvent être qu'acceptés.
Je crois aux miracles, non seulement parce que je les ai vus (et j'en ai vu beaucoup), mais
parce que je crois en Dieu. Même si je ne peux pas comprendre ou expliquer ce qui se passe
lorsqu'une personne est miraculeusement guérie d'une blessure ou d'une maladie,
néanmoins, parce que je crois en Dieu, je l'accepte. (Je ne comprends pas non plus la radio et
la télévision, mais cela ne m'empêche pas d'en profiter.)
La guérison divine ne remplace pas la médecine ou la chirurgie, mais est complémentaire
de la médecine scientifique. Les médecins ne sont que des instruments entre les mains de
Dieu. Et le fait que Dieu choisisse parfois de guérir sans l'aide de ses instruments devrait être
une cause de joie plutôt que de confusion.
Je n'ai pas toujours soutenu ces points de vue, bien que je sois chrétien depuis de
nombreuses années. En fait, c'est plusieurs années après ma première expérience avec le
pouvoir de Dieu de guérir que j'ai réalisé ce qui s'était passé.
C'était en août 1953, quand Robert Kasner, cinq ans, m'a été amené pour le traitement
d'un œil blessé. La cornée avait été entaillée par un morceau de verre volant. Le liquide clair
dans la chambre avant de l'œil s'était écoulé et l'iris dépassait de la lacération.
Mon fils, qui pratique avec moi, et moi avons effectué une intervention chirurgicale
d'urgence à l'hôpital Aultman. L'iris a été remis dans sa bonne position et un lambeau
conjonctival est descendu comme un patch sur la plaie.
Douze jours plus tard, un samedi matin, nous avons retiré le pansement, seulement pour
constater que le patch n'avait pas tenu. L'iris faisait à nouveau saillie à travers la cornée. La
chirurgie a été à nouveau indiquée, et un rendez-vous a été pris pour une opération mardi,
trois jours plus tard.
Nous avons laissé les parents ramener l'enfant à la maison pendant le week-end, mais
mardi matin, il était sur la table d'opération en préparation pour la chirurgie. Avant
d'administrer l'anesthésie, j'ai fait un examen final de l'œil. Je ne pouvais pas croire ce que
j'ai vu et j'ai appelé mon fils pour qu'il l'examine. L'œil était complètement guéri. Il n'y avait
rien sur lequel nous pouvions opérer. Nous avons été étonnés, voire un peu gênés. Je n'avais
pas d'autre choix que de renvoyer le personnel chirurgical et de ramener le garçon dans sa
chambre.
J'ai appelé les parents du garçon et leur réponse était simple et précise. «Nous avons
emmené Robert à un service de Kathryn Kuhlman dimanche. La prière a été offerte pour sa
guérison.
Six jours plus tard, j'ai réexaminé l'œil. «Bien guéri; bonne apparence esthétique », ai-je
écrit sur le tableau du garçon.
Le 9 janvier 1954, près de quatre mois plus tard, le rapport que j'ai noté dans le dossier
du garçon était: «Médias clairs; fundus négatif. » À ce moment-là, c'était incompréhensible
pour moi et j'ai rangé l'affaire pour ramasser la poussière.
Mais ensuite, en 1957, après avoir assisté à un service à l'église épiscopale Emmanuel à
Cleveland où Emily Gardiner Neal a parlé de la guérison divine, j'ai commencé à réaliser qu'il
y avait plus à guérir que de pratiquer une intervention chirurgicale et d'administrer des
médicaments. J'ai acheté son livre, Un journaliste trouve Dieu grâce à la guérison spirituelle,
et je l'ai parcouru. J'avais toujours cru que la religion guérissait l'âme et que la médecine
guérissait le corps. Serait-il possible que Dieu ait également guéri des corps?
On m'avait appris à la faculté de médecine que c'était la médecine qui guérissait et que
c'étaient les médecins qui administraient les médicaments. Les gens sont matérialistes,
pensais-je, et par conséquent, ils ne peuvent être traités qu'avec des médicaments et des
moyens matérialistes.
Maintenant j'ai compris, pour la première fois, que les gens sont à la fois matérialistes
(chair) et spirituels (esprit); et Dieu, le Grand Guérisseur, passe souvent outre ses lois
naturelles par des lois surnaturelles d'amour et de grâce - et guérit miraculeusement.
Avec cette nouvelle compréhension, j'étais d'humeur réceptive à écouter le Dr Alfred W.
Price de Philadelphie lorsqu'il a donné une conférence l'été suivant à Chautauqua, New York.
Nous avons un chalet d'été là-bas, mais je n'avais jamais prêté attention aux conférences
annuelles sur la guérison spirituelle. Non seulement j'ai écouté et compris, mais j'ai terminé
la semaine en rejoignant l'Ordre de Saint-Luc le Médecin - un ordre consacré à
l'enseignement et à la pratique de la guérison spirituelle.
De retour à Canton, j'étais déterminé à convaincre les autres qu'une telle guérison est non
seulement possible, mais souhaitable. Certains de mes associés, en particulier mon ministre
(qui était un ami proche), sentaient que je montrais des signes de dépression mentale.
Cependant, depuis ce temps, tous les ministres de l'Église presbytérienne Christ United ont
été intronisés dans l'Ordre de Saint-Luc.
Peu de temps après, en passant quelque temps en Inde en tant que missionnaire médical
par intérim, j'ai appris à prier à haute voix avant une opération. Tous les missionnaires l'ont
fait. Quand je suis retourné à ma pratique, j'ai senti que si cela valait la peine de le faire sur
le terrain de la mission, cela valait la peine de le faire à la maison. Devant une fierté
professionnelle blessée, j'ai décidé de commencer à prier à haute voix dans la salle
d'opération avant la chirurgie. Je ne l'ai jamais regretté.
Cela a changé toute l'atmosphère de la salle d'opération. Patients, infirmières, assistants -
nous avons tous été transformés par l'expérience d'aller à Dieu dans la prière avant que
l'anesthésie ne soit administrée. C'est un plaisir d'être conscient du fait que le Grand Médecin
est à mes côtés. Sa présence prend une grande charge de responsabilité sur mes épaules.
Non seulement cela a fait une différence dans la salle d'opération, mais il y avait une
différence décisive dans le rétablissement du patient. Cela était particulièrement vrai chez
les patients ayant des problèmes émotionnels et spirituels qui avaient reçu un soulagement
dans ces domaines.
J'avais encore des doutes sur le fait que Dieu interviendrait réellement à cause de la prière
et invoquerait une guérison organique instantanée. J'avais toujours cru que Dieu pouvait
réellement guérir les tissus instantanément, mais je n'avais jamais concédé qu'Il le ferait.
Autrement dit, jusqu'à ce que je me souvienne de l'affaire Kasner.
Je suis retourné et je l'ai réexaminé. La lésion cornéenne avait été parfaitement cicatrisée,
sans même une cicatrice. Seul Dieu pouvait faire cela. Et Il l'a fait en réponse à la prière de
Kathryn Kuhlman. Je voulais en savoir plus sur elle, alors je me suis rendu à Pittsburgh, en
Pennsylvanie, pour assister à un service miracle. Plus tard, je lui ai parlé personnellement.
«Je n'ai rien à voir avec ces guérisons», dit-elle. «Tout est fait par le Saint-Esprit.»
Le fait qu'elle ait été déconcertée par les guérisons m'a convaincu que son ministère était
authentique. Elle m'a avoué en fait qu'elle n'avait jamais lu de livres sur la guérison divine
parce qu'elle voulait que son esprit soit un canal clair et pur vers la puissance du Saint-Esprit.
«Quand je sors sur l'estrade», dit-elle, «je dépend entièrement de Dieu. J'ai confiance en
Dieu pour que des miracles se produisent - et c'est ce qu'ils font. Il n'y a aucun blocage
mental. »
C'est le nœud de la guérison spirituelle. D'un point de vue médical, il n'y a pas de
compréhension - pas d'explication. Nous, les médecins, avons un peu de connaissances.
Plusieurs fois, cette connaissance devient un blocage de la vérité. La connaissance n'est pas
toujours la réponse. Nous devons accepter certaines choses avec foi.
C'est peut-être la raison pour laquelle Paul a dit: "Mais Dieu a choisi les non-scolarisés du
monde pour faire honte aux savants." (1 Corinthiens 1:27, Berkley). Et raisonner sur la
guérison spirituelle est tout aussi impossible que de raisonner Dieu.
Lever du soleil canadien
par Kenneth May

M. et Mme May vivent sur une ferme de deux cents acres, produisant du grain et du bétail
à Forester's Falls, Ontario, Canada. Son grand-père a construit leur maison en 1871 et M.
May est la troisième génération à y vivre. Ils ont deux filles mariées, l'une vivant à
Lachine, au Québec, et l'autre à Pittsburgh, en Pennsylvanie. Il avait cinquante-neuf ans
lorsque cette histoire a commencé à l'été 1966.

L
e soleil était déjà tombé sous l'horizon et le crépuscule s'estompait lorsque je garai
le tracteur derrière la grange et traversai avec lassitude la cour vers la vieille maison
de deux étages qui était ma maison depuis ma naissance. Notre colley rouge et blanc
est tombé derrière moi, tendant la main pour lécher le sel qui s'était accumulé sur ma main
pendant une longue journée de travail dans les champs. J'étais fatiguée et la pensée des
biscuits chauds de Margaret et d'un long bain trempé m'a donné envie de me dépêcher et de
rentrer.
J'ai grimpé les marches du petit porche à l'arrière de la cuisine, j'ai enlevé la saleté de mes
chaussures et j'ai retiré la paille restante de ma chemise mouillée. «Avez-vous fini le foin?»
Margaret appela du poêle en s'essuyant le front avec son tablier.
«Oui, mais c'est une bonne chose que je ne doive le faire qu'une fois par an. Je ne pense
pas que je pourrais le supporter.
«Kenneth,» dit-elle avec son brogue en riant, «souviens-toi que tu n'es plus aussi jeune
qu'avant. Tu auras soixante ans le prochain anniversaire. "
«Ummm, ne me le rappelle pas,» dis-je en traversant la cuisine pour me laver avant le
souper. J'ai jeté un coup d'œil à la vieille maison. Tu as presque cent ans, vieille fille, me suis-
je dit. Vous avez été trafiqué, mais après tant d'années, je suppose que quelque chose s'use
naturellement. C'est peut-être ce qui m'arrive aussi. Peut-être que je m'épuise.
J'ai mis ma main gauche sous mon bras droit et j'ai senti avec précaution la grosse bosse
qui se développait dans mon aisselle. Je me demande si c'est le début de la fin, ai-je pensé.
Je suis retourné dans la maison jusqu'à la cuisine. Le souper était presque prêt et je
regardais par la fenêtre les dernières stries du magnifique coucher de soleil. Juste à côté, se
profilant sur le ciel qui s'assombrit, se trouvait l'ancien cimetière. Cela nous séparait de la
petite église qui longeait la route menant à Cobden. Les anciennes pierres tombales, patinées
et battues par le temps et les éléments, semblaient inviter furtivement. Malgré le temps
chaud, j'ai ressenti un frisson froid et j'ai frissonné involontairement.
J'étais proche de la mort avant. En 1945, j'avais été emmené en ambulance à l'hôpital de
Pembroke dans un état critique suite à une pneumonie. Je me souviens avoir entendu les
médecins chuchoter à Margaret que j'étais sur le point de mourir. J'ai prié - désespérément.
Je n'avais pas peur de mourir, mais j'ai prié que Dieu me laisse vivre assez longtemps pour
que mes enfants soient élevés. Le lendemain, ma fièvre s'était calmée et j'ai pu rentrer chez
moi sous peu sans séquelles.
Puis, l'année dernière, notre fille cadette s'était mariée et avait quitté la maison. J'étais
heureux pour elle, mais à l'intérieur il y avait un sombre pressentiment que mon temps
emprunté était maintenant terminé.
Les dernières lueurs du jour disparurent et l'obscurité enveloppa la campagne. Seules les
lumières de la petite église au-delà jettent un reflet sur les vieilles pierres tombales qui se
dressaient de travers au-dessus des tombes. Je n'ai pas peur de mourir, pensai-je, car au-delà
de la tombe vit Dieu. Je glissai à nouveau ma main sous mon bras et pressai le gros nœud
sous l'aisselle. Mais, je me suis demandé, est-ce ainsi que cela va se passer?
La voix joyeuse de Margaret interrompit mes pensées sombres et je me dirigeai vers la
cuisine pour la rejoindre au souper.
Cette nuit-là, après mon bain, je me suis allongé sur les draps, les mains derrière la tête.
La brise légère traversant la fenêtre de la chambre était rafraîchissante. Margaret s'était
habillée pour le lit et cherchait l'interrupteur de la lampe quand je l'ai entendue s'exclamer:
«Qu'est-ce que c'est, Kenneth?
Je pouvais sentir l'alarme dans sa voix et j'ouvris les yeux pour la voir fixer la grosse bosse
sous mon bras droit, qui était clairement visible. J'ai regardé la saillie. «Oh, cela arrive depuis
un certain temps maintenant. Je n'en ai simplement jamais parlé.
«Eh bien, c'est la taille d'un œuf d'oie. Je pense que vous devriez demander au Dr Pye de
l'examiner. Mais je te connais, »a-t-elle réprimandé,« tu vas travailler jusqu'à ce que tu sois
mort là-bas dans l'orge et alors je serai seule.
C'était de nouveau là; la pensée de la mort. Je l'ai rapidement évacuée et me suis retournée
sur le lit, tirant l'oreiller sous ma tête. «Eh bien, laissez-moi finir avec certaines des tâches
ménagères et ensuite je le laisserai y jeter un œil. C'est probablement juste une sorte de
gonflement. Mais à l'intérieur, j'avais le sentiment rongeant que c'était plus que ça - bien plus.
L'été dans une ferme n'est pas une période d'inactivité. Nous avions vingt vaches laitières
qui exigeaient d'être traites deux fois par jour. À l'exception des pâturages, tout le reste était
en culture, ce qui signifiait un entretien constant. La promesse d'une grosse récolte dans
quelques semaines était satisfaisante, mais je me fatiguais facilement et j'étais constamment
en proie à des pensées nauséabondes sur l'avenir.
Un mois plus tard, Margaret m'a finalement convaincu d'aller voir le Dr Mackercher. Il a
suggéré que c'était peut-être un kyste et m'a dit d'attendre un mois de plus et de revenir.
Mais maintenant, c'était en août et nous commençons la récolte. Au fil des semaines,
cependant, j'ai remarqué un gonflement extrême de ma cheville droite. C'est devenu si grave
que je ne pouvais pas enfiler mes bottes.
Evelyn, notre fille cadette, était à la maison d'Ottawa pour un week-end et entre les deux
femmes, elles ont finalement disputé mon consentement pour prendre rendez-vous avec le
Dr Pye (que le Dr Mackercher avait suggéré), l'un des deux médecins desservant le petit
village. de Cobden, à 14 km. Je devais y aller le mardi suivant. À ce moment-là, le gonflement
de ma cheville s'était déplacé de ma jambe à mon genou et la seule façon dont je pouvais
marcher était les jambes raides.
Le Dr Pye m'a examiné et a pris le téléphone. «Je vais vous mettre à l'hôpital et faire retirer
cette masse», a-t-il dit. «Nous ne pouvons pas en dire grand-chose tant que nous n’avons pas
un rapport de laboratoire.»
Le lendemain, Margaret m'a conduit à Pembroke, à quinze milles de l'autre côté de Cobden
le long de la rivière des Outaouais en direction de North Bay. Jeudi matin, ils ont sorti la bosse
et l'ont envoyée au laboratoire pour un rapport pathologique. Ils m'ont laissé rentrer à la
maison le lendemain et le Dr Pye a dit qu'il faudrait une semaine avant qu'ils ne reçoivent le
rapport du pathologiste. Il a demandé à Margaret de l'appeler le samedi suivant à l'hôpital.
J'avais prévu de faire quelques travaux légers autour de la ferme la semaine suivante, mais
le gonflement de ma jambe s'était déplacé dans l'aine et le bas de l'abdomen. J'ai commencé
à gonfler jusqu'à ressembler à une vache qui avait trop mangé de luzerne. La pression dans
mon estomac était presque insupportable et ma jambe me faisait tellement mal que je ne
pouvais pas me tenir debout dessus. J'ai passé la majeure partie de la semaine allongée sur
le canapé à m'inquiéter de la récolte qui était effectuée par un homme engagé.
Margaret a appelé le Dr Pye le samedi suivant. Il a été évasif et a dit qu'il nous parlerait en
personne. Un rendez-vous a été pris pour que nous nous rendions à son bureau mardi après-
midi, lundi étant la fête du Travail. Margaret ni moi en avons discuté pendant le week-end,
mais j'avais le sentiment profond au creux de mon estomac que les choses devaient être
plutôt mauvaises ou il en aurait discuté au téléphone.
Lundi soir, alors que nous étions à table, le téléphone a sonné et Margaret s'est levée pour
y répondre. C'était le Dr Pye. «Dites à Kenneth qu'il doit être à Ottawa demain à 13h00. pour
entrer à l'hôpital », dit-il.
"Mais," objecta Margaret, "nous sommes censés être à votre bureau demain."
«Non», a dit le médecin, «je te veux plutôt à l'hôpital d'Ottawa. Je suis à mon bureau en ce
moment et j'aimerais vous parler dès que possible. »
Margaret a raccroché et s'est tournée vers moi. «Pourquoi ne finissez-vous pas votre
souper en premier», dit-elle en racontant les parties de la conversation que je n'avais pas
entendues. Mais j'avais perdu toute envie de manger.
Je secouai la tête d'un air maussade et repoussai ma chaise. «Nous ferions mieux d'y aller»,
ai-je déclaré. «Il fera noir avant d'arriver en ville.»
Il faisait crépuscule alors que nous roulions le long de la route de campagne dans le petit
village niché contre le lac Muskrat. Les lumières des maisons de ferme isolées se sont
allumées tandis que les dernières traînées de lumière du jour disparaissaient du ciel.
Le Dr Pye nous attendait dans son bureau. Il nous fit signe de nous asseoir et s'assit
derrière son bureau. «Les nouvelles que j'ai ne sont pas bonnes», dit-il, le visage cendré sous
la douce lumière du plafond. «Le rapport de laboratoire a montré que la masse que nous
avons retirée était cancéreuse.»
Il a fait une pause pour laisser l'effet de ses paroles s'imprégner. "Vous avez une maladie
connue sous le nom de maladie de Hodgkins ... cancer des ganglions lymphatiques."
Il essayait de nous le casser doucement, mais comment pouvez-vous adoucir une
condamnation à mort? La voix de Margaret tremblait lorsqu'elle demanda: «Qu'est-ce que
tout cela signifie, docteur?»
«Cela signifie,» dit-il en se levant de son bureau et en se rapprochant de nous, «que
Kenneth ne vivra jamais pour être un vieil homme. Il tira une chaise et s'assit comme si le
poids du monde était sur ses épaules. Je pouvais sentir son profond sentiment d'inquiétude,
mais sa frustration de ne pouvoir rien y faire.
«Combien de temps ai-je, docteur? J'ai finalement réussi à demander.
Il soupira, comme si c'était la seule question qu'il espérait que je ne poserais pas. "Il vous
reste de mois à cinq ans ... certainement pas plus."
Ce fut un voyage de retour difficile. Aucun de nous n'a parlé pendant que je conduisais
lentement sur la vieille route familière. Cinquante-neuf ans, c'est long pour vivre dans une
maison, connaître les mêmes voisins, emprunter la même route. En tant que garçon, j'avais
parcouru cette route de Cobden à cheval et en chariot - seulement c'était de la terre à
l'époque et non de l'asphalte noir. En grandissant, j'avais conduit la vieille voiture de mon
père sur cette même route pendant que je courtisais Margaret. J'avais été si profondément
amoureux que je n'avais jamais beaucoup pensé à l'avenir; Je n'ai jamais rêvé que je le
voyagerais un jour avec seulement des mois à vivre.
Nous avons arrondi la courbe où la route bifurque vers Beach burg, puis à travers la rivière
jusqu'à Ft. Coulonge. Je me suis souvenu de cette nuit romantique il y a tant d'années, lorsque
Margaret et moi revenions de la rivière. Nous venions de fixer la date de notre mariage et j'ai
mal jugé la courbe et je suis presque allé dans le fossé. Après cela, j'ai essayé de garder les
deux mains sur le volant pendant que je conduisais.
Nous avons traversé le petit village de Forester's Falls. Mes phares reflétaient sur la flèche
du petit édifice de l'Église Unie. Nous avons fait le virage serré et sommes partis dans
l'obscurité vers la ferme. À quel point ces kilomètres étaient-ils familiers? des kilomètres que
mon père et ma mère avaient parcourus pour nous emmener à l'église quand nous étions
enfants, des kilomètres que Margaret et moi avions parcourus en portant Roberta et Evelyn
à l'église - des kilomètres que nous avions parcourus dans le chagrin lorsque nos proches
étaient décédés.
C'était un vieil ami, cette route de Cobden à la ferme, et chaque kilomètre nous parlait de
précieux souvenirs. Cela avait été une vie bien remplie et si mon temps emprunté s'était
écoulé, j'étais prêt à rencontrer mon Maître.
J'avais encore de l'espoir. Peut-être que tous les gens ressentent cela quand on leur dit
qu'ils n'ont que peu de temps à vivre. Je ne sais pas, c'était peut-être juste ma volonté de
vivre qui était encore vivante. Quoi qu'il en soit, j'étais déterminé à ne pas m'allonger et à
mourir paisiblement. Si Dieu m'appelait à la maison, il devrait m'emmener en train de me
battre et de me battre jusqu'aux portes du ciel.
Nous nous sommes arrêtés dans l'allée et Margaret a commencé à entrer dans la maison.
Les plats du souper étaient toujours sur la table où nous les avions laissés ce qui semblait
être une éternité. «Tu ne viens pas?» demanda-t-elle, allant à la dernière marche et regardant
en arrière.
«Je serai bientôt», ai-je dit, «allez-y.
Elle se retourna et fit un pas en arrière vers la voiture. «Ça va, Kenneth? demanda-t-elle
avec inquiétude.
«Oui, je vais bien», ai-je répondu. «Je veux vérifier le stock et je serai tout de suite dedans.»
Elle se retourna et entra dans la maison, la porte moustiquaire se refermant doucement
derrière elle. Notre grand colley est sorti de l'écurie en se défoulant et a dansé devant moi.
Je lui ébouriffai les oreilles d'une main et me dirigeai vers le bam. Ma jambe droite me faisait
si mal que je pleurais presque en marchant. Le fait de m'asseoir dans la voiture l'avait raidie
et j'avais l'impression de marcher sur un tuyau de poêle - chaque pas faisait des arêtes vives
dans mon aine et ma hanche.
Après avoir vérifié le bam, je me suis promené de l'autre côté de la maison et suis resté un
moment à regarder le vieux cimetière au-delà de notre propriété. Au loin, l'ancien bâtiment
de l'église se dressait tristement contre le ciel sombre. Au-dessus de leur tête, un milliard
d'étoiles scintillaient dans l'air vif alors que la dernière brise d'été soufflait à travers les
arbres. Au loin, j'entendis le faible bruit d'un chien qui aboyait. Tout le reste était encore.
«Oh, mon Dieu», ai-je prié, «une fois avant que vous n'interveniez dans ma vie et que vous
me guérissiez. Cette fois, mes filles sont parties et je n'ai rien à offrir à part moi-même. Mais
si vous me guérissez, je vous servirai de la manière que vous demanderez. Si c'est ta volonté
que je meure, s'il te plaît, laisse-moi mourir rapidement et sans douleur.
Ma grand-mère était décédée d'un cancer dans cette maison, tout comme mon père. L'aura
de la mort semblait peser lourdement dans l'atmosphère.
Les étoiles sont devenues floues alors que mes yeux se remplissaient de larmes. J'ai jeté
un nouveau coup d'œil au vieux cimetière, à l'église au-delà, puis aux étoiles scintillantes qui
brillaient de leurs orbites éternelles dans le ciel clair du Canada. Je me suis détourné et suis
entré dans la maison. Le lendemain, je conduisais les quatre-vingts milles jusqu'à Ottawa
pour commencer les traitements.
Il a été arrangé pour que je reste avec Evelyn qui enseignait à l'école d'Ottawa. Margaret
ne pouvait pas rester car quelqu'un devait entretenir la ferme. Les vaches devaient être
traites, le fourrage devait être apporté et le reste des récoltes devait être récolté.
Heureusement, j'avais terminé le battage et un voisin m'avait aidé avec la moissonneuse-
batteuse la semaine précédente.
Tous les matins de la semaine pendant cinq semaines, un chauffeur de la clinique du
cancer est venu me chercher et m'a emmené à l'hôpital général pour les traitements au
cobalt. Le technicien marquait mon corps avec un crayon indélébile, un peu comme un
boucher marque une carcasse avant de la sculpter. Ensuite, la machine était abaissée dans
ma chair et pendant que les techniciens se cachaient derrière leurs boucliers de protection
en plomb, les rayons de cobalt étaient projetés dans mon corps. Quand je suis retourné à
l'appartement d'Evelyn, j'aspergeais la partie supérieure de mon corps avec de généreuses
quantités d'amidon de maïs pour empêcher les brûlures cutanées des radiations.
La deuxième semaine, je suis rentré à la maison pour le week-end. Il était tard vendredi
soir quand nous sommes arrivés et je suis allée directement me coucher, inquiète des
champs qui devaient être labourés pour l'hiver. Tôt le lendemain matin, je me suis traîné
hors du lit et j'ai clopiné jusqu'à la fenêtre. Je ne pouvais pas en croire mes yeux. Au lieu de
tiges de maïs et de sillons affreux, les champs étaient tous fraîchement labourés. Je me suis
retourné et j'ai vu Margaret sourire à travers ses larmes. «Mercredi dernier», a-t-elle dit,
«toute la communauté agricole est venue faire le labour. Il y avait treize tracteurs et ils l'ont
fait en un jour.
Ce n'est que parmi des gens qui s'aiment que cela pourrait arriver, pensai-je.
Les traitements au cobalt étaient relativement indolores, mais je ne pouvais voir aucun
progrès dans mon état. Quand j'ai finalement été autorisé à rentrer à la maison, je ne pouvais
toujours pas être debout. J'ai dû garder ma jambe surélevée à cause de la douleur.
Les bosses sont progressivement revenues. Tout l'hiver, j'ai essayé de me convaincre que
le cobalt avait arrêté la croissance des cellules cancéreuses, mais à chaque fois que je sentais
mon corps, je savais que ce n'était qu'une fiction.
Cette fois, ils ont commencé dans l'aine; juste de petits morceaux au début - des noyaux.
Mais ils grossissaient progressivement. Puis une grosse bosse a commencé à apparaître sur
ma poitrine gauche, juste en dessous de ma clavicule.
Le Dr Pye m'examinait régulièrement, mais il a dit que mon système avait absorbé tout le
cobalt qu'il pouvait supporter. «Si vous retournez à l'hôpital, ils devront vous traiter avec de
l'uranium ou des rayons X», a-t-il déclaré.
En décembre de l'année suivante, je n'avais pas le choix. J'ai dû retourner à l'hôpital
d'Ottawa. J'avais perdu l'usage de mon bras gauche à cause de la bosse dans ma poitrine
gauche. Cette fois, le traitement était aux rayons X.
J'ai été autorisé à rentrer chez moi après Noël cette année-là, mais presque
immédiatement, j'ai commencé à remarquer de nouvelles enflures sur tout mon corps. J'ai
remarqué les premiers quand je me rasais. De minuscules nœuds, comme des pois secs sous
la peau, étaient apparus du jour au lendemain sur mon visage juste en dessous de mon
oreille. Chaque matin, quand je me rasais, je pouvais voir qu'ils étaient devenus plus gros
jusqu'à ce qu'ils aient la taille de petites noix.
D'autres se développaient dans mon cou et sur ma mâchoire. Un gros est apparu sous mon
menton à proximité de la pomme de mon Adam, me donnant l'impression d'avoir un double
menton. Mon visage commençait à paraître défiguré et je savais que je n'avais que peu de
temps à vivre car les ganglions lymphatiques cessaient de fonctionner correctement.
En mars 1968, je suis retourné chez le Dr Pye. Il a téléphoné au spécialiste d'Ottawa pour
essayer de me faire admettre à l'hôpital. Lui aussi sentit que la fin était proche. Cependant,
l'hôpital était plein et le spécialiste a indiqué qu'il lui faudrait quelques semaines avant de
pouvoir m'emmener. Je suis rentré chez moi, découragé et effrayé.
Margaret, qui priait tous les jours pour mon rétablissement, a également perçu que le
temps s'écoulait rapidement. «Je crois que Dieu va guérir Kenneth.» dit-elle à l'un des voisins.
«Il l'a fait avant.
«Oui, Margaret», répondit la femme, «mais rappelez-vous que le cancer est une chose
tellement différente de la pneumonie.
Puis vint des nouvelles déprimantes. Le mari d'Evelyn avait été transféré à Pittsburgh aux
États-Unis. Nous voulions qu'ils soient proches car les jours raccourcissaient. La famille de
Roberta était jusqu'à Ottawa, mais j'avais peur que nous ne pourrions revoir Evelyn avant
qu'il ne soit trop tard. J'ai dit au Dr Pye que je voulais rendre visite à ma fille à Pittsburgh
avant d'entrer à l'hôpital. Il a accepté, sentant que cela pourrait être ma dernière chance, et
a suggéré de reporter le rendez-vous à l'hôpital jusqu'à mon retour.
Lorsque l'un de nos voisins agricoles a appris que nous planifions le voyage à Pittsburgh,
elle a dit: «Oh, j'espère que vous aurez l'occasion de visiter un service de Kathryn Kuhlman
pendant que vous y êtes.»
"Qui est-elle?" J'ai demandé.
En réponse à ma question, elle nous a donné un exemplaire de Je crois aux miracles. Nous
étions censés partir vendredi et j'ai lu le livre avec diligence du mardi jusque-là. J'ai été
impressionné, profondément impressionné. Est-ce possible, je me suis demandé, que Dieu
puisse guérir quelqu'un aux stades avancés du cancer en phase terminale? Cela peut-il
m'arriver?
Tôt vendredi matin, nous nous sommes rendus à Ottawa, où des amis d'Evelyn nous ont
rencontrés et nous ont conduits à Pittsburgh dans leur voiture. Nous sommes arrivés samedi
et avons passé un délicieux week-end avec Evelyn et sa famille. Même si cela n'a jamais été
mentionné, juste sous la surface se trouvait la connaissance constante que ce serait
probablement la dernière fois que nous leur rendrions visite.
Lundi 1er avril, Evelyn nous a tous emmenés au centre-ville à la première église
presbytérienne pour l'étude biblique du lundi soir menée par Mlle Kuhlman. J'ai été très
impressionné par le service et j'ai ensuite parlé à certains de ceux qui y assistaient
régulièrement. Ils m'ont exhorté à rester pour le service miracle vendredi matin. «Dieu peut
vous guérir, vous savez», a dit un homme.
Je savais qu'Il pouvait. Je ne savais tout simplement pas s'il le ferait ou non.
«Pourquoi ne restez-vous pas», l'encouragea Margaret. «Evelyn sera ravie de vous
accueillir et vous pourrez rentrer chez vous dimanche.»
J'ai finalement accepté. Margaret est revenue, me laissant avec notre fille et sa famille. Au
fur et à mesure que la semaine avançait, je devenais de plus en plus inquiet pour le service
du vendredi. Ma jambe me faisait si mal que je ne pouvais pas me tenir debout plus de
quelques minutes à la fois. Les bosses sur mon visage et dans mes articulations étaient
devenues douloureuses. Je savais que c'était ma dernière chance.
J'ai prié. Seul Dieu sait combien et combien j'ai prié désespérément. Vendredi matin,
Evelyn m'a appelé pour le petit déjeuner, mais j'ai refusé. «Tu ne vas pas manger?» elle a
demandé.
«Non, j'ai lu dans ma Bible où les cas difficiles de guérison ne peuvent parfois être traités
que par le jeûne et la prière (cf. Matthieu 17: 14-21). Ce matin, je vais jeûner et prier Dieu de
me guérir.
Evelyn passa son bras autour de ma taille. «Je suis sûr qu'Il le fera, papa. S'Il vous aime
autant que moi, alors comment peut-Il vous aider à ne pas vous guérir?
Nous sommes arrivés tôt, ayant été prévenus que la foule sur les marches de l'ancien
Carnegie Hall était toujours grande. Comment vais-je me débrouiller avec cette jambe, me
demandais-je alors que nous montions les marches et prenions notre place à l'arrière du
cercle toujours grandissant de personnes qui se pressaient autour des portes. Je ne pense
pas pouvoir y arriver si je ne m'assois pas, je m'inquiète.
J'ai été impressionné par la gentillesse des inconnus qui se sont rassemblés autour de la
porte. Lorsqu'ils ont découvert que j'étais du Canada, plusieurs sont venus parler. Puis la
chose la plus étrange s'est produite. Une femme, totalement inconnue, est venue me
demander qui j'étais. Je lui ai dit et elle a dit: "Vous avez un cancer, n'est-ce pas?"
J'étais étonné, mais je pensais qu'elle pouvait probablement le dire d'après les bosses sur
mon visage ou peut-être qu'elle avait parlé à quelqu'un qui était présent lundi soir. Avant
que je puisse demander, elle a tendu la main, a saisi mon bras et a commencé à prier. J'étais
gêné et mal à l'aise. Mais alors qu'elle continuait sa prière, j'ai baissé la tête et j'ai dit du fond
du cœur: "Je suis à toi, Seigneur, fais de moi ce que tu veux."
J'ai senti une sensation étrange traverser mon corps, un picotement nerveux. La prière
était terminée et elle a dit simplement: «Je sais que Dieu vous guérira.» J'ai commencé à la
remercier pour ses encouragements, mais elle s'est fondue dans la foule.
Je me tournai vers Evelyn, toujours embarrassée de ce qui venait de se passer, quand je
réalisai que la douleur avait quitté ma jambe. C'était parti. Je me suis souvenu du spécialiste
qui disait à Ottawa: «Si jamais nous pouvons guérir le cancer, la douleur dans votre jambe se
résorbera d'elle-même.
J'ai essayé de parler, mais tout ce que je pouvais faire était de bégayer. Les yeux d'Evelyn
étaient humides de larmes. Elle ne savait pas ce qui se passait dans mon corps, mais elle
pouvait voir la joie dans mes yeux.
Je suis resté le reste de l'heure sans ressentir une trace de douleur. Lorsque les portes se
sont ouvertes, nous nous sommes déplacés avec la foule et avons été bientôt assis dans
l'auditorium. Nous étions entourés d'un bruit chaleureux - pas bruyant, mais du genre qui
vous donne le sentiment d'appartenance. Le service a commencé et j'ai pu ressentir la
puissance et la présence de Dieu.
L'un des employés est venu me voir et m'a dit doucement: «Vous êtes du Canada, n'est-ce
pas?»
"Oui," "J'ai répondu, en supposant que certaines personnes sur les marches lui avaient
dit."
"Comment vous sentez-vous?" elle a demandé.
«La douleur dans ma jambe a disparu», ai-je dit. «Je pense que quelque chose m'est arrivé;
Je suis sûr que quelque chose s'est passé!
Elle m'a conduit à l'estrade où j'ai été présenté à la foule. Mlle Kuhlman m'a interrogé sur
mon état et m'a ensuite dit de rentrer chez moi et de faire vérifier la guérison par mon
médecin. Elle a tendu la main et posé doucement sa main sur mon épaule alors qu'elle
commençait à prier. Soudain, j'ai ressenti la chaleur et la puissance écrasante du Saint-Esprit.
Je vais tomber devant tous ces gens, ai-je pensé. J'ai résisté, essayant de rester debout,
mais en vain. J'ai essayé de me relever, mais je n'ai pas pu. Pendant que j'étais allongé là, j'ai
entendu une voix - aussi claire que le jour - disant: «Tu es guéri, Kenneth May.»
«Ce que je suis», ai-je répondu à voix haute. «J'ai été guérie devant la porte.» Et je me suis
levé et suis sorti de l'estrade comme un homme normal. La boiterie avait disparu. La douleur
était partie. Je pouvais sentir le gonflement quitter ma jambe. J'avais été guéri.
Je suis retourné dans le hall et suis resté appuyé contre le mur pendant que l'eau coulait
de moi comme si je venais de passer une heure à couper le foin sous le soleil brûlant. Puis j'ai
commencé à trembler. Accroupie contre le mur alors que j'essayais de contrôler mon corps,
je tremblais comme si j'allais secouer le bâtiment. Finalement, il s'est calmé et je suis
retourné à mon siège à côté d'Evelyn.
J'ai passé la majeure partie de la journée suivante, samedi, sur le canapé du salon d'Evelyn,
à trembler. L'eau coulait littéralement des pores de ma peau. Deux fois, j'ai dû me lever et
changer de vêtements parce qu'ils étaient mouillés.
Dimanche, ils m'ont mis dans un avion pour Ottawa. Mes yeux larmoyaient tellement
qu'Evelyn avait peur que je ne puisse pas voir, mais je lui ai assuré que tout allait bien. Je ne
savais pas ce qui se passait. Mais j'étais convaincu que cela était associé à ma guérison.
Margaret m'a rencontré à l'aéroport et nous sommes retournés à Forester's Falls.
Trois semaines plus tard, j'ai respecté mon rendez-vous à la clinique avant mon admission
à l'hôpital. Margaret et moi savions tous les deux qu'un changement dramatique s'était
produit dans mon corps, mais nous n'avons rien dit au spécialiste. Je savais qu'il trouverait
que les bosses s'étaient pratiquement dissoutes et que le gonflement avait disparu de ma
jambe.
Après l'examen, je suis retourné dans la salle d'attente. «Je voudrais que vous attendiez et
qu'un autre médecin vous examine», a déclaré le premier médecin.
J'ai accepté et nous avons attendu que tous les autres patients soient partis et soient de
nouveau entrés dans la salle d'examen. Le deuxième médecin m'a fait un examen approfondi,
puis s'est retourné et a regardé son collègue. «Que suis-je censé trouver?» »il a demandé,
avec un regard perplexe sur son visage.
Je l'ai interrompu et lui ai demandé: «Qu'avez-vous trouvé, docteur?»
Il secoua la tête. «Rien,» dit-il avant de sortir.
Le premier médecin avait l'air confus en disant: «Si vous revenez dans un mois, nous
demanderons à notre spécialiste en chef de vous examiner. Cependant, je pense que vous
pouvez oublier d'aller à l'hôpital pendant un certain temps.
"Qu'est-ce que ça veut dire?" J'ai demandé.
«Je ne peux rien dire tant que l'autre médecin ne vous examinera pas», dit-il. «De plus, il
est trop tôt pour poser un diagnostic définitif de votre état actuel.»
Un mois plus tard, je suis revenu pour ma dernière visite à la clinique du cancer. Le
spécialiste en chef m'a examiné et quand il a terminé, j'ai dit: «Que trouvez-vous, docteur?»
Comme l'autre médecin, il m'a jeté un regard étrange et a dit: "Rien!" C'est tout ce qu'il a
dit.
Je m'habillai et retournai au salon où Margaret attendait. Quelques instants plus tard, le
médecin est apparu et s'est dirigé droit vers elle. C'était un homme de peu - très peu de mots.
Il la regarda droit en face et dit: "C'est un homme très bien." Il secoua la tête et le répéta
comme s'il ne le croyait pas lui-même, "... un homme très bien."
Le visage de Margaret rayonnait et ses yeux étaient humides de larmes. «C'est un miracle,
docteur!»
Il a fait une pause pendant un long moment, puis a dit: «Oui, c'est vrai», et il a secoué la
tête et est retourné à travers les portes battantes de la clinique du cancer.
Le soleil d'été se couchait juste au sommet des grands pins d'épinette alors que nous
quittions la grande ville pour nous rendre dans les collines de notre Canada natal. Les
kilomètres s'écoulaient en silence alors que nous étions tous les deux absorbés par nos
propres pensées. Cela faisait longtemps que je n'avais pas remarqué la beauté éclatante d'un
coucher de soleil canadien.
Alors que le soleil tombait hors de vue et que le crépuscule s'installait dans la campagne
pastorale, je me suis tourné vers Margaret et j'ai dit: «Dieu est bon, n'est-ce pas?
«Oui, il est tout», répondit-elle doucement, toujours absorbée par ses propres pensées.
Nous avons roulé dans l'obscurité de plus en plus profonde.
Devant et au-dessus de ma tête, je pouvais voir les premiers reflets des étoiles du soir et
loin au nord, il y avait des aperçus brillants des aurores boréales scintillantes. «Je pense que
je vais me lever tôt demain et aider à la traite», ai-je dit. «Cela n'a aucun sens chez un homme
en bonne santé qui dort tard quand il y a des tâches à accomplir.»
Margaret a tendu la main et a touché mon bras avec sa main. Je pouvais sentir la chaleur
de son amour dans le silence de son sourire. «En plus, ai-je dit, j'ai envie de regarder un lever
de soleil pour changer.»
«Nous allons le regarder ensemble», a déclaré Margaret. «Ce sera bien d'accueillir dans un
nouveau jour.»
De la Russie à l'amour
par Ritva Romanowsky

Ritva Romanowsky est originaire de Finlande. Elle est arrivée aux États-Unis en 1953
avec son mari, Arkady, un ancien officier de l'armée russe, qui travaille maintenant
comme mécanicien automobile dans le sud de la Californie. Elle a étudié la musique au
Conservatoire d'Helsinki et est une fervente catholique romaine. Ils sont parents souvent
enfants et vivent à Tarzana, une banlieue de Los Angeles.

C
'était le printemps en Finlande en 1945 et les sons gays d'Helsinki et l'odeur de l'été
qui approchait étaient dans l'air. La longue guerre était enfin terminée. Les filles de
notre école secondaire de mission partageaient leur temps entre le témoignage du
Christ dans la rue et les farces normales des filles.
Mais tout n'était pas aussi gai dans les autres quartiers. Des centaines d'hommes fatigués
et anxieux revenaient de la guerre, libérés des camps de prisonniers et renvoyés de l'armée.
Il n'y avait pas d'emploi et beaucoup menaient une vie désespérée dans les catacombes
modernes des sous-sols de l'église.
Après avoir obtenu mon diplôme, je me suis retrouvé à la fête du soixante-quinzième
anniversaire de ma grand-tante et j'ai été présenté à Arkady, un jeune officier russe qui avait
été capturé, avait tourné le dos au communisme et aidait maintenant les Finlandais avec
leurs émissions de propagande anticommuniste. . Il était l'une de ces victimes de la guerre,
mystiquement égarée dans un pays étranger.
Nous vivions dans le même quartier et avons commencé à nous voir régulièrement. J'étais
un croyant lorsqu'il était du monde, mais nous étions toujours attirés l'un par l'autre. Cet
automne-là, avant d'entrer au Conservatoire d'Helsinki pour étudier le chant et le piano,
nous avons annoncé notre engagement. Neuf mois plus tard, nous nous sommes mariés
devant un pasteur luthérien et orthodoxe, dont aucun ne se parlait en dehors de ses fonctions
officielles. Pourtant, ils ont tous deux prétendu aimer le même Jésus.
Politiquement, les temps devenaient difficiles pour la petite Finlande. Les agents de
Staline étaient dans chaque ville et les communistes cherchaient désespérément à prendre
le contrôle. Nos voisins disparaissaient pendant la nuit alors que les communistes
procédaient à des arrestations nocturnes. Arkady m'a prévenu que cela pouvait nous arriver
à tout moment.
Puis c'est arrivé. Ils sont venus pour Arkady tard dans la nuit alors que je préparais le
berceau pour notre enfant qui allait bientôt naître. Cependant, il s'est échappé de façon
dramatique et nous avons fui dans la nuit lors de notre long voyage vers la liberté et
finalement vers l'Amérique. Mais il y a d'abord eu une cachette de sept mois avec le métro,
puis une évasion en Suède et enfin un tragique naufrage dans la Manche qui nous a
débarqués en Irlande. Il a fallu six ans avant que nous n'atteignions enfin les côtes de la
liberté en Amérique.
Mais le simple fait d'avoir la liberté politique ne nous a pas libérés de l'ère du lien de la
tyrannie du péché et du moi. Nous avions maintenant quatre garçons et vivions dans un
appartement exigu de New York.Arkady a entendu parler d'une opportunité de devenir
mécanicien automobile à Los Angeles, alors nous avons déménagé à travers le pays - toujours
à la recherche de cette liberté pour laquelle nous rêvions si longtemps .
Je me suis souvenu de mes jours au lycée de la Mission et de ce merveilleux sentiment que
j'avais eu lorsque je me suis agenouillé à l'autel lors d'une réunion d'évangélisation et que
j'ai accepté le Christ comme mon Sauveur personnel. Je me suis souvenu du bon sentiment
que j'avais eu à assister aux réunions de prière du matin, du midi et du soir, ainsi qu'aux
offices du dimanche. Peut-être qu'un retour à la religion organisée me donnerait la libération
dont j'avais besoin, pensai-je.
En Irlande, j'avais été attiré par les services catholiques. J'avais fréquenté des églises
orthodoxes finlandaises et russes en Amérique, mais je n'étais pas satisfait. Ne trouvant
satisfaction dans aucune des institutions connues, j'ai finalement rejoint une église
catholique romaine à Los Angeles.
Puis une tragédie a frappé. Arkady a eu un accident de voiture et une jambe a été placée
dans un plâtre pendant six mois. Il s'est retrouvé avec un genou raide, trop paralysé pour
continuer son travail. Il a abandonné son travail de mécanicien automobile et a acheté un bar
à Los Angeles. Le bar a rapidement échoué financièrement, ne nous laissant rien d'autre
qu'un groupe d'amis buvant de la bière qui ont contribué à faire de notre maison un
assortiment sordide de fêtes. J'étais misérable.
Puis mon neuvième enfant est né. C'était en 1961 et quand je suis rentré de l'hôpital à la
maison, j'ai tout de suite su que quelque chose n'allait pas chez moi. J'avais reçu une injection
dans la colonne vertébrale qui affectait d'une manière ou d'une autre tout mon système
nerveux. J'étais une épave émotionnelle.
L'année précédente, à la naissance de notre huitième enfant, ma colonne vertébrale avait
été accidentellement endommagée lors d'une rachianesthésie. J'avais peu à peu récupéré,
mais la deuxième colonne vertébrale a renouvelé l'épreuve entière avec tous les symptômes
qui l'accompagnaient - douleur et maux de tête insupportables, étourdissements,
évanouissements, perte de mémoire et avec cela, la dépression. C'était comme si les lumières
s'étaient éteintes et que le monde technicolor était passé au noir et blanc.
J'avais toujours été une femme forte et en bonne santé. Mon parcours scandinave me
laissait peu de place pour jouer le rôle de la ménagère maladive qui était dirigée en lambeaux
par une maison pleine de petits enfants. J'aimais mes enfants et j'avais toujours commencé
chaque journée avec un enthousiasme énergique.
Mais maintenant, j'avais peur d'affronter le matin et j'ai pleuré toute la journée sans
raison. La maison sombre me hantait de pensées de mort.
Le gynécologue m'a envoyé chez un spécialiste en médecine interne, qui m'a envoyé chez
un neurochirurgien, qui m'a référé à un psychiatre. Ils m'ont chargé de pilules, mais rien n'a
aidé. Au moins, les pilules ne semblaient pas faire beaucoup de bien, même si je les prenais
à la poignée.
Ensuite, j'ai essayé l'alcool. Bien que je n'avais jamais bu beaucoup, maintenant j'ai
commencé à boire tôt le matin dès qu'Arkady a quitté la maison. Au moment où les enfants
plus âgés sont rentrés de l'école, j'étais presque inutile d'aider. Et personne ne m'a prévenu
qu'une combinaison de pilules, qui étaient à la fois des stimulants et des dépresseurs, et de
l'alcool pouvait être fatale. Il ne fallut pas longtemps avant que je sois dans une forme
horrible.
Nuit après nuit, je m'allongeais sur le canapé et regardais Arkady entrer du travail et
mettre un tablier autour de sa taille pour commencer à préparer le dîner. La maison est
restée une épave et les enfants avaient besoin d'attention puisqu'ils n'en ont reçu aucune de
moi pendant la journée.
Cinq enfants de moins de six ans peuvent éprouver la patience de n'importe quel homme.
Pourtant, il était l'homme le plus gentil et le plus doux que j'aie jamais vu. Je me demande
souvent si sa patience disciplinée était le résultat de ces longues années en tant qu'officier
de l'armée russe et des années qui ont suivi dans une prison finlandaise.
Il était désespéré d'aider Arkady. Tout ce que je pouvais faire était de m'allonger sur le
canapé et de le regarder avec des yeux vitreux pendant qu'il changeait la couche du bébé et
lavait la vaisselle. Notre argent pour les pilules était épuisé et le vin bon marché était tout ce
que je pouvais me permettre.
De bons amis m'ont apporté de l'eau de Lourdes pour que je la boive dans l'espoir que je
puisse être guéri de la maladie de la colonne vertébrale, de l'arthrite qui s'était installée ou
peut-être de mon état diabétique, mais rien ne s'est passé. J'ai même rendu visite à un prêtre
catholique qui avait le don de guérir dans son ministère, mais ce n'était pas encore dans le
calendrier de Dieu que je sois guéri.
Nous avons vendu la maison et déménagé à la campagne et j'ai pensé pendant un moment
que je m'améliorais, mais la douleur et la dépression sont revenues avec une régularité
dévastatrice. Comme je voulais être mort! Dieu semblait entendre chacune de mes prières,
mais pas celle-ci. D'une manière ou d'une autre, je savais que Dieu voulait que je me
rapproche de Lui, et qu'ensuite Il me guérirait.
Nous sommes retournés à Los Angeles. Je savais que je devais trouver quelque chose pour
retrouver la joie de vivre. Je ne pourrais pas continuer ainsi. Même le suicide semblait plus
attrayant que la perspective d'un autre lendemain.
J'ai pensé que si je pouvais sortir de la maison, cela déclencherait une étincelle d'intérêt
pour la vie. Mais même sortir était une corvée. Los Angeles était une si belle ville, mais le
premier jour, elle semblait sombre et terne - comme tout le reste de ma vie.
En parcourant un marché, j'ai pris distraitement un livre sur l'étagère, Tell No Man,
d'Adela Rogers St. Johns. Peut-être que cela aiderait, pensai-je. Quelque chose m'a obligé à
fouiller dans mon sac à main pour le prix. Nous ne pouvions pas nous le permettre, mais au
moins cela m'aiderait à ne pas penser à moi-même.
Une fois dans ses pages, je n'ai pas pu le mettre de côté. Si seulement Dieu peut toucher à
nouveau ma vie, ai-je pensé. En terminant le livre, je savais une chose: Jésus-Christ était le
seul moyen de ma vie.
J'ai renouvelé mes vœux à l'église catholique et j'ai essayé d'être fidèle à la messe. Mais
ma condition physique s'est progressivement aggravée. La douleur a commencé au bas de
ma colonne vertébrale et a parcouru mes épaules et l'arrière de ma tête. La seule façon dont
je pouvais me déplacer dans la maison était de me pencher.
La misère a empiré. Et puis j'ai découvert que j'étais à nouveau enceinte. «Je ne pense pas
que je peux supporter un autre bébé.» J'ai pleuré. Mais ce n'était pas un autre, c'était deux.
Quand le médecin m'a dit que je portais des jumeaux, j'ai presque perdu le contrôle. La vieille
dépression est revenue et je me suis retrouvé face à un avenir désespérément désespéré.
Les bébés sont nés en septembre 1967, après quatorze heures de dur labeur, mais l'un
d'eux est mort à la naissance. J'avais supplié les médecins de ne pas me donner une autre
colonne vertébrale, mais comme j'étais une patiente caritative, les avertissements n'ont pas
été respectés et une anesthésie rachidienne a été administrée. Quand je suis rentré de
l'hôpital à la maison, les horribles douleurs de la colonne vertébrale sont revenues. Les
médecins m'ont dit de rester à la maison et de me reposer beaucoup. Avec dix enfants, ils ont
prescrit du repos!
Ce n'était pas une jolie image. Nous étions des étrangers dans un pays étranger. Aucun de
nous ne parlait très bien la langue. Arkady avait du mal à ramener assez d'argent à la maison
pour garder un toit au-dessus de nos têtes et acheter de la nourriture. Mon corps était ravagé
par une douleur intense alors que j'essayais en vain de me frayer un chemin hors du gouffre
noir de la dépression. Je me suis même senti coupé de Dieu. "Que pouvais-je faire?" Où
pourrais-je aller?
Un après-midi, allongé sur le canapé, le téléphone a sonné. C'était une charmante dame
galloise, Mme Ivy Thompson, que j'avais rencontrée un an plus tôt. Elle voulait venir voir les
bébés. Je me suis souvenu d'elle comme atteinte de sclérose en plaques, mais quand elle est
entrée dans la maison, c'était une femme différente. Elle avait l'air merveilleusement bien -
vingt ans plus jeune.
"Qu'est ce qui t'es arrivé?" M'écriai-je.
«J'ai trouvé Jésus et Il m'a guéri», dit-elle simplement en souriant. «Je chante maintenant
dans la chorale Kathryn Kuhlman au Shrine. Pourquoi ne viens-tu pas à la prochaine réunion
avec moi? »
J'ai été touché par son inquiétude, mais beaucoup moins qu'enthousiaste à l'idée
d'assister à un service de guérison. «Vous savez que je suis catholique», ai-je dit. «Je ne
laisserai jamais un non-catholique m'imposer la main.
Mais j'ai réfléchi à l'invitation pendant près de deux mois. Puis un dimanche matin
pluvieux de novembre, je me suis levé et j'ai assisté tôt à la messe. Je venais de rentrer chez
moi lorsque Mme Thompson a appelé. «Mlle Kuhlman est au Shrine Auditorium aujourd'hui.
Nous partirons d'ici à 11h30. Pourquoi ne pas venir avec nous?
«Non, Ivy,» dis-je. «Je m'en fiche. Je ne peux pas me résoudre à croire en ce genre de chose.
En plus, il pleut.
«C'est absurde», dit-elle, «viens par ici. Je t'ai préparé pour cette fois. J'ai découvert plus
tard qu'elle voulait dire qu'elle avait prié pour moi.
J'ai finalement accepté, juste pour être poli. Mon dos me faisait terriblement mal et j'étais
contente d'avoir un rendez-vous avec le médecin le lendemain matin. Mais je suis monté
dans ma voiture et je suis allé chez les Thompson. Ils m'attendaient quand je me suis arrêté
dans l'allée.
Je suis monté péniblement sur la banquette arrière et nous avons commencé notre
traversée de la ville jusqu'au sanctuaire. Alors que nous roulions le long de la Hollywood
Freeway, les pneus de la voiture chantant sur le trottoir mouillé, Mme Thompson se mit à
chanter doucement aussi. J'ai écouté ses paroles: «Esprit du Dieu vivant ...»
J'ai commencé à fredonner quand j'ai soudainement eu une sensation étrange dans mon
dos. C'était une mystérieuse sensation de picotement qui a commencé dans ma tête et a
parcouru ma colonne vertébrale. J'ai effectivement entendu un bruit de crépitement dans ma
colonne vertébrale.
J'étais effrayé et confus et j'ai levé les yeux pour voir si l'un des Thompsons avait
remarqué quelque chose. Evidemment non, car Mme Thompson a continué à chanter alors
que la pluie couvrait le pare-brise.
Je me suis assis avec précaution sur le siège et j'ai fermé les yeux. Quelque chose avait
définitivement touché mon corps - quelque chose de surnaturel. La douleur était partie. Il
avait complètement disparu. À l'extérieur, tout semblait pareil, mais à l'intérieur, j'avais
l'impression d'être une personne différente. Je n'avais aucun moyen de le savoir, mais c'était
le début d'une série d'événements si remarquables que même moi j'aurais du mal à y croire.
Nous avons quitté l'autoroute et avons conduit les deux pâtés de maisons jusqu'à
l'immense Shrine Auditorium. M. Thompson nous a fait sortir et a garé la voiture. Mme
Thompson a franchi la porte latérale de la chorale et je lui ai dit que je les rencontrerais
devant l'auditorium lorsque le service serait terminé.
Comme il pleuvait encore, les portes d'entrée avaient été ouvertes tôt et je suis entré. Je
ne pouvais pas me remettre de l'immensité et de la beauté du grand auditorium. Les gens
affluaient par centaines, essayant d'obtenir les sièges de choix. Je me tenais dans le grand
hall, regardant autour de moi les visages intenses de ceux qui venaient sous la pluie et se
dépêchaient à travers les petits tunnels qui menaient à l'auditorium principal.
Je les ai suivis dans un tunnel d'entrée qui menait à l'intérieur. Je n'ai fait qu'un pas ou
deux dans le formidable auditorium quand j'ai senti une étrange sensation m'envahir. Mes
jambes ont commencé à fléchir. Je ne m'évanouissais pas, car j'avais le contrôle total de mon
esprit, mais je ne pouvais tout simplement pas supporter. Avant que je puisse saisir quoi que
ce soit, j'étais à genoux dans l'allée. "Cieux!" Dis-je à voix haute. "Qu'est-ce qui ne va pas chez
moi?"
Les gens passaient en courant, se dirigeant vers les quelques places qui étaient encore
disponibles à l'avant de l'auditorium. Je suppose qu'ils pensaient que je priais, mais je ne
pouvais tout simplement pas me lever.
Je saisis le bras d'un siège et me redressai, toujours tremblante et instable. Un huissier
s'est approché et je lui ai demandé si je pouvais m'asseoir dans l'un des sièges d'une section
cordée. «Je ne sais pas ce qui m'est arrivé», lui ai-je dit. «Mes jambes ont juste lâché et je suis
tombée en avant.»
J'ai trouvé un siège et je me suis reposé jusqu'au début du service, essayant
désespérément de comprendre ce qui se passait dans ma vie et mon corps. D'abord cette
sensation étrange dans la voiture - maintenant ça.
Kathryn Kuhlman a appelé six jeunes Marines sur scène pour la reconnaissance. Beaucoup
d'entre nous sur le balcon se tenaient debout, la regardant prier pour eux. Ils sont tous
tombés au sol et je me suis demandé de quel genre d'hypnose il s'agissait.
Soudainement et sans avertissement, mes propres jambes se sont de nouveau pliées et je
me suis effondrée en arrière sur mon siège. J'ai essayé de me remettre sur pied, mais les
muscles de mes jambes ont refusé de répondre. Qu'est-ce que c'est, je n'arrêtais pas de me
demander, mon esprit dans la tourmente alors que j'essayais de comprendre ce qui se
passait.
Le service a continué et elle est entrée dans son sermon. C'est un blasphème, ai-je pensé.
Comment cette femme peut-elle prétendre que Dieu parle à travers elle? Ce n'est pas un
prêtre. Elle n'est même pas religieuse.
À la fin de son sermon, quand elle nous a demandé de baisser la tête, je l'ai fait. «Le Saint-
Esprit est ici et Il vous donnera le désir de votre cœur s'il est demandé au nom de Jésus», a-
t-elle dit. «Faites simplement votre pétition.»
Le moins que je puisse faire est de coopérer, pensai-je. J'ai mis mes mains sur mon visage
et c'est arrivé. Soudain, j'ai pris conscience de la présence littérale de Jésus-Christ debout
devant moi. C'était si fort que je voulais lever la tête ou jeter un coup d'œil à travers mes
doigts. Je savais qu'Il se tenait juste là devant moi.
Les pensées me traversaient l'esprit comme les voitures qui filaient sur l'autoroute. Pour
quoi dois-je prier? Que veut-il que je dise? Quel est le plus grand besoin de ma vie? J'ai ouvert
la bouche et les mots sont sortis de façon inattendue, "Pardonne-moi mes péchés!"
À peine avais-je prononcé ces mots, je sentais que j'étais littéralement immergé dans
l'amour de Dieu. C'était comme s'il me baignait et me baptisait dans son amour.
Les larmes sont alors venues. Je ne pleurais pas vraiment, juste débordant de larmes.
J'avais toujours mes mains sur mon visage et les larmes coulaient entre mes doigts. Je savais
que je devais me rendre à l'avant de l'auditorium pour dire à Mlle Kuhlman que quelque
chose de merveilleux m'était arrivé.
Encore une fois, j'ai été bloqué par un huissier. «Avez-vous été guéri?» Il a demandé.
J'étais tellement absorbé par l'expérience spirituelle que j'ai complètement oublié
l'expérience de la voiture. «Je ne pense pas,» répondis-je. «Je veux juste parler à Mlle
Kuhlman de cette merveilleuse sensation dans mon cœur.»
Il ne fait aucun doute que l'huissier pensait que j'étais une manivelle. Il m'a gentiment
suggéré de m'asseoir et d'attendre la fin du service. Mais je ne pouvais pas rester assis et j'ai
essayé deux fois de plus pour me rendre à l'avant. A chaque fois, mon chemin était bloqué.
Enfin, Mlle Kuhlman a donné un appel à l'autel et les allées étaient remplies de gens
affluant vers la scène. C'est ma chance, ai-je pensé, et j'ai rejoint le cortège en direction de
l'estrade.
Nous avons été conduits dans une pièce latérale et après le service, Mlle Kuhlman elle-
même est passée par la porte où nous attendions tous. Il est maintenant temps de lui dire, ai-
je pensé à nouveau. Mais au lieu de cela, je me suis retrouvé à reculer vers la porte du fond.
Puis vint le moment où Mlle Kuhlman a dit: «Il y a un miracle bien plus grand que la
guérison du corps physique; c'est la guérison spirituelle de l'âme. Jésus a dit: 'Vous devez
naître de nouveau.' La seule chose que nous avons tous en commun est la première naissance
(la naissance dans la chair), mais pour naître de l'Esprit, vous devez accepter ce que Jésus-
Christ a fait pour vous sur la croix.
J'ai eu soudainement peur. Je n'ai pas compris et j'ai ouvert la porte arrière et me suis
dirigé vers la rue. J'aurais dû rester, pensai-je, mais mes pas m'emportèrent de plus en plus
loin de l'endroit où elle se trouvait.
Les Thompsons sont venus me chercher devant l'auditorium et nous avons commencé le
long trajet de retour à travers la ville. Ils voulaient tout savoir sur mes sensations et je leur
ai fait part de mes dernières craintes de laisser Miss Kuhlman prier pour moi. Quand nous
sommes rentrés à la maison, Mme Thompson a insisté pour que je vienne un moment. Une
fois à l'intérieur de la maison, elle s'est tournée vers moi et m'a dit: "Ritva, laisse-moi prier
pour toi."
Je levai les yeux et la vis venir vers moi, ses mains tendues pour les poser sur ma tête.
"Non!" J'ai crié en sautant sur mes pieds. "Non!" Et j'ai littéralement couru de la maison,
descendu les marches de ma voiture et reculé précipitamment dans la rue. Une grande vague
de remords m'envahit. C'était une mauvaise façon de traiter un ami, me suis-je réprimandé,
surtout après cette merveilleuse expérience au sanctuaire. Mais je me suis dirigé vers la
maison.
Mon esprit est revenu aux sensations de nettoyage et de baptême qui m'avaient été le
théâtre sur le balcon du sanctuaire. Soudain, j'ai senti une merveilleuse chanson de louange
et d'adoration bouillonner dans mon cœur. J'ai commencé à chanter. Même si j'ai souvent
chanté dans ma langue maternelle finlandaise, cette fois, les paroles et la musique m'étaient
totalement inconnues. C'était une langue étrange et inconnue. Je n'avais aucune idée de ce
que je chantais, mais je savais que c'était une chanson de louange et je ne voulais pas
m'arrêter. J'ai continué dans la rue, chantant du fond de mon cœur - mais laissant le Saint-
Esprit fournir à la fois la musique et les paroles.
Je me suis arrêté au marché pour aller chercher du pain et du lait pour les enfants et j'étais
à peine capable de contrôler le bonheur indescriptible que je ressentais. Une fois de retour
dans la voiture, je chantais à nouveau dans une langue étrange et inconnue. C'était tellement
merveilleux!
Alors que je me garais et que je m'arrêtais devant la maison, je me suis demandé ce que
j'allais dire à Arkady et aux enfants. Je ne savais même pas ce qui s'était passé. Comment
pourrais-je leur dire? J'ai décidé que je ne dirais rien. Si c'était réel, ils le découvriraient
bientôt. Si ce n'était pas réel, je ne me serais pas ridiculisé devant eux.
Je n'ai pas eu à attendre longtemps pour le savoir. Les enfants ont pu faire la différence au
moment où je suis entré dans la maison. «Maman, quelque chose vous est arrivé. Vos yeux -
ils brillent!
Je me suis penché et je les ai tirés vers moi. Comme c'était merveilleux de pouvoir se
pencher sans souffrir. Comme c'était merveilleux de ressentir le bonheur qui jaillissait de
leur cœur vers le mien! Comme c'était merveilleux d'être en vie.
Il ne fallut pas plusieurs jours avant qu'Arkady ne dise à sa manière calme: «Quelque
chose a changé chez vous, Ritva.
"Vous remarquez?" J'ai dit.
«Je ne peux pas m'empêcher de remarquer. Tu es en bonne santé. Mais plus important
encore, vous êtes heureux. Que s'est-il passé?"
C'était tout ce que j'attendais, et ce soir-là, j'ai donné mon cœur à mon gentil et gentil mari.
«Il y a eu un changement», ai-je dit. «J'ai été guéri. Non seulement la douleur dans mon dos a
disparu, mais l'arthrite a disparu. Et le dernier contrôle médical a montré que tout le diabète
avait également disparu. Et, Arkady, il n'y a plus de dépression. Tu te rends compte que je
n'ai pas pleuré une seule fois depuis ce dimanche? Il hocha la tête, même si ses propres yeux
étaient humides à ce moment-là.
«Et en plus, Arkady, j'ai arrêté de prendre des médicaments. Je n'ai rien bu, pas même
d'aspirine, depuis ce jour. Et plus d'alcool non plus.
"Je sais," dit-il doucement, souriant, "je sais."
Le parcours d'Arkady était très différent du mien. Il est né à Varsovie, en Pologne, mais a
déménagé à un jeune âge à Minsk en Russie blanche. Quand il avait treize ans, ses parents
ont été jetés dans un camp de concentration politique dont ils ne sont jamais revenus. Lui et
ses jeunes frères et sœurs ont été forcés de mendier dans les rues pour des bouts de pain
jusqu'à ce qu'il trouve un emploi qui lui permette de terminer ses études secondaires.
Ayant été élevé sous le gouvernement communiste, il avait toujours méprisé l'Église et
organisé la religion. Son père était un athée franc qui s'était engagé dans des débats publics
avec des prêtres russes sous le régime tsariste. Après avoir quitté l'Irlande, il avait été
sympathique à l'Église catholique, mais n'avait jamais fait de signes extérieurs de son
adhésion. Par conséquent, j'avais peur qu'il soit hostile à ma nouvelle foi en Dieu. Cependant,
quand il a remarqué le changement qui s'était produit dans mon corps et ma vie, il s'est aussi
intéressé.
Quelque chose d'autre m'était arrivé. Pour la première fois de ma vie, j'avais un désir
ardent de lire ma Bible. Je ne pouvais pas en avoir assez. Après avoir mis les enfants au lit,
j'ai lu jusque tard dans la nuit. Et plusieurs fois je me suis réveillé à 2 ou 3 heures du matin.
et je me suis levé, j'ai lu et j'ai encore prié. J'avais une énergie et une force illimitées. C'était
une transformation incroyable.
Mme Thompson m'a demandé d'écrire à Mlle Kuhlman et de lui dire ce qui m'était arrivé.
Je me suis opposé en disant: «Elle doit recevoir du courrier d'un million de personnes. Elle
ne serait pas intéressée par moi. Mais Mme Thompson était remarquablement insistante et
un mois plus tard, j'ai écrit une note à Mlle Kuhlman.
Tant de choses s'étaient passées, mais tous nos problèmes n'avaient pas été réglés. Notre
fils de dix-huit ans, Peter, vivait encore à 450 miles au nord à San Rafael, se rebellant contre
la maison et la société. Cela faisait cinq mois que nous n'avions pas entendu parler de lui,
même si j'avais appris de quelques amis qu'il fumait de la marijuana. De nombreuses heures
ont été consacrées à la prière pour lui.
Deux mois après mon expérience au sanctuaire, mon temps de prière a été interrompu
par la sonnerie du téléphone. C'était Peter. Pour une raison mystérieuse, il avait décidé de
rentrer à la maison pour une visite le week-end.
J'ai redoublé mes efforts de prière et j'ai demandé à Arkady s'il voulait m'accompagner au
culte du sanctuaire dimanche prochain. «Si nous prenons Michael (notre prochain fils aîné),
peut-être que Peter consentira à y aller aussi. Arkady a accepté, non seulement pour que
Peter soit présent, mais parce qu'il voulait y aller. Nous savions tous les deux qu'il faudrait
un miracle pour changer la vie de Peter.
Mais le miracle s'est produit avant que Peter ne rentre à la maison. Il faisait de l'auto-stop
à l'extérieur de San Francisco lorsqu'un homme d'affaires du New Jersey s'est arrêté et est
venu le chercher. Une fois que Peter était dans la voiture, l'homme lui a dit qu'il n'avait jamais
pris d'auto-stoppeur auparavant, encore moins habillé en hippie. L'homme était chrétien et
a commencé à témoigner à Pierre au sujet du Seigneur. Alors qu'ils filaient le long de la route
côtière entre San Francisco et Los Angeles, le Saint-Esprit utilisa le témoignage personnel de
l'homme et au moment où ils atteignirent la périphérie de la ville, Pierre avait accepté Jésus-
Christ comme son Sauveur. Lorsque l'homme d'affaires l'a laissé sortir, il a donné à Pierre sa
Bible, lui disant de la garder et de la lire. Peter est arrivé à la maison une personne changée.
Et donc nous étions tous les quatre assis sur le balcon ce dimanche de janvier 1967. Mon
cœur débordait de louanges à Dieu, mais quand le service a commencé, Mlle Kuhlman a dit
quelque chose qui m'a choqué debout sur mon siège.
«Je veux partager une lettre que j'ai reçue d'une femme vivant dans le sud de la
Californie», a-t-elle déclaré en commençant à lire:
Chère Kathryn Kuhlman,

Je suis bien en retard pour vous écrire que j'ai été miraculeusement guéri lors de la
réunion de novembre au Shrine Auditorium à Los Angeles. Mère de dix enfants vivants,
je suis catholique de trente-neuf ans et je suis malade depuis six ans et demi ...
Je pouvais à peine en croire mes oreilles. C'était ma lettre. Quand elle a fini de lire, elle a
dit: «Je ne sais pas si l'auteur de cette lettre est ici ou non. Si elle est ici, je veux qu'elle se
présente.
Je ne sais pas comment cela s'est passé, mais soudain, je me suis retrouvé à côté de la
femme qui, deux mois auparavant, avait appelé un blasphémateur. J'ai laissé échapper: «Mon
mari est également là-haut sur le balcon. Il vient de Russie. Il a servi dans l'Armée rouge.
Pensez-vous que Jésus peut aussi l'aider? »
«Certainement», répondit-elle. "Vous l'appelez."
«Arkady», criai-je dans le micro, balayant la vaste mer de visages indiscernables dans les
hauts balcons. "Viens viens."
Quelques instants plus tard, il se tenait à côté de moi, professant sa foi dans le Christ qui
avait changé ma vie et guéri mon corps. «J'ai aussi deux fils là-bas, Peter et Michael. Peuvent-
ils aussi venir à Jésus? » J'ai demandé.
«Pourquoi, bien sûr,» répondit Mlle Kuhlman.
"Peter, Michael, viens ... viens," criai-je. Il n'y avait pas un œil sec dans l'auditorium alors
que mes deux fils nous rejoignaient sur l'estrade. Ce fut une journée glorieuse pour nous
tous.
Depuis cette expérience de guérison sur le siège arrière de la voiture de Mme Thompson,
je n'ai jamais pris une autre pilule, et l'alcool appartient toujours au passé. Notre vie de
famille est plus heureuse qu'elle ne l'a jamais été. Les enfants grandissent spirituellement
alors que nous lisons notre Bible à la maison et prions.
Dieu est si bon. Maintenant, je sais que le fait que vous soyez finlandais, russe ou américain
ne fait aucune différence - Dieu ne connaît pas la nationalité.
L'homme aux deux cannes
par Harold Selby
Pour que tu prennes tant de plaisir en moi
Et sois le Dieu que tu es,
L'obscurité est-elle pour mon intellect
Mais le soleil dans mon coeur
M. Selby est diplômé de l'Université du nord de l'Iowa, avec spécialisation en
enseignement élémentaire et en mathématiques. Lui et sa femme Arlene vivaient dans la
petite ville de Conrad, Iowa, avec leurs deux enfants adoptifs lorsque cette histoire a eu
lieu. Harold enseignait la cinquième année et Arlene enseignait la lecture de rattrapage
au lycée. Ils vivent maintenant à Elyria, Ohio.

C
'était à nouveau là! Cette étrange contraction dans mon œil gauche. J'étais debout
sur la cour de l'école et je me suis tourné vers l'un des autres professeurs du lycée
et lui ai demandé si elle l'avait remarqué. Elle ne semblait pas inquiète, mais au fond
de moi, j'avais un sentiment de vide et de peur - comme si quelque chose n'allait pas, très
mal.
Il y avait eu d'autres symptômes étranges au cours des mois précédents, comme la
paralysie temporaire de ma gorge et des quintes de toux extrêmes. Le médecin m'avait donné
des pilules pour relâcher mes poumons et m'avait dit de ne pas m'inquiéter. Mais j'avais
toujours le sentiment étrange que quelque chose de radical était sur le point de se produire.
Puis le samedi matin 15 janvier 1966, je me suis réveillé si étourdi que je ne pouvais pas
voir. Ma femme Arlene a annulé ses étudiants de piano du samedi matin et m'a emmenée
chez le médecin. Il m'a donné une chance, mais en sortant de son bureau, je me suis effondré.
Je ne me suis pas évanoui, mais j'ai senti une énorme pression s'abattre sur moi. Tout mon
système musculaire a cédé.
Conrad est juste une toute petite ville et le médecin a pensé que je devrais être
hospitalisée pour des tests. Alors Arlene m'a conduit à Marshalltown où je suis entré à
l'hôpital. Ils m'ont donné tous les tests de base: ponction lombaire, électrocardiogramme,
prises de sang, les travaux. Je me sentais mieux et le vendredi suivant, le médecin est venu et
a dit que je pouvais rentrer à la maison dimanche.
Cette nuit-là, je suis sortie du lit à onze heures pour aller aux toilettes et la pression a de
nouveau frappé. Cela m'a fait tomber au sol et j'ai dû être aidé à me recoucher. Quand j'ai
repris mes esprits, je voyais double.
Puis vint le dimanche matin, le jour où je devais rentrer à la maison. Mon médecin est
entré et a vérifié mes yeux et la chose suivante que j'ai su, j'étais dans une ambulance sur le
chemin de l'hôpital de Waterloo. Je ne le savais pas à l'époque, mais le médecin de
Marshalltown avait dit à Arlene qu'il pensait que j'avais une tumeur au cerveau.
J'ai passé les neuf jours suivants à l'hôpital de Waterloo où ils ont effectué d'autres tests.
«Je pense que vous avez eu un léger coup, M. Selby,» dit le médecin. «Nous allons vous laisser
rentrer chez vous et nous voulons que vous restiez en contact étroit avec nous.» Je me suis
senti soulagé. Je n'avais aucune idée que pendant qu'il me disait cela, il écrivait sur mon
tableau les mots redoutés: la sclérose en plaques.
Le 14 février, j'ai obtenu la permission de mes médecins de reprendre mes fonctions
d'enseignement à temps partiel. Les choses se sont bien passées car je me suis reposé l'après-
midi et le lundi suivant, j'ai décidé de l'essayer à plein temps. Mercredi matin, Arlene m'a
supplié de rester à la maison, mais j'ai insisté sur le fait que tout allait bien et j'ai continué à
travailler. J'ai parcouru les neuf milles jusqu'à l'école primaire, mais à 10 heures du matin.
J'étais tellement malade que le mari de la secrétaire a dû me transporter hors de ma classe
jusqu'à la voiture.
«Vous pouvez me ramener à la maison. Je vais bien », dis-je sans cesse. Mais au lieu de
cela, il m'a conduit au cabinet du médecin. Le médecin est venu en courant vers la voiture
garée et m'a examiné. En quelques minutes, j'étais dans une ambulance et sur le chemin du
retour à Waterloo.
Cette fois, je n'étais à l'hôpital de Waterloo que trois jours. Après un examen rapide, les
médecins ont pris des dispositions pour que je sois admis à la Mayo Clinic à Rochester,
Minnesota, en ambulatoire.
Au moment où je suis arrivé à Mayo, la douleur était si intense que j'ai eu un
engourdissement du côté gauche de mon corps de la tête aux pieds. Je voyais double et j'avais
peu de contrôle sur ma vessie. J'ai chancelé en marchant et je tremblais beaucoup. Quand
j'essayais de m'asseoir ou de me tenir debout, ma tête tombait d'un côté à l'autre comme s'il
n'y avait pas de muscles dans mon cou. J'avais peur - peur de mourir de ce que les médecins
allaient trouver.
J'étais à Mayo cinq jours pour faire la batterie complète de tests: un
électroencéphalogramme, des tests sanguins, une ponction lombaire (ma quatrième) et des
rayons X.
Le 4 mars, le père et la mère de ma femme sont venus de Conrad et m'ont ramené à la
maison. Les médecins de Mayo ont dit qu'ils enverraient aux médecins de Conrad et de
Waterloo les résultats de leurs examens. Je suis rentré chez moi et j'ai attendu.
Environ trois semaines plus tard, je suis retourné voir mon médecin. Il m'a dit que le
diagnostic de Mayo avait confirmé le diagnostic à Waterloo. "Tu veux dire que j'ai eu un
accident vasculaire cérébral?" J'ai demandé.
«Je souhaite que ce soit un accident vasculaire cérébral, Harold. Mais il semble que ce soit
la sclérose en plaques.
Sclérose en plaques, ai-je pensé. Je ne savais absolument rien de la maladie, sauf le peu
que j'avais lu dans les journaux ou appris lorsque des voisins étaient venus à la porte pour
solliciter des fonds pour la recherche nationale. Maintenant, j'ai trouvé que mon cas était
classé comme incurable. Il n'y avait aucun moyen connu de modifier ou même de ralentir la
progression de la maladie.
Je ne pouvais pas croire que cela pouvait arriver juste au moment où tout semblait aller si
bien. À trente-trois ans, j'avais senti que j'étais sur la bonne voie pour atteindre mes objectifs
chéris dans la vie. Arlene et moi enseignions toutes les deux. Nous avions adopté deux
précieux enfants. J'avais l'intention d'aller à l'école doctorale pour terminer ma maîtrise ... et
maintenant, ça.
Même si j'ai pu me forcer à reprendre l'enseignement, à la fin de l'année scolaire j'étais
devenu totalement dépendant de deux cannes que j'avais fabriquées à partir de balais jetés.
Je ne pouvais même pas monter les marches de mon bureau sans trébucher. Même
prendre soin de mes besoins personnels est devenu une tâche gargantuesque. Je prenais dix-
huit pilules par jour: codéine, Darvon, pilules pour mes poumons, etc.
Je me sentais perdu - plus perdu que je ne pensais qu'il était possible de le ressentir. Ma
vie avait toujours été pleine d’action, consacrée à répondre aux besoins des autres. J'avais
enseigné et entraîné le baseball et le football à l'école élémentaire. J'avais même l'habitude
de quart-arrière de certaines équipes d'étudiants, mais maintenant mes jours de vie normale
étaient terminés. Je ne pouvais pas marcher, encore moins courir.
La lecture était pratiquement impossible. Je ne pouvais conduire que sur de courtes
distances. Regarder la télévision appartenait au passé. Même entrer et sortir de la baignoire
est devenu une réalisation majeure. Tout ce que j'aimais faire avait été enlevé en quelques
mois seulement.
Je me suis retrouvé à demander à Dieu: «Pourquoi?» Nous étions des participants actifs à
l'église méthodiste et ma femme jouait même de l'orgue. Lorsque le nouveau ministre était
arrivé en ville, l'ancien ministre avait dit: «Vous aurez au moins un auditeur - Harold Selby.
J'avais chanté dans la chorale et enseigné à l'école du dimanche. Mais rien de tout cela ne
m'avait préparé à affronter la perte de santé et la dure et froide réalité de la mort. Et il n'y
avait certainement aucune mention du pouvoir de guérison du Saint-Esprit. Tout ce que je
savais, c'était que ma vie était finie. J'étais condamné à passer le reste de mes jours comme
semi-légume.
J'ai tout essayé. J'ai consulté l'Administration des anciens combattants à Des Moines pour
discuter de la possibilité d'un programme de réadaptation. Les médecins de l'hôpital étaient
dubitatifs. Ils ne pensaient pas que je pouvais bénéficier d'une aide VA, mais ont promis de
l'examiner.
«Rentrez chez vous et laissez votre femme prendre soin de vous», avaient-ils dit. Mais quel
homme veut dépendre de sa femme? De plus, Arlene avait elle-même un travail
d'enseignante à plein temps. Comment pouvait-elle conserver un emploi et prendre soin de
moi vingt-quatre heures sur vingt-quatre? Et maintenant, nous étions confrontés à un autre
problème. Nous avions épuisé toutes nos économies et avions besoin de son revenu juste
pour survivre.
Je devais trouver que les heures les plus sombres précèdent toujours l'aube. Et ainsi, d'une
manière insoupçonnée et mystérieuse, j'ai été introduit à la puissance de Dieu. Et les choses
ont commencé à arriver si vite qu'elles sont même difficiles à comprendre.
Cela a commencé en juin. Je ne voulais pas laisser mes jambes devenir si raides que je ne
pouvais pas les utiliser, alors je marchais constamment. En fin d'après-midi, j'ai décidé de
marcher quatre pâtés de maisons jusqu'à la maison de convalescence pour voir un ami qui
souffrait également de sclérose en plaques. Sur le chemin du retour, j'ai pris une autre rue et
suis passé devant la maison du pasteur presbytérien. Donald Shaw, le pasteur, m'a remarqué
en train de me débattre sur le trottoir avec mes deux cannes. Même si nous nous
connaissions à peine, il a appelé et je me suis arrêté pour discuter un instant.
«J'ai un livre sur la guérison qui pourrait vous intéresser», dit-il alors que j'allais partir.
Pour être poli, j'ai ramené le livre à la maison et Arlene me l'a lu. C'était Je crois aux miracles.
Quand j'ai vu Donald Shaw une semaine plus tard, il a dit: «Croyez-vous vraiment que Dieu
peut guérir les gens?» J'ai senti qu'il était un peu incertain de lui-même, mais cela m'a fait
réfléchir. Je connaissais certaines des histoires bibliques sur les miracles du temps de Jésus.
Mais la pensée de la guérison spirituelle ne m'était jamais venue à l'esprit - du moins jusqu'à
ce moment-là.
J'ai réfléchi une minute, puis j'ai répondu: «Eh bien, oui, je suppose qu'Il le peut. Il peut
tout faire, n'est-ce pas?
Donald se frotta la nuque et regarda de l'autre côté de la cour vers d'énormes ormes
chinois. «Oui, je sais que Dieu peut tout faire. Ma question est de savoir s’Il le fera ou non.
Les récits des guérisons miraculeuses dans Je crois aux miracles, en particulier parmi les
gens qui avaient peu de foi, avaient allumé une étincelle d'espoir dans mon cœur découragé.
Peut-être, juste peut-être, que Dieu me guérirait aussi, ai-je osé penser.
Donald Shaw a déménagé à Kansas City une semaine plus tard, comme il l'avait annoncé.
Mais j'ai décidé que j'allais en apprendre autant que possible sur la puissance de Dieu. Et
c'est cette quête qui nous a amenés à assister à la Conférence biblique de Cedar Falls à
Waterloo le dernier juillet.
Je m'étais habitué au spectacle que je faisais en titubant dans une réunion publique sur
mes cannes. Mes jambes agissaient toujours comme si elles étaient sur le point de s'effondrer
et ma tête tournait follement dans des directions différentes. Mais rien n'allait m'empêcher
de découvrir la puissance de Dieu.
Alors qu'Arlene et moi quittions la réunion le premier jour, nous avons entendu une voix
familière. La silhouette s'est approchée, mais à cause de ma vision floue, je ne pouvais pas le
reconnaître. «Harold, c'est Don Shaw. Rappelles toi?"
Rappelles toi? Il était la raison pour laquelle nous étions là. Une vague d'exaltation
m'envahit. Dieu était-il vraiment au travail? Avait-il prévu cela? C'était trop mystérieux pour
que je le comprenne à ce moment-là. En regardant en arrière, cependant, je peux voir la main
douce et directrice du Saint-Esprit rassembler les pièces du puzzle - faire une belle image
pour glorifier le Père céleste.
Nous avons passé la soirée ensemble à parler du pouvoir de Dieu de guérir les malades et
à nous demander si les services miracles se tenaient toujours à Pittsburgh. «Pourquoi ne pas
écrire à Kathryn Kuhlman pour le découvrir?» Suggéra Arlene. La solution était si simple que
nous nous sommes tous étonnés de ne pas y avoir pensé plus tôt.
Le lendemain, nous avons envoyé deux lettres. L'un était simplement adressé à Kathryn
Kuhlman, Pittsburgh, Pennsylvanie. L'autre était à la Chambre de commerce de Pittsburgh
demandant des informations sur les réunions de Kuhlman. J'avais si peu d'espoir que les
lettres atteindraient un jour leur destination, je suis allé de l'avant avec mes plans de
réadaptation possible avec l'hôpital VA.
Puis la lettre de Kathryn Kuhlman est arrivée. Oui, ils avaient encore des services à
Carnegie Hall. Oui, Dieu guérissait encore les gens et elle sentait qu'Il me guérirait.
Avec ce nouvel espoir, nous avons fait des plans pour assister au service miracle la
semaine suivante. Mais nous avions épuisé tout notre argent et il n'y en aurait plus qu'après
la rentrée et Arlene a tiré son premier chèque. Pittsburgh était à huit cents kilomètres et il
nous fallait au moins quarante dollars pour faire le voyage. Alors la semaine avant notre
départ, j'ai commencé à faire des dépenses.
En dix-huit heures, j'avais vendu treize ensembles de l'Encyclopédie mondiale du livre. Je
ne sais pas si les gens se sont sentis désolés pour moi ou si j'étais juste un bon vendeur, mais
Dieu était au travail et nous avons levé l'argent. Le mercredi 10 août, nous sommes partis!
J'ai pu conduire à Des Moines, où j'ai passé mes derniers tests à l'hôpital VA. Mais après la
batterie de tests, mes réflexes étaient si pauvres et ma vision si floue et floue, je me suis rendu
compte qu'il était impossible pour moi de voir assez bien pour conduire plus loin.
Arlene avait toujours été terrifiée à l'idée de conduire dans la circulation urbaine. Quand
je lui ai dit que je ne pouvais pas voir, elle s'est mise à pleurer. Nous nous sommes assis là
dans le parking, complètement frustrés. Pour la première fois de ma vie, j'ai demandé à Dieu
de m'aider. Oh, j'avais souvent prié des prières générales, mais jamais des prières
spécifiques. Mais cette fois je l'ai fait. «Seigneur, sois mes yeux, sois ma force.»
Puis, avec une nouvelle assurance, j'ai dit à Arlène: «Chérie, Dieu va nous guider. Si vous
me dites où tourner, quand ralentir et quand accélérer, alors avec nous trois, je sais que nous
pouvons y arriver.
Nous nous sommes arrêtés dans le trafic intense avec Arlene en disant tranquillement:
«Déplacez-vous vers la gauche… ralentissez un peu… allez à droite… préparez-vous à vous
arrêter…» Et savez-vous quoi? Dieu nous a donné la force et la capacité de conduire jusqu'à
Pittsburgh sans un seul accident. Arlene a conduit sur la route ouverte et j'ai conduit dans
les villes.
Cette première nuit, nous nous sommes arrêtés dans un parc en bordure de route dans
l'Illinois pour dormir à l'arrière de la voiture. Quelque chose se passait déjà dans mon corps.
Jamais je n'avais été aussi conscient de la présence de Dieu. Pour la première fois depuis des
mois, j'ai pu tituber sans mes cannes. J'ai beaucoup de difficulté à y croire. Je me suis appuyé
contre l'aile et j'ai pleuré. Arlene se tenait avec ses bras autour de ma taille et pleurait avec
moi. Quelque chose de spécial se passait. On pouvait le sentir.
Le deuxième soir, nous sommes arrivés à Pittsburgh juste à l'heure de pointe du soir. Les
lumières des voitures me rendaient fou. J'essayais de me diriger et Arlene me disait où aller.
Comment nous avons empêché d'être tué ou de tuer quelqu'un d'autre est simplement un
autre des miracles de Dieu. Mais nous avons réussi à nous rendre directement au parking de
Carnegie Hall.
Nous avions prévu de passer à nouveau la nuit dans la voiture pour conserver notre
réserve d'argent en baisse. Mais un employé d'un magasin voisin l'a déconseillé. «Pas ici sur
le côté nord», a-t-il dit, «quelqu'un vous matraque à coup sûr!» Il nous a donné des
indications pour un hôtel de l'autre côté de la rivière. Mais quand nous avons traversé le
pont, notre système de direction et la navigation d'Arlene se sont croisés. Nous avons pris
un mauvais virage et n'avons jamais pu retrouver l'autoroute. Nous avons fini par passer la
nuit dans un relais routier bon marché.
Le lendemain matin, nous montons les escaliers du Carnegie Hall à huit heures. Les
services n'ont pas commencé avant encore trois heures et demie, mais il y avait déjà des gens
qui attendaient. «Sûrement Dieu vous honorera aujourd'hui», a déclaré quelqu'un quand ils
ont découvert qui nous étions. Ils semblaient si confiants, si confiants, que nos espoirs se
sont envolés.
Les trois heures suivantes passèrent comme des secondes alors que nous écoutions les
expériences palpitantes de ceux qui nous entouraient qui avaient été guéris. Et quand les
portes se sont ouvertes, j'ai senti une nouvelle force dans mon corps qui m'a transporté à
travers l'écrasement de la foule vers des sièges d'attente. Il y avait une sensation presque
électrique de l'Esprit de Dieu se déplaçant à travers la grande foule de gens. Je pouvais le
sentir et j'étais trop excité même pour prier.
La musique de l'orgue et du piano m'a rapproché de Dieu plus que je ne l'avais jamais été.
Puis, soudain, Kathryn Kuhlman est apparue sur scène. Le public s'est levé en applaudissant.
Je me suis finalement positionné et je me suis relevé moi aussi.
Tout autour de moi, les gens chantaient. Certains tenaient leurs mains en l'air. Moi aussi,
je voulais lever les mains et me joindre à moi, mais je ne pouvais pas lâcher le siège devant
moi. "Dieu!" Je me suis étouffé. Je pouvais presque le sentir m'envelopper de son amour.
C'était merveilleux.
Puis les guérisons ont commencé. Pendant une heure, je me suis assis avec admiration,
écoutant les témoignages de guérisons instantanées. Ensuite, Mlle Kuhlman a demandé au
public de se lever et de chanter à nouveau. Je titubai sur mes pieds.
«Ne voyez pas Kathryn Kuhlman», dit-elle depuis la scène. «Oubliez celui qui se tient à
côté de vous. Levez les yeux et voyez Jésus, car c'est Lui qui vous donnera le désir de votre
cœur.
J'ai appuyé mes cannes contre le dossier du siège devant moi et j'ai pris la main d'Arlène.
J'ai jeté un coup d'œil de l'autre côté et j'ai remarqué une petite femme noire sage, aux mains
noueuses après de nombreuses années de dur labeur. Elle cherchait mon autre main. J'ai
hésité seulement une fraction de seconde, mais mes préjugés sont venus bouillonner à la
surface et au lieu de tendre la main, j'ai simplement tendu les deux derniers doigts pour sa
prise. Je sentis sa main calleuse se refermer autour d'eux.
Une grande vague de conviction m'envahit. «Seigneur, pardonne-moi! J'aurais dû lui
donner ma main.
Puis il a frappé, comme un raz-de-marée - comme un grand whoosh! Il a balayé mon corps
de la tête aux pieds. C'était une sensation semblable à une charge d'électricité traversant
mon être total. Cela a commencé d'un côté de mon cerveau et est descendu à travers mon
corps. J'ai eu le souffle coupé et mes poumons étaient clairs. J'ai ouvert les yeux et je pouvais
voir clairement. J'ai senti mes jambes, mon dos et mon cou gagner en force. C'était comme si
tout mon corps était piqué par des épingles et des aiguilles.
De manière vague, j'ai entendu Mlle Kuhlman dire: «Quelqu'un vient d'être guéri.» Je me
suis retourné et j'ai regardé Arlene, mais avant qu'elle ne puisse dire quoi que ce soit, j'ai
senti que c'était moi. Quand j'ai vu l'un des membres du personnel de Mlle Kuhlman se frayer
un chemin entre les sièges, j'ai laissé mes deux cannes appuyées contre le dossier du siège et
j'ai dépassé quatre ou cinq personnes dans l'allée.
J'ai commencé à prendre son bras pour le soutenir et puis j'ai pensé, je n'ai pas besoin de
m'accrocher, je suis guérie. Et j'étais. J'ai marché sans aide dans l'allée et gravi les marches
jusqu'à la plate-forme. «Quand Dieu vous guérit, vous êtes guérie», a déclaré Mlle Kuhlman.
"Redescendez ces escaliers et mettez-le à l'épreuve!"
Je me suis retourné et j'ai redescendu les marches comme un écolier. Je me fichais du
genre de spectacle que je faisais. Quand je suis retourné sur scène, Mlle Kuhlman a demandé
s'il y avait un cadeau qui pourrait vérifier mon histoire. Arlene s'approcha de l'estrade, le
visage mouillé de larmes. Nous sommes restés longtemps debout, tremblant dans les bras
l'un de l'autre. C'était un moment que je n'oublierai jamais.
Les miracles venaient de commencer. Il a fallu un miracle pour nous amener à Pittsburgh,
mais notre argent était presque épuisé et il en fallait un autre pour nous ramener à la maison.
Alors que nous quittions l'auditorium, une parfaite inconnue, Mme J. Ross Philips, est
venue nous demander où nous passions la nuit. Arlene et moi nous sommes regardés, puis
nous avons avoué que nous dormions à l'arrière de notre voiture. Elle a insisté pour que nous
la suivions en Pologne, dans l'Ohio et que nous passions le week-end avec sa famille.
Nous hésitions à profiter de sa générosité, nous avons donc passé le vendredi soir à
l'arrière de notre voiture. Mais le lendemain après-midi, nous avons cédé et nous nous
sommes arrêtés devant la magnifique résidence Philips à temps pour le dîner et une bonne
nuit de sommeil.
Le lendemain matin, nous avons assisté aux services de culte de Mlle Kuhlman à
l'Auditorium Stambaugh à Youngstown. Quand le moment de l'offrande est venu, j'ai jeté un
coup d'œil rapide dans mon portefeuille. Tout ce que j'avais, c'était un billet de dix dollars.
C'était chaque centime qu'il nous restait. J'ai chuchoté à Arlene: «Je vais le mettre.»
«N'ose pas,» répliqua-t-elle. «Nous devons retourner dans l'Iowa.»
«Autant que le Seigneur a fait pour moi, je dois juste le mettre. Nous jeûnerons sur le
chemin du retour», ai-je dit. Arlene me regarda. Elle ne pouvait pas comprendre mon éclat
soudain de générosité.
Lorsque Mlle Kuhlman nous a demandé de tenir l'argent entre nos mains et de prier avant
que l'offrande ne soit reçue, quelque chose est arrivé à Arlene aussi. Après la prière, elle a
tendu la main et m'a serré le bras. «Vas-y, chérie, nous y parviendrons.»
Cet après-midi, Mme Philips nous a préparé un grand pique-nique et son mari nous a prêté
son grand thermos. Nous sommes partis vers 17 heures. «Pourquoi ne pas prendre
l'autoroute à péage?» demandèrent-ils alors que nous montions dans notre voiture. «Ce sera
beaucoup plus rapide.»
Mais les autoroutes coûtent de l'argent en péage, et je n'ai pas eu le cœur de dire à nos
nouveaux amis que nous n'avions pas un sou dans nos poches. «Non, nous emprunterons les
routes 224 et 24», ai-je répondu. «De cette façon, nous pouvons voir la campagne.»
Alors que nous roulions dans le crépuscule, Arlene eut un petit hoquet. "Qu'est-ce qui ne
va pas chéri?" J'ai demandé.
«Vous avez oublié le pont sur le Mississippi», dit-elle. «Il y a un péage de quinze cents.»
«Je suppose que nous devrons nous arrêter et voir votre frère sur le chemin du retour»,
ai-je dit. «Mais je ne vais pas emprunter plus de quinze cents.»
Nous avons passé la nuit dans la voiture à l'extérieur de Kentland, dans l'Indiana, et à 8
heures du matin. nous nous sommes arrêtés dans une station-service. «La voiture a besoin
d'essence et j'ai besoin d'un rasage», ai-je dit. J'avais une carte de crédit et je ne m'inquiétais
pas du paiement de l'essence.
Je me sentais rafraîchi après le rasage et j'étais prêt à affronter les problèmes de la journée
avec une nouvelle vigueur. Puis une nouvelle barrière est apparue. «Désolé, monsieur,» dit
le préposé de la gare en lui remettant ma carte de crédit. "Je ne peux pas accepter ça."
"Que veux-tu dire?" Ai-je balbutié. «Il est dit ici même que votre station honore ces cartes.»
"Nan!" répondit-il, son entêtement dans le Midwest en évidence. «J'ai été coincé trop de
fois.»
«Eh bien, tu prendras mon chèque alors, n'est-ce pas? L'essence n'était que de 3,87 $.
"Nan! Je ne prendrai pas ça non plus.
J'ai emprunté son téléphone et j'ai recherché le numéro d'un ministre local. Je lui ai dit qui
j'étais et lui ai demandé s'il encaisserait mon chèque de 3,87 $. Il m'a demandé où j'allais et
où j'étais allé. Je lui ai dit et ajouté que j'avais été guéri de la sclérose en plaques.
«Tu as été quoi? demanda-t-il, le ton de sa voix changeant légèrement.
«J'ai été guéri», me suis-je dit. «Dieu m'a guéri dans un service miracle.» Et la ligne est
soudainement morte. Je me suis tourné vers Arlene avec un regard perplexe et j'ai dit: "Il a
raccroché." C'était ma première indication que tout le monde n'allait pas être aussi
enthousiasmé par ma guérison que moi.
Arlene se mit à rire. «Voyons comment le Seigneur va vous sortir de celui-ci», gloussa-t-
elle.
Nous avons essayé la banque et une autre station-service. Ni l'un ni l'autre ne nous
aideraient. Enfin, quelqu'un a suggéré que nous appelions l'entrepreneur de pompes
funèbres local. Il a accepté de se porter garant de mon chèque et de nous prêter le prix du
pont à péage et nous étions en route.
J'ai rappelé les paroles de Jésus au lépreux qu'il avait guéri. «Veille à ne le dire à
personne…» (Matthieu 8: 4). Je pense que je commençais à comprendre pourquoi. Mais je
savais aussi que rien ne pouvait m'empêcher de témoigner.
Le premier test a eu lieu deux semaines plus tard lorsque j'ai repris mon poste
d'enseignant. On m'avait également assigné le poste de directeur en plus de mes fonctions
d'enseignant et j'étais déterminé que rien ne s'opposerait à mon témoignage. Les enfants
pouvaient à peine croire que j'étais le même professeur qu'ils avaient vu se battre à l'école
sur deux cannes. Quand ils m'ont demandé ce qui s'était passé, je leur ai parlé du miracle de
ma guérison et de mon engagement envers Jésus-Christ.
Le vrai test a eu lieu en mars de l'année suivante. Mon directeur d'école est venu me voir
avec un nouveau contrat. «Nous sommes satisfaits de votre travail, Harold», a-t-il déclaré.
"Et nous sommes prêts à vous donner une augmentation de huit cents dollars pour l'année à
venir." Il a fait une pause: «Mais il y a une stipulation. Nous aimerions que vous nous
promettiez que vous cesserez de parler de Jésus-Christ aux écoliers.
«Si je ne peux pas parler de mon Seigneur, tu ferais aussi bien de garder le contrat», fut
ma réponse.
Je suis rentré chez moi cet après-midi et j'ai dit à Arlene que j'avais refusé le contrat pour
l'année suivante. Cette nuit-là, nous avons prié, demandant à Dieu des conseils et de la
sagesse. Le lendemain, j'ai déposé une demande de subvention fédérale pour retourner aux
études supérieures pour obtenir un diplôme en counselling et orientation.
Nous avons prié pendant deux semaines, demandant la direction de Dieu et osant même
prier pour qu'Il nous conduise dans la région de Pittsburgh-Youngstown afin que nous
puissions participer au ministère.
Le 17 avril, une grande enveloppe brune était dans ma boîte postale. La lettre concernait
ma bourse et commençait: «Nous sommes heureux de vous informer ...» Non seulement
j'allais pouvoir obtenir ma maîtrise à l'Université de l'Ohio à Athènes, à seulement 250 miles
de Youngstown, mais le le montant total de la subvention et des avantages complémentaires
était bien supérieur à ce que le conseil scolaire de Conrad avait offert.
Vous voyez, rien n'est impossible à Dieu! Nous sommes si enclins à évaluer les miracles
par degrés. Avec Dieu, il n'y a pas de degrés en ce qui concerne sa puissance. La guérison de
la sclérose en plaques n'est pas plus difficile pour lui que de prévoir le pont à péage. Est-ce
complexe? Non, c'est simple. Si simple que la plupart des gens le manquent.
Je l'ai manqué pendant trente-trois ans!
Les choses sont différentes maintenant
par Donald Shaw
Donald Shaw est titulaire d'un BA. diplôme du Westmar College, LeMars, Iowa; un
diplôme de BD du Evangelical Theological Seminary, Naperville, Illinois et a fait des
études supérieures au New York Theological Seminary et au State College of Iowa. Des
travaux de troisième cycle en formation pastorale clinique ont été achevés au Kansas
State Hospital, Osawatomie, Kansas, et au Baptist Memorial Hospital de Kansas City,
Missouri.

T
out a commencé à l'été 1965. J'avais traversé ce que nous, les ministres, appelons
une période de sécheresse. J'avais prêché tous les dimanches, mais c'était une sorte
de prédication impuissante. Il y avait peu de joie, peu de créativité et peu de
pouvoir. C'était devenu une pure corvée. Les samedis soirs étaient presque
cauchemardesques alors que j'approchais du dimanche en sachant que ce serait juste un
autre service alors que mes paroissiens et moi transpirions un autre sermon terne. J'avais
peur de voir le soleil se lever dimanche matin.
Je suppose que vous pourriez le comparer à la chute d'un frappeur qui affecte parfois les
joueurs de baseball. Essayez aussi fort que je pouvais, je n'arrivais pas à m'en sortir.
Alors que les chaudes journées d'été de juillet avançaient, nos vacances sont arrivées et
ma femme Pat et moi avons organisé un voyage à Red Feather Lakes dans le Colorado. Nous
savions que les enfants l'apprécieraient et que cela nous donnerait une chance de faire escale
avec mes parents à Arnold, Nebraska. J'avais constaté que parfois, les vacances étaient la
meilleure chose qui puisse arriver à un ministre. Le simple fait de s'éloigner de tout cela a
souvent aidé. De plus, être près de chez moi a toujours été un tonique pour mon âme fatiguée.
Quelques jours après notre arrivée, papa m'a un peu surpris alors que je terminais le petit
déjeuner. «Don, pourquoi ne pas appeler le vieux M. Hartman avant de partir», dit-il.
«Qui est M. Hartman?» Ai-je demandé en mettant du sucre dans ma deuxième tasse de
café.
«C'est un voisin et un bon ami à nous. Il avait l'habitude de prêcher, mais il est maintenant
à la retraite.
"Oh, je ne sais pas," répondis-je, essayant de trouver une excuse en sirotant le bon café de
maman. «Nous sommes censés partir ce midi pour le Colorado. Où vit-il?"
«Juste en bas de la rue,» dit papa avec un peu de détermination inattendue. "Il ne faudra
que quelques minutes pour descendre et le voir." Contre mes souhaits, je me suis éloigné de
la visite tranquille autour de la table du petit-déjeuner et me suis dirigé dans la rue ombragée
jusqu'à la vieille maison à ossature à environ un pâté de maisons et demi.
C'était une belle matinée de juillet. Même la nature semblait vivante d'espérance. La
maison Hartman était petite et fatiguée. En m'approchant, je l'ai vu dans son jardin, une
bêche à la main, en train de creuser des pommes de terre. Un petit seau était à moitié plein
de pommes de terre maigres et pathétiques. C'était un petit homme aux cheveux blancs d'un
ancien millésime et son visage était trempé de transpiration. Sa chemise bleue à manches
longues était tachetée de taches d'humidité plus sombres alors que le soleil brûlant du
Nebraska frappait sa silhouette courbée et en mouvement. Je me suis éclairci la gorge et j'ai
dit: «M. Hartman?
Il leva les yeux, grimaçant dans la lumière du soleil du matin pour voir qui l'avait appelé.
Je me suis déplacé vers le bord du patch de pommes de terre bien bêché. Il me vit venir et se
redressa, essuyant son front mouillé avec le dos de la manche de sa chemise en un seul
mouvement.
"M. Hartman, je suis Donald Shaw », dis-je, me demandant s'il reconnaîtrait mon nom.
«Viens ici et laisse-moi te serrer la main, mon fils», dit-il. «Je voulais te rencontrer depuis
que j'ai entendu ton père parler de toi. Vous êtes le prédicateur presbytérien, n'est-ce pas?
Même dans ce soleil éclatant, il semblait y avoir une joie surnaturelle qui rayonnait de son
visage. Ses yeux semblaient pétiller d'énergie et de vitalité.
Jetant un coup d'œil à son seau de minuscules pommes de terre, puis à son visage, je vis
que sa récolte de pommes de terre n'avait pas été tout ce que l'on pouvait souhaiter. La
récolte de pommes de terre à Arnold cette année-là avait été déclarée un échec total. Même
le plus vénérable des jardiniers Arnold secoua gravement la tête alors qu'ils s'asseyaient sur
le banc des anciens pour discuter du fléau. Mais M. Hartman semblait totalement inconscient
de sa crise. Il creusait des pommes de terre et louait Dieu en même temps. Je me demandais
comment il pouvait être si heureux.
Quelle est sa source de contentement, me suis-je demandé. Le voici, vivant seul dans une
vieille maison délabrée. Sa récolte de pommes de terre est un échec évident. Il est sous le
soleil brûlant, trempé de transpiration et plié avec l'âge, mais il est l'une des personnes les
plus heureuses que j'aie jamais rencontrées. Je n'avais pas de réponse à mes questions.
Immédiatement, il a commencé à me parler du Seigneur et des bénédictions de Dieu sur
sa vie. Puis, levant les yeux de la saleté dure du champ de pommes de terre et jetant un coup
d'œil autour, il commença à citer le dix-neuvième psaume:

Les cieux déclarent la gloire de Dieu, et le firmament a montré son œuvre. Jour après
jour, des discours prononcés et nuit après nuit montraient la connaissance. Il n'y a pas
de parole ou de langue où leur voix n'est pas entendue. Leur ligne est passée à travers
toute la terre, et leurs paroles jusqu'à la fin du monde. En eux, il a mis un tabernacle
pour le soleil ...
Je réfléchissais à la signification possible de cet étrange paradoxe dans le champ de
pommes de terre lorsque j'ai été de nouveau arrêté par ses paroles:

Sa sortie est de la fin du ciel et son circuit jusqu'aux extrémités de celui-ci: et il n'y a
rien de caché à la chaleur de celui-ci.
Quel homme étrange, me dis-je.
La conversation s'est déplacée vers mon église et mes projets en suspens de prendre un
congé et de retourner à l'école pour terminer ma formation en pastorale clinique.
Il était intéressé et a dit: «Entrez un instant, Donald; J'ai quelque chose que je veux te
montrer. Je le suivis alors qu'il se dirigeait vers la maison, enlevant la saleté de sa pelle et
l'appuyant contre les anciennes marches en bois qui menaient au porche arrière. «Suivez-
moi», dit-il en se hissant les marches vers la vieille porte grillagée patinée.
À l'intérieur de la maison sombre et simplement meublée, nous sommes allés au salon où
il a commencé à tâtonner avec le loquet d'une vieille malle. Cela ressemblait beaucoup à un
coffre au trésor provenant d'un galion espagnol, et il avait une aura de «saint des saints»
alors qu'il soulevait lentement le couvercle qui craquait.
«Voici mon dernier avantage croissant», dit-il, souriant alors qu'il parcourait une pile de
livres tout à fait nouveaux et à jour. J'ai remarqué des livres d'écrivains connus. Très
doucement, presque avec révérence, il prit Je crois aux miracles et me le tendit. «Il y a une
grande frontière ces jours-ci dans le ministère de guérison. Pendant que vous étudiez
l'analyse freudienne et la médecine psychiatrique, j'espère que vous ouvrirez également
votre esprit à la guérison spirituelle.
J'ai parcouru le livre avec scepticisme. La préface a été rédigée par un juge bien connu et
la jaquette m'a donné quelques indications sur la portée du ministère Kuhlman. Mais qui
était Kathryn Kuhlman? Pourquoi tout cet enthousiasme? L'idée dans son ensemble semblait
aussi étrange que ce prophète du patch de pommes de terre.
Le temps passa vite et avant que je m'en rende compte, il était presque midi. «Je dois y
aller», dis-je. «Les enfants ont hâte de se rendre dans les montagnes et nous partons juste
après le déjeuner.»
En remontant la rue bordée d'arbres, mes pensées se sont attardées sur l'idée de guérison
spirituelle. C'était un domaine que j'avais évité comme la peste pendant les jours de
séminaire. Plusieurs fois, j'avais entendu des histoires de ceux qui l'avaient utilisé pour
accomplir leurs propres fins égoïstes. Encore une autre partie de moi aspirait à en savoir
plus sur tout cela, d'autant plus que je me préparais à un passage dans le domaine de la
pastorale clinique. Peut-être qu'il y en avait plus.
J'avais été formé à la méthode scientifique et je voulais en savoir beaucoup plus sur ce
livre. Kathryn Kuhlman était-elle vraiment une autorité sur les miracles? La guérison
spirituelle était-elle authentique? J'avais de nombreuses questions sans réponse.
De retour à Conrad, nous avons commencé à réaliser notre programme pour la nouvelle
année de l'Église. Il y avait les Conrad Hospitality Days et notre fils aîné, Mark, était occupé à
construire un char. Nous nous préparions également à célébrer le quatre-vingt-cinquième
anniversaire de notre église. Les choses étaient actives, comme d'habitude, mais j'avais le
vague sentiment que les programmes de l'église, les groupes d'étude et d'autres bonnes
choses étaient à la barre, et Christ était en quelque sorte laissé à l'extérieur. J'ai senti que
d'autres, comme moi, voulaient Le laisser entrer mais ne savaient tout simplement pas
comment ouvrir la porte.
Deux semaines plus tard, j'étais à Waterloo pour affaires et je me suis arrêté à la
bibliothèque publique. Par curiosité, j'ai vérifié si le livre de Miss Kuhlman était sur les
étagères. À ma grande surprise, je l'ai trouvé et j'ai décidé de le vérifier. De retour à la maison,
j'ai commencé à lire - lentement, prudemment. J'approchais de cette nouvelle frontière en
tant que critique. J'ai également commencé à lire d'autres livres sur les ministères de
guérison.
J'ai appris à ma stupéfaction que même certains des plus grands psychologues étaient des
hommes de foi. Par exemple, Carl G. Jung a dit un jour:
La personne vraiment religieuse ... sait que Dieu a fait passer toutes sortes de choses
étranges et inconcevables, et cherche de la manière la plus curieuse à entrer dans le
cœur d'un homme. Il sent donc en chacun la présence invisible de la volonté divine ... Si
le médecin veut aider un être humain, il doit l'accepter tel qu'il est. Et il ne peut le faire
en réalité que lorsqu'il s'est déjà vu et accepté tel qu'il est ... La guérison peut être
appelée un problème religieux.
Mon intérêt augmentait.
Dans notre classe pour jeunes adultes à l'école du dimanche, nous étudiions le Livre des
Actes. Bien que mon intérêt pour la guérison était principalement académique à l'époque,
j'ai partagé certains de mes intérêts avec le groupe. Il y a eu une réponse prudente, mais
certains ont été francs dans leur rejet de l'idée dans son ensemble. J'ai réalisé que je n'avais
pas assez d'informations pour parler avec autorité et j'ai de nouveau lu le livre de Mlle
Kuhlman, ainsi que les livres sur la guérison spirituelle de Don Gross et Emily Gardiner Neal.
J'avais pensé que j'étais assez bien versé et préparé dans les domaines relatifs au
ministère de l'église établie. J'avais lu de nombreux livres dans le domaine de la psychiatrie
et de la pastorale clinique ainsi que de la théologie. Mes sermons étaient remplis de citations
d'écrivains psychiatriques et psychologiques bien connus.
En d'autres termes, je pensais avoir tous les outils nécessaires pour un ministère réussi
au XXe siècle. En lisant, j'ai commencé à m'interroger sur mes connaissances. Était-ce
suffisant? Un tout nouveau domaine de ministère se déroulait sous mes yeux. Où étais-je
toute ma vie? J'ai eu du mal à concilier l'idée de miracles de guérison avec ce qu'on m'avait
appris, car tout ce que j'avais appris était complètement contraire à une telle idée. Mais il
était difficile de réfuter le témoignage de ceux qui avaient été guéris spirituellement.
Par nature, j'étais sceptique, ayant grandi dans une famille très intellectuelle et sceptique.
Nous étions toujours fiers de notre éducation. Je me suis sentie honorée d'être considérée
comme étudiante dans l'un des meilleurs centres de formation psychiatrique d'Amérique.
Cette barrière de mon bagage culturel et intellectuel était difficile à éradiquer.
À peu près à la fin de l'école en 1966, nous avons commencé à faire des plans sérieux pour
accepter une offre de déménager dans la région de Kansas City où je commencerais mon
année de travail clinique en pastorale. J'avais l'intention de servir l'un des hôpitaux en tant
qu'aumônier et membre de l'équipe psychiatrique pendant que je faisais des études
supérieures dans le programme de soins cliniques.
Cependant, deux semaines avant notre départ, j'ai dû faire un voyage à Waterloo pour
rendre quelques livres à la bibliothèque. Après les avoir enregistrés, j'ai eu une étrange envie
de retourner dans les piles. C'est étrange, ai-je pensé. Je suis venu ici pour rendre des livres,
pas pour en chercher d'autres à lire. Cependant, j'ai fouillé dans les piles où les livres étaient
conservés et, par habitude, je me suis retrouvé à marcher devant les livres portant la mention
Religion.
C'était de nouveau là. Le titre m'a simplement sauté de l'étagère, I Believe in Miracles.
Qu'est-ce que Dieu essaie de me dire? Me suis-je demandé à moitié haute. J'ai pris le livre et
l'ai retourné dans mes mains. Puis j'ai été frappé par une autre envie. Vérifiez le livre et
rapportez-le à la maison.
"Quoi?" Je l'ai presque dit à voix haute à coup sûr cette fois-là. J'avais déjà lu ce livre deux
fois. De plus, je quittais l'État en moins de deux semaines. Quel était le besoin du livre? Je
n'avais pas de réponses, seulement un solide conduit pour le ramener à la maison avec moi.
Alors, secouant la tête à ma propre folie, je suis retourné à la réception et j'ai vérifié.
Maintenant, qu'est-ce qui m'a poussé à faire une chose stupide comme ça, je me suis
demandé en descendant les marches avant usées de ma voiture. Je devais le découvrir le
lendemain.
C'était tard le soir; mon voisin avait coupé sa haie et la rue était parsemée de parures.
Nous plaisantions assez fort dans les deux sens quand je levai les yeux et vis Harold Selby
descendre le trottoir, boitant courageusement sur ses deux cannes. J'ai oublié ma frivolité en
pensant au gaspillage tragique de la vie entourant ce jeune homme autrefois dynamique qui
avait été frappé par le grand paralysant, la sclérose en plaques.
Dans une ville de la taille de Conrad, vous connaissez la plupart des gens. Mais nous
venions d'emménager dans le nouveau manoir et je n'avais rencontré Harold qu'une ou deux
fois. «Salut Harold», criai-je.
Il a souri. C'était un vrai sourire malgré la douleur. Nous avons bavardé pendant quelques
instants et j'ai remarqué qu'il avait du mal à se concentrer pendant que nous jouions avec
mon voisin sur ses aventures dans le jardinage paysager. En quelques minutes, Harold passa
à autre chose. J'ai ressenti un élan de pitié soudain pour cet homme, si paralysé, si désespéré,
si dans la douleur.
"Harold! Attends juste une minute. Attends une seconde, tu veux? J'ai quelque chose que
je veux te donner. Je me suis précipité dans la maison et j'ai pris Je crois aux miracles et je
suis retourné là où il attendait sur le trottoir.
«Cela peut sembler un peu irrationnel, je sais, mais je me sens poussé à partager ce livre
avec vous et votre femme. Il y a beaucoup de choses à ce sujet qui sont encore nouvelles pour
moi. Si vous avez du mal à lire, peut-être qu'Arlene pourra vous le lire, dis-je. Il y avait un
empressement évident de sa part lorsqu'il a accepté le livre. Il se dirigea vers sa maison.
Plusieurs soirs plus tard, il était de retour, parlant du livre. Nous nous sommes tenus sur
ma terrasse arrière pendant qu'il disait: «Don, j'ai lu ces histoires de cas et je les crois.
Pourquoi des choses comme celles-là ne peuvent-elles pas arriver à la maison si les gens ont
la foi et prient vraiment Dieu?
«Je ne comprends pas non plus», ai-je dit. «Peut-être y a-t-il une sorte de pouvoir qui est
libéré au sein d'un groupe rempli d'espérance et de foi. Si seulement je savais. Franchement,
c'est encore un peu un casse-tête pour moi. Je me suis arrêté, à moitié gêné pour dire ce qui
devait venir ensuite. «Au fait, je vais devoir vous demander de rendre le livre à la
bibliothèque de Waterloo. Nous déménageons la semaine prochaine.
Notre nouvelle paroisse à Greeley, Kansas, était à seulement douze miles du complexe de
l'hôpital d'État d'Osawatomie où j'ai servi comme l'un des deux aumôniers du nouvel hôpital
de la filiale d'Adair. Le travail était fascinant. Adair, comme les trois autres hôpitaux de
l'immense complexe, a utilisé le modèle Menninger de la thérapie de milieu. Là, j'ai
expérimenté une gentillesse et une compassion parmi les membres de l'équipe qui ont
rempli mon travail de sens réel. Les médecins, les psychologues et les autres membres de
l'équipe avaient un véritable respect pour la foi chrétienne, et les patients étaient encouragés
à conserver ces aspects qui étaient positifs et qui affirmaient la vie. Nos surveillants
aumôniers étaient des hommes d'une patience et d'une bonne volonté sans faille. J'ai souvent
senti davantage la présence du Christ parmi ces fragments d'humanité brisés de l'hôpital
public que parmi les riches mondains de banlieue qui peuplaient les églises à la mode.
Depuis notre rencontre fortuite à la Cedar Falls Bible Conference à Waterloo, je n'avais
pas entendu parler des Selby. C'est pendant que j'étais au milieu de l'entraînement que Pat
et moi avons reçu une lettre d'Arlene racontant la guérison miraculeuse d'Harold à
Pittsburgh. J'étais émerveillé. J'ai beaucoup de difficulté à y croire. Pourtant, je ne pouvais
pas douter de l'intégrité d'Harold. La question qui me préoccupait le plus à l'époque était de
savoir si cela durera?
Entre-temps, Harold s'était inscrit en tant qu'étudiant diplômé à l'Université de l'Ohio et
m'avait invité à lui rendre visite pendant ses vacances de printemps pour examiner certaines
offres d'emploi. J'ai accepté de venir, mais il y avait autre chose que je cherchais - quelque
chose d'encore plus fondamental dans ma vie spirituelle. Certes, j'étais chrétienne depuis des
années, mais je sentais qu'il devait y avoir une dimension de joie, d'enthousiasme et de
pouvoir de service dont j'avais vraiment besoin.
Comment pourrais-je prêcher la foi alors que ma propre foi était devenue si mince? Je me
suis souvenu de la lecture du Dr Samuel Shoemaker: «Si vous voulez la foi, allez là où est la
foi.» C'est peut-être ce qui m'a poussé à rendre visite à Harold. Je ne pouvais pas pleinement
expliquer l’enthousiasme et l’optimisme constant qui se manifestaient si clairement dans les
lettres que nous avions reçues d’eux. J'étais chrétien depuis plus longtemps que l'un ou
l'autre. J'avais étudié à la fois la théologie et la dernière sur la psychologie chrétienne. Mais
j'étais là, tellement manquant du seul élément de base qui sous-tend tout cela: la foi.
«Je ne peux pas partager avec ma congrégation ce qui n'est pas réel pour moi», ai-je dit à
Pat un matin. «Si Dieu est en train de percer dans de nouveaux domaines comme Harold l'a
décrit, alors je dois aller le découvrir par moi-même. Non seulement je veux voir Harold, mais
je dois assister à l'un de ces services miracles pour moi-même.
C'est la raison pour laquelle le vendredi suivant j'ai gravi les marches du Carnegie Hall à
Pittsburgh. Je me suis retrouvé debout au milieu d'une multitude en attente et mélangée.
Beaucoup attendaient depuis près de deux heures. Pauvres et riches, classes supérieures,
inférieures et moyennes, éduquées et non éduquées, tout s'est mélangé pour former une
véritable multitude œcuménique.
L'un de ceux qui attendaient sur les marches était le Dr Thomas Asirvatham, un chirurgien
distingué d'un hôpital ophtalmologique bien connu de Dindigul, dans le sud de l'Inde. Il était
aux États-Unis pour faire des études supérieures. Il était convaincu que ce mouvement était
l'œuvre du Saint-Esprit. Si un homme de cette stature croit, pensai-je, pourquoi serais-je si
rempli de doute?
Le service a commencé et j'ai regardé avec étonnement les gens se joindre à la louange de
leur Dieu avec joie et action de grâces. Il semblait y avoir une Présence qui envahissait
littéralement l'atmosphère. Ce Quelque chose ne se prêtait pas à l'analyse. Cela semblait juste
saturer les personnes présentes avec un amour, une joie, une attente et une joie agapè.
«Cher Seigneur, tout ce que tu as pour moi, je le veux», ai-je prié. Puis j'ai ajouté: «Mais, ô
Dieu, si vous le faites, faites-le d'une manière bonne, saine d'esprit, calme et respectable. Pas
d'émotion. Aucun témoignage de ma part! Au fur et à mesure que le service progressait, ma
prière a changé. «Seigneur, tout ce que tu veux, je le veux. Faites-le à votre façon.
Puis c'est arrivé. Il semble que l'amour de Dieu est descendu et a saturé chaque atome de
mon être. J'ai expérimenté une nouvelle foi, une nouvelle espérance, une nouvelle vie.
L'endroit semblait rempli de la gloire de Dieu. J'ai senti quelque chose de ce que Jean a dû
ressentir quand il était «dans l'Esprit» le jour du Seigneur et j'ai décrit l'éclat de la présence
du Christ. Quoi qu'il arrive, c'était comme si une veilleuse avait été allumée dans un pasteur
presbytérien mort et froid, et j'ai soudainement goûté la plénitude du vin nouveau du Saint-
Esprit. J'avais déjà connu le Consolateur désigné en grec sous le nom de «paracletos». J'avais
enseigné qu'il est avec le chrétien mais que tous n'ont pas sa plénitude. Mes expériences
antérieures m'ont amené à croire qu'Il était avec moi seulement comme le soleil est avec
nous par temps nuageux. Mais maintenant les nuages ont été roulés et la réalité du soleil a
éclaté,
Avant de rentrer chez moi, j'ai assisté à un autre de ces services de Kathryn Kuhlman.
Celui-ci a eu lieu dans la première église presbytérienne du centre-ville de Pittsburgh. Il y
avait la même note d'espérance heureuse, d'espoir, d'empressement et de foi. J'ai rencontré
le pasteur de cette grande église et nous avons partagé notre étonnement de la façon dont
l'Esprit du Dieu vivant se manifestait en ces jours.
Le grand changement dans ma vie est la façon dont les Écritures sont devenues vivantes.
C'est, bien sûr, la même Bible à partir de laquelle j'avais toujours prêché, mais maintenant
c'est différent. C'est différent parce que l'Esprit qui a inspiré ceux qui l'ont écrit m'inspire à
nouveau pour l'aimer et le comprendre. J'apprends, même encore, que la Parole du Seigneur
est révélée «non par la force, ni par la puissance, mais par mon Esprit, dit le Seigneur des
armées».
J'ai écrit une lettre à Mlle Kuhlman - peut-être que cela résume mieux que tout ce que je
pourrais dire:

J'espère que vous continuerez à jamais dans le ministère comme vous le faites
maintenant, et que vous ne vous permettrez jamais d'être triste ou découragé par la
froideur de certains membres du clergé qui se moquent de la foi et des miracles et du
Christ qui a transformé l'eau en vin. Ces sceptiques sont peut-être bien intentionnés,
mais dans leur aveuglement, ils font ce qui est encore plus fantastique; ils
transforment le vin en eau. Ils prennent le vin béni des miracles, de la révélation, de la
manifestation du Saint-Esprit, et le transforment en «eau» de l'humanisme, du
sabellianisme et du pélagianisme toujours présent qui imprègne une grande partie de
la théologie de nos jours.

Encore une chose. Vous rendez-vous compte, Mlle Kuhlman, que grâce à l'onction et à
la puissance du Saint-Esprit, vous avez réussi dans une certaine mesure à faire
précisément ce que la psychothérapie séculière moderne tente souvent de faire, mais
échoue parfois? Votre ministère a réussi à atteindre la guérison des émotions.

Le Dr Robert White de l'Université de Harvard, qui a écrit le manuel utilisé par notre
école supérieure sur la psychologie anormale, décrit la psychothérapie comme une
«expérience émotionnelle corrective». Vous rendez-vous compte qu'à travers votre
ministère, vous avez souvent accompli exactement cela? Par le Saint-Esprit, vous ne
faites pas seulement face aux émotions négatives de peur, de ressentiment,
d'inquiétude et de désespoir; mais il y a une Présence spéciale qui devient une
véritable dynamo de compassion, de tendresse, de paix profonde, de joie infinie, de
douceur, de bonté et une sorte spéciale de louange et d'adoration du Sauveur béni,
Jésus-Christ.

Nos églises modernes sont remplies de beaucoup de bonnes personnes (bonnes dans
le sens habituel du mot) qui sont terrifiées à l'idée de l'émotion dans la religion. Je
pense que c'est Clovis Chappel qui nous a dit une fois qu'il avait entendu un ministre
d'une congrégation très sophistiquée avertir ces gens des «dangers de l'émotion dans
la religion». Et pourtant, a déclaré Chappel, «j'ai observé que les bancs sur lesquels ils
étaient assis étaient plus émotifs que les gens.»

Comme il est tragique que nous, les humains, dans notre humanité, ayons tendance à
craindre le pouvoir même qui guérira.
Quand la branche se brise
par Dora Lutz

La première fois que j'ai rencontré Dora et Joe Lutz, c'était dans le grand magasin
O'Neil's à Akron, dans l'Ohio, lorsque j'ai autographié mon livre I Believe in Miracles. Le
jeune couple s'avança timidement et la charmante femme blonde sourit et dit: «Nous
voulions juste venir vous dire à quel point vous avez compté pour Joe et moi», puis ses
yeux se sont remplis de larmes.

Il y avait peu de conversation à cause de la foule qui se tenait autour - mais oh, je
n'oublierai jamais l'étreinte de sa main et le regard sur le visage du jeune mari. Ce n'est
que plus tard que j'ai découvert pourquoi ils étaient venus.

Dora vous le dira - comme elle me l'a dit plus tard.

C
'était juste quatre jours avant Noël et le dernier cadeau était emballé et
soigneusement caché dans le sous-sol. Une légère neige tombait sur la campagne de
l'Ohio et Joe jeta un coup d'œil par la fenêtre de la cuisine en avalant sa tasse de café
pour aller travailler. Il a dit: "Ça ressemble à un Noël blanc, c'est sûr, chérie."
J'ai traversé la pièce et me suis tenu avec mon bras autour de sa taille pendant que nous
buvions tous les deux la belle scène à travers la fenêtre. Les fairways roulants du terrain de
golf derrière la maison étaient recouverts d'une douce couverture d'un blanc pur. Une neige
douce a dérivé vers le bas et s'est accumulée sur les branches et les branches des pins
d'épinette qui se tenaient à l'extérieur de la fenêtre.
J'ai doucement pressé sa taille. «Et une autre tasse de café?»
«Je dois courir, chérie,» dit Joe en commençant à enfiler son manteau. «Un temps comme
celui-ci signifie beaucoup de travail pour les réparateurs de téléviseurs.» Il m'embrassa sur
la joue et se dirigea vers la porte quand nous entendîmes les garçons descendre les escaliers.
C'était leur premier jour de retour de l'école pendant les vacances de Noël. Mikie, huit ans
d'énergie et d'enthousiasme, accourut dans la cuisine et sauta sur une chaise en cherchant le
cou de Joe. "Papa, papa, emmène-moi travailler avec toi."
Joe se pencha et lui tapota le bas de manière ludique. «Papa a une journée bien remplie à
venir, fils; peut-être que vous pouvez y aller une autre fois.
"Mais papa, je n'ai pas à aller à l'école aujourd'hui."
«Je sais,» dit Joe, «mais pas ce matin. Tu ne veux pas que je fasse tout mon travail pour que
je puisse rester à la maison avec toi à Noël? »
"Hourra!!" Cria Mikie. "Laisse-moi t'embrasser pour que tu te dépêches et que tu
reviennes." Joe tendit la main et Mikie l'embrassa sur la joue avec une claque retentissante.
Juste à ce moment-là, nous avons entendu Stevie, notre enfant de dix ans, hurler de l'étage.
«Attends-moi, papa,» cria-t-il, «j'ai quelque chose que je veux te montrer avant de partir.
Joe m'a regardé et a haussé un sourcil. «Qu'est-ce qu'il a? Je dois commencer. » il a dit.
«Il travaille sur son grand casse-tête de la guerre civile depuis hier», ai-je dit. «Je suppose
qu'il l'a finalement terminé et qu'il veut que vous le voyiez avant de partir.
Joe a commencé dans la pièce avant quand il a entendu Stevie descendre les marches. "Hé,
tiens-le," cria-t-il. «Vous ne pouvez pas amener ce gros truc ici. Vous allez tout gâcher.
"Mais papa, je veux que tu le vois."
"Eh bien, restez juste là." Joe sourit et laissa tomber son manteau sur l'accoudoir du
canapé en disant: «C'est plus facile pour papa de monter que pour toi de descendre. Joe
franchit les marches et quelques instants plus tard, il redescendit, enfilant son manteau et se
dirigeant vers la porte.
«A ce soir», dit-il. Et la porte se referma derrière lui.
Il y avait un million de choses à faire à la dernière minute: la cuisson, le nettoyage et la
décoration. Les garçons venaient d'avaler leur dernière bouchée de petit-déjeuner quand il
y eut un martèlement à la porte arrière. Plusieurs des enfants du quartier, emmitouflés dans
leurs épais manteaux avec des bonnets rabattus sur leurs oreilles et des foulards autour du
menton, se tenaient dans l'allée. Stevie et Mikie ont couru vers la porte et ont regardé dehors.
«Sortez dans une minute», ont-ils crié, en courant de retour dans la maison pour chercher
leurs manteaux et leurs gants. «Mec, je parie que c'est bien de glisser dans l'allée
aujourd'hui», les ai-je entendus dire alors qu'ils luttaient pour s'habiller.
J'ai ouvert la porte arrière et les ai laissés sortir, puis je suis resté momentanément à
regarder à travers la contre-porte en verre alors qu'ils commençaient à courir du garage vers
le trottoir, glissant et glissant sur la pente sur leurs fonds. Je fermai la porte intérieure et
m'occupai de la cuisine. Ils reviendront sous peu, songeai-je. Il fait trop froid pour qu'ils
restent longtemps dehors.
Je fredonnais des chants de Noël en finissant les plats du petit-déjeuner et en mélangeant
de la pâte à biscuits. Vingt minutes plus tard, au moment où je glissais le premier lot de
biscuits dans le four chaud, la sonnette retentit. Essuyant mes mains sur le tablier, je me
dirigeai vers la porte d'entrée, bourdonnant toujours dans ma barbe.
Une voisine se tenait là, son manteau passé à la hâte sur sa robe de chambre et sa tête
enveloppée dans un bandana pour couvrir les bigoudis. Son visage était blanc et frappé et
elle bégayait en parlant. «DD-Dora, quelque chose est arrivé.» Ses mots s'échappaient avec
de petites bouffées de vapeur de sa bouche.
J'ai repris mon souffle, inconscient de l'air froid qui me fouettait et pénétrait dans la
maison chaude. "Qu'est-ce qui ne va pas?"
Elle avait du mal à sortir les mots. «Deux garçons, dit-elle, sont tombés dans l'étang. Je
pense que ce sont vos garçons.
Je restais stupéfait d'incrédulité. "Non!" M'écriai-je. «Ils ne peuvent pas l'être. Ils sont juste
ici en train de glisser dans l'allée. Mon cœur a sauté dans ma gorge alors que je regardais
vers l'allée ... il était vide.
«Prends ton manteau», dit-elle. "Je vais vous montrer où."
D'une manière ou d'une autre, j'ai réussi à rentrer dans la maison, à attraper mon manteau
et à trébucher par la porte. J'ai hésité. «Il n'y a pas d'étang ici», ai-je dit. "Vous vous trompez."
«Il y a un grand étang juste au-delà du fairway du terrain de golf», dit-elle. «N'as-tu jamais
été là-bas?» Je secouai la tête alors que nous commençions à courir sur le terrain de golf gelé.
«Ça ne peut pas être eux», me disais-je sans cesse. "Cher Dieu, s'il vous plaît, ne laissez pas
ce soit eux."
Nous avons couru jusqu'au sommet d'une petite colline et là, étalé devant moi, se trouvait
un immense étang gelé. Je me suis tenu avec ma main à ma bouche pendant que je regardais
la scène d'horreur ci-dessous. Une foule de gens s'était rassemblée de ce côté de la glace.
Deux voitures de police avec des feux clignotants étaient garées près de l'eau. J'ai vu deux
hommes vêtus de combinaisons en caoutchouc foncé avec un appareil de plongée sous-
marine attaché dans le dos, se penchant et enfilant leurs palmes en caoutchouc.
Puis j'ai levé les yeux et ce trou sombre et trouble à la surface de la glace m'a regardé ...
comme l'œil de la mort. Deux séries de minuscules empreintes se terminaient au bord du
trou béant. J'ai vu leurs camarades de jeu blottis ensemble près d'une des voitures de police
et je savais que c'était Stevie et Mikie sous cette glace.
Je voulais crier. Je sentais que je perdais la tête. C'est un rêve ... un cauchemar, ai-je pensé.
Je me réveillerai dans une seconde et ce sera parti. Mais je savais que je ne me réveillerais
pas. Je savais que ça ne disparaîtrait pas. Je savais que c'était réel et je ne pouvais pas le
supporter.
Joe et moi étions tous deux catholiques, mais notre vie spirituelle était vide. Nous n'avions
aucune foi réelle en Dieu et n'allions à l'église que parce que cela était exigé de nous.
Cependant, presque dix ans auparavant, j'avais commencé à écouter l'émission
radiophonique de Kathryn Kuhlman. Joe était agacé parce que j'avais appris à aimer le
programme, et à plusieurs reprises, j'avais menacé de casser la radio si je continuais à
écouter «cette femme prédicateur».
J'avais entendu cette voix cinq fois par semaine au cours des dix dernières années. Mais je
n'ai jamais su quel impact sa prédication avait eu sur moi jusqu'à ce jour au sommet de cette
colline surplombant ce lac gelé. Je voulais descendre la colline et me jeter dans l'eau glacée
avec mes bébés, mais j'ai été arrêté par cette voix, sa voix, qui disait: «Reste tranquille et
sache que je suis Dieu.»
Je me suis arrêté net dans mon élan. J'ai senti ce que j'ai reconnu à la fois comme la
puissance de Dieu venir sur moi. Dieu lui-même avait utilisé la voix de Mlle Kuhlman pour
me parler en cette période de terreur déchirante.
Des amis m'ont aidé à traverser le fairway couvert de neige jusqu'à notre petite maison.
Au moment où je suis rentré chez moi, la maison se remplissait de monde. Un ministre
protestant local était arrivé et des amis et des voisins se pressaient. Tous voulaient aider,
mais personne ne savait trop quoi faire. La police, puis les journalistes sont arrivés. La
maison semblait remplie de monde et je sentis revenir la vieille panique. "S'il vous plaît,
quelqu'un appelle Joe," dis-je.
«Nous l'avons déjà fait», a répondu quelqu'un.
Encore une fois, j'ai entendu la voix de Mlle Kuhlman dire: «Tant que Dieu est toujours sur
son trône et entend et répond à la prière, tout ira bien.
«Oh, j'aimerais pouvoir le croire», dis-je à voix haute. «Je le crois. Je dois. Je n'ai aucun
autre espoir. Je suis entré dans la chambre et j'ai fermé la porte. Puis j'ai entendu le faible
gémissement d'une sirène ... ils avaient trouvé l'un des garçons. Dans mon esprit, je les
imaginais tirant le petit corps gelé à travers ce trou avec de petites mitaines incrustées de
glace - celles avec les petits canards sur le dos - retombant sans vie dans l'eau. J'ai vu ces
longs cils soyeux, maintenant vitreux fermés par la mort.
Je suis tombé à genoux à côté du lit. «Cher Jésus», pleurais-je, «s'il te plaît, peut supporter
ce fardeau pour moi. Je ne peux pas le faire. En priant, j'ai ressenti une grande paix. Soudain,
je me suis redressé. Qu'est-ce qui m'arrive, ai-je pensé. Je devrais devenir fou, mais à la place
je suis si calme.
J'ai senti un flux d'énergie traverser mon corps. C'était une force énorme. J'étais si fort,
j'aurais pu soulever la maison. J'avais lié ma petitesse - mon néant - à sa grandeur. «Quoi qu'il
arrive, vous ne tomberez jamais dans la défaite si vous êtes lié à Jésus», ai-je entendu à
nouveau cette voix familière.
Soudain, la porte s'ouvrit. Je me suis retourné et j'ai vu que Joe agrippait la poignée de
porte, ses jointures blanches et son visage sans vie de peur. Ses lèvres, bleues de froid et de
peur, bougeaient sans un mot.
Cher Dieu, combien il ressemblait à Stevie! Je voulais tendre la main et l'attirer vers moi -
lui dire que tout allait bien. Au lieu de cela, j'ai dit calmement: «Ce sont les garçons…»
"Est-ce qu'ils vont bien?" hurla-t-il frénétiquement.
«Non,» fut ma réponse discrète. «Ils se sont noyés.
Joe se retourna et courut à travers la porte. Je me demandais s'il avait entendu cette sirène
... s'il avait dépassé l'ambulance en traversant la ville ... quelles avaient été ses pensées alors
qu'il conduisait devant la maison pour la trouver pleine de monde ... quelle agonie endurait-
il maintenant?
Je l'ai suivi dans le salon à temps pour le voir pousser le ministre contre le mur. «Je ne
veux pas de ministre,» cria Joe, «je veux mes garçons.» Il trébucha à travers la pièce, son corps
secoué de sanglots convulsifs, et s'effondra sur un canapé.
Le jeune prêtre de notre église est arrivé. Il a remercié le ministre et lui a dit qu'il
s'occuperait des choses. Se dirigeant vers Joe, il hésita puis posa sa main sur son épaule. «Ils
ne nous préparent pas à cela au séminaire», dit-il faiblement.
Joe était écrasé, le cœur brisé, perdu. Je savais qu'il ne connaissait pas un seul verset des
Écritures ou des promesses bibliques. Tout ce qu'il savait, c'était la prière du Seigneur et Je
vous salue Marie. Ce n'était pas suffisant pour le moment et je le savais.
Dieu m'avait donné une double portion de sa force pour répondre aux besoins de l'heure.
Je ne pouvais pas croire que c'était moi. Il y avait beaucoup de choses à faire. Quelqu'un doit
identifier les enfants. Quelqu'un devait faire les arrangements funéraires. Quelqu'un devait
répondre aux questions des journalistes. Quelqu'un a dû parler à la police. Dieu m'a donné
la force de tout faire avec calme et raison.
Joe était assis sur le canapé, pleurant et se tordant les mains. Son beau-frère essayait de
le réconforter, mais il était incohérent et presque délirant.
La police m'a donné les détails. Mikie était tombé à travers la glace et Stevie, le voyant
disparaître dans l'eau glacée, avait couru à son aide en criant: «Mon frère! Quand il est arrivé
au trou, la glace s'est brisée et l'a englouti avec Mikie. L'étang avait trente pieds de
profondeur. Il leur a fallu près d'une heure pour trouver les deux corps.
Un voisin nous a emmenés à l'hôpital pour identifier les garçons. Joe s'est effondré dans
le couloir de l'hôpital et a dû recevoir des médicaments. Je suis resté à ses côtés pendant que
le voisin regardait les corps et faisait une identification positive.
Quand nous sommes arrivés à la maison, le directeur des funérailles nous a rencontrés à
la porte. Une fois de plus, je me sentais comme si j'étais en dehors de moi-même, regardant
comme un étranger objectif mais invisible pendant que mon corps de quatre-vingt-dix-huit
livres fonctionnait parfaitement. Je me souviens avoir entendu Joe dire: «Dieu! Qu'est-ce qui
la retient? Il ne savait pas que c'était Dieu.
Joe a titubé dans la cuisine et a commencé à se verser coup après coup de whisky. Ma mère
et mon père sont arrivés et voyant l'état de Joe, papa a sagement caché ses armes de chasse.
Pendant que je m'assis sur le canapé en train de parler avec le directeur des funérailles, Joe
se promenait sans but de pièce en pièce comme s'il cherchait quelque chose. Il était
totalement incapable d'accepter ce qui s'était passé.
Le lendemain matin, les voitures du salon funéraire sont arrivées. Ils étaient prêts à ce que
nous les accompagnions pour voir nos fils. Il faisait terriblement froid, avec des averses de
neige qui soufflaient autour de la voiture alors que nous nous arrêtions dans l'allée de la
chapelle funéraire. Les directeurs nous ont exhortés à continuer et à voir les garçons avant
l'arrivée des amis.
C'était la partie la plus difficile - de les voir comme ça.
Encore une fois, j'ai senti cette grande force couler à travers moi, sur moi, autour de moi.
Je savais que c'était Jésus. Michael, huit ans aux cheveux noirs, était du côté droit de la pièce.
Stephen, dix ans et aux cheveux si blonds, était à gauche. Je me dirigeai vers Stevie et posai
ma main sur son épaule. Encore une fois, j'entendis la voix de Mlle Kuhlman parler de la mort
de son propre papa bien-aimé. «Ça lui ressemble», avait-elle dit, «mais ce n'est que la
coquille. J'ai levé les yeux et j'ai remercié Jésus de sa présence avec moi. J'ai ressenti son
grand amour et sa compassion autour de moi et je pouvais littéralement le sentir pleurer
avec moi.
Je me suis dirigé vers Mikie. Il gisait dans un cercueil blanc identique. Nous avons toujours
acheté deux de tout pour eux. J'ai regardé Joe qui se tenait à côté de moi, le visage gravé de
chagrin. Il voulait parler. Je pouvais voir ses lèvres bouger, mais aucun mot ne sortit. Je me
tenais près de lui, serrant son bras à deux mains. «Qu'y a-t-il, chérie? J'ai chuchoté.
«Tout ce qu'il faut pour m'amener là où ils sont, je le ferai», sanglota-t-il. «Ils sont si
innocents ...» Et puis, pour la première fois de notre vie conjugale, j'ai entendu Joe prier. «Oh
mon Dieu, rendez-moi aussi innocent à vos yeux que ces petits garçons. Je veux aller là où ils
sont.
Soudain, les derniers mots de Joe à Stevie ce matin-là avant de quitter la maison me
traversèrent l'esprit. «C'est plus facile pour papa de monter que pour toi de descendre.»
Peut-être, pensai-je, c'est ce que cela va prendre pour nous deux.
Les jours qui suivirent furent pleins d'ombres. Les funérailles ont eu lieu samedi à l'église
St. Matthew, suivies du service funéraire dans le vent glacial. En retournant dans la cuisine,
je regardai les petits cadeaux que les garçons avaient faits à l'école, toujours sur le comptoir
où ils les avaient soigneusement déposés le matin de leur mort. «À la meilleure maman et
papa du monde…»
Les ombres se sont approfondies et se sont transformées en nuit. Noël flottait au-delà,
puis le réveillon du Nouvel An. Joe était toujours sorti et hurlait, mais cette année, il s'est
assis à la maison dans la maison silencieuse et a pleuré dans l'obscurité.
Tout dans la maison était plein de souvenirs: les chaises vides à la table du dîner; les
vêtements froissés au fond du placard; les tiroirs remplis de sous-vêtements pour petit
garçon et de chaussettes dépareillées. Des choses comme des pierres, des capsules de
bouteilles, des cartouches de fusil de chasse vides et des livres pour enfants semblaient
partout dans la maison.
Puis vint ce premier jour d'école de la nouvelle année où je devais aller dans leur classe et
nettoyer leur bureau. Leurs crayons, leurs papiers griffonnés, leurs cahiers, la grande boîte
de crayons de Mikie ... c'est tout ce qui restait.
Mais il y avait des souvenirs; oh, les souvenirs. Cet après-midi-là, j'étais debout dans le
salon quand j'ai entendu le bus scolaire s'arrêter dans la rue devant la maison. Les bruits des
enfants riant et criant alors qu'ils se dispersaient dans leurs maisons me trancha le cœur
comme un couteau bien aiguisé. Je me suis précipité vers les fenêtres et j'ai tiré les draperies,
essayant d'éteindre le bruit des enfants qui gambadaient. J'entendais presque Stevie et Mikie
monter dans l'allée, balancer leurs boîtes à lunch et se lancer des boules de neige.
Mais le troisième jour où j'ai fermé les rideaux, j'ai entendu cette même voix radio
chuchoter, si doucement: «Ce n'est pas ce qui vous arrive qui compte; c'est ce que vous faites
de ce qu'il vous reste.
«Merci, mon Dieu,» soufflai-je, et j'ouvris les rideaux, déterminé à surmonter mon chagrin.
Ce n'était pas le cas avec Joe. Il pleurait tout le temps. Il n'a pas pu retourner au travail. Il
ne pouvait pas dormir. Il ne pouvait pas manger. Il ne pouvait même pas s'habiller. Tout ce
qu'il a fait, c'est de traverser cette maison isolée, de se tordre les mains et de pleurer. À la
table du petit-déjeuner, il éclaterait en sanglots incontrôlables. Il perdait du poids et il se
fumait à mort.
J'ai essayé de lui faire écouter l'émission de radio quotidienne de Mlle Kuhlman, mais son
esprit était trop ravagé par le chagrin pour comprendre. Parfois, il s'asseyait à table et
essayait d'écouter, mais éclatait en grands sanglots au milieu du programme. J'étais
profondément préoccupé pour lui, car c'était comme s'il avait complètement perdu sa
direction dans la vie.
Ses cheveux ont commencé à tomber. Il avait l'air horrible, avec ses joues enfoncées et ses
yeux injectés de sang. Puis, pour couronner le tout, sont venus les furoncles. Comme Job de
la Bible, son corps était couvert d'énormes plaies douloureuses. Personne ne peut imaginer
la torture et l'agitation qui ont harcelé son corps et son esprit affligé de chagrin.
Il a démissionné de son poste de vice-président de la Television Technicians Association
et a menacé de vendre son entreprise, allant même jusqu'à en faire la publicité dans les
revues spécialisées. Il avait perdu toute motivation à travailler, à rire, même à vivre.
Il a fallu des semaines et des semaines avant qu'il ne puisse se remettre au travail. Puis,
un après-midi, le facteur, un type que Joe ne connaissait que très peu, s'arrêta à la boutique
pour ses tournées. Il a exprimé sa sympathie pour la perte de Joe et lui a ensuite dit une chose
très étrange. "M. Lutz, avez-vous confiance dans le Seigneur?
Au début, Joe a été insulté, puis embarrassé. Mais il a vu la sincérité évidente de la part du
facteur et a répondu: "Oui, je suis étroitement lié à l'église."
"Je n'ai pas dit l'église," dit gentiment le petit facteur, "je vous ai demandé si vous aviez
confiance en Jésus."
Ça a frappé Joe comme une tonne de briques. C'était la première fois de toute sa vie que
quelqu'un séparait l'église de Jésus. C'était la première fois qu'il entendait dire que les deux
pouvaient être différents.
Joe est rentré à la maison cet après-midi et m'a dit quelle impression cela lui avait fait. Le
prêtre était venu plusieurs jours plus tôt et nous a suggéré de prier nos enfants morts pour
le réconforter. Le ministre protestant s'était arrêté, et en réponse à la question de Joe: «Que
pouvons-nous faire?» avait suggéré que nous lisions le vingt-troisième psaume. «C'est
réconfortant», avait-il dit.
Mais maintenant, pour la première fois, quelqu'un a suggéré que nous essayions Jésus-
Christ. Joe a commencé à parler au facteur chaque matin pendant qu'il effectuait ses
livraisons de routine. Un jour, il a apporté à Joe un Evangile de Jean. Encore une fois, Joe a été
impressionné.
Cette nuit-là, je l'ai entendu fouiller dans le grenier. «Qu'est-ce que tu fais, Joe? Je lui ai
crié dessus, de peur qu'il s'apprête à se tirer une balle. «Que se passe-t-il là-haut?»
Quelques instants plus tard, il est descendu avec une vieille Bible sous le bras. «Je savais
que nous en avions un quelque part», dit-il. «Votre prédicateur radio dit que si vous vous en
tenez à la Bible, vous ne pouvez pas vous tromper. Alors, je vais commencer à le lire. Sa voix
se brisa et il se mit à sangloter: «Si je peux faire quelque chose pour aller voir mes garçons,
alors je suis prêt à le faire.
Alors il commença sa recherche intensive, une recherche qui devait conduire dans une
impasse après l'autre jusqu'à ce qu'il émerge dans la lumière du soleil de l'autre côté de la
vallée de l'ombre.
Joe se levait tous les matins et quittait la maison tôt pour assister à la messe à St.
Matthew's. Il écoutait tous les prédicateurs radio qui bombardaient les ondes. Il a même suivi
certains des prédicateurs de la radio et est allé dans leurs bureaux où ils ont prié pour lui. Il
n'a négligé aucune pierre dans sa recherche de Dieu. Puis, une nuit, plusieurs mois plus tard,
je lui ai dit que j'avais enfin craqué et écrit une lettre à Kathryn Kuhlman.
"Qu'as-tu écrit?" Il a demandé.
«Je lui ai dit comment elle avait été avec moi pendant les heures les plus sombres de ma
vie», répondis-je honnêtement, «et que sa vie pour le Christ m'avait donné un nouvel espoir.
«Peut-être que vous avez un nouvel espoir», dit Joe, les yeux remplis de larmes toujours
présentes, «mais je n'ai rien.
J'ai essayé de le réconforter, mais il s'est levé de la table et est retourné dans le salon.
"Savez-vous ce qui m'est arrivé cet après-midi?" demanda-t-il en arpentant le sol. «Je roulais
dans la rue et j'ai commencé à pleurer. J'ai dû quitter la route. Tout ce que je peux faire, c'est
pleurer. Hier, alors que je réparais la télévision d'une femme, j'ai trouvé un petit camion à
benne basculante sous le plateau. J'ai commencé à pleurer juste là. Tout ce que je veux faire,
c'est voir ... voir ... mes garçons, »sanglota-t-il. «C'est tout ce à quoi je peux penser.»
Deux semaines plus tard, Joe rentra du travail et dit: «Devinez quoi? Votre prédicatrice se
rendra demain au grand magasin O'Neil's pour dédicacer un livre qu'elle a écrit. Allons la
voir.
Je pouvais à peine en croire mes oreilles. Kathryn Kuhlman allait être à Akron. Et Joe, mon
mari Joe, qui avait une fois menacé de casser la radio, me demandait de l'accompagner pour
la voir. Nous sommes arrivés tôt, mais la ligne s'étendait déjà dans la rue. Nous sommes
restés à regarder son autographe des livres. Je ne pouvais pas la quitter des yeux. Elle était
si vibrante, si radieuse, si pleine de joie.
Ensuite, nous étions les suivants. Nous nous sommes présentés et j'ai dit: «Peut-être que
vous ne vous en souvenez pas, mais je vous ai écrit une lettre il y a plusieurs semaines et je
vous ai dit à quel point vous nous aviez bénis après la noyade de nos garçons.
«Oh,» dit-elle en se levant de table. "Bien sur que je me souviens. J'ai prié pour toi.
Comment pourrais-je oublier cette merveilleuse et touchante lettre!
Puis, avant que nous puissions répondre, elle a posé une main sur ma tête et l'autre sur
l'épaule de Joe et a commencé à prier à haute voix - juste là au milieu du grand magasin
O'Neil. Elle a prié pour notre salut et pour que le Saint-Esprit descende sur nous.
Alors que nous sortions du magasin, le visage de Joe était radieux. Il a mis son bras autour
de mon épaule et a dit: «Chérie, dimanche, nous allons écouter cette dame prêcher à
Youngstown. C'est peut-être la réponse à toutes mes prières.
Joe s'est levé tôt le dimanche suivant et est allé à la messe tôt comme d'habitude. Puis il
est revenu à la maison et nous sommes allés au service à Youngstown. Après ce premier
service, nous savions que s'il y avait une réponse à notre recherche spirituelle, elle se
trouverait sous le ministère de Kathryn Kuhlman.
Nous avons continué à assister aux services Kuhlman à Youngstown. J'ai commencé à
remarquer un changement en cours chez Joe. Il a arrêté de fumer. Et puis un jour, alors que
j'étais à l'étage, j'ai entendu des coups et des grattements dans le sous-sol. J'ai regardé par la
fenêtre et Joe traînait son bar maison dans l'allée. Au moment où je suis descendu, il avait
mis le feu. Nous sommes restés silencieux et l'avons regardé brûler.
Plusieurs fois après les services, Joe s'est tourné vers moi et m'a dit: «J'ai presque répondu
à l'appel à l'autel aujourd'hui, mais quelque chose me retient.»
En mars 1963, quinze mois après que nous ayons perdu Mikie et Stevie, ce qui retenait Joe
se détacha. Nous étions côte à côte pendant l'appel à l'autel lorsque Joe s'est retourné et a
dit: «Je suis prêt. Veux-tu venir avec moi? J'ai serré son bras dans mes bras alors que nous
sortions dans l'allée et que nous nous mettions en marche. Je pouvais entendre Joe pleurer
alors que nous descendions cette longue allée et rejoignions la foule à l'avant de l'auditorium.
Nous nous sommes tenus aussi près de l'estrade que possible et j'ai entendu Joe sangloter:
«Jésus, je suis désolé.» Et personne ne saura jamais la joie qui a balayé mon âme à ce moment-
là. Je pouvais sentir Joe comme il était né de nouveau dans une nouvelle vie, et j'étais né avec
lui.
Puis j'ai senti une main douce sur mon épaule et j'ai levé les yeux pour voir Mlle Kuhlman
avec ce sourire omniprésent, nous incitant à nous approcher du micro. Je ne sais pas à ce jour
comment elle s'est souvenue de nous ou même nous a vus dans cette foule immense. Mais
elle nous a poussés à avancer et nous nous sommes tenus devant le micro. «Pourquoi vous
êtes-vous manifesté?» dit-elle en regardant Joe.
«Miss Kuhlman,» répondit-il, sa voix craquante mais forte, «Je dois revoir mes garçons. Je
dois juste être prêt pour pouvoir à nouveau être avec mes fils.
«Vous pouvez voir vos fils», dit-elle. «Vous pouvez être avec eux toute l'éternité si vous
donnez votre cœur à Jésus. Car c'est là qu'ils sont, avec Jésus.
J'ai serré le bras de Joe si fort que j'avais peur de couper la circulation alors qu'il se
tournait vers ces cinq mille personnes et disait: «Aujourd'hui, je prends Jésus comme mon
Sauveur.» Oh, la gloire est descendue ce jour-là!
Depuis ce temps, Joe a été utilisé par le Seigneur pour gagner treize membres de sa famille
à la foi en Jésus-Christ, y compris son père malade qui est allé de l'avant il y a quelques
semaines à peine. Toute ma famille est venue au Christ. Et maintenant, plusieurs années plus
tard, les adolescents qui vivent dans notre quartier - les anciens camarades de jeu de Stevie
et Mikie - se rassemblent chez nous pour étudier la Bible et nous accompagnent aux offices
à Youngstown. Ils s'entassent dans le camion de Joe et parcourent la ville pour adorer et
témoigner.
Plus glorieux de tous, nous avons été utilisés par le Saint-Esprit pour conseiller plus de
cent couples qui ont perdu des enfants par la mort.
Tout récemment, nous sommes tombés sur un passage de l'Écriture qui englobe tous nos
désirs et toutes les promesses de Dieu dans un seul paquet. C'est 2 Samuel 12:23. Le petit fils
du roi David était mort et David avait cessé son deuil et dit avec assurance: «Mais maintenant
il est mort ... pourrais-je le ramener? Non, j'irai vers lui; mais il ne reviendra pas vers moi. Et
je me suis souvenu de ces paroles si apparemment fortuites et pourtant si prophétiques à
l'époque:
«Il est plus facile pour papa de monter que de redescendre.»
Non seulement plus facile, mais bien plus glorieux!
Cela pourrait arriver à votre fille
par Charles Wood

Il n'y a pas d'homme aussi pauvre que celui qui n'a QUE DE L'ARGENT - et aucune
gratitude! La famille Charles Wood est à peu près les personnes les plus riches du monde.
Ils sont riches en gratitude envers Dieu, car Il a fait une chose merveilleuse pour leur fille
Sheryl.

Charles Wood est membre de l'American Institute of Certified Public Accountants et est
actuellement contrôleur d'une grande société de Cleveland.

À
l'automne 1962, Sheryl, notre fille aînée, était une fille de treize ans active et
athlétique qui venait d'entrer en huitième année à l'école secondaire Olmsted Falls.
L'été précédent, elle et Carol, sa sœur de onze ans, avaient participé à un camp
chrétien et participé à une liste complète d'activités allant du baseball aux combats
d'oreillers. Maintenant, Sheryl essayait en tant que pom-pom girl. Chaque après-midi, notre
arrière-cour était la scène de roues de charrette et de retournements, comme des cris de
"rah-rah-rah!" et "bloquez ce coup de pied!" rebondi sur les murs de notre maison et d'autres.
Le fait que les activités de Sheryl lui aient causé plusieurs coups de langue sur la tête ne
semblait pas trop important à l'époque. Tout cela faisait partie du fait d'être un adolescent
vital et amusant.
Puis, un lundi matin, ma femme Gwen a reçu un appel téléphonique du bureau de l'école
disant que Sheryl s'était évanouie dans le couloir. Gwen se précipita vers l'école. Au moment
où elle est arrivée, Sheryl s'était complètement rétablie, mais Gwen l'a ramenée à la maison.
Le lendemain, cependant, Sheryl était de retour à l'école. Mercredi, un appel de la secrétaire
de l'école est arrivé à mon bureau. Sheryl s'était de nouveau évanouie et ils n'avaient pas pu
entrer en contact avec sa mère. J'ai quitté le bureau aussitôt et je suis allé à l'école. Un peu
pâle et assez effrayée, Sheryl semblait aller bien autrement. Cependant, j'ai pris rendez-vous
avec notre médecin de famille pour cet après-midi.
Ne trouvant aucune raison de s'alarmer après avoir examiné Sheryl, le médecin pensa
qu'il serait prudent de la laisser retourner à l'école. Il nous a suggéré de l'appeler si Sheryl
avait d'autres difficultés. Le lendemain, j'ai reçu un autre appel de l'école. Sheryl s'était
évanouie pour la troisième fois. Ils n'avaient pas été en mesure de la faire revivre et elle avait
été emmenée à l'hôpital communautaire du sud-ouest de Berea pour un traitement
d'urgence.
Je me suis précipité à l'hôpital et j'ai été soulagé de constater que Sheryl avait déjà repris
conscience. J'ai cependant insisté pour qu'elle soit admise comme patiente. Lorsqu'elle s'est
évanouie, sa tête a heurté le sol carrelé et le médecin a suggéré que nous fassions prendre
des radiographies de son crâne. Cela a été fait, et une ponction lombaire aussi, dans une
tentative de déterminer la raison des évanouissements.
Parce que les tests n'étaient pas concluants, les médecins ont suggéré quelques jours de
repos et une observation supplémentaire à l'hôpital. Pendant son hospitalisation, Sheryl a eu
encore un autre évanouissement, cette fois assise dans un fauteuil roulant.
Finalement, bien qu'il n'y ait toujours pas eu de diagnostic ferme, elle a été autorisée à
rentrer chez elle et à reprendre sa scolarité. Au cours des semaines suivantes, elle a eu
beaucoup plus d'évanouissements et s'est plainte d'une «sonnerie» dans sa tête. Un jour, elle
a rapporté que quand elle et certains des enfants s'étaient coincés avec des épingles, elle ne
pouvait pas sentir les piqûres d'épingle sur son bras droit.
Les évanouissements de Shexyl sont devenus plus fréquents et elle est restée inconsciente
pendant de plus longues périodes. Il lui devenait de plus en plus difficile de suivre son travail
scolaire, non pas à cause des absences, mais à cause de la «sonnerie» dans sa tête dont elle
se plaignait de plus en plus chaque jour. Tard dans la nuit, j'ai été réveillé par ses
gémissements et ses pleurs. En trébuchant dans sa chambre, je la trouvai tenant sa tête et se
tordant d'avant en arrière sur le lit. «Ma tête, papa, j'ai l'impression qu'elle va éclater.
La seule chose qui semblait soulager la pression était le bruit retentissant de la radio. Par
hurlant, je veux dire si fort qu'aucun membre de la famille ne pouvait dormir. Sheryl allait
dormir avec sa petite radio en plein essor. Plus tard, je me glissais dans sa chambre et
éteignais la radio pour que nous puissions nous reposer un peu.
Enfin, au cours de la première semaine de novembre, nous avons pris rendez-vous pour
Sheryl pour commencer une série de tests en ambulatoire à la Cleveland Clinic. J'ai regardé
les premiers tests pendant que le médecin prenait une aiguille et la passait doucement
d'avant en arrière sur son front. Elle pouvait le sentir du côté gauche mais pas du côté droit.
Les mêmes tests ont été effectués sur son ventre et la plante de ses pieds avec des réactions
similaires. Apparemment, elle avait perdu la plupart des réflexes sur tout le côté droit de son
corps. Nous avons également appris qu'elle développait une vision double et que l'audition
de l'oreille droite était altérée. Ses traits du visage commençaient à changer alors que sa
paupière droite commençait à tomber sur son œil.
À la mi-novembre, ses maux de tête étaient devenus si graves que nous avons dû la garder
à la maison jusqu'à trois jours à la fois pendant la semaine. Elle perdait également de la force.
Puis, vendredi soir avant Thanksgiving, Gwen et moi nous préparions à aller au lit quand
nous avons entendu un «bruit sourd» dans la chambre de Sheryl. Nous nous sommes
précipités et avons trouvé son corps inerte allongé au pied de son lit.
Mon cœur était dans ma gorge alors que je la soulevais et essayais de la ranimer sans
succès. Rien de ce que nous avons fait ne l'a ramenée à la conscience. Mon anxiété n'a été
dépassée que par ma frustration et mon désespoir face à la situation. Je l'ai mise sur son lit
et j'ai baissé la tête pour prier. Quand j'ai levé les yeux, j'ai vu Carol debout dans l'embrasure
de la porte, son visage enfantin pâle de peur et ses yeux écarquillés d'horreur. "Cher Dieu,
pourquoi doit-elle voir cela?" J'ai gémi.
Cette nuit-là, Sheryl a été admise à la clinique en tant que cas d'urgence. Notre voyage à la
maison était déprimant et notre monde entier semblait s'effondrer. Ni Gwen ni moi n'avons
beaucoup dormi le reste de la nuit et dans la pièce voisine, je pouvais entendre les doux
gémissements de Carol alors qu'elle sanglotait dans son sommeil.
«S'il vous plaît Dieu, faites quelque chose. Aidez-nous, s'il vous plaît », ai-je prié.
Le lendemain matin, vers onze heures, un médecin de la clinique a appelé. «Sheryl va
bien,» dit-il, «mais ce matin, elle est sortie du lit et s'est évanouie à nouveau, se cognant
l'épaule en tombant. Nous l'avons radiographié et les images montrent que le bras droit est
cassé à environ un pouce sous l'épaule et que l'os de son épaule droite est ébréché. Vous
pouvez la voir après le déjeuner, mais je voulais que vous sachiez que vous la retrouveriez
en plâtre et en écharpe.
Qu'est-ce qui se passe, me suis-je demandé en raccrochant le téléphone. Tout allait si bien
et maintenant tout va mal. En tant que diacre et trésorier de notre église, j'étais
définitivement orienté spirituellement, mais c'était plus que ce à quoi j'étais préparé. Je
pouvais sentir que quelque chose n'allait pas du tout, mais je me sentais totalement
impuissant face à cela. Gwen a appelé notre pasteur. Il était gentil et sympathique et est venu
à la maison pour prier avec nous.
Carol, cependant, a décidé de prendre des mesures plus positives. Cet après-midi-là, alors
que Gwen et moi rendions visite à Sheryl à la clinique, elle a écrit une lettre. À notre insu, elle
avait parfois écouté Kathryn Kuhlman à la radio. Sentant notre anxiété et sachant que
quelque chose n'allait pas avec sa grande sœur, elle s'est assise et a écrit une demande de
prière à Mlle Kuhlman. Pendant notre absence, elle a marché un kilomètre et demi jusqu'au
bureau de poste et l'a envoyée par la poste.
Trois jours plus tard, le médecin nous a appelés et nous a dit qu'ils avaient pris de
nouvelles radiographies du bras de Sheryl. Les nouvelles photos indiquaient que le bras
n'avait pas du tout été cassé, seulement très meurtri. La seule explication possible, a-t-il
conclu, était qu'un technicien avait mal lu la première radiographie. Cependant, la
coïncidence de la demande de prière et maintenant le bras guéri a amené Gwen à commencer
à considérer sérieusement la probabilité de guérison spirituelle. Ce fut le début de ce qui
devait être un mode de vie entièrement nouveau pour nous tous.
Sheryl est restée à la Cleveland Clinic pendant deux semaines. Ils avaient effectué une
batterie complète de tests, y compris des électroencéphalogrammes (tests d'ondes
cérébrales). Les tests ont indiqué qu'une partie de son cerveau ne fonctionnait pas de
manière normale dans certaines conditions données. C'était la cause des évanouissements.
Ils hésitaient encore à poser un diagnostic, mais, pour la première fois, j'ai entendu les
médecins utiliser le mot «crises». Avant de quitter la clinique, Sheryl a reçu des médicaments
censés réduire le nombre et l'intensité des crises. On lui a conseillé d'aller à l'école autant
qu'elle le pouvait.
Cependant, les crises se poursuivaient et à chaque fois elles semblaient durer un peu plus
longtemps. Les responsables de l'école étaient très sympathiques et compréhensifs, et le
directeur a même chargé l'un de ses amis proches de rester avec elle et de veiller sur elle.
Les dangers associés à l'état de santé de Sheryl étaient douloureusement évidents, et nous
avons réalisé après la chute à l'hôpital qu'elle ne devrait jamais être laissée seule. Nous avons
essayé de la surveiller lorsqu'elle montait et descendait les marches de la maison, mais ce
n'était pas toujours possible. Gwen avait encore des repas à préparer, des travaux ménagers
à faire et je devais encore aller à mon travail. Une anxiété constante s'installe dans notre vie
quotidienne.
Juste avant Noël, alors que Gwen et Sheryl faisaient leurs courses dans le grand magasin
Zayre, Sheryl s'est évanouie. Elle a été transportée d'urgence à l'hôpital Fairview Park dans
l'ambulance des pompiers, mais a été renvoyée après un traitement d'urgence. Bien que nous
ayons réussi à traverser les vacances de Noël, il y avait toujours un nuage sombre et
inquiétant de l'inconnu planant au-dessus de tout ce qui était autrefois brillant et joyeux.
Chaque jour semblait apporter de nouvelles raisons de découragement et de désespoir
supplémentaire. Nous avons maintenant remarqué que les crises devenaient plus violentes
et leur fréquence augmentait. Parfois, Sheryl passait plusieurs jours sans s'évanouir -
d'autres fois, elle s'évanouissait plusieurs fois en une journée. Quand elle est retournée à
l'école après les vacances, il est devenu un acte accepté qu'elle aurait probablement une crise
avant la fin de la journée, souvent juste à son bureau.
"Sûrement," dis-je à Gwen tard un soir après que nous nous soyons entretenus avec
Sheryl, "il doit y avoir un endroit où nous pouvons obtenir de l'aide." Cette nuit-là, nous avons
fait une prière humble et sincère pour l'aide divine.
En janvier, j'ai entendu parler d'un médecin qui avait réussi à traiter des patients atteints
de maladies similaires. Nous avons vérifié et découvert qu'il était l'un des neurologues les
plus respectés de la région de Cleveland. Nous avons appelé et pris rendez-vous.
Après une série d'examens, le médecin nous a appelés pour une consultation. «Sheryl
semble avoir eu une blessure au côté gauche de sa tête dans la section du cerveau qui
contrôle les réflexes sur son côté droit. Cependant, il ne fait aucun doute que notre diagnostic
d'épilepsie est correct. » Je n'en croyais pas mes oreilles. Épilepsie! Et non seulement c'était
de l'épilepsie, mais le médecin a dit que c'était la variété Grand Mai, le type le plus grave.
Le médecin a été encourageant et a déclaré qu'il pouvait presque garantir que les crises
pourraient être réduites à pas plus de deux par an grâce à l'utilisation de drogues. C'était le
premier encouragement que nous avions reçu et nous sommes rentrés chez nous prêts à
affronter l'avenir avec courage et à attendre que les médicaments accomplissent les miracles
promis.
Nous avons beaucoup appris sur l'épilepsie au cours des prochains mois. D'une part, nous
avons appris qu'une certaine quantité de courant électrique circule dans le cerveau, de la
même manière que l'électricité traverse le câblage d'une maison. S'il y a une sorte de
blessure au câblage, cela provoquera souvent un court-circuit et fera sauter un fusible. De la
même manière, s'il y a une blessure au cerveau, dans certaines conditions, cela peut
provoquer un court-circuit dans le système électrique du cerveau, entraînant une crise.
Nous avons également appris que près de quatre-vingt-quinze pour cent des cas
d'épilepsie sont causés par des lésions cérébrales, soit à la naissance, soit plus tard dans la
vie. Soudainement, cette série de bosses sur la tête que Sheryl avait reçues l'été et l'automne
précédents est devenue de plus en plus importante. Chacune d'entre elles ou toutes auraient
pu causer son handicap actuel.
À l'heure actuelle, il n'existe aucun remède contre l'épilepsie. Dans de rares cas, une
opération sur le cerveau peut soulager la maladie, mais même cela ne permettra pas de
guérir. «Il peut être arrêté», a conseillé le médecin, «mais jamais guéri.»
Il a également averti que des précautions devraient être prises pour la protéger de
nouvelles chutes, qui pourraient s'avérer fatales. On nous a conseillé d'interdire toutes les
activités telles que la natation, le vélo et d'autres sports. Puisque même l'effort de jouer de
sa clarinette provoquait souvent une crise, elle ne pourrait plus jouer dans l'orchestre de
l'école. Ainsi, le monde autrefois actif et athlétique de Sheryl était circonscrit par des
restrictions et une inactivité forcée. L'adolescence pleine d'entrain a cédé la place à la routine
sédentaire.
Mais ses crises ont continué, prenant des aspects effrayants. Au début, elle s'était évanouie
tranquillement; maintenant, elle serrait les poings et se cognait les bras et les jambes
convulsivement lorsque les attaques commençaient. Souvent, je devais forcer ses mâchoires
à s'ouvrir pour retirer sa langue entre ses dents. Même dans des activités limitées, il semblait
y avoir un danger. Le fait d'entendre parler d'un jeune qui s'est noyé dans une baignoire lors
d'une crise a augmenté notre angoisse.
L'audition de Sheryl était une autre source d'anxiété après que deux spécialistes de
l'oreille eurent déterminé qu'elle avait maintenant perdu soixante pour cent de l'audition de
son oreille droite. Au printemps, nous effectuions en moyenne entre deux et trois voyages
par semaine chez divers médecins. Ensuite, l'un des médicaments prescrits pour Sheryl a eu
un effet indésirable sur ses gencives, qui sont devenues enflées et ont commencé à pousser
sur ses dents. Une chirurgie dentaire serait nécessaire pour enlever l'excès de tissu gingival.
Impuissants, nous avons observé le déclin de notre fille alors que son apparence et ses
actions changeaient. Ses mouvements sont devenus lents et lents. Les drogues la faisaient
souvent chanceler comme une personne ivre et elle agrippait une chaise pour se soutenir ou
se penchait à nouveau contre le mur en marchant. Bien que nos cœurs nous fassent mal, nous
avons essayé de faire un front courageux, non seulement pour Sheryl, mais pour Carol. Mais
au plus profond de nous, nous avons senti que tout espoir était épuisé.
J'étais désespéré. Je suis un diacre baptiste, pensais-je, actif dans chaque phase de la vie
de mon église, mais je suis impuissant face à cela. Il ne m'est jamais venu à l'esprit de prier
pour la guérison divine. Des miracles se produisaient à l'époque biblique, on m'avait appris,
mais plus maintenant. La guérison de nos jours était accomplie par des médecins et des
infirmières et des médicaments «miracles». Tout cela a ajouté à ma frustration alors que je
me retrouvais à prier un Dieu dont je pensais qu'il n'accomplissait plus des miracles comme
nous en avions besoin pour Sheryl.
Gwen avait commencé à écouter Kathryn Kuhlman à la radio de temps en temps. Elle avait
un soupçon furtif que le «bras cassé» de Sheryl avait été guéri grâce au ministère de la prière.
Elle a essayé de me persuader d'écouter, mais les femmes prédicateurs ne correspondaient
tout simplement pas à ma théologie.
La plupart de ma vie, on m'a appris que les femmes n'étaient pas censées avoir le pouvoir
de diriger les hommes. En tant que diacre, je m'étais joint aux autres dans notre église pour
m'assurer qu'aucune femme n'atteignait un tel statut. Lorsque les femmes missionnaires ont
visité notre église, nous nous sommes donné beaucoup de mal pour voir qu'elles
n'occupaient pas la chaire, leur permettant plutôt de parler aux classes de femmes ou de
donner leur témoignage.
J'ai également été président du Conseil des missions baptistes évangéliques de l'Ohio, et
une partie de notre tâche consistait à examiner les futurs missionnaires et à faire des
recommandations à divers conseils. L'une des exigences que nous avons imposées était que
les femmes missionnaires n'enseignent pas aux hommes dans les domaines étrangers. Ainsi,
lorsque Gwen m'a demandé si elle pouvait emmener Sheryl à un «service de guérison» à
Pittsburgh dirigé par une femme, j'ai hésité à donner mon approbation. Je ne voulais rien
avoir à faire avec les «guérisseurs de la foi», en particulier les femmes.
«J'ai entendu parler de trop de contrefaçons,» rétorquai-je. Cependant, Gwen a souligné
que Mlle Kuhlman ne prétendait pas être une «guérisseuse». Désarmé par la persistance de
Gwen et le désaveu de Mlle Kuhlman du pouvoir curatif particulier, deux semaines plus tard,
lorsque Gwen a de nouveau demandé si elle pouvait emmener Sheryl à un service miracle à
Pittsburgh, j'ai donné mon approbation réticente. Gwen et les enfants étaient accompagnés
pendant le voyage par le père de Gwen et sa sœur Eunice.
Après le début du service, le père de Gwen a dit: «Ne pensez-vous pas que vous devriez
emmener Sheryl sur l'estrade et demander à Mlle Kuhlman de prier pour elle?
Gwen, incertaine de l'ordre du service, hésitait. Cependant, quand Eunice a tiré Sheryl par
le bras et a dit: «Allez Sheryl, nous descendons», consentit Gwen. À mi-chemin des marches
au fond de l'auditorium, Sheryl se retourna et regarda sa tante avec un regard étrange,
presque bizarre.
"Qu'est-ce qui ne va pas chéri?" Demanda Eunice.
«Je ne sais pas», dit Sheryl. «Quelque chose vient de surgir dans mon oreille. Je peux
entendre."
Bien qu'Eunice et Sheryl ne l'aient pas entendu, à ce moment précis, Miss Kuhlman disait
depuis l'estrade: «L'oreille de quelqu'un a été ouverte. Gwen pensa immédiatement à Sheryl.
Espérant désespérément que c'était le cas, elle était toujours choquée de voir Mlle Kuhlman
descendre de l'estrade et rencontrer Sheryl et Eunice à mi-chemin dans l'allée. Mlle Kuhlman
tendit la main et toucha doucement la tête de Sheryl. Immédiatement, Sheryl s'effondra au
sol sous la puissance de Dieu. Presque submergée de crainte, Gwen les rencontra dans le hall,
des larmes de joie coulant de ses yeux.
De retour à Cleveland, le petit groupe de pèlerins était toujours ravi. À maintes reprises,
ils parlaient de ce qu'ils avaient vu et entendu. L'ouïe de Sheryl était définitivement rétablie
et Carol semblait aussi enthousiasmée que sa sœur. Ce soir-là, Gwen m'a dit: «Si Dieu peut
faire cela, alors il peut sûrement guérir son épilepsie aussi.» Pourtant, si un autre miracle
attendait Sheryl, nous n'avons reçu aucun préavis. Cette nuit-là, elle a eu une autre crise.
«Chuck», m'a dit Gwen peu de temps après, «Mlle Kuhlman tient également un service du
dimanche à Youngstown. Pourquoi ne pas conduire dimanche prochain? »
Mes responsabilités à l'église et la presse d'autres tâches m'ont obligé à reporter le voyage
de près de deux mois. Entre-temps, les crises de Sheryl se sont aggravées. Certains d'entre
eux ont duré jusqu'à deux heures et ont laissé son corps dans un état de choc tel que sa
guérison a été douloureusement lente. De plus, nous avons réalisé que non seulement son
corps avait changé, mais aussi sa personnalité. Elle devenait très rebelle, créant des tensions
presque palpables chez nous. Nous détestions discipliner Sheryl, car cela pourrait provoquer
une autre crise. Pourtant, nous devions aussi penser à Carol, et nous ne pouvions pas laisser
Sheryl se débrouiller avec tout. Que pourrions-nous faire?
Rien ne semblait être juste. La lassitude et la tension de Gwen étaient évidentes.
Contrairement à notre espoir, les crises de Sheryl n'avaient pas été contrôlées par les
médicaments. Notre vie de famille a montré des signes de rupture sous le stress. Rien n'aurait
pu rendre cela plus clair que l'admission de Gwen à mon égard qu'elle avait atteint un stade
où elle préférerait voir Sheryl mourir plutôt que de continuer à vivre dans la mauvaise santé
qui semblait être son destin.
Juste après que Sheryl ait atteint son quatorzième anniversaire, une conférence
missionnaire a eu lieu dans notre église. À la fin de la conférence, j'ai levé les yeux et j'ai vu
ma fille affligée s'avancer pour consacrer sa vie au service du Seigneur. En la regardant, je
secouai la tête de pitié. Pauvre enfant, ai-je pensé. Que peut-elle donner à Dieu? Que pouvait
faire Dieu avec un corps déformé, un cerveau endommagé?
Sheryl a pratiquement abandonné l'école les deux dernières semaines du trimestre. Les
crises venaient désormais presque quotidiennement et leur durée ne pouvait être prédite.
Ses professeurs l'ont dépassée, je pense, principalement parce qu'ils admiraient son courage.
Nous avons fait des plans pour commencer nos vacances la deuxième semaine de juin. Nous
allions à notre petite maison à la campagne, et j'ai accepté de prendre un itinéraire qui
permettrait un arrêt à Youngstown en chemin. Une semaine avant notre départ, Sheryl a eu
sa pire crise. C'était presque fatal.
Cela a commencé vers minuit samedi soir. Nous étions assis dans le salon et Sheryl était
sur le canapé. Soudain, elle sauta sur ses pieds et dit: «Oh, papa…» Puis elle se raidit. Je me
suis précipité pour l'empêcher de tomber contre la table basse. Gwen m'aida à l'étirer sur le
canapé alors que son corps entrait dans un spasme après l'autre. Chaque muscle de son corps
était tendu; ses poings étaient si serrés qu'il était impossible de les ouvrir. Il a fallu chaque
once de force que je possédais pour tirer sa mâchoire vers le bas et forcer un mouchoir ouaté
entre ses dents serrées. La saisie n'a montré aucun signe de diminution, donc vers 1h00 du
matin. J'ai finalement appelé le neurologue. Il m'a dit d'essayer de lui apporter des
médicaments. «Si ça ne marche pas», dit-il, «amenez-la à l'hôpital et nous verrons si nous
pouvons faire quelque chose ici.»
Gwen et moi nous sommes assis aux extrémités opposées du canapé, essayant de tenir le
corps tordu de Sheryl. Avec le temps, j'ai réussi à lui faire prendre quelques pilules dans la
gorge, mais la crise a continué pendant une autre heure, les convulsions se succédant. «Oh,
mon Dieu», ai-je prié à haute voix dans mon désespoir, «s'il vous plaît, aidez-nous.»
Puis, presque comme si j'entendais une voix audible, je me suis souvenu d'un passage de
Jérémie que Gwen et moi avions longtemps chéri: «Appelez-moi, et je vous répondrai et vous
montrerai des choses grandes et puissantes, que vous ne savez pas» (Jérémie 33 : 3).
Une grande paix m'a envahi en me rappelant ces mots. J'ai regardé de haut la forme tordue
et tordue de notre jeune fille et je l'ai engagée consciemment à la garde du Seigneur. Quelques
instants plus tard, j'ai senti quelque chose se passer dans son corps. Les convulsions se sont
atténuées et une paix est venue sur son visage. Elle est tombée dans un sommeil profond.
Je me suis penché, l'ai prise dans mes bras et l'ai portée à travers le salon et dans les
escaliers jusqu'à sa chambre. Gwen est passée devant moi pour préparer le lit et nous avons
doucement glissé Sheryl sous les draps.
Cette nuit-là, je restai éveillé jusqu'à ce que les premières stries de l'aube rose éclairent le
ciel oriental. "... Des choses formidables et puissantes qui ne savent pas ..." Les mots ont
chuchoté maintes et maintes fois dans mon esprit et m'ont étrangement assuré.
Une semaine plus tard, dimanche matin, nous avons commencé nos vacances. Nous avons
d'abord conduit de Cleveland à Youngstown pour assister au service d'adoration dirigé à
l'auditorium de Stambaugh par Kathryn Kuhlman. Parce que nous étions en retard, Gwen et
Carol ont fini par s'asseoir sur le balcon, bien que Sheryl et moi ayons trouvé des sièges au
rez-de-chaussée, à trois rangées de l'avant.
La musique était paradisiaque. Il y avait quelque chose de vivant, de vital dans tout le
service. Pour la première fois de ma vie, j'ai pu ressentir la présence de l'Esprit de Dieu dans
un groupe d'adorateurs. Nous nous sommes joints au chant puis, à peu près à la moitié du
service, Sheryl s'est tournée vers moi et m'a dit simplement: «Papa, je suis guérie. Sa voix
était douce et confiante. Ses yeux brillaient comme des étoiles scintillantes par une nuit
d'hiver.
«Comment… comment le savez-vous?» Ai-je demandé, bégayant d'incrédulité.
«Je ne sais pas, papa,» murmura-t-elle, «mais j'avais l'impression que quelque chose est
descendu et a enlevé toute la pression sur ma tête. La sonnerie a disparu. Mes yeux ne me
font plus mal. Ma tête ne me fait pas mal. Je suis guéri, papa, je le sais. C'était comme si Dieu
avait mis son doigt sur ma tête et avait enlevé toute la douleur.
Alors que je la regardais profondément dans les yeux, mes propres yeux ont commencé à
se remplir de larmes rares. J'ai essayé de parler, mais je n'ai pas pu. Me penchant, je l'attirai
contre moi, l'embrassant en présence de toutes ces personnes. J'ignorais ceux qui se
tournaient pour regarder le petit drame entre père et fille.
Je suppose que l'un des ouvriers a senti ce qui se passait et l'a dit à Mlle Kuhlman, car
lorsque j'ai levé les yeux, elle était là à côté de nous. Tout son visage semblait sourire et ses
yeux pétillaient. «Cher Jésus», dit-elle doucement, «du fond du cœur, merci!»
Toujours émerveillés, nous nous levâmes en titubant. Mlle Kuhlman toucha doucement la
joue de Sheryl, et elle tomba au sol sous la puissance de l'Esprit. «C'est une guérison
merveilleuse», m'a dit Mlle Kuhlman. «Dieu utilisera cette fille comme un témoignage de sa
puissance.»
Et Il l'a fait. Ma propre foi a également été considérablement renforcée. J'étais confronté
à un miracle et je savais qu'à partir de ce moment, mes actions et mes réactions seraient
basées sur la foi, ainsi que sur la connaissance.
Après le service, nous sommes retournés à la voiture et ensemble nous avons remercié
Dieu pour ce qu'il avait fait. Nous avons convenu que le miracle que nous avions partagé
devait être accepté avec foi.
Nous avons continué nos vacances. Plus de vingt-quatre heures s'étaient écoulées depuis
la dernière crise de Sheryl - la plus longue qu'elle avait été libre depuis des mois. Les
médecins avaient déclaré que le fait de ne pas administrer son médicament à Sheryl pouvait
entraîner des convulsions continuelles, voire mortelles. Cet après-midi-là, elle a marché sept
trous avec moi sur le terrain de golf. Tout effort, avaient averti les médecins, entraînerait une
crise. Sheryl était faible et fatiguée, mais c'était un épuisement sain. Le lendemain, pour la
première fois en près d'un an, elle est allée nager. Pas de crise. Je n'avais plus de doutes. Elle
a été guérie! Depuis ce temps, Sheryl a été complètement abandonnée aux soins de Dieu et
aucun médicament, pas un seul médicament, n'a été administré depuis ce jour glorieux à
l'Auditorium de Stambaugh.
Plus tard cet été-là, Sheryl est retournée au même camp auquel elle avait participé l'été
précédent. Elle a participé à toutes les activités et a remporté le prix de la campeuse
exceptionnelle.
Un an plus tard, Sheryl est entrée à la Houghton Academy de New York où elle a concouru
et excellé dans une variété d'athlétisme: football féminin, basket-ball et piste. En compétition
contre des étudiants du collège et du secondaire, elle a remporté sept rubans lors de
compétitions d'athlétisme.
Le lecteur appréciera, j'en suis sûr, la joie que je prends en tant que père de partager avec
vous une expérience qui me tient plus à cœur que tout ce qui s'est passé dans ma vie. La
gratitude est la plus difficile de toutes les émotions à exprimer. Il n'y a pas de mots capables
de transmettre tout ce que l'on ressent. Jusqu'à ce que nous atteignions un monde où le
vocabulaire ne connaît pas de limites, nous avons choisi d'exprimer notre reconnaissance à
Dieu en lui donnant notre vie et en racontant aux gens partout ce qu'il a fait pour notre
famille!
dix
La quête d'un médecin
par Robert S. Hoyt, MD

Le Dr Hoyt est né en Corée en 1925, fils d'un chirurgien missionnaire. Il est diplômé de
l'Université de Californie (AB et MD) et a suivi des études postdoctorales en pathologie à
l'Université de Cambridge en plus d'une formation spécialisée à l'Université de Californie
à San Francisco. Il est diplomate de l'American Board of Pathology.

T
ard un dimanche après-midi, en novembre 1967, je me suis retrouvé debout sur la
scène du San Francisco Civic Auditorium à la fin d'une réunion d'évangélisation
avec Kathryn Kuhlman. C'était un endroit étrange pour un médecin!
De nombreuses années de ma vie avaient été passées en école de médecine et en
éducation pré-médicale, suivies d'un stage puis de cinq ans de formation scientifique et
d'étude des changements anatomiques et physiologiques du corps qui se produisent dans les
états pathologiques. Un pathologiste est formé pour étudier l'origine, la nature et, à l'aide
d'instruments médicaux modernes, l'évolution de la maladie dans le corps humain.
Élevé dans une maison missionnaire chrétienne, certains de mes premiers souvenirs sont
de me mettre à genoux dans notre salon alors que nous priions pour les besoins de notre
famille et de l'église. J'ai revendiqué Jésus-Christ comme mon Sauveur pendant mon
adolescence et il m'a porté à travers de nombreuses épreuves pendant le service militaire
pendant la Seconde Guerre mondiale dans la Force aérienne navale. Après la guerre, j'ai
commencé un travail pré-médical, puis je suis entré à la faculté de médecine, mais mon
témoignage devenait de plus en plus faible. Au cours de ma troisième année de formation
postdoctorale, un médecin chrétien m'a dit que ma vie chrétienne était presque inexistante.
Je suis content qu'il l'ait fait; ce fut un tournant dans ma vie.
En 1965, je me suis porté volontaire pour aller en Éthiopie pendant un an pour créer un
département de pathologie à l'Université Haile Selassie I. Je suis allé pour satisfaire mon
désir de servir Dieu dans mon domaine de médecine choisi - en tant que missionnaire
médical non professionnel.
C'est pendant que j'étais en Afrique que je me suis retrouvé face à face avec la réalité de
la puissance de Dieu. J'ai été particulièrement impressionné par une sœur catholique
romaine, une missionnaire, dont le grand amour et la compassion pour les malades m'ont
submergé. J'ai vu sœur Gabriel jeter ses bras autour de lépreux, de tuberculeux et de
personnes souffrant d'horribles maladies de peau. Je n'avais jamais vu un amour comme
celui-ci en action et j'ai commencé à réaliser à quel point ma propre vie était vide et
impuissante. J'ai commencé à aspirer à l'amour et à la puissance de Dieu dans ma propre vie
et je me suis engagé dans une quête plus profonde pour le trouver que jamais auparavant.
Au cours de mon année en Afrique, j'ai appris le mouvement miraculeux du Saint-Esprit
dans la province de Wallamo dans le sud-ouest de l'Éthiopie. Les détails de cette histoire, qui
a eu lieu pendant la Seconde Guerre mondiale, se trouvent dans Fire on the Mountains de
Raymond Davis.
Trois missionnaires s'étaient rendus dans la province de Wallamo à dos de mule (le seul
moyen de transport à l'époque). Il leur a fallu trois ans pour apprendre la langue et une autre
année pour gagner le cœur de trente-cinq autochtones. Puis les Italiens ont envahi l'Éthiopie
et les missionnaires ont été chassés, laissant derrière eux une tristement petite poignée de
chrétiens indigènes. La seule chose que les missionnaires ont laissée était une traduction
grossière de l'Évangile de Jean.
Cinq ans plus tard, l'un des missionnaires a été autorisé à retourner en Éthiopie pour une
visite. Il a continué à entendre des histoires sur un énorme mouvement chrétien dans la
province de Wallamo. Après trois mois, il s'est finalement disputé un moyen de visiter la
partie sud-ouest de la nation et y a trouvé une église avec plus de dix mille membres. Il était
consterné. Des villages entiers de chrétiens nés de nouveau étaient dispersés dans toute la
province - et, le plus impressionnant, étaient les formidables témoignages de guérison. Les
personnes aveugles voyaient maintenant - les estropiés marchaient maintenant.
Apparemment, lorsque les missionnaires ont traduit l'Évangile de Jean et ont ensuite été
forcés de partir si vite, ils ont oublié de dire aux indigènes que le jour des miracles était passé
et que les miracles que Jésus a accomplis dans la puissance du Saint-Esprit étaient
impossibles aujourd'hui. ! Ces nouveaux chrétiens avaient lu l'Évangile, cru et prié, et Dieu
avait bougé.
J'ai cru aux archives missionnaires et aux témoignages de ces miracles en Éthiopie et je
suis retourné aux États-Unis étonné de la puissance du Saint-Esprit à l'époque moderne en
Afrique. Je me suis demandé pourquoi Dieu n'a pas agi de cette manière en Amérique.
Au cours des six mois qui ont suivi mon retour à la maison, j'ai travaillé très dur dans notre
laboratoire de l'hôpital et j'ai continué à enseigner. Dans mes moments libres, j'ai essayé
d'obtenir du nouveau matériel et du personnel pour le laboratoire que nous avions ouvert
en Éthiopie. J'ai ressenti un besoin désespéré, cherchant plus de Dieu dans ma vie. Je savais
qu'il y avait une puissance qui faisait des miracles, parce que j'en avais entendu parler de
première main en Ethiopie; mais où trouve-t-on une telle puissance en Amérique?
Pensant que les missionnaires pourraient peut-être avoir la réponse, j'ai commencé à lire
une biographie missionnaire après l'autre. Dans une librairie chrétienne un jour, toujours à
la recherche de plus de biographies, je suis tombé sur le livre de John Sherrill, They Speak
With Other Tongues. Je ne savais pas la première chose à propos du remplissage du Saint-
Esprit avant de lire ce récit de ce journaliste attentif du magazine Guideposts.
Cette nuit-là, le Seigneur m'a donné la foi pour croire qu'Il entrerait dans ma vie avec
puissance pendant que je priais pour le remplissage ou le baptême du Saint-Esprit. Je me suis
couché en croyant que je serais différent le lendemain et quand je me suis réveillé, c'était une
matinée glorieuse. Le ciel est descendu et la gloire a rempli mon âme!
Jésus était si proche, c'était comme s'il était physiquement présent, se promenant dans la
maison et dans les pièces. J'ai soudainement trouvé une grande continuité de ma vie avec la
sienne et avec l'éternité. J'avais été vraiment greffé dans la «vigne» et son amour et sa
puissance ont commencé à se répandre à travers moi. Je n'ai plus jamais été le même depuis
et ce sens de la réalité du Christ est devenu plus fort.
Peu de temps après, j'ai entendu parler de Kathryn Kuhlman et j'ai fait des plans pour
assister à son service au Memorial Temple sur Nob Hill à San Francisco. Il y a eu beaucoup
de choses qui se sont passées là-bas que je ne pouvais tout simplement pas expliquer à partir
de mes connaissances médicales des processus pathologiques ordinaires. La seule
explication est qu'il existe des lois de Dieu plus élevées que toutes les lois connues de la
science et de la médecine!
À la fin du service du temple commémoratif, alors que nous défendions la bénédiction,
notre attention a été attirée sur un père et son fils de quatorze ans qui descendaient une allée
latérale vers la scène. D'après l'expression sur le visage du père, il était difficile de dire s'il
enregistrait de la crainte, de la peur ou de l'incrédulité. Puis, de façon tout à fait inattendue,
il se mit à pleurer sans honte. Alors qu'ils arrivaient sur scène, le jeune homme a remis à Mlle
Kuhlman deux prothèses auditives et a dit: «Je peux entendre.
Nous sommes restés immobiles; pas un son ne troublait l'immobilité. Le père a
rapidement raconté l'histoire. Il se tenait avec son fils sur le balcon supérieur lorsque le
garçon s'est tourné vers lui et a dit: «Papa, j'entends.» Le garçon a retiré les deux aides
auditives de ses oreilles et a dit qu'il pouvait entendre parfaitement.
C'était réel - je le savais!
Pendant les mois suivants, j'ai assisté à la plupart des services miracles sur la côte ouest.
Finalement, j'ai appelé Kathryn Kuhlman à Pittsburgh et lui ai dit: «Je suis en route pour
Pittsburgh. Je veux personnellement examiner et interviewer certaines des personnes qui
ont été guéries par la puissance de Dieu ces dernières années. J'avais le sentiment que
j'approchais de la fin de ma quête.
J'ai vérifié. J'ai examiné. J'ai interviewé. Je suis reparti absolument convaincu que Dieu
accomplit toujours des miracles. J'ai été amené à un nouvel échelon de foi dans le Christ
vivant grâce au ministère de Kathryn Kuhlman.
Le plus grand miracle, cependant, est la vie changée plutôt que le corps changé. Les mains
du chirurgien peuvent transplanter un cœur, mais pas une vie! Je n'oublierai jamais la vue
de centaines de jeunes qui s'avancent pour entrer dans la vie et pour la vivre plus
abondamment - s'avançant par la partition et se tenant sur la scène du Shrine Auditorium à
Los Angeles, Californie, avec 7 000 témoins. Les mains levées, ils demandaient à Dieu de
changer et de remplir leur vie.
Il y a un jeune couple dont je me souviendrai toujours, qui est monté sur scène ensemble
pendant qu'ils répétaient leurs vœux de mariage pour la deuxième fois. Il y avait eu une
séparation parce que les tentacules de l'alcoolisme avaient complètement saisi cet homme.
Mais dans l'un des services de Kathryn Kuhlman, sa vie a été transformée en acceptant le
Christ comme son Sauveur. Sa femme, prudente et compréhensible, l'a observé pendant de
nombreux mois jusqu'à ce qu'elle le croie enfin. Maintenant, ils sont une famille chrétienne
et il a pris sa place en tant que citoyen respecté et utile dans sa communauté.
Le Dr Alexis Carrel, lauréat du prix Nobel et premier homme à maintenir en vie des tissus
vivants en dehors du corps humain, a résumé mes propres sentiments dans un beau
paragraphe de l'un de ses livres (Voyage à Lourdes, Harper: 1950):

En tant que médecin, j'ai vu des hommes, après l'échec de toutes les autres thérapies,
sortir de la maladie et de la mélancolie par l'effort serein de la prière. C'est la
puissance du monde qui semble vaincre les soi-disant «lois de la nature». Les
occasions où la prière a fait cela de façon dramatique ont été qualifiées de «miracles».
Mais un miracle constant et plus silencieux a lieu toutes les heures dans le cœur des
hommes et des femmes qui ont découvert que la prière leur fournit un flux constant de
pouvoir de maintien dans leur vie quotidienne.
À une autre occasion, le Dr Carrel a été confronté à la guérison surnaturelle d'un patient
atteint de péritonite tuberculeuse. Il a écrit:
Le follement improbable est devenu un simple fait. Le fait que je ne trouve aucune
explication à la cure me dérange profondément - et cela me fait horreur. Soit je dois
cesser de croire à la solidité de nos méthodes et admettre que je ne suis plus capable
de diagnostiquer un patient, soit je dois accepter cette chose comme un phénomène
tout à fait nouveau et exceptionnel qui doit être étudié sous tous les angles
imaginables. De telles cures ne peuvent pas être provoquées par des moyens naturels.
Et même si le Dr Carrel n'a pas terminé sa quête, il a terminé son écriture par une simple
prière ... une prière que tous les médecins (et tous les autres d'ailleurs) devraient utiliser
lorsqu'ils poursuivent leur propre quête:

Tu as répondu à mes prières par un miracle flamboyant. J'en suis toujours aveugle. Je
doute encore. Mais le plus grand désir de ma vie, ma plus haute aspiration, est de
croire, de croire passionnément, implicitement, et jamais plus d'analyser et de douter.
11
Un invalide le reste de ma vie
par Eugenia Sanderson

San Diego, Californie, le moulin ne sera plus jamais le même depuis la guérison d'Eugenia
Sanderson. Vous ne serez pas non plus le même après avoir parlé avec elle.

Lorsque nous faisions une émission télévisée à CBS Television City, Eugenia s'est tournée
vers moi et a dit: «Je veux que le monde entier sache ce que Dieu a fait pour moi - penser
que j'aurais été invalide toute ma vie sans Son tendre miséricorde.

Mlle Sanderson était chef du département diététique de l'hôpital Cedars of Lebanon à Los
Angeles jusqu'en 1955, date à laquelle elle a accepté un poste similaire dans un grand
hôpital de San Diego. Elle est titulaire d'un BS de la Kansas State University et a effectué
un stage à New York. Elle est membre de l'American Dietetic Association.

L
'avenir s'annonçait prometteur lorsque j'ai quitté l'hôpital Cedars of Lebanon pour
accepter le poste de directeur de la diététique dans un hôpital nouvellement ouvert
à San Diego. Je venais d'avoir quarante ans et mon plan était d'y travailler jusqu'à
l'âge de la retraite.
Neuf ans plus tard, ce plan a été interrompu lorsque je suis tombé gravement malade. On
m'a donné une chambre privée à l'hôpital et les médecins sont allés travailler pour essayer
de diagnostiquer les symptômes étranges de ma maladie.
Après des tests approfondis, mon état n'a toujours pas été diagnostiqué. Je suis retourné
au travail, mais la douleur était si intense que mon médecin a organisé mon admission dans
un grand hôpital de Los Angeles. Là, un diagnostic a été posé par un spécialiste - j'avais une
maladie rare appelée dermatomyosite. Mon médecin de San Diego a vérifié les dossiers et a
approuvé le diagnostic.
La dermatomyosite affecte les terminaisons nerveuses et provoque une douleur intense
dans tous les muscles, articulations et nerfs, en particulier au niveau de la peau. Je savais
quelque chose des symptômes et savais que le pronostic était très sombre. Mais je n'avais
aucune idée de l'intensité de la souffrance au fur et à mesure que la maladie progressait.
Presque tous les muscles et nerfs de mon corps ont été affectés.
J'ai été renvoyé à San Diego où j'ai passé les deux mois suivants à l'hôpital. Mon
diaphragme était si gravement affecté que pendant un certain temps, j'ai eu besoin d'oxygène
pour respirer. Tous les traitements connus de la science médicale ont été essayés sur moi.
Chaque fois que mes médecins, qui étaient si merveilleux, ont entendu parler d'un nouveau
médicament, ils me l'ont donné. Mais rien n'a beaucoup aidé. La douleur s'est aggravée et la
plupart des articulations de mon corps étaient enflées.
Notre personnel hospitalier est bien connu pour sa compassion et les soins prodigués aux
patients. Les infirmières étaient mes amies, car nous travaillions ensemble depuis neuf ans.
Plusieurs m'ont dit plus tard à quel point leurs cœurs étaient douloureux de voir la
souffrance que cela me causait alors qu'ils me baignaient doucement et répondaient à mes
besoins. Un cher ami priait pour que je meure plutôt que de devoir continuer à vivre dans
une telle souffrance.
Six mois plus tard, j'ai pu retourner au travail, mais en mai 1966, mon état s'était
progressivement aggravé au point que mon médecin, qui est un chrétien compatissant, s'est
arrangé pour que je quitte mon poste en raison d'une invalidité de longue durée. . Puis, aussi
gentiment qu'il le pouvait, il expliqua que la science médicale ne pouvait offrir aucun remède.
J'ai été renvoyé chez moi pour vivre comme invalide.
Pendant de nombreuses années, j'avais partagé un appartement avec Viola Eberle, une
chère amie personnelle qui est infirmière autorisée. Je savais qu'elle serait tout près de me
servir.
Au cours des dix mois suivants, la douleur est devenue si intense que je pouvais à peine la
supporter. Ma peau était comme une brûlure au troisième degré sur certaines parties de mon
corps. Même le mouvement de mon corps sur le lit a envoyé des vagues de douleur à travers
mon système. Mes muscles ont commencé à se détériorer.
Puis j'ai remarqué que les terminaisons nerveuses de mes sinus, de ma langue et de ma
bouche étaient devenues irritées. Les articulations de mes genoux, coudes, mains et pieds
gonflaient. Et mes yeux ... les terminaisons nerveuses de mes yeux étaient si sensibles que
même une lumière vive causait de la douleur.
Viola m'a aidé à arranger un cadre pour s'adapter sous les couvertures afin qu'aucune
literie ne puisse toucher mon corps. Pourtant, parfois, ma peau était si sensible qu'elle ne
pouvait même pas tolérer le frottement d'une chemise de nuit douce.
Le sommeil était presque impossible pendant cette période de dix mois et je n'ai pu faire
la sieste que pendant de longues heures interminables. À un moment donné, j'avais pu être
debout quelques heures par jour et peut-être même faire un court trajet en voiture, mais à
mesure que l'état de santé empirait, je me suis retrouvé confiné dans mon lit.
Mes yeux me faisaient tellement mal que je ne pouvais même pas regarder la télévision et
lire était presque impossible. J'ai passé mon temps avec les draperies tirées et la porte
fermée, mon seul confort étant la petite radio transistor que je gardais à côté de mon lit. C'est
à travers cette minuscule boîte noire que j'avais entendu pour la première fois la voix de
Kathryn Kuhlman sur XEMO à San Diego.
La musique était merveilleuse et je me suis retrouvé impatient de voir les émissions
quotidiennes. Au fil des jours, j'ai presque oublié la musique en écoutant ce qu'elle avait à
dire. Elle parlait de l'amour de Dieu, des malades guéris, des miracles. Et j'ai commencé à
avoir une lueur d'espoir.
Beaucoup de temps a été consacré à la prière d'intercession - la seule façon dont je pouvais
servir mon Seigneur maintenant. J'avais été élevé dans une maison orientée vers la Bible au
Kansas. J'avais grandi en aimant le Seigneur et j'avais enseigné une classe d'école du
dimanche dans la première église presbytérienne de San Diego. J'ai cru en un Dieu qui
pouvait tout faire.
Mais la guérison? En tant que membre de l'équipe de l'hôpital, je savais que Dieu travaillait
à travers les médecins, les infirmières, les hôpitaux et les médicaments. Je n'avais jamais
vraiment envisagé la guérison divine au vingtième siècle. Mais en continuant à écouter, j'ai
commencé à penser, il y a peut-être une chance pour moi. Peut-être, juste peut-être, le Dieu
que j'avais aimé si longtemps était plus grand que je ne le pensais. C'était un Dieu de miracles
après tout.
Un jour, j'ai entendu Mlle Kuhlman mentionner son livre, Je crois aux miracles. J'ai appelé
une librairie chrétienne locale et ils m'ont gracieusement offert de le livrer chez moi.
Cela a marqué un tournant dans ma vie. Le livre était très difficile à lire à cause de la
douleur dans mes yeux. Il m'a fallu jusqu'en février 1967 pour terminer le livre. À ce
moment-là, j'ai réalisé que ma maladie progressait si rapidement que, d'ici un mois, je
devrais peut-être être placée dans une maison de retraite. Je prenais vingt-cinq comprimés
par jour et la douleur devenait de plus en plus intense chaque jour. Mon seul soulagement
est venu lorsque je me suis allongé dans un bain d'eau chaude.
En regardant en arrière, je me demande souvent si Dieu a permis la maladie de mon corps
parce que c'était dans Son plan pour ma vie. Je ne sais pas, même maintenant. Mais je sais
que j'avais atteint le stade du désespoir. J'aurais fait n'importe quoi pour soulager la douleur.
J'ai entendu à la radio qu'il y avait des bus affrétés qui roulaient une fois par mois de San
Diego aux services Kuhlman du Shrine Auditorium à Los Angeles. Sur une impulsion, j'ai fait
des réservations pour la semaine prochaine. Quand Viola a appris ce que j'avais fait, elle n'a
offert aucun encouragement. Mais elle savait à quel point j'étais désespérée et m'a aidé à
planifier mon départ. Comme elle ne pouvait pas m'accompagner, j'ai demandé à mon neveu
de seize ans Randy de faire le voyage.
Oh, comme je redoutais ce voyage! Mais j'avais prié tous ces mois et j'avais demandé à
Dieu de me guérir ou de m'appeler à la maison. Et j'avais développé un sentiment profond,
après avoir écouté les émissions de radio de Mlle Kuhlman, que Dieu voulait que je guérisse.
Dieu seul connaît l'effort formidable impliqué ce dimanche matin alors que je me levais et
enfilais mes vêtements. En m'habillant, je savais que le moment était venu de faire
l'impossible. Et j'y allais, même si ça me tuait.
Mais le pire était encore à venir. J'avais loué un fauteuil roulant et Randy m'a conduit
jusqu'à la porte du bus. Je me levai lentement et m'approchai des marches. Pendant des mois,
il avait été impossible de lever les jambes assez haut même pour marcher sur un trottoir.
Mais je savais que je devais monter dans ce bus. J'ai utilisé les quelques muscles que je
pouvais, mais j'étais incapable de fermer ma main gauche pour saisir le rail. Le chauffeur de
bus a commencé à m'aider.
«Oh, s'il vous plaît ne m'aidez pas! Ne me touchez pas! J'ai crié alors qu'il commençait à
mettre sa main sur mon bras. Cela a pris de longues minutes de détermination, mais en
tournant et en tournant lentement, j'ai pu monter à bord. Je ne sais toujours pas comment je
l'ai fait. Dieu était sûrement avec moi, aidant jusqu'au bout. Ils ont plié mon fauteuil roulant
et l'ont rangé dans le bus.
La femme à côté de laquelle j'étais assise avait déjà assisté aux offices du sanctuaire. Elle
m'a raconté les merveilleux miracles dont elle avait été témoin et, malgré la douleur, mes
espoirs se sont envolés. Elle m'a parlé d'une des aides de Mlle Kuhlman, une femme qui a
travaillé dans la congrégation pendant le service de guérison. Elle a dit qu'elle était souvent
attirée par ceux qui étaient guéris et prierait avec eux lorsque leur force revenait. «O
Seigneur», ai-je prié en silence, «s'il vous plaît, que ce soit mon jour.»
J'avais apporté mon déjeuner avec moi, mais j'étais trop faible pour soulever le thermos
ou même peler ma banane. La gentille dame à côté de moi a cassé la peau de la banane et l'a
pelée pour moi.
Le bus avait un pneu crevé à mi-chemin entre San Diego et Los Angeles, et le retard nous
a fait arriver en retard. La réunion avait déjà commencé lorsque nous nous sommes arrêtés
devant l'immense auditorium. Je pouvais entendre le magnifique chant de la rue. Le bâtiment
était bondé et des centaines de personnes étaient entassées autour des portes extérieures.
Mon cœur se serra. J'étais toujours dans le bus. Tous les autres étaient descendus et avaient
été escortés à l'intérieur par un huissier. Randy et moi avons été dirigés vers l'entrée pour
fauteuils roulants sur le côté du bâtiment. Mais ces portes étaient verrouillées; l'auditorium
était rempli. Avais-je parcouru toute cette distance et enduré cette douleur pour me
détourner parce que la foule était trop grande?
Mon esprit s'est tourné vers la vieille histoire biblique familière de l'homme qui était venu
à Jésus pour la guérison - une personne comme moi. Tout comme aujourd'hui, la foule était
trop grande. Mais quatre de ses amis l'avaient porté sur le toit de la maison et, enlevant les
tuiles, l'avaient fait descendre à travers le toit pour qu'il puisse être aux pieds de Jésus.
Comme je me suis bien souvenu de ces sonneries d'espoir et de vie que j'avais lues dans ma
Bible: «Lève-toi, prends ton canapé et entre dans ta maison» (Luc 5: 18-26).
"Oh, mon Dieu," ai-je prié, "même si Tu dois me laisser descendre à travers le toit, s'il te
plaît, aide-moi à entrer."
Randy m'a conduit jusqu'aux portes d'entrée, mais il était impossible de traverser la foule
de gens. À l'intérieur, je pouvais entendre le chant merveilleux, mais j'étais à l'extérieur sans
aucun moyen d'entrer. Je me souviens avoir regardé le toit, à des centaines de pieds au-
dessus de la rue animée. J'étais prêt. Dieu le savait.
Dieu avait d'autres plans ce jour-là. Car juste à ce moment-là, une femme, une parfaite
inconnue, est sortie de la foule et a dit: «Le Seigneur vient de parler à mon cœur. Vous devez
être guéri aujourd'hui. C'est ta journée. » Mon cœur bondit dans ma poitrine alors qu'elle se
frayait un chemin à travers la foule jusqu'à l'une des portes d'entrée et se mit à battre jusqu'à
ce qu'elle se détache presque des gonds.
Bientôt, la porte s'ouvrit et un huissier sortit la tête. Je ne sais pas ce qui s'est passé, mais
la prochaine chose que j'ai su que la foule s'est séparée et j'ai traversé comme Moïse à travers
les eaux de la mer Rouge. Soudain, j'étais à l'intérieur.
La section des fauteuils roulants était pleine à craquer. J'ai vu des dizaines de personnes
estropiées et boiteuses s'efforcer d'entendre chaque mot qui était prononcé depuis la scène.
En bas à ma gauche, un homme s'est levé et m'a fait signe de m'installer dans la section
centrale. Je me suis glissé hors du fauteuil roulant et me suis assise sur le siège. J'avais
tellement mal et je me sentais si faible. J'ai fouillé dans ma poche et j'ai sorti un analgésique.
C'était exactement 14 h 45. le 26 février 1967. Je peux être si précis au sujet de l'heure et de
la date parce que c'était la dernière que j'aie jamais prise.
J'ai levé les yeux et Mlle Kuhlman était sur l'estrade. L'air était surchargé de puissance
spirituelle. Elle prêchait et tous les yeux de ce gigantesque auditorium étaient fixés sur elle.
Chaque cœur battait avec son cœur.
J'ai regardé autour de moi et j'ai vu que j'étais dans une section avec plusieurs jeunes
enfants, certains très handicapés. Les parents en prière se relayaient pour les tenir, leurs
petites têtes tombant d'avant en arrière. J'avais mal au cœur pour eux et je me suis détourné
de mes pensées d'amis pour lesquels je priais et j'ai commencé à prier pour ces petits enfants.
Je sentais que j'avais vécu une bonne vie productive jusqu'à cette dernière année. J'étais
content de mourir et de rentrer chez moi pour être avec le Seigneur. Mais ces enfants - oh,
mon Dieu, comme mon cœur est sorti pour eux.
Puis, sans prévenir, j'ai senti un contact sur mon épaule. Je m'en suis souvenu parce que
c'était un toucher normal, sans la douleur qui accompagnait habituellement toute sorte de
pression. J'ai levé les yeux et il y avait une grande femme digne aux cheveux gris. Elle se
pencha près de mon oreille et murmura: «Comment te sens-tu?»
Je n'avais pas pensé à moi pour ces moments passés et soudain j'ai réalisé que la douleur
quittait mon œil gauche. «Je viens de remarquer que mon œil gauche va mieux - c'est
différent.» J'ai souri, espérant que c'était le début de mon miracle.
«Voulez-vous vous lever et marcher?» elle a demandé. J'étais complètement abandonné à
quoi que ce soit. Tout autour de moi dans la congrégation, je pouvais sentir le pouvoir de
guérison de Dieu à l'œuvre chez d'autres personnes, et maintenant moi.
Je me suis lentement levé, étourdi d'excitation. «Montez et descendez l'allée avec moi», dit
la femme d'une voix douce. «Faites simplement confiance à Jésus pour guérir votre corps.»
Et puis je marchais. Même avec mes connaissances médicales limitées, je savais que
l'adrénaline explosait. Mais je savais qu'il y avait quelque chose d'autre à l'œuvre dans mon
corps, aussi. Je pouvais sentir que j'avais été touché par la puissance de Dieu lui-même.
Le travailleur m'aidait pendant que je marchais. Elle tenait mon bras, mais il n'y avait pas
de douleur. Je pouvais sentir la force refluer dans mon corps comme de l'air pompé dans un
ballon dégonflé. J'ai pensé aux personnes que j'avais vues revenir à la vie à l'hôpital alors
qu'elles recevaient des transfusions de sang. Mais il n'y avait pas d'aiguilles dans mes bras.
Il n'y a pas eu de transfusion de sang, seulement une transfusion de la puissance inspirante
du Saint-Esprit.
Je pourrais soulever mes jambes. Les muscles gagnaient lentement en force. Nous avons
fait des allers-retours dans l'allée. Il semblait que nous marchions sur des kilomètres. Nous
nous sommes arrêtés aux escaliers menant à l'estrade et je me suis tenu là, écoutant les
autres qui avaient été guéris pendant qu'ils partageaient leurs témoignages. J'étais étonné
de pouvoir tenir si longtemps sans douleur. Soudain, c'était à mon tour de faire un pas en
avant.
"Qu'est-ce que c'est? Qu'est-ce que c'est?" Demanda Mlle Kuhlman avec excitation alors
que je marchais vers elle. «Venez dire aux gens ce qui vous est arrivé.»
Je me suis dirigé vers le micro et, devant plus de sept mille personnes, j'ai témoigné de
mon état et de ce qui s'était passé alors que j'étais assis dans l'auditoire.
«Dieu soit loué», dit Mlle Kuhlman en passant son bras autour de mes épaules. «Jésus
n'est-il pas merveilleux?» Je ne pouvais que hocher la tête à travers les larmes de joie.
Je me suis tourné vers elle et lui ai dit: «Cela se passe toujours. Je peux sentir la puissance
de Dieu déferler à travers mon corps.
«Marchez avec moi», a déclaré Mlle Kuhlman. J'ai oublié la foule. J'ai tout oublié en
marchant sur la plate-forme. Le visage de Mlle Kuhlman brillait alors qu'elle marchait avec
moi.
Se retournant vers le micro, elle mit sa main en l'air dans un geste de joie. «Tu vois, je n'ai
rien à voir avec ça. C'était tout le Saint-Esprit. Je ne connais même pas cette femme. Je ne l'ai
jamais vue auparavant. Elle a été guérie à mon insu. Je n'ai rien fait. C'était tout Dieu.
La congrégation a éclaté en applaudissements spontanés et tumultueux, et l'organiste a
frappé le clavier avec un refrain puissant de la Doxologie. "Continue à marcher! Continuez à
marcher », criait presque Mlle Kuhlman. «Soulevez vos jambes plus haut. Soulevez-les aussi
haut que possible. »
Je marchais! Des allers-retours sur le devant de la scène devant tous ces gens. Je tirais mes
genoux presque jusqu'à mon menton et claquais mes pieds contre le sol. De partout dans
l'auditorium, j'entendais des gens dire «Louange à Dieu» et «Amen» et même du chœur et
ceux de l'estrade. Je pouvais entendre des hommes et des femmes dire: "Merci, Jésus." Des
étrangers parfaits se réjouissaient de ma guérison et remerciaient Dieu. Oh, comme je l'ai
remercié aussi!
Je suis retourné au micro et Mlle Kuhlman, le visage enveloppé de sourires, les yeux
luisants de larmes, a posé ses mains sur ma tête et a prié une prière d'action de grâce.
Soudain, j'étais sur le dos sur le sol. Je n'avais aucune idée de comment j'y suis arrivé, mais
j'étais allongé de tout son long sur ce plancher de bois dur, tombé sous la puissance du Saint-
Esprit. Tout aussi étonnant était le fait que mes articulations et ma peau, qui quelques
minutes auparavant souffraient tellement, étaient maintenant détendues et fortes.
Un huissier m'a aidé à me relever. J'ai trouvé mon fauteuil roulant sur le chemin du retour
dans l'allée et l'ai poussé devant moi à travers la porte arrière et à la lumière du soleil. J'étais
la personne la plus heureuse du monde.
J'ai traversé la rue jusqu'au bus. Le soleil chaud de Californie me sentait bon et apaisant.
Je suis monté à bord du bus vide et je me suis assis. Je pouvais encore entendre l'excitation
de l'intérieur de l'auditorium alors que d'autres étaient guéris. Mais dans les rues animées,
le trafic grondait comme d'habitude et les gens montaient et descendaient les trottoirs,
regardant avec curiosité l'auditorium et la foule de gens toujours rassemblés autour des
portes extérieures. Je savais que quelqu'un d'autre avait déjà réclamé ma place. "Merci,
Jésus," murmurai-je, "oh, merci."
Ma bouche était sèche à cause de toutes mes louanges à Dieu et j'ai tendu la main vers
mon thermos. J'ai tordu le haut sans effort. «Je suis guéri!» J'ai crié au bus vide. «Je suis
guéri!» Je me suis penché sur le siège à côté de moi pour lever une fenêtre. Cet acte, aussi,
était sans effort. Je m'assis en riant, me rappelant comment le chauffeur du bus avait eu du
mal à soulever cette même vitre quand il avait crevé notre pneu.
Sur le chemin du retour à San Diego, un esprit festif régnait dans le bus. Tout le monde se
réjouissait, me tapotait le dos et joignait les mains. Tout ce contact physique, pensai-je, et pas
de douleur ... pas de douleur.
Même ceux qui étaient venus et non guéris se réjouissaient. C'était presque plus que ce
que je pouvais supporter. Mon neveu était aussi excité que moi et il a dit à tout le monde qu'il
n'avait pas vu sa tante ressembler à ça depuis plus de trois ans.
Quand je suis arrivé à la maison ce soir-là, Viola m'a rencontré à la porte. Elle était presque
affolée depuis que j'étais partie depuis si longtemps. Elle me vit maintenant entrer par la
porte de l'appartement, marchant normalement et mon visage pétillant d'excitation. Mes
cernes avaient disparu. J'étais un miracle ambulant. Treize heures auparavant, mon corps
était plein de douleur. Maintenant, je me tenais devant elle guérie et entière.
Elle est restée sans voix pendant qu'elle me regardait me déshabiller et m'examiner. Mes
articulations étaient encore enflées, mais mes muscles étaient beaucoup plus forts et la
douleur - toute la douleur - avait disparu. «Je suis toujours guérie», lui ai-je dit. Elle secoua
simplement la tête.
Cette nuit-là, j'ai retiré le cadre à baldaquin de mon lit et mis la première chemise de nuit
que j'avais pu porter en une semaine. Nous avons loué Dieu ensemble, puis je me suis glissée
dans le lit - en fait, j'ai rebondi dans le lit - et j'ai remonté les couvertures confortablement
autour de mon menton. Cette nuit-là, j'ai bien dormi pour la première fois en près d'un an.
Quand je me suis réveillé le lendemain matin, la douleur atroce qui avait toujours
accompagné le premier mouvement des muscles avait disparu. Je me sentais
merveilleusement bien.
Trois semaines plus tard, j'ai assisté au service suivant au Shrine Auditorium. Ce jour-là,
assis dans la section centrale, j'ai ressenti la même excitation et la même anticipation.
Soudain, j'ai senti mes chaussures se desserrer et tomber sur le sol. J'ai regardé mes pieds de
bas et j'ai vu que le gonflement avait complètement et instantanément quitté mes membres
inférieurs. La guérison était complète. Il ne manquait plus maintenant que le temps que ma
force naturelle revienne.
Je suis retourné voir mon médecin quelques jours plus tard. Il a été étonné de me voir
entrer dans son bureau et m'a interrogé de près. Il était heureux, très heureux, mais aussi
prudent en exprimant son opinion. Je savais qu'il pensait que j'étais en rémission et que les
anciens symptômes reviendraient bientôt.
À sa demande, je suis retourné plusieurs fois pour examen. Lors de ma dernière visite, il
a déclaré que j'étais totalement guéri et a déclaré que ma guérison ne pouvait être classée
dans aucune autre catégorie qu'un miracle.
La chose la plus merveilleuse qui m'est arrivée a été le changement dans ma vie. Je suis
une nouvelle personne - une personne changée. Je me réveille en chantant. Le soleil semble
toujours briller et mon cœur est constamment rempli de louanges et de gratitude envers le
Seigneur pour sa tendre miséricorde.
Lorsque mon ministre de la Première Église presbytérienne a entendu parler de ma
guérison miraculeuse, il m'a appelé et m'a demandé de témoigner devant l'église mercredi
soir. Depuis, j'ai eu l'occasion de témoigner devant de nombreux groupes dans l'église et la
communauté.
Il a fallu un peu plus d'un an pour que mes forces reviennent complètement et que je
puisse retourner au travail. Cependant, j'avais peur qu'il me soit impossible de retourner au
travail ardu dans un département diététique. J'avais embauché des centaines de personnes
et je savais que je devais prouver à moi-même, à mon médecin et à mon employeur que j'étais
capable de produire le travail requis. Alors, alors que mes forces revenaient, je suis allé
travailler dans notre bureau de l'église en tant que réceptionniste bénévole.
Après plusieurs mois, mon médecin m'a libéré pour travailler et je suis retourné dans le
même hôpital, cette fois en tant que diététiste thérapeutique.
Seul Dieu aurait pu opérer un changement aussi complet. Je lui donne toute la gloire. Et
maintenant, quand je me tiens dans mon église le dimanche matin et que je chante: «Louez
Dieu de qui toutes les bénédictions coulent», cela vient du fond de mon cœur.
Mes amis me regardent avec étonnement et émerveillement et disent: «Je ne peux pas y
croire!»
Je le crois. Cela m'est arrivé.
12
Portrait en ébène
par Aaron Jacobs

Son sourire radieux faisait de lui une silhouette que je n'oublierai jamais. Il était presque
dans un état d'extase alors qu'il marchait vers moi et je savais que quelque chose de
miraculeux s'était produit!

Un Africain, Aaron Jacobs, de son vrai nom Haruhah Yakubua, est professeur de sciences
politiques à l'Université Ahmadu Bello de Zaria, au Nigéria. En 1966, il a été sélectionné
comme l'un des deux étudiants diplômés de l'Université du Nigéria à venir aux États-Unis
grâce à une bourse d'études pour étudier les sciences politiques à l'Université de
Pittsburgh. Peu de temps après son retour au Nigeria, sa femme Joanne a donné
naissance à leur fils Emmanuel.

E
n 1901, la Mission intérieure du Soudan a envoyé un homme dans le village de
Patigi, dans le nord du Nigéria, pour parler aux Africains de Jésus-Christ. Ce
missionnaire, dont on se souvenait seulement sous le nom de Révérend Lang,
entreprit son travail parmi les villageois, dont la plupart étaient musulmans et tous hostiles.
Il était le seul témoin du Christ à des centaines de kilomètres.
Personne ne sait avec certitude combien d’années il a travaillé dans ce domaine ingrat
avant de retourner aux États-Unis pour y mourir. Cela a dû être une expérience frustrante de
voir la graine tomber sur le terrain non labouré des cœurs non réceptifs. Mon grand-père a
été celui qui a trouvé le Christ grâce à la fidélité du révérend Lang à Dieu au Nigéria.
Mon grand-père est devenu un fidèle messager de l'Évangile. Même s'il est mort quand je
n'avais que cinq ans, je me souviens encore très bien des fréquents voyages qu'il a faits dans
le pays de la brousse pour prêcher le message du salut. Il revenait avec des histoires
époustouflantes d'aventures parmi les gens de la brousse et les animaux sauvages. Non
seulement mon grand-père a prêché dans la brousse, mais il a également été témoin à la
maison. Toute sa famille, y compris mon père et mon oncle, est devenue chrétienne.
C'était la tradition au Nigéria à l'époque que le fils aîné vivait avec son oncle. Ainsi, à la
mort de mon frère aîné, j'ai hérité des responsabilités du fils aîné et j'ai quitté la maison pour
vivre dans la ferme de mon oncle à la périphérie de Patigi.
Mon oncle s'est beaucoup intéressé à moi et a veillé à ce que je m'inscrive à l'Université
du Nigéria. Là-bas, amoureux des défis et des opportunités des jeunes nations émergentes
d'Afrique, je me suis spécialisé en sciences politiques et j'ai gagné une bourse pour venir aux
États-Unis pour faire des études supérieures à l'Université de Pittsburgh.
J'étais enthousiaste à l'idée de venir en Amérique, non seulement à cause de l'opportunité
académique, mais parce que j'avais une si haute opinion de la vie spirituelle en Amérique.
Les missionnaires qui avaient suivi le révérend Lang étaient des gens profondément
spirituels. Ils m'avaient parlé de Jésus-Christ et avaient répondu avec compétence aux
besoins spirituels de ma famille. Ainsi, j'ai naturellement supposé que tous les Américains
étaient comme les missionnaires. C'était avec une grande impatience que j'avais hâte de
venir sur la grande terre d'Amérique pour fraterniser avec les millions de chrétiens
profondément spirituels qui vivaient ici.
Le jour où ma femme Joanne et moi sommes arrivés aux États-Unis a été le plus beau jour
de notre vie.
En tant que spécialiste en sciences politiques, j'avais étudié les progrès de cette nation
depuis ses tout débuts. Je connaissais les histoires des pères fondateurs, les pèlerins, qui sont
venus sur ces côtes pour échapper à la persécution religieuse et au culte dans la liberté et la
vérité. J'avais étudié les documents qui constituent le fondement du gouvernement national
- la Déclaration d'indépendance, la Constitution, le discours de Gettysburg et les discours
d'inauguration de nombreux présidents.
J'avais lu les grandes salles du savoir qui étaient censées donner une reconnaissance
audacieuse à l'autorité divine et j'ai été impressionné par le slogan «In God We Trust» qui
était gravé sur les pièces de monnaie américaines. J'avais lu les grands prédicateurs
américains - je savais que bon nombre des grandes universités ont d'abord été fondées en
tant qu'écoles de théologie et séminaires pour enseigner aux jeunes prédicateurs. Comme
j'avais hâte de venir étudier dans une telle atmosphère chrétienne! Ce serait la prochaine
chose au paradis.
Ce que je ne savais pas, c'est que l'Amérique s'était éloignée de ses amarres spirituelles.
La liberté avait dégénéré en licence, et le profane était honoré sur le sacré. Le matérialisme,
la sensualité et l'immoralité étaient devenus un mode de vie primordial. Je découvris bientôt
une sophistication née d'un désir de découvrir des explications naturelles à tous les
phénomènes qui avaient abouti à l'humanisation de Dieu et à la déification de l'homme. J'ai
trouvé peu de fondements pieux et peu de communion chrétienne. Mes rêves et mes espoirs
ont été anéantis contre les roches de silex de l'agnosticisme et de l'athéisme.
En fait, rien n'était ce à quoi je m'attendais. La plupart de mes professeurs et ceux qui
m'entouraient n'étaient tout simplement pas le genre de personnes que je pensais
rencontrer en Amérique - et ils n'étaient certainement pas comme les missionnaires que
j'avais connus en Afrique. Le Christ n'a été ni accepté ni honoré. L'immoralité fleurit en plein
air et les églises ressemblaient plus à des mausolées qu'à des centres de culte du Dieu vivant.
Je me sentais spirituellement isolé. En bref, j'étais un type très déçu.
Pourquoi les missionnaires ne m'avaient-ils pas prévenu de tout cela? J'aspirais à
retourner en Afrique, car l'homme non régénéré est tout aussi aveugle spirituellement dans
une nation prospère et éclairée sur le plan académique qu'il est sur une piste de jungle dans
une culture éloignée et primitive. Si je dois être avec des païens, pensai-je, je préférerais être
avec des païens à la maison. Parfois je priais: «Dieu, pourquoi m'as-Tu permis de venir sur
cette terre?»
Dieu savait ce qu'il faisait, même quand je ne le savais pas. J'ai écrit à mes amis
missionnaires en Afrique et leur ai fait part de ma grande déception. Peu de temps après, j'ai
reçu la visite d'un chrétien de Pittsburgh. Il avait été contacté par les missionnaires et
demandé à venir me voir. Le simple fait de savoir qu'il y avait quelqu'un qui s'en souciait
améliorait les choses.
Vers cette époque, une dame a donné à Joanne un exemplaire de Je crois aux miracles. Elle
l'a lu et a été impressionnée. «Cela pourrait être un endroit merveilleux pour nous», a-t-elle
dit, faisant référence aux services miracles à Carnegie Hall.
J'avais de sérieuses réserves. Pendant huit mois, je me suis opposé aux exhortations de
Joanne à assister aux services miracles. Cependant, j'ai finalement accepté d'y aller. Peut-être
pourrais-je trouver cette vitalité qui manquait à ma vie spirituelle. Croyez-moi, je l'ai fait.
À mi-chemin du service, Mlle Kuhlman a pointé directement notre section et a dit: «Il y a
deux personnes dans cette section qui sont en cours de guérison. L'un d'eux a une blessure
au dos. Prenez votre guérison au nom de Jésus. »
Soudain, je me suis souvenu. Cela faisait si longtemps que je m'y étais habitué. En 1954, je
m'étais blessé au dos lors d'un match de football au Nigeria. Pendant quatorze ans, j'avais
été dans et hors des cliniques à la recherche d'une sorte de remède pour la douleur
constante. Les médecins m'avaient dit que je devais simplement apprendre à vivre avec et
même si je n'étais jamais sans douleur, je m'étais habitué à sa présence constante. Je n'y avais
même pas pensé jusqu'à ce que Mlle Kuhlman dise que quelqu'un avait été guéri.
C'est ridicule - il n'y a pas de guérison spontanée. Pourtant, je ne peux pas imaginer
simplement que quelque chose m'arrive, pensai-je. C'était une chaleur étrange dans ma
colonne vertébrale. Non, je n'arrêtais pas de me dire, cela ne peut pas être la puissance de
Dieu - ce doit être une forme d'hypnose.
Mlle Kuhlman n'arrêtait pas de dire: «Il y a quelqu'un sur le balcon à ma gauche qui a reçu
une guérison de la colonne vertébrale.»
Finalement, je n'ai plus pu résister. C'était comme si une voix n'arrêtait pas de dire: «C'est
vous. C'est toi. Le Seigneur vous a guéri. Et avant que je ne m'en rende compte, j'étais debout
en marchant vers la scène. La douleur qui avait été mon compagnon constant pendant toutes
ces années avait disparu.
Je comprends maintenant que la seule façon pour le Seigneur de se prouver à moi était de
toucher mon corps. Il savait que mon premier contact avait été avec des incroyants. Il savait
à quel point j'étais déçu. Il savait que j'étais découragée, vide, malade. Je sens maintenant que
le Seigneur m'a amené dans ce pays et m'a laissé vivre mes déceptions spécifiquement pour
cette seule expérience. Car non seulement mon dos a été guéri, mais j'ai reçu une toute
nouvelle perspective de la puissance de Dieu.
Maintenant, je suis de retour au Nigéria, enseignant au Département d'administration
publique de l'Université Ahmadu Bello. Mon peuple a besoin de plus que de la science
politique. Dans cette terre déchirée par la guerre où le frère se bat contre le frère et les
soldats mercenaires tuent pour de l'argent, je suis convaincu que seule la puissance de Dieu
peut nous sauver.
Il y a des milliers, des millions, qui n'ont jamais entendu. Si seulement Kathryn Kuhlman
pouvait venir dans notre pays - auprès de notre peuple. Ils ont besoin de ce qu'elle a à offrir:
Jésus-Christ! Même si elle ne peut pas venir, j'ai promis à mon Seigneur que je suivrai les
traces de mon grand-père et que je pourrai annoncer l'Évangile de la Bonne Nouvelle de
Jésus-Christ à mon peuple. C'est leur seul espoir et leur seule sécurité.
13
Choses que l'argent ne peut pas acheter
par Carol Zenallis

J'ai la ferme conviction que le plus grand miracle du monde est la transformation d'une
vie.

À une certaine époque, George Zenallis possédait et exploitait les boîtes de nuit les plus
grandes et les plus chères d'Akron, dans l'Ohio. Il était connu à l'échelle nationale pour
les grandes stars qui se produisaient sur ses scènes. Il est l'un des hommes les plus
sympathiques et affables que je connaisse, et on peut facilement comprendre pourquoi
George Shearing est resté après des heures dans le club juste pour divertir George et le
reste des garçons.

Carol Zenallis, sa jolie femme, raconte comment, grâce à sa maladie, elle et George ont
trouvé Dieu.

C
ela a commencé il y a de nombreuses années, lorsque la prohibition nationale a été
abrogée pour la première fois. George a été l'un des premiers à obtenir un permis
d'alcool. Il a ouvert un restaurant et un bar appelé «The Brass Rail» sur Whiskey
Alley à Canton. Quatre ans plus tard, il la vend avec profit et avec deux autres hommes
rachète «Bender's Tavern» à Massillon. Il est devenu connu d'un océan à l'autre comme un
restaurant réputé. Plus tard, il a acheté «The Giant Cafe», puis «Old Mill» et «Yankee Inn» à
Akron.
Au fil des années, il avait rassemblé et mis sous contrat les meilleurs artistes du spectacle.
Il y avait Ted Mack et son groupe pour une ouverture d'automne à Canton. Les sœurs Andrew
voyageaient avec lui. Tous les grands noms attendaient l'opportunité de jouer ses clubs:
Count Basie, Artie Shaw, Tony Bennett, Mel Torme, George Shearing. Il était "grand temps"
dans le domaine du divertissement de boîte de nuit.
Puis il y avait Johnny Ray. Il est venu un soir à la recherche d'un emploi. George lui a acheté
un pardessus, a payé le loyer de sa chambre dans un hôtel et l'a engagé à soixante-quinze
dollars par semaine pour jouer du piano. Plus tard, quand Johnny gagnait dix mille dollars
par semaine et plus, il revenait toujours à Akron et jouait aux clubs de George. Cela lui
rappelait le bon vieux temps.
George se vantait que ses clubs étaient les deux principaux acheteurs d'alcool de la ville.
Aux yeux du public, il a été un succès, mais je voulais qu'il quitte le commerce des alcools
plus que tout au monde. Cela détruisait notre vie à la maison. Il est difficile d'être dans le
commerce de l'alcool et de ne pas boire - George en buvait au moins un cinquième par jour.
Il a bu avec tout le monde. «Si vous ne buvez pas avec les clients, ils se fâchent», dit-il. «Et
vous ne pouvez pas vous permettre de vous faire des ennemis dans le secteur des cocktails.»
Le fait qu'il me perdait ne semblait pas avoir d'importance.
Une nuit, une violente tempête faisait rage alors que je me tournais vers notre allée. Les
lignes électriques avaient été détruites par les vents violents et la pluie torrentielle était si
forte que j'ai failli rater la maison. Oui, maison était le mot juste parce qu'il en fallait deux
pour faire une maison et tout ce que j'avais, c'était les enfants.
Immédiatement, les enfants ont été emmenés dans leurs chambres et rentrés et j'espérais
qu'ils ne sentiraient pas ma peur. J'étais toujours en proie à la peur quand je me trouvais
seule, et la tempête électrique me terrifiait encore plus. En redescendant les escaliers,
j'entendais la maison gémir et grincer alors qu'elle luttait pour résister au vent. On pouvait
en fait entendre les clous hurler hors des planches et des bardeaux.
Pétrifiée, j'ai composé le téléphone et j'ai demandé George. J'avais peur de mourir. «S'il te
plait, chérie,» le suppliai-je, ma voix tremblante de peur, «s'il te plaît, rentre à la maison et
sois avec nous. Il y eut un silence à l'autre bout, sauf pour la musique d'ambiance et les rires
de ceux qui étaient près de lui au bar.
Finalement, je l'ai entendu dire: «Il n'y a rien à craindre. Qui a peur d'un peu de vent? En
cas de danger, vous et les enfants descendez au sous-sol et passez sous cette lourde table en
acier.
"S'il vous plaît ...", ai-je plaidé et un éclair soudain a rompu la connexion téléphonique.
La maison frissonna alors que je me glissais dans ma chambre pour passer la nuit seule.
Debout au milieu de la chambre, tremblant de peur alors que la foudre faisait d'étranges
reflets sur les draperies, je me sentais comme la personne la plus solitaire du monde. Il n'y
avait personne vers qui se tourner - personne. Dans mon désespoir, je me suis mis à genoux,
«Oh, Theoma», j'ai prié (l'appelant par le mot grec que j'avais utilisé quand j'étais enfant - le
mot pour «mon Dieu»), «Je ne sais pas si tu écoutes tome. J'espère que vous êtes. Veuillez
nous protéger. »
Soudain, je me suis souvenu de mon enfance et des nombreux moments heureux passés
dans une petite mission chrétienne à Cleveland. Je me souviens du prédicateur disant:
«Lorsque vous êtes sauvé, vous savez que vous êtes sauvé.» Que signifie «sauvé», me suis-je
demandé.
Ma prière a continué. «Theoma, apprends-moi ce que signifie être sauvé. Veuillez nous
conduire à un endroit où nous pouvons apprendre cela ensemble. Aidez-nous, aidez-moi.
En me levant de mes genoux, je me suis souvenu de ma Bible. Je cherchai dans la table de
nuit et avec des doigts tremblants, j'ouvris la page de garde et vis la date: 1932. C'était l'année
où j'avais assisté à la mission chrétienne à Cleveland. Soudain, j'ai réalisé que c'était la
première fois depuis que nous étions mariés, près de onze ans, que la Bible était ouverte.
«S'il te plaît, mon Dieu», m'écriai-je, «pardonne-moi.» Un calme et une paix étranges m'ont
envahi, et tandis que la tempête faisait rage à l'extérieur de la maison, je me suis glissée dans
mon lit et j'ai prié une fois de plus, demandant à Dieu de me montrer où lire. La Bible s'est
ouverte au livre de l'Apocalypse et chapitre après chapitre bougeait sous mes doigts alors
que je tournais les pages avec fascination.
Je ne sais pas combien de temps j'ai lu, mais j'ai finalement posé la Bible à côté de moi et
je me suis levé et je me suis tenu à la fenêtre. Dehors, pendant les éclairs vifs de la foudre, je
pouvais voir les grands peupliers se plier sous la force effrayante du vent. Mais la peur de la
tempête de titre m'avait quitté. Il y avait une nouvelle sorte de peur - une peur de ce qui allait
arriver.
«S'il te plaît, mon Dieu,» murmurai-je à travers la fenêtre striée de pluie, «ramène George
à la maison. S'il vous plaît, mon Dieu, ramenez-le à la maison pour qu'il reste.
Au fil des jours, une soif incroyable de la Bible s'est développée en moi. Le matin, après
que George soit allé travailler et que les enfants soient partis pour l'école, je m'asseyais à la
table de la cuisine et lisais. Les histoires semblaient si fascinantes et les enseignements de
Dieu étaient si merveilleux. Lorsque je parcourais un passage particulièrement significatif, je
le marquais en rouge et je demandais au Seigneur de me laisser l'expérimenter.
Un jour, je rendais visite à ma mère, une fervente orthodoxe grecque. «Carol», dit-elle, «il
y a une femme à la radio qui connaît vraiment la Bible. Tu devrais l'écouter. Elle enseigne la
vérité.
"Quel est son nom?" J'ai demandé.
«Kathryn Kuhlman.» Je ne le savais pas à l'époque, mais c'était la prochaine étape dans la
réponse de Dieu à ma prière.
Le lendemain matin, je repassais dans la cuisine quand je me suis souvenu de la suggestion
de maman. J'ai allumé la radio et j'ai capté la voix de Kathryn Kuhlman - une voix qui allait
devenir mon amie constante et mon conseillère spirituelle.
Matin après matin, j'ai lu ma Bible et je l'ai écoutée. Toujours, Mlle Kuhlman commençait
son émission en disant: «Peu importe ce qui vous arrive, quels que soient vos problèmes,
tant que Dieu est toujours sur son trône et entend et répond à la prière, et aussi longtemps
que votre foi en lui est toujours intact, tout ira bien »
Alors je me suis tourné vers Lui - Theoma - mon Dieu. J'ai lu sur lui. Je lui ai parlé. Je Le
laisse me parler à travers Sa Parole. Il changeait ma vie.
Mais il y avait une chose dans ma vie qui restait inchangée: ma santé. En tant que jeune
femme, j'avais été grièvement blessée dans un accident qui m'avait laissé une mauvaise
courbure de la colonne vertébrale. Au fil des années, la situation s'est aggravée et avec la
naissance de mes enfants, je me suis progressivement déformée. Ma hanche gauche était de
deux pouces plus haute que ma hanche droite et mes omoplates dépassaient. Mon dos et mes
épaules étaient raides et je ne pouvais pas bouger la tête sans balancer mes épaules
également. Parfois, la douleur était si atroce que je pouvais à peine la supporter.
Puis vint le coup de grâce. Les articulations de mon corps ont commencé à gonfler -
articulations, poignets, genoux, chevilles - tout mouvement devenait douloureux. Après un
certain temps, la douleur est devenue si intense que je ne pouvais fermer aucune des deux
mains. Nous avons finalement pris rendez-vous à la clinique Akron où j'ai eu un examen
complet.
Le médecin nous a appelés tous les deux et nous a donné les résultats de son examen.
«Polyarthrite rhumatoïde», dit-il en secouant la tête. Puis se tournant vers George, il dit: «Elle
ne se rétablira jamais. Ma propre femme est un patient ici à la clinique avec le même état -
confiné à un fauteuil roulant.
"Qu'est-ce que tu essayes de dire?" George bégaya. «N'y a-t-il pas quelque chose que vous
pouvez faire?»
"Je dis qu'à moins d'un miracle, votre femme sera comme la mienne dans un temps
relativement court."
Nous sommes restés stupéfaits. Dans mon cœur, j'étais résigné à vivre ou à mourir entre
les mains de Dieu. Mais George était toujours à la recherche d'un remède. «S'il vous plaît,
docteur,» dit-il, «l'argent n'a aucune conséquence. Tu ne peux rien faire pour ma femme?
Les yeux perçants du médecin se frayèrent un chemin dans le monde de l'imaginaire
financier de George. «Permettez-moi de vous mettre au même niveau», dit-il. «Tout l'argent
du monde ne peut pas acheter la santé de votre femme. C'est parti. Tout ce que nous pouvons
faire, c'est essayer de soulager la douleur.
J'ai été choqué, mais à ce moment-là, j'ai ressenti un profond sentiment de pitié pour
George. Il n'avait jamais fait face à un problème comme celui-ci. Toujours avant, il aurait pu
se sortir des ennuis. Mais cette fois, c'était différent. J'ai lu les émotions qui passaient à
travers ses beaux traits grecs: la colère, la peur et enfin le désespoir. Mon cœur pleurait plus
pour lui que pour moi. Au milieu de tous ses grands amis, artistes célèbres, showgirls tape-
à-l'œil et gros sous - George n'avait en fait rien. Rien.
Cette confrontation avec la réalité l'avait profondément ébranlé. Je pensais que le
diagnostic du médecin le ramollirait, mais au contraire, il semblait l'endurcir envers Dieu. Il
s'implique de plus en plus dans son entreprise. Quant à moi, au moins j'avais Dieu!
J'avais hâte de rentrer à la maison pour pouvoir prendre ma Bible et me retrouver seul
pour prier. La lecture de la Bible m'a soulevé et m'a ravi. Quelle chance ces gens ont été d'être
guéris par Jésus.
Tôt un matin, George a rejoint ma mère et moi alors que nous nous sommes assis dans la
cuisine en écoutant l'émission de Kathryn Kuhlman. Elle décrivait une femme de Massillon
qui avait en fait été guérie d'un cancer. Si Dieu peut la guérir, Il peut aussi me guérir, ai-je
pensé. J'ai regardé George de l'autre côté de la table, puis j'ai jeté un coup d'œil à maman. «Je
ne vais pas subir cette opération de la colonne vertébrale», ai-je dit, faisant référence à la
suggestion du médecin selon laquelle la chirurgie pourrait améliorer mon état. «Dieu me
guérira.»
George vient de me jeter un regard vide!
J'avais définitivement changé, mais le changement n'était pas dans mon corps, qui s'est
progressivement aggravé. Le changement était dans mon attitude. J'avais plus de patience,
de compassion, de compréhension. Et même si l'enfer de la vie de George m'écrasait parfois
jusqu'à ce que je pense que mon cœur se briserait, je l'aimais toujours, et je jeûnais et priais
pour lui constamment.
Je n'oublierai jamais le premier signe de changement que j'ai vu chez George. Il a appelé
un jour du club. «Votre prédicatrice sera en ville la semaine prochaine», dit-il. «J'ai pensé que
tu aimerais essayer d'aller à l'une de ses réunions.»
«Kathryn Kuhlman? À Akron? George, tu es sûr?
«Oui», dit-il. «J'ai lu à ce sujet dans le journal de ce soir. Bien sûr, je ne peux pas y aller,
mais j'ai pensé que vous aimeriez emmener les enfants. Peut-être que votre mère vous
accompagnera.
C'était trop merveilleux à comprendre. Non seulement je pourrais entendre Mlle Kuhlman
parler en personne, mais aussi que George m'a appelé et m'en a parlé. C'était un grand pas
pour George.
«Merci, Theoma. Oh, merci, mon Dieu », ai-je prié.
Il m'est arrivé quelque chose lors des réunions de Miss Kuhlman à Akron. J'ai senti une
plénitude, une satisfaction dans ma vie spirituelle que je n'avais jamais ressentie auparavant.
Écouter la musique, voir les miracles, entendre la Parole de Dieu prêchée - j'ai adoré ça.
C'était ce que je cherchais! Pendant les semaines qui ont suivi les réunions d'Akron, George
m'a surveillé de près. Je savais qu'il pouvait voir le changement en moi.
Nous étions tous les deux membres de l'Église orthodoxe grecque. Les enfants et moi
avons assisté à de nombreux dimanches, mais George n'assistait qu'aux Grands Jours Saints.
Pourtant, je priais constamment pour que George me propose de m'emmener aux services
de Kathryn Kuhlman à Youngstown.
Puis un jour, George est venu dans la cuisine où je préparais le petit-déjeuner et a dit: «Je
parie que vous voudriez que je vous emmène à Youngstown pour entendre votre
prédicatrice. Je n'ai pas pu répondre. C'était trop merveilleux. Tout ce que je pouvais faire
était de prendre sa main et de refouler ses larmes.
"Eh bien, vous n'êtes pas vraiment un adepte des boîtes de nuit", a-t-il poursuivi, "alors
nous allons emmener les enfants et conduire dimanche." C'était le premier des nombreux
dimanches que nous passions à parcourir les soixante milles d'Akron à Youngstown pour
assister aux services de culte dans l'auditorium de Stambaugh. George pouvait voir que cela
me rendait heureux. Et même si je savais qu'il ne me prenait que pour soulager sa propre
conscience, j'espérais que cela déteindrait suffisamment sur lui pour qu'il change.
Quelque chose se passait à l'intérieur de George. C'était très graduel, mais il devenait de
plus en plus mécontent de son genre de vie - et de plus en plus étonné de la façon dont la
puissance de Dieu se manifestait dans les services de Mlle Kuhlman.
Six mois passèrent et les boîtes de nuit continuèrent à fonctionner, les artistes allaient et
venaient, et George pensait toujours que l'argent était la chose la plus importante dans la vie.
Le dernier samedi soir de janvier 1953, Artie Shaw ferma le club et George rentra à la
maison particulièrement fatigué. «Les routes sont une épaisse masse de glace. Il sera
impossible d'aller à Youngstown demain matin », a-t-il déclaré. Cette nuit-là, j'ai prié, sachant
que Dieu pourrait faire fondre la glace s'Il voulait que nous partions. Et Il l'a fait - pour une
raison très spéciale.
L'auditorium était bondé et nous devions prendre des sièges séparés. George était assis
deux rangées devant moi avec Bill, notre deuxième fils, sur ses genoux. J'avais Gus (notre
aîné) et Pattie (qui n'avait qu'un an et demi) avec moi.
Lorsque l'invitation a été donnée, un nombre inhabituellement élevé a répondu à l'appel
à l'autel. Je ne pouvais pas comprendre pourquoi tant de gens allaient de l'avant car je croyais
que l'appel à l'autel était réservé aux athées et à ceux qui avaient commis de grands péchés.
Puis Mlle Kuhlman est retournée au micro et a dit: «Cet appel à l'autel est pour ceux qui
ne sont jamais nés de nouveau - pour ceux qui n'ont jamais confessé de leur bouche Jésus-
Christ et l'ont reçu comme leur Sauveur personnel. Vous pouvez appartenir à une église. Mais
si vous ne l'avez jamais accepté comme votre Sauveur personnel, cet appel est pour vous.
Je me suis assis bien droit sur mon siège. Avais-je bien entendu? «Oh Theoma, je ne savais
pas que je devais recevoir Jésus comme mon Sauveur. Je vais le faire maintenant », ai-je dit.
Alors j'ai emmené Gus et Pattie et nous avons commencé dans l'allée. Quand nous sommes
arrivés à l'endroit où George était assis, je l'ai doucement touché et j'ai dit: «Chérie, allons
recevoir le Christ.»
«Pas cette fois», dit-il en secouant la tête et en regardant droit devant lui. "Continuez si
vous voulez."
Ils nous ont conduits à l'estrade et nous nous sommes agenouillés loin en arrière dans un
coin. Gus et la petite Pattie m'ont regardé étrangement et j'ai murmuré: «Mlle Kuhlman prie
pour les gens de l'autre côté de l'estrade. Il est maintenant temps de demander à Dieu de
pardonner nos péchés. J'ai baissé la tête et j'ai commencé à prier, énumérant sincèrement
tous les péchés auxquels je pouvais penser et demandant à Dieu de me pardonner. «Oh, mon
Dieu», ai-je prié, «si j'ai oublié quelque chose, s'il vous plaît, rappelez-moi. Je veux que tout
soit pardonné.
Soudain, j'ai entendu la voix d'un homme prier. Je n'avais jamais entendu une voix aussi
belle et sincère. Et ses paroles! Il demandait à Dieu de pardonner toutes les choses que j'avais
oubliées. J'avais peur de lever les yeux, mais je me suis finalement forcé à ouvrir les yeux.
Son costume était d'un gris argenté brillant et son visage - il ressemblait au visage de
Christos. Il avait l'air très grand.
Soudainement, toutes les Écritures que j'avais soulignées dans ma Bible me sont venues
à l'esprit. Il y avait le bruit du vent. Cela devenait de plus en plus fort. Me tournant vers Gus,
j'ai chuchoté: «Entends-tu le vent?»
«Non, maman,» dit-il en me fixant.
"Écoute attentivement. Je peux l'entendre. Regardez avec moi pour voir si des fenêtres
sont ouvertes. »
Le petit Gus s'est approché de moi. "Non, maman, il n'y a pas de vent et pas de fenêtre
ouverte."
Puis la puissance de Dieu est tombée sur moi. J'ai commencé à me balancer. J'ai essayé de
rester immobile mais je n'avais absolument aucun contrôle sur mon corps. Puis j'ai entendu
Mlle Kuhlman dire: «C'est vrai!» Et elle est venue rapidement vers moi, en disant: "Ceci est
Dieu."
Elle s'est approchée de moi et a posé doucement ses mains sur ma tête et a commencé à
prier. C'était la paix - une paix glorieuse. Toutes les voix se sont estompées et j'ai entendu
seulement le bruit du vent et j'ai vu le nom de Jésus devant mon visage, apparaissant comme
une échelle jusqu'au ciel - Jésus - Jésus - Jésus - Jésus.
Après le service, j'ai rencontré George à son siège. Je pouvais voir qu'il était confus et
effrayé. Il ne voulait pas en parler; la réalité avait toujours effrayé George. «Oui,» dit-il, «je
pouvais voir que vous aviez une sorte d'expérience. Ça va, mais ce n'est pas pour moi. Carol,
je ne vais pas être hypocrite. Je suis né une fois et je ne vois tout simplement pas le besoin de
naître de nouveau. C'est aussi simple que ça.
J'avais raison sur une chose. Il était impossible pour George d'assister aux réunions et
d'entendre l'Évangile et de rester le même. Il examinait sa vie d'une manière qu'il ne l'avait
jamais examinée auparavant, et réalisait lentement qu'il vivait dans un monde imaginaire.
Au cours des deux années suivantes, il a souvent mentionné l'enfer qu'il avait créé pour
lui-même et pour nous. «À quoi ça sert de gagner de l'argent et de perdre sa famille et son
âme?» marmonna-t-il une nuit. Mais j'ai continué à envoyer des demandes de prière dans le
bureau de Mlle Kuhlman et à attendre le moment où le Saint-Esprit pénétrerait dans sa vie.
Puis un après-midi de 1955, il rentra tôt à la maison. «J'en ai marre», dit-il, cherchant les
bons mots.
"Que veux-tu dire?" J'ai demandé.
«Je veux dire que je suis malade de moi-même et malade de la vie dans laquelle je me suis
engagé. Et Carol, dit-il en posant les deux mains sur mes épaules, si tu veux de moi, je serai
le meilleur mari et père du monde.
Ses yeux étaient sincères, humides de larmes, alors qu'il continuait. «Je vais vendre les
clubs. Cela ne vaut tout simplement pas la peine de perdre tout ce qui est précieux pour
gagner un autre dollar. J'en ai fini avec l'alcool et tout ce qui va avec. Je vais être un homme
différent. Et George est devenu un homme différent. Il lui restait encore un long chemin à
parcourir avant de s'abandonner totalement au Christ, mais il était en route!
Un vieil ami a appris que George avait vendu ses clubs et lui avait offert un emploi de
gérant de restaurant. C'était une grosse réduction de salaire et nous avons dû changer
radicalement notre niveau de vie, mais George a dit que ça valait le coup d'aller au lit le soir
en se sentant propre à l'intérieur.
Les choses n'étaient pas faciles. Ses vieilles connaissances venaient toujours au restaurant
et lui offraient des boissons. «Allez, George,» ils le tentaient, «prenez un verre avec vos
copains. Mais George n'a jamais cédé un pouce. Finalement, ses vieux copains ont réalisé qu'il
était sincère et ont cessé de le tenter.
Les enfants et moi avons continué à prier pour que George prenne son engagement final.
Même s'il avait opéré un changement si radical, je savais que sa vie était encore vide. Il avait
nettoyé sa vie, mais cela ne suffisait pas. Il a dû laisser Jésus-Christ entrer dans sa vie et
prendre le contrôle total.
Mon arthrite empirait et je me souvenais de la femme du médecin en fauteuil roulant et je
savais que je pourrais bientôt être comme elle. Les dépôts de calcium dans les articulations
étaient extrêmement douloureux et le seul soulagement semblait provenir de compresses
chaudes et de coussins chauffants.
C'était en août 1957, un jour béni pour nous, bien plus béni que nous ne le pensions à
l'époque. Nous étions en route pour le service à Youngstown lorsque George a demandé:
«Comment cela se passe-t-il?»
"Que veux-tu dire?"
«Comment les gens sont-ils guéris?» il a dit.
"Je ne sais pas, je suppose que ce n'est que la grâce et la miséricorde de Dieu." Je ne savais
pas que la réponse était à moins d'une heure.
Nous sommes arrivés à 10h45, mais l'auditorium était déjà bondé. Le seul endroit où nous
pouvions nous tenir debout était loin sous le balcon. Mlle Kuhlman priait pour les malades
et nous l'avons entendue dire: «Quelqu'un reçoit une guérison pour la colonne vertébrale.»
Elle n'arrêtait pas de le répéter. Puis elle a quitté l'estrade et a montré du doigt la section
centrale de l'auditorium et a dit: «L'Esprit rend témoignage - la guérison est sur les épaules.»
Je me suis tourné vers George et j'ai chuchoté: «Oh, j'aimerais pouvoir avoir cette
guérison.»
Il s'est retourné et a dit: «Alors pourquoi ne demandez-vous pas cela au Seigneur?»
Je ne pouvais pas y croire. George me donnait des conseils spirituels. "Bien sûr!" Haletai-
je. "Quel est le problème avec moi?" Levant ma main vers le haut, j'ai dit tranquillement:
«Seigneur, je prendrai cette guérison.»
Les yeux fermés, j'ai vu l'Esprit de Dieu comme une verge d'un blanc pur se déplaçant
lentement, haut à travers le public de la scène vers le balcon. Nous nous tenions sous le
balcon et je l'ai vu disparaître par-dessus le surplomb. J'ai continué à me tenir la main tendue,
prête à recevoir tout ce que Dieu m'a donné. Et puis, quand c'était directement au-dessus de
moi, j'ai soudainement senti une grande joie écrasante éclater dans mon cœur. Je voulais
crier; Je voulais chanter. J'ai immédiatement pris conscience que j'avais été guérie de la
courbure de la colonne vertébrale et de la terrible polyarthrite rhumatoïde. «Louez le
Seigneur!» Je n'arrêtais pas de répéter encore et encore.
George m'a attiré près de lui. "Quelque chose de merveilleux vous est arrivé, Carol."
Sur le chemin du retour, j'ai découvert que j'étais capable de fermer mes doigts en un
poing, ce que je n'avais pas pu faire depuis des années. La douleur avait disparu de mon dos
et de mes épaules. Il était indéniable de nier la puissance de Dieu.
Deux semaines plus tard, nous avons pu retourner à Youngstown. Lorsque Mlle Kuhlman
a invité ceux qui accepteraient le Christ, j'ai regardé George. Son visage était tordu d'agonie
et de torture alors que les forces rivales de sa vie se battaient pour la victoire. J'ai incliné la
tête en prière, "Oh, Theoma, donne-lui la victoire."
Quand j'ai levé la tête, il n'était pas assis. Puis je l'ai vu. Il était sur l'estrade, à genoux dans
une humble repentance, recevant le Seigneur Jésus-Christ comme son Sauveur personnel. Il
n'y avait pas de vaines promesses, il n'y avait pas de marchandage avec Dieu, il n'y avait rien
d'hypocrite; il abandonnait simplement tout ce qu'il avait à Jésus-Christ.
George était rentré à la maison.
14
Un clown rit encore
Par Sanford Silsby

Sandy Silsby est enseignante à l'Escondido Union School à Escondido, en Californie. Il


travaille exclusivement avec le groupe More Able Learners (MAL) - des enfants avec un QI
particulièrement élevé. Il est originaire du Michigan et détient un diplôme AB de
l'Université Eastern Michigan et une maîtrise de l'Université du Michigan. Son épouse
Margie est infirmière et ils ont trois enfants.

C
ette histoire ne concerne pas moi - du moins pas directement. Je veux plutôt vous
parler d'un de mes amis nommé Virgil (Tiny) Poor. Il serait préférable que Tiny
écrive sa propre histoire, mais il n'est pas trop doué pour les mots. Alors, Tiny m'a
demandé de vous en parler, comme cela s'est passé.
Dans ses jours meilleurs, Tiny Poor avait été un clown avec les studios MGM. Mais au cours
des vingt dernières années, il s'était déplacé d'un endroit à un autre, errant partout dans
l'Ouest à la recherche d'un moyen de sortir de sa misère.
Je l'ai rencontré pour la première fois par l'intermédiaire de ma femme Margie qui était
infirmière à l'hôpital local. Elle m'a parlé de ce pauvre homme qui traînait son corps en proie
à la douleur jusqu'à cet hôpital pour essayer d'obtenir de l'aide. Il avait été le gardien du La
Costa Downs Country Club à San Diego. Il avait le titre d'ingénieur adjoint du bâtiment.
«Mais,» disait-il toujours avec un sourire, «j'étais juste le concierge.»
Un soir de 1964, Tiny descendait une volée de marches en béton devant le club house en
portant une énorme poubelle sur son épaule. Il faisait sombre et il a mal jugé une marche et
a plongé quinze pieds dans les escaliers. Il atterrit sur le dos et le cou contre une rampe en
brique. Il a essayé de travailler les deux jours suivants, mais a finalement arrêté alors que la
douleur dans son corps empirait de plus en plus.
Tiny s'est simplement résigné à la douleur. Il a pensé que c'était étrange quand d'autres
symptômes ont commencé à apparaître et il a remarqué des gonflements douloureux dans
toutes ses articulations - genoux, dos, hanches, jointures, poignets. Il est finalement allé voir
un médecin qui a diagnostiqué son état d'arthrite et l'a chargé de pilules - des analgésiques.
Il était maintenant seul et seul, incapable de subvenir à ses besoins alors qu'il était au
début de la cinquantaine. Les jointures des deux mains étaient gonflées et déformées. Il ne
pouvait tourner son cou que d'environ quinze degrés dans les deux sens. Son dos était
tellement rempli d'arthrite que ce n'était qu'avec une détermination à grincer les dents qu'il
pouvait s'asseoir et se lever était une pure torture. Ses hanches, ses genoux et le bas de sa
colonne vertébrale devenaient si calcifiés que même marcher était une expérience
douloureuse.
Les médecins pouvaient prendre des radiographies et lui donner des pilules, mais ils ne
pouvaient pas le guérir. Ce type d'arthrite est incurable et évolutif. Il ne peut pas être arrêté
dans son avance impitoyable qui laisse finalement sa victime paralysée et alitée.
J'avais appris à aimer Tiny en tant qu'homme solitaire et abandonné qui vivait dans une
maison de locataire dans un ancien ranch à l'extérieur d'Escondido. Un soir après l'école, je
suis parti en voiture et je l'ai trouvé assis dans son salon dans le noir. Son visage était mouillé
de larmes.
«Cet après-midi, j'ai essayé de désherber mon jardin», dit-il. «J'ai arraché deux mauvaises
herbes, mais la douleur était si forte que je ne pouvais pas la supporter. J'ai pleuré comme
un bébé et je pense que si j'avais une arme à feu, je me serais peut-être suicidé.
Mon cœur est allé à Tiny, mais je me sentais impuissant à faire quoi que ce soit pour lui.
Le Département de la protection sociale l'avait envoyé à Los Angeles pour être examiné par
le State Disability Board et ils l'avaient déclaré totalement invalide. Il touchait une petite
pension, mais quelques dollars dérisoires étaient une petite compensation pour la douleur
et la perspective d'une incapacité définitive.
«Seul Dieu peut aider Tiny», ai-je dit à Margie en rentrant chez moi ce soir-là. Je croyais
en Dieu et j'avais toujours eu la ferme conviction qu'Il était opposé à la souffrance, à la
maladie et à la misère humaine. Mais je n'étais pas vraiment un pratiquant d'église et je
savais que je manquais de puissance spirituelle dans ma vie. Comment pourrais-je
encourager Tiny avec une aide spirituelle alors que je n'avais moi-même aucun pouvoir?
Peu de temps après, le frère de Margie, Frank Hines, un avocat de Chicago, lui a envoyé
une copie du livre de John Sherrill, They Speak With Other Tongues. Elle l'a lu et a alors
commencé à m'inciter à le lire aussi. Pour la première fois, j'ai vu en paroles ce que j'avais
semblé savoir depuis le début: la puissance de Dieu manifestée par le Saint-Esprit.
Je ne m'en suis pas rendu compte à l'époque, mais Dieu manipulait le calendrier de ma vie
et la vie de Tin / s aussi. Le jour où j'ai fini le livre, j'ai reçu une lettre de Frank. Dans la lettre,
il a partagé un témoignage puissant de la transformation que Jésus avait faite dans sa vie à la
suite de cette même source de puissance, le Saint-Esprit. Le livre et la lettre m'ont poussé à
avoir faim de ce même pouvoir. J'ai commencé à chercher d'autres personnes partageant le
même sentiment.
Pendant tout ce temps, je priais pour Tiny. Je suppose que je sentais que si je pouvais
trouver les réponses à ma propre quête spirituelle, je pourrais les partager avec lui. Il avait
accepté Christ comme son Sauveur personnel et quand j'ai suggéré que nous devrions
essayer la guérison spirituelle pour son corps, il a accepté. Je lui ai promis que je
commencerais une recherche de quelqu'un qui avait reçu le don chrétien de guérison et qui
pourrait administrer Minuscule par le Saint-Esprit.
Ainsi, contraint par mon propre désir de recevoir la puissance du Saint-Esprit et poussé
par mon désir d'aider Tiny avec ses besoins physiques, j'ai assisté à une réunion de la
communauté des hommes d'affaires du Plein Evangile à Oceanside. J'ai demandé au premier
homme que j'ai rencontré s'il connaissait un chrétien qui avait reçu le don de la guérison.
«Ce doit être le Saint-Esprit qui vous a envoyé vers moi», a-t-il répondu. «Je suis huissier
aux réunions de Kathryn Kuhlman à Los Angeles. Elle ne prétend pas être une guérisseuse,
mais des miracles se produisent lorsqu'elle dirige un service. Je lui ai parlé de l'état de Tin /
s et il a promis de le rencontrer à l'entrée de la scène du Shrine Auditorium au prochain
service et de l'aider à trouver une place avant le début du service.
En regardant en arrière, cela semble être un autre miracle mineur dans une longue chaîne
de miracles que Dieu avait guidé directement vers cet huissier. Il aurait été impossible pour
Tiny d'attendre dehors car il ne pouvait rester debout que pendant de courtes périodes. Je
l'ai dit à Tiny et nous avons pris des dispositions pour assister au service en avril 1967.
J'ai lu le livre de Kathryn Kuhlman, I Believe in Miracles, qui parle d'innombrables malades
qui avaient été guéris par la puissance du Saint-Esprit. J'ai lu le chapitre sur l'arthrite à Tiny.
Les larmes lui sont montées aux yeux et il a demandé: "Pensez-vous que cela pourrait
m'arriver?" Je me suis retrouvé à prier quotidiennement pour la guérison de Tiny et à
demander aux autres de prier.
Le dimanche est enfin arrivé lorsque Kathryn Kuhlman serait à Los Angeles. Margie ne
pouvait pas y aller, mais elle nous a préparé un délicieux déjeuner. J'ai emmené mes deux
fils, Charles et Ford, et nous sommes partis et avons pris Tiny dans son humble cottage du
ranch et avons commencé le long trajet en voiture jusqu'à Los Angeles.
Nous étions tellement impatients d'assister au service que nous sommes arrivés une
heure plus tôt que prévu. J'ai emmené Tiny à l'entrée de la scène et nous avons parlé au
portier. Oui, il connaissait notre ami huissier et a suggéré à Tiny de prendre place juste à
l'intérieur de la porte sur une chaise pliante en bois à l'ancienne. Il le signalait à l'huissier
pour qu'il puisse lui trouver une place dans l'auditorium.
Confiant que tout allait bien, les garçons et moi sommes allés à l'avant de l'auditorium.
Plus d'un millier de personnes étaient déjà arrivées alors qu'il n'était que 11 h 45. et les
portes ne se sont ouvertes qu'à 13h00. Nous avons tous les trois senti que c'était le jour de
Tiny. Dieu allait sûrement le guérir.
Le service était merveilleux. Après le service de chant, la première déclaration de Mlle
Kuhlman était: «La science médicale dit que l'arthrite est incurable. Lors de ces services, de
nombreuses personnes ont été guéries de l'arthrite par le Saint-Esprit.
C'est le jour de Tiny, pensai-je avec enthousiasme. «Oh, dépêche-toi, Dieu, dépêche-toi et
guéris-le», ai-je prié. Je ne savais pas où Tiny était assis, mais je savais qu'il était quelque part
dans cette vaste foule de gens, attendant avec impatience que le pouvoir lui tombe dessus.
Ensuite, nous avons été pris dans le contenu du sermon de Mlle Kuhlman. Pendant qu'elle
prêchait, j'étais conscient que les guérisons commençaient à se produire tout autour de nous.
L'Esprit de Dieu balayait ce grand auditorium touchant les corps des gens. Peu de temps
après, ils ont commencé à venir sur scène en demandant s'ils pouvaient témoigner du
miracle.
La toute première personne à venir au micro était une dame qui avait été guérie d'une
aithrite. Elle se pencha et toucha le sol - ce qu'elle dit qu'elle n'avait pas pu faire depuis des
années. Mon cœur était dans ma gorge alors que j'étirais mon cou à la recherche de Tiny. Je
l'attendais à tout moment sur l'estrade.
Puis les témoignages ont commencé à arriver si vite que j'étais presque hors de mes pieds
de l'impact. Un garçon de six ans avait été guéri de la courbure de la colonne vertébrale. Sa
mère était avec lui, pleurant de joie. Une dame vêtue de fourrures s'approcha, tenant deux
prothèses auditives à la main. Elle venait d'une église de Beverly Hills. Un homme est venu
avec une attelle de jambe. Nous nous sommes assis fascinés par les merveilleuses choses que
Dieu faisait.
Une vieille dame est montée en fauteuil roulant. Elle ne cessait de répéter: «J'ai été
guérie.»
"Eh bien, alors, levez-vous et marchez", a déclaré Mlle Kuhlman.
Raidement et avec le plus grand effort, elle se redressa du fauteuil roulant. Au début, ses
genoux étaient partiellement pliés et son dos voûté, mais elle a clopiné à travers la scène. Peu
à peu, ses genoux et son dos se redressèrent et elle marchait d'avant en arrière, gloussant
pour elle-même, les larmes coulant sur son visage alors qu'elle louait Dieu. Elle a fini par faire
traverser la scène à d'autres personnes dans son propre fauteuil roulant.
Il y a eu beaucoup d'autres guérisons. Certaines personnes autour de moi qui avaient été
guéries étaient trop excitées pour monter sur scène. Certains autres peuvent ne pas avoir
reconnu qu'ils avaient été guéris. C'était un spectacle grandiose.
J'avais lu tout sur les miracles de Dieu dans la Bible. J'avais entendu des ministres parler
de la puissance de Dieu depuis leur chaire. Mais c'était la première fois que je voyais vraiment
la puissance de Dieu de mes propres yeux. Mais où était Tiny? Que lui était-il arrivé? Les
garçons ont continué à regarder le public essayant de le repérer, mais nous n'avons jamais
pu le voir. La bénédiction était prononcée et les gens partaient. Minuscule avait disparu.
Nous avons trouvé l'huissier, mais il n'avait pas du tout vu Tiny. Nous avons tous
commencé à le chercher, mais il était introuvable. Nous sommes finalement allés à la voiture
et avons attendu. Quarante-cinq minutes passèrent et les trottoirs autour de l'auditorium
étaient presque déserts. Tiny ne s'était toujours pas présenté. À présent, nous étions
vraiment inquiets.
Je suis retourné à l'entrée de la scène où nous l'avions laissé. La porte était entrouverte et
la pièce intérieure était sombre. J'ai jeté un coup d'œil à l'intérieur et il y avait Tiny - assis
sur la même chaise pliante en bois où nous l'avions laissé. En sortant, il secoua la tête et dit:
"C'est l'endroit le plus sacré."
Peu à peu, l'histoire s'est déroulée. Peu de temps après notre départ, le portier a été
changé. Le nouveau portier ne connaissait pas l'huissier ou que Tiny l'attendait. L'huissier,
qui n'avait jamais rencontré Tiny, est arrivé et m'a cherché. Lorsqu'il ne pouvait pas me voir,
il pensa que nous avions pris Tiny d'une autre manière et que nous étions partis pour
prendre ses fonctions d'huissier. Et Tiny s'était assis sur cette chaise pliante en bois de 11
heures du matin. jusqu'à 17h30, en attendant que quelqu'un lui dise quoi faire.
Il n'a jamais rien entendu de ce qui se passait dans l'auditorium, ni vu Mlle Kuhlman. Il
s'était assis sur cette chaise dure pendant six heures et demie.
J'étais confus, déçu et en colère. Nous avions été tellement enthousiasmés par le service
que nous n'avions pas revérifié pour voir que Tiny était entré; Pourtant, notre objectif
principal en venant était d'amener Tiny. Au début, je me suis blâmé. Puis j'ai été en colère
contre l'huissier. Puis, dans ma frustration, je ne savais pas qui blâmer.
Tiny a très peu dit pendant que nous rentrions chez nous. Les garçons et moi
bouillonnions de l'excitation de ce que nous avions vu et entendu. Pourtant, nous avons
hésité à en parler car Tiny était là et avait tout raté. Nous avons essayé d'expliquer ce qui
s'était passé dans les services, mais comme il avait tout manqué, il ne pouvait pas visualiser
les choses merveilleuses qui s'étaient produites.
Je me suis à nouveau excusé auprès de Tiny alors que je le déposais chez lui. Nous avons
fait des plans provisoires pour y retourner avec de meilleurs arrangements.
Margie était aussi déconcertée que moi lorsqu'elle a appris ce qui s'était passé. Je suis allé
à l'école le lendemain matin, mais même mon travail normalement passionnant avec les
enfants spéciaux était déprimant. En fait, j'étais tellement abattu que je pouvais à peine
attendre la fin de la journée. Après le dîner, Margie et moi avons décidé de sortir et de voir
Tiny pour essayer de lui remonter le moral. «Si je suis découragé à ce point, dis-je, pense à
ce qu’il doit ressentir.
Nous avons quitté l'autoroute et avons conduit la longue route dans l'ancien ranch. Au
loin, on apercevait le petit cottage de Tin. La porte d'entrée était ouverte lorsque nous
sommes arrivés et à travers l'écran, nous pouvions voir Tiny assis dans le salon.
Margie et moi avons essayé de présenter nos faibles excuses pour ce qui avait mal tourné,
mais après un certain temps, nous avons abandonné et avons donné à Tiny une chance de
parler. Il m'est finalement venu à l'esprit qu'il n'avait parlé que de quelques mots depuis
17h30. le jour d'avant.
«Devinez ce que j'ai fait?» il a dit. «J'ai désherbé dans le jardin tout l'après-midi. Regarde
regarde!" Il s'est levé de sa chaise, s'est penché, a touché le sol et a crié: «J'ai été guéri. J'ai été
guéri.
Je pouvais à peine en croire mes yeux. Même les gonflements sur ses articulations avaient
disparu. «Mais quand, minuscule? Quand est-ce arrivé?" J'ai pleuré.
«Eh bien, c'est arrivé hier au sanctuaire.»
"Hier? Mais tu n'es même pas entré dans l'auditorium », objectai-je.
«Je sais», dit-il. «C'est arrivé alors que j'étais assis là-bas sur cette chaise.
«Mais pourquoi n'avez-vous pas dit quelque chose à ce sujet sur le chemin du retour?» Ai-
je demandé avec frustration.
«J'avais peur que ce ne soit pas réel. J'avais peur que ça disparaisse. Mais ce matin, quand
je me suis levé, c'était comme si j'avais des ressorts dans les jambes. Je suis sorti et j'ai
arraché les mauvaises herbes du jardin et j'ai travaillé dur toute la journée. C'est la première
fois que je suis capable de travailler en un an et demi. »
«Minuscule», dit Margie, «dis-nous ce qui s'est passé.»
«Eh bien,» dit-il en souriant et en se grattant la nuque. «Sandy et eux m'ont laissé sur cette
chaise dans le couloir à l'extérieur de l'auditorium. Je ne me suis jamais levé. Je voulais me
lever une fois et aller aux toilettes, mais j'avais peur que si je le faisais, l'huissier qui était
censé venir après moi me manquerait. Chaque fois que je voyais un homme venir dans ma
direction, je pensais que c'était l'huissier. Mais personne n'est jamais venu après moi.
Il fit une pause, essayant de se souvenir des détails exacts. «Je savais que le service se
déroulait à l'intérieur du bâtiment, mais je n'ai jamais rien entendu, je n'ai jamais vu la scène,
je ne savais même pas ce qui se passait. Je me suis juste assis là. Puis, vers 16h30, j'ai senti
un énorme choc électrique secouer mon corps. Cela m'a fait picoter et brûler à l'intérieur. Il
sourit, embarrassé et continua: «C'était le même sentiment que j'avais quand je prenais un
grand verre de whisky cru et que je le sentais frapper ma circulation sanguine. Seulement
cette fois, il n'y avait pas de gueule de bois - juste de la joie et de la paix.
«J'ai regardé mes mains. «Mon Dieu, je peux les déplacer», dis-je à voix haute. Je m'assis
là, agitant mes doigts. J'ai essayé de bouger mes genoux. J'étais assis depuis si longtemps à
cet endroit que tout en moi était devenu raide. Mais je me suis finalement levé et j'ai marché
environ 20 pieds de côté et tout a parfaitement fonctionné - comme c'était le cas lorsque
j'étais clown à la MGM il y a vingt ans.
Tiny haussa les épaules et sourit largement. «Puis vers 17 h 30, Sandy est revenue me
chercher. Je n'ai pas compris ce qui se passait. Je savais que quelque chose m'était arrivé,
mais j'avais peur de dire beaucoup de choses à ce moment-là. Je suppose que c'était Dieu
après tout.
Margie et moi sommes rentrées à la maison avec des cœurs chantants. Tout le monde avait
oublié Tiny - tout le monde sauf Dieu. Et Dieu avait surmonté les obstructions de l'homme et
avait rayonné sa puissance de guérison directement dans le cœur d'un homme solitaire et
oublié. Et Tiny Poor n'a plus jamais été le même depuis.
J'ai dit au début que cette histoire parlait de Tiny et ça l'est. Mais je ne peux m'empêcher
de mentionner que ma vie a également changé. Chaque fois que je retourne au Shrine
Auditorium, je souris et dis: "Vous savez, c'est l'endroit le plus sacré!"
15
Faites attention à votre prière
par Freda Longstaff

La guérison de Freda Longstaff a été si remarquable que United Press International


(UPI) a publié les faits concernant le miracle. Je n'ai rencontré Freda qu'après qu'elle ait
été guérie parce que l'allongement de sa jambe avait eu lieu dans la chambre de sa
propre maison et non dans un service miracle. Personne ne peut le dire mieux que Freda
elle-même

«Cher Jésus, s'il vous plaît, aidez Bill. Nous avons tellement besoin de lui et il souffre
tellement. S'il te plait, Jésus, je ne te demanderai pas de me guérir maintenant si tu veux
simplement guérir Bill.
C'était la première vraie prière que j'aie jamais faite. Mais nous étions au bout de notre
corde. Bill, mon mari, avait été blessé en Angleterre en 1945, sept ans auparavant. Il avait été
un opérateur radio en chef pendant la guerre et, lors d'un raid aérien à Ramsbury, avait été
renversé par une volée de marches et s'était blessé au dos. Il ne l'a pas signalé car il y avait
une si grave pénurie d'hommes dans sa tenue, mais après la guerre, la situation a empiré.
Maintenant c'était très mauvais. Le médecin a dit qu'il ne pouvait rien faire d'autre que le
garder attaché et renforcé.
Le moment approchait rapidement où il serait confiné dans un fauteuil roulant pour le
reste de sa vie. Le seul soulagement que Bill semblait obtenir était grâce à des ajustements
chiropratiques constants. Bill était un grand homme, mais parfois il pleurait en marchant, la
douleur était si intense.
Aucun de nous n'était très religieux. Bill avait grandi dans l'Église de Dieu à Anderson,
Indiana, et j'avais été méthodiste toute ma vie. Mais récemment, nous cherchions
désespérément quelque chose de réel dans notre vie spirituelle. La faim - oh, la faim
spirituelle que nous avons ressentie. Et c'était plus intense à cause de la souffrance de Bill.
Moi aussi j'étais déformé - en fait beaucoup plus déformé que Bill. J'étais né avec une
luxation congénitale des deux hanches et une courbure de la colonne vertébrale. J'avais sept
ans lorsque mes parents m'ont emmené à l'hôpital pour enfants de Columbus, dans l'Ohio, et
les médecins avaient pratiqué une chirurgie osseuse corrective des deux hanches. «Elle
marchera», ont-ils dit à mes parents, «mais elle sera toujours déformée.»
Ils avaient raison. Ma hanche gauche est restée d'un côté et à cause de sa luxation, mon
genou gauche s'est tourné vers l'intérieur et a jeté ma jambe d'une manière maladroite à
chaque fois que je faisais un pas. Mais j'avais pu avoir deux enfants, même si mon médecin
avait dit que je ne devais plus en avoir.
Je n'étais pas préoccupé par mes propres difformités physiques. J'étais préoccupé par Bill.
C'était une matinée froide et pluvieuse. J'ai été réveillé par la sonnerie du téléphone et j'ai
entendu Bill parler à sa mère et à son père. Ils voulaient que nous allions à Pittsburgh avec
eux. Bill a crié les marches pour voir si je voulais y aller. «Si Audrey garde les enfants, tout va
bien pour moi», ai-je dit. En très peu de temps, nous étions sur l'autoroute en direction de
Pittsburgh, à une soixantaine de kilomètres.
Tout ce dont la mère et le père de Bill pouvaient parler, c'était les services miracles de
Kathryn Kuhlman à Pittsburgh. J'ai regardé Bill du coin de l'œil. Il a demandé: «Est-ce là où
nous allons?»
«Votre père a été après moi pour aller à l'un des services,» dit innocemment la mère de
Bill, «alors nous avons pensé que vous aimeriez venir.»
Bill jeta un coup d'œil par la fenêtre à la bruine constante de la pluie. «Allez, papa ...»
commença Bill, mais je lui ai donné un coup de coude. Nous étions allés trop loin maintenant
pour faire demi-tour et je pouvais voir que ses parents avaient à cœur que nous les
accompagnions.
C'était une journée misérable. Le père de Bill a insisté pour aller directement à Carnegie
Hall bien que les portes ne devaient pas s'ouvrir avant cinq heures du soir et que nous soyons
arrivés à huit heures du matin. "Papa, pour l'amour de Dieu, allons-nous devoir attendre ici
toute la journée?" Bill se plaignit.
Mais son père était têtu et ne voulait pas que ce soit autrement. «Si nous n’arrivons pas
tôt, nous n’avons pas une bonne place.»
"Je sais, mais neuf heures plus tôt?" Bill a demandé.
C'était la plus longue attente que j'aie jamais endurée. Il pleuvait et tout le monde avait
des imperméables et des parapluies. Mais comme j'étais tellement plus petite que tout le
monde, il semblait que toute la pluie coulait des parapluies et de ma nuque. Mes hanches me
faisaient mal et mes jambes me tuaient. J'ai pensé au pauvre Bill. Il s'assit sur les larges
rampes en béton pendant un moment, mais elles étaient froides et humides, alors il s'appuya
avec dégoût contre le mur.
Certains des amis du père de Bill, des catholiques de War-Wood, s'étaient joints à nous et
bavardaient, inconscients du temps horrible. La pluie s'est transformée en grésil et j'étais
mal à l'aise et mal à l'aise.
À midi, la presse de la foule était si grande que nous n'aurions pas pu partir si nous le
voulions. Nous avons été poussés presque à plat contre les portes d'entrée. Être le premier
peut avoir ses avantages, sauf si vous êtes le premier au fond d'un tonneau. J'étais si
misérable!
Lorsque les portes se sont finalement ouvertes, nous avons été entraînés dans le vestibule
avec la foule. Il n'y avait pas d'hésitation, pas de retournement, pas de retenue, sinon nous
aurions été écrasés dans la foule des gens qui poussaient, bousculaient. Nous voulions nous
asseoir au rez-de-chaussée, mais la partie de la foule dans laquelle nous étions en quelque
sorte s'est retournée et s'est dirigée vers le balcon de droite. Nous n'avions pas d'autre choix
que d'accompagner ou d'être piétinés. Le père de Bill et un de ses amis ont attrapé Bill par
les coudes et l'ont littéralement porté dans les escaliers pour l'empêcher d'être écrasé. C'était
incroyable.
Le service a commencé quelques minutes avant six heures. Immédiatement, des choses
ont commencé à se produire, non pas chez nous, mais autour de nous. Bill n'arrivait pas à
détourner les yeux d'une petite femme assise plusieurs sièges à notre droite qui tremblait
violemment. Je n'arrêtais pas de lui donner des coups de poing, essayant de l'amener à prêter
attention à Miss Kuhlman. Mais à chaque fois que je levais les yeux vers lui, il fixait cette
pauvre petite femme qui essayait si fort de contrôler son violent tremblement.
"Qu'est ce qu'il ne va pas avec elle?" Bill chuchota bruyamment. Trop fort, car tout le
monde dans notre section s'est retourné et nous a regardés. J'avais peur de la regarder.
Ensuite, Mlle Kuhlman a appelé que quelqu'un était guéri d'une courbure de la colonne
vertébrale et cette femme s'est levée et est descendue.
"As-tu vu ça?" Bill a dit d'une voix forte. «Tout cela tremblait, et maintenant elle est guérie.
Regarde la. Là, elle monte sur scène. Plus de gens regardaient Bill que regardaient la petite
femme. Mais il resta assis là, ses yeux aussi grands que des soucoupes.
«Chut,» dis-je à Bill, essayant de le calmer. Il m'a juste regardé et a secoué la tête avec
consternation. "Je ne peux pas le croire." il murmura.
La seule chose qui m'a plus impressionné que toute autre chose a été une déclaration faite
par Mlle Kuhlman. C'était comme si elle me parlait directement. "Rien n'est impossible avec
Dieu." Il m'a suivi à la maison ce jour-là et est resté avec moi. "Rien n'est impossible avec
Dieu."
À cette époque, nous vivions dans un appartement en duplex à côté de la sœur et du beau-
frère de Bill, Audrey et Sherl Tyler, à War-Wood, en Virginie-Occidentale. Le mardi suivant,
Bill et son beau-frère ont décidé de retourner à Pittsburgh pour un autre service, un service
de prédication. Quand ils sont rentrés chez eux à onze heures ce soir-là, Audrey et moi les
attendions.
Ils étaient trop excités pour dîner. Tous deux avaient pris de longues notes et avaient leurs
poches remplies de papiers pliés. Bill a dit: «Chérie, c'est ce que nous recherchons depuis le
début. Je sais cela. C'est la réponse à notre recherche. » Et c'était la réponse.
Bill et Sherl étaient tellement enthousiasmés par l'enseignement de la Bible que Mlle
Kuhlman avait donné au cours du service qu'ils essayaient tous les deux de parler en même
temps. Ils ont répété mot pour mot tout ce qu'elle avait dit. Tout cela était si nouveau pour
nous, si passionnant, car nous ne nous étions jamais fait expliquer la Bible comme ça. Nous
nous sommes assis pendant des heures ce soir-là, lisant la Bible et recherchant les Écritures
que Mlle Kuhlman avait lues pendant le service. Mon cœur semblait battre un peu plus vite
et Bill était plus excité que je ne l'avais jamais vu de toute notre vie conjugale. Soudain, Dieu
était devenu réel pour nous et c'était comme si Sa présence était juste là dans la pièce. Il n'y
avait pas de sommeil chez aucun de nous. Personne ne voulait dormir. Nous n'avions ni faim
ni fatigue. Nous avions trouvé quelque chose que nous recherchions toute notre vie.
Il était deux heures du matin quand Audrey et Sherl partirent à contrecœur. J'ai monté les
escaliers de notre petit appartement en duplex jusqu'à ma chambre. La seule façon pour Bill
de monter les escaliers était sur ses genoux et ses coudes, alors il dormit en bas sur la table
de la salle à manger dans une position folle et pliée pour soulager une partie de la douleur
dans son dos. Plusieurs fois, il passa la nuit assis sur une chaise avec un oreiller sur ses
genoux, penché dans une position inconfortable pour soulager la douleur.
En arrivant dans ma chambre, je suis tombé sur mes genoux tordus et j'ai commencé à
prier. Soudain, quelque chose a commencé à se passer là au chevet du lit. C'était comme si
une tente quelconque avait été abaissée autour de moi et m'avait complètement couvert.
J'étais entièrement coupée du monde extérieur. Je me suis senti commencer à monter. J'ai
arrêté de prier, ayant une étrange sensation que ce n'était plus nécessaire. Il n'y avait plus
de mots alors que je me sentais attiré vers une grande hauteur inconnue. C'était un processus
lent et de levage comme si j'étais dans un ascenseur ouvert. Je n'avais conscience que de la
sensation montante.
Puis, juste au moment où je semblais atteindre une sorte de sommet, j'ai ressenti une
étrange sensation de picotement dans mes hanches - puis un grincement. C'était les os de
mes hanches. Je pouvais les sentir bouger, grincer ensemble. J'étais impuissante à le
contrôler, mais même à genoux, je pouvais sentir mon corps bouger et bouger alors qu'une
force puissante, mais si douce, le mettait en parfait alignement. Puis mes genoux, alors que
je les sentais ramenés dans leur bonne position, grattèrent le sol jusqu'à ce qu'ils soient
alignés avec mes hanches.
J'avais peur, peur de bouger. Je savais que j'étais guérie, mais j'avais peur de dire un mot.
Les larmes ont commencé à couler. Je n'ai fait aucun bruit, j'ai juste continué à m'agenouiller
et à pleurer en silence.
Je n'ai aucune idée de la durée de tout le processus. Cela semblait être une éternité, mais
je soupçonne que c'était fini dans quelques instants. Mais ensuite, les os ont finalement cessé
de bouger et j'ai ressenti une autre sensation traverser mon corps. C'était un peu comme si
j'avais enfoncé mon doigt dans une prise électrique et que le courant me traversait du haut
de la tête jusqu'à la plante de mes pieds. Je pouvais sentir mon corps vibrer à cause du
courant. Ensuite, il s'est évanoui aussi.
Je me sentais abaissé lentement, descendant, tout comme j'avais été soulevé. Quand j'ai
atteint le «fond», la couverture a été lentement enlevée et j'ai de nouveau pris conscience de
mon environnement. J'ai regardé de l'autre côté du lit le miroir de la commode. Comme
j'avais l'air différent! Puis j'ai dit à haute voix: «J'ai été guéri, j'ai été guéri.»
«Bill», criai-je, «tu dois venir ici tout de suite!» Je pouvais l'entendre se réveiller.
«Qu'est-ce qu'il y a, Freda? marmonna-t-il.
«Je ne peux pas vous dire», pleurais-je presque, «mais dépêchez-vous s'il vous plaît.»
Je pouvais l'entendre grimper les marches. Je savais à quel point c'était douloureux et
difficile pour lui. Il a finalement atteint le sommet et je l'ai entendu gémir de douleur alors
qu'il se levait. Il est venu à la porte et a regardé à l'intérieur. «Qu'est-ce qu'il y a, Freda? Est-
ce que vous allez bien?"
Ma voix tremblait alors que je levais les yeux de ma position à genoux. Bill se tenait
encadré dans l'embrasure de la porte. «Bill, j'ai été guéri.»
Il essaya de se déplacer vers moi, mais sembla être arrêté net sur son élan par une force
invisible. Il fit un autre mouvement vers moi mais retomba dans la porte.
«Bill, veuillez appeler Audrey et Sherl. Quelque chose m'est arrivé. J'ai été guéri.
Bill recula hors de la pièce et je l'entendis bouger aussi vite qu'il le put à travers la
chambre des enfants jusqu'à la porte communicante à l'étage de l'appartement de Tyler. Il a
frappé à la porte en criant: «Freda dit qu'elle a été guérie. Vous arrivez tous ici aussi vite que
vous le pouvez.
Bill est revenu et a commencé à tirer sur mon bras, essayant de me dégager de mes
genoux. «Non, Bill, j'ai peur de me lever. Mais je sais que Dieu m'a touché. Je l'ai senti."
Audrey fit irruption dans la chambre en pyjama et tomba à genoux à côté de mon lit.
Quelques instants plus tard, Sherl s'agenouilla à côté d'elle, puis Bill, gémissant de douleur,
s'agenouilla maladroitement à côté de moi.
Aucun de nous n'était chrétien, mais nous avons tous essayé de prier de toute façon. Je me
souviens d'Audrey en train de prier: "Cher Dieu, pardonne-moi mes péchés." Et j'ai pensé,
oui, c'est ce que je devrais dire aussi. Et j'ai fait. Et comme je l'ai fait, j'ai ressenti la même
sensation de courant électrique qui traversait à nouveau mon corps. Il a répondu à ma prière,
pensai-je, j'ai été sauvé. Mais je ne savais pas comment le dire ni quoi faire.
Bill se remit sur ses pieds et essaya de me tirer vers le haut. Enfin, j'ai pu mettre mes
jambes sous moi et me suis lentement levé. J'ai passé mes mains sur les côtés de mes hanches
et sur mes jambes là où les terribles déformations s'étaient produites quelques instants
auparavant. Ils étaient parfaitement droits. Je me dirigeai vers la porte et avant de le savoir,
je descendais les marches, dans le salon, à travers la cuisine, dans la salle à manger où
l'oreiller et la couverture de Bill étaient encore sur la table. Je courais ... riant et courant.
J'ai entendu Bill puis Sherl au téléphone. Il ne fallut pas longtemps avant qu'il y ait eu un
martèlement à la porte d'entrée et mes parents sont entrés, puis ceux de Bill, puis ceux de
Shed. Tous se sont joints à l'étrange réjouissance alors que je caracolais comme un
mannequin devant une maison pleine de gens étonnés. Et à 3 heures du matin, nous avons
organisé la soirée pyjama la plus folle de l'histoire de War-Wood.
La semaine suivante, Bill et Sherl retournèrent à Pittsburgh. Je ne pense pas que les
chevaux sauvages auraient pu les éloigner. Quand ils sont revenus à War-Wood, nous avons
eu une réunion de prière dans le salon d'Audrey au milieu de la nuit.
Bill avait atteint un stade de désespoir. Dieu m'avait manifestement guéri alors que je ne
le demandais même pas. Maintenant, Bill voulait une guérison pour lui-même. Je ne l'avais
jamais vu tel qu'il était cette nuit-là, défiant littéralement Dieu de faire quelque chose.
Même si je ne savais rien de la prière, j'ai frissonné quand ce fut son tour de prier. Il ne
remerciait pas Dieu comme nous tous, il lui criait presque dessus. «Dieu, pourquoi est-ce que
tous ces autres semblent te connaître et je ne te connais pas. Vous avez guéri Freda -
pourquoi ne me guérissez-vous pas? Vous devez juste faire vos preuves à moi! Bill hurla
presque ces derniers mots.
Soudain, c'était comme si une main géante invisible l'avait pris dans ses bras et il était
littéralement jeté contre le cadre de la porte. Bill pesait près de deux cents livres à l'époque,
mais cette force le jeta sans effort à travers la pièce. Il gisait en un tas presque sans vie, empilé
contre le cadre de la porte.
Je me souviens avoir crié et Sherl et Audrey le regardèrent avec des yeux écarquillés de
terreur. Tout ce que nous savions, c'est que nous avions entendu Bill prier cette horrible
prière, puis il fut claqué contre le mur assez fort pour briser son corps en morceaux.
Les yeux de Bill étaient toujours grands ouverts et il recommença à crier. «Dieu, je suis
désespéré! Je te met au défi! Fais quelque chose pour moi!" Encore une fois, cette grande
force invisible l'a renversé sur le sol. C'était comme s'il avait été frappé par la foudre!
Soudain, Sherl dit: «C'est peut-être parce qu'il n'a pas mangé. C'est pourquoi il ne peut pas
se lever.
Je savais bien que le manque de nourriture ne faisait pas tomber Bill de l'autre côté de la
pièce, mais je pensais que ce serait peut-être une bonne idée d'essayer de le nourrir. Nous
avons donc essayé tous les trois de le remettre sur pied. Mais il était trop lourd pour bouger.
Son corps semblait sans vie, sans mouvement. Nous avons eu peur et j'ai commencé à le
supplier de se lever. «S'il vous plaît, Bill, essayez.»
Ses lèvres bougèrent et il marmonna: «Je ne peux pas bouger. Je ne peux rien faire pour
moi-même. Pourtant, nous avons réussi à le mettre sur une chaise dans la cuisine.
Pendant que nous nous dépêchions, faisant frire du bacon et des œufs, j'ai vu Bill se
redresser soudainement sur la chaise puis, comme si cette même main géante l'avait giflé
dans le dos, il a dérapé sur le sol de la cuisine et s'est écrasé lourdement dans le réfrigérateur.
Nous nous sommes juste tenus là dans une incrédulité totale.
Doucement, tendrement, je l'ai entendu commencer à louer le Seigneur, adorer Jésus et le
remercier de sa bonté. Il priait la prière du pénitent, demandant pardon comme un petit
enfant demandait le pardon d'un parent.
Je me penchai sur son corps couché. Et bien sûr, je pouvais entendre les os de son dos
claquer et craquer. Je savais que Bill était guéri.
Quelques instants plus tard, il se leva, se soutenant d'une main sur le réfrigérateur. Il se
redressa au milieu du sol et un lent sourire se répandit sur son visage. "Wow!" dit-il
doucement en secouant la tête. «Quoi qu'il en soit, cela m'a réparé le dos. La douleur est
partie. Voir!" Il commença à se plier et à se tordre, touchant le sol du bout des doigts. Cette
nuit-là, pour la première fois depuis des mois et des mois, il a pu s'étirer sur son lit et dormir
sans douleur.
Le reste appartient à l'histoire.
Un ami catholique a informé le journal local, The Wheeling News Register, et les
journalistes sont sortis et ont pris notre photo et l'ont publiée en première page. Le United
Press International l'a ramassé et il a été diffusé dans tout le pays sur le service de fil. Nos
cœurs étaient tellement remplis de joie et d'allégresse que nous avons dit à Dieu que nous
suivrions sa direction dans n'importe quel domaine qu'il désirait, et que nous le suivrions
inconditionnellement. Bill a été ordonné pasteur et on lui a demandé d'être pasteur d'une
petite église. Nous avons accepté et avons été dans cette phase du ministère depuis.
Mon médecin m'avait prévenu de ne plus jamais avoir d'enfants. «Vos hanches et votre
bassin ne peuvent pas le supporter», avait-il dit. Mais un an plus tard, j'ai donné naissance à
une petite fille. Il n'y a pas eu de complications et j'ai accouché avec brio. Et puis, comme
pour ajouter du glaçage sur le gâteau, Dieu m'a permis de donner naissance à des jumeaux
sept ans plus tard. Quand mon ancien médecin a appris cela, il a simplement levé les mains
et a dit: «Physiquement impossible!»
Bill et moi avons juste souri; nous savions mieux!
16
Dinde Froide
par Nick Cadena

Nick Cadena est littéralement un miracle de ce siècle. Aujourd'hui, je suis si fier de lui, car
il est l'une des raisons pour lesquelles je donne volontiers ma vie en sacrifice vivant pour
prêcher l'Évangile.

Nick, trente-six ans, travaille dans un atelier d'usinage à Los Angeles. Il est marié et père
de trois filles. Il a été arrêté pour la première fois à l'âge de neuf ans et a passé la
majorité des quinze années suivantes en prison À l'âge de dix-huit ans, il était accro à
l'héroïne, une habitude qui a duré quinze ans et lui a coûté jusqu'à cent dollars par jour.
avant de lui donner un coup de pied de dinde froide (sans utiliser de drogues ou de
médicaments pendant le sevrage).

Il n'y a rien de joli chez un junkie. La dépendance à la drogue ravage l'esprit et le corps et
transforme une personne en animal - un animal malade, tremblant, vomissant, volant.
Le gang avec lequel je courais quand j'étais enfant de neuf ans était composé de garçons
plus âgés. Mes parents en savaient peu sur mes associés jusqu'à ce qu'il soit trop tard pour
faire quoi que ce soit. La plupart des enfants de ma foule prenaient des pilules, buvaient,
fumaient de la marijuana et reniflaient de la colle. Quelques jours avant mon dixième
anniversaire, j'ai été récupéré par les flics avec quelques-uns des autres. À partir de ce
moment, j'étais en prison plus que je ne l'étais.
En passant d'une catégorie de crime à une autre, j'ai gravi les échelons des stimulants et
des stupéfiants. Les pilules Pep et leurs cousins dépresseurs multicolores m'ont conduit à la
marijuana, qui est devenue un tremplin vers l'héroïne.
Mes amis m'ont dit que j'obtiendrais plus d'héroïne que les drogues plus douces
insatisfaisantes. Les pilules et les dépresseurs vous ont toujours laissé un sentiment de
déception. La marijuana était la même chose. J'avais développé une immense soif de quelque
chose de plus puissant. L'héroïne, m'a-t-on dit, était le nec plus ultra.
J'avais été condamné à trois ans à Juvenile Hall, prison de Lancaster, pour possession d'un
pistolet de calibre .45 qui avait été utilisé dans un hold-up. Quand j'ai obtenu une libération
conditionnelle à l'âge de dix-huit ans, j'ai cherché un pousseur et j'ai pris ma première dose
d'héroïne. J'étais accro.
Si seulement j'avais pu voir le futur qui s'étirait devant moi comme un film d'horreur sans
fin. Je ne savais pas que je passerais des heures solitaires et tortueuses en prison pendant
que mes tripes grimpaient les barreaux de ma cage thoracique, criant pour une libération qui
ne pouvait être trouvée qu'en faisant de la drogue. Je ne savais pas que j'allais mendier, voler,
voler, et même voler mes propres enfants pour obtenir assez d'argent pour acheter mon
prochain coup. S'il y a une chose telle que l'enfer sur terre, alors on la trouve dans le monde
du drogué.
Mes quatre dernières années en tant que toxicomane m'ont coûté jusqu'à cent dollars par
jour pour m'approvisionner. J'ai dû voler près de cinq fois ce montant pour soutenir mon
habitude, car une «clôture» ne donnera que vingt pour cent du dollar pour les biens volés.
Cela signifie que, de façon conservatrice, au cours des quatre dernières années de ma
dépendance, j'ai volé près d'un demi-million de dollars pour maintenir mon habitude.
Je l'ai eu partout où je pouvais. J'ai volé des appartements, nettoyant parfois tous les
meubles et vêtements. J'ai volé à l'étalage, pénétré par effraction dans les magasins et dans
les camions de livraison, presque n'importe où, pour pouvoir simplement mettre la main sur
assez d'argent pour le prochain coup.
Je ne pouvais pas compter le temps que Pauline et mes trois petites filles attendaient
pendant des heures interminables, parfois des jours, pour que je rentre à la maison. Il y a peu
de place ou de besoin d'une femme dans l'existence torturée du drogué. Les désirs normaux
de succès, d'accomplissement, de plaisirs physiques, voire de sexe et de nourriture, sont
endormis par la drogue. Lorsque le toxicomane émerge de ses brèves périodes de bonheur
artificiel pour affronter la vérité angoissante, sa seule évasion est d'atténuer la honte avec
un autre coup. Et ainsi le cercle sans fin continue, s'aggravant tout le temps.
Une nuit, je me suis retrouvé à bord d'un bus de la ville. Je ne sais pas comment j'y suis
arrivé. Je suis venu sur la banquette arrière et je savais que j'étais assis sur quelque chose
d'inconfortable. Je me suis senti sous ma hanche et j'ai découvert un petit livre noir. Quand
je suis descendu du bus et à mon appartement, je l'ai pris avec moi. J'ai découvert plus tard
que le livre noir était la Sainte Bible. Je n'avais pas l'intention de le lire, mais quelque chose
m'a fait le déposer dans le tiroir de la commode. Je ne savais pas que six mois plus tard, je me
tournerais vers ce petit livre noir pour trouver une libération de mon âge de liaison.
Je devenais désespéré. Depuis le moment où je me suis réveillé jusqu'à ce que mon corps
anxieux tombe dans la stupeur, peut-être deux ou trois jours plus tard, j'étais totalement
occupé par les moyens de satisfaire mon insatiable envie de drogue. Je me suis déplacé avec
une singularité effrayante vers ce moment où la piqûre de l'aiguille signalait la libération de
tous les problèmes que je ne pouvais pas gérer. Pendant environ une heure, j'acquiesçais
dans mon agréable euphorie, puis les symptômes commençaient à revenir et je devais penser
à gagner plus d'argent pour acheter un autre sac de poudre blanche. Le cycle était continu,
implacable. Il ne semblait y avoir aucun espoir d'évasion.
Par un beau dimanche matin de mars 1965, j'ai quitté la maison pour retrouver Campbell,
mon pousseur, un camarade junkie de mon âge. Normalement, la relation entre un junkie et
son pousseur est la rencontre brève et secrète de l'acheteur et du vendeur dans une
transaction impliquant le petit sac de cellophane. Mais je connaissais Campbell depuis
longtemps et nous avions développé une amitié.
J'étais en titubant dans la rue, malade, vomissant et pleurant dans mon cœur à l'aide. J'ai
dû m'arrêter plusieurs fois et m'appuyer contre le côté du bâtiment, vomissant jusqu'à ce
que les spasmes passent et que je puisse avancer en titubant. Tout le monde semblait
heureux - tous sauf moi.
J'ai rencontré Campbell chez lui. «Hé, Nick,» dit-il, «tu sais quoi? Il y aura une dame à
Angelus Temple qui parlera de Dieu. J'ai déjà été à ses services. Je crois qu'elle peut nous
libérer. Mec, ça me coûtera parce que tu es mon meilleur client. Mais Nick, tu vas mourir si
tu restes comme ça. Allons-y. D'accord? Peut-être qu'elle priera pour nous deux et que nous
pourrons nous débarrasser de cette habitude, hein?
Je n'étais pas d'humeur pour son discours fou. J'ai giflé mon argent sur la table et je suis
tombé dessus, tendant la main pour attraper sa chemise et secouer l'héroïne hors de lui.
Campbell a senti mon désespoir et a rapidement produit la poudre et les «œuvres», le
matériel nécessaire pour réparer le tir.
Avec des doigts frénétiques, j'ai déchiré le haut du sac et en a secoué le contenu dans une
cuillère. Avec un compte-gouttes, qui faisait partie des travaux fournis par Campbell, j'ai
mélangé quelques gouttes d'eau avec la poudre. Campbell a tenu une allumette sous la
cuillère jusqu'à ce que la poudre se dissolve. J'ai façonné un garrot rapide autour de mon
bras avec ma ceinture. La grosse veine de mon coude était clairement visible et, avec elle, des
centaines de petits points noirs parmi les innombrables corrections précédentes.
Comme je l'avais fait à plusieurs reprises dans le passé, j'ai poussé la tête de l'aiguille
hypodermique dans la veine, puis j'ai pris le compte-gouttes et l'ai rempli de la solution dans
la cuillère. Lentement, très lentement, j'ai fait tomber le liquide clair dans l'extrémité ouverte
de l'aiguille en métal et j'ai pressé la veine pour la faire pénétrer dans le système sanguin.
Immédiatement, j'ai senti une vague de calme et de paix m'envahir. Mes tremblements ont
cessé et je me suis penché en arrière et j'ai allumé une cigarette. Pendant longtemps, je me
suis assis en hochant la tête à la manière caractéristique du toxicomane qui a trouvé un
soulagement temporaire.
«Hé, mec,» dis-je finalement. «Qu'est-ce que tu as dit à propos d'une prédicatrice?
«Ouais,» dit Campbell, «j'ai assisté à certaines de ses réunions. Elle est super! Je veux dire,
les gars sont guéris de toutes sortes de choses. Tu dois le voir pour le croire. Je parie que si
elle vous imposait les mains, vous renonceriez à cette habitude. Tu veux partir?"
J'avais essayé tout le reste et rien n'a fonctionné. Et le désespoir était sur le point de me
tuer. J'étais prêt à tout essayer, même celui-ci.
Et donc cette nuit-là, Campbell et moi nous sommes retrouvés haut sur le balcon de
l'immense temple Angelus à Los Angeles, en Californie. Je n'avais jamais été à une réunion
d'église de toute ma vie. Je n'avais même jamais entendu l'Évangile. La salle était bondée de
monde. Je n'ai jamais vu une telle foule. Tout le monde louait Dieu. Mais le sermon, eh bien,
c'était difficile pour moi de le comprendre. En fait, je n'ai même pas écouté. L'effet du tir
commençait à s'estomper et je commençais à ressentir ce sentiment tendu et anxieux qui
frappe un junkie avant qu'il n'ait besoin d'une autre solution.
Soudain, Campbell me frappait du coude. «Hé, Nick, elle appelle à l'autel. Allez.
Descendons. Elle priera pour vous et mettra ses mains sur vous et vous serez libéré. Allons-
y." J'ai secoué la tête, mais il a persisté et nous avons finalement fait notre chemin vers la
sortie, descendu les escaliers vers le hall, et commencé à descendre la longue allée à l'avant
de l'auditorium.
À peu près à mi-chemin, j'ai commencé en arrière. Campbell a attrapé mon bras, «Hé, quoi
de neuf, mec? Vous ne pouvez pas revenir en arrière maintenant. Tout le monde vous
regarde. Tu dois descendre. J'ai accepté à contrecœur, mais j'ai pu me cacher sur le bord
arrière de l'immense foule qui s'était rassemblée autour du devant lors de l'appel à l'autel.
Soudain, la foule a semblé s'ouvrir et j'ai vu Mlle Kuhlman regarder dans cette allée de
gens - droit sur moi. «Toi», dit-elle en pointant son doigt vers moi. «Toi, jeune homme. Tu as
besoin de Jesus. Si vous venez juste ici, je serai ravi de prier pour vous.
J'ai jeté un coup d'œil des deux côtés. Elle ne pouvait pas parler de moi. Je ne savais même
pas qui elle était ni ce que je faisais là-bas. Mais elle n'arrêtait pas de pointer ce long doigt
vers moi. Elle commençait à marcher vers moi, me faisant signe avec ce doigt d'avancer. J'ai
essayé de me retourner et de courir, mais plus de gens s'étaient rassemblés derrière moi et
il n'y avait aucune issue.
«Je veux dire vous, jeune homme,» dit-elle encore d'une voix autoritaire. «Venez ici et je
prierai pour vous.»
Je me suis retrouvé à marcher dans ce canyon de gens. Elle m'a rencontré à l'avant de la
foule et a posé ses mains sur ma tête et a commencé à prier. Avant de le savoir, j'étais par
terre. Je me remis sur pieds et lui lançai un regard effrayé avant de retourner à travers la
foule à l'endroit où Campbell se tenait toujours.
«Allez, mec, sortons d'ici. Je ne peux pas supporter ça. Cette femme me dérange. Mec, je
dois avoir une solution. J'étais toujours en train de tituber sous l'énorme déferlement de
puissance qui avait traversé mon corps. Mais il y avait autre chose. J'avais peur, plus peur
que je ne l'avais été de toute ma vie.
Nous sommes allés à la maison de Campbell où j'ai eu une solution. Cela n'a pas fait
l'affaire et je lui ai fait m'en donner un autre. «Nicky, tu es susceptible d'avoir une overdose»,
dit-il. "Tu vas mourir."
"Je ne peux pas m'en empêcher," dis-je, "quelque chose m'est arrivé et je dois trouver une
solution pour pouvoir me calmer."
Cette nuit-là, j'ai fait des cauchemars. Encore et encore, je me suis réveillé en hurlant. Je
me suis souvenu de la Bible et je me suis approché de ma commode et j'ai parcouru les
vêtements jusqu'à ce que je la trouve. Pauline a allumé la lumière et je me suis assise sur le
bord du lit et j'ai ouvert le livre et j'ai commencé à lire dans le livre de l'Apocalypse. Je n'ai
rien compris, j'ai lu, mais j'ai lu tout ce livre. Puis Pauline et moi avons passé le reste de la
nuit à discuter. Elle a senti que quelque chose de grand s'était produit dans ma vie, quelque
chose d'effrayant et de génial, mais elle était incapable de faire face à ce que c'était.
«S'il m'arrive quelque chose, je ne suis pas prêt», ai-je dit.
«Prêt pour quoi, Nick? elle a dit.
"Je ne suis pas prêt à mourir," haletai-je, "et je pense que je suis sur le point de mourir."
«Comment vous préparez-vous à mourir?» demanda-t-elle, les yeux pleins de larmes.
«Je ne sais pas, je ne sais pas, je ne sais pas», j'ai crié et je suis tombé sur le lit, martelant
le matelas avec mon poing. «Tout ce que je sais, c'est que je ne suis pas prêt.» Cela a duré
trois mois, jusqu'à ce que je pense que je deviendrais fou. Je dépensais cent dollars par jour
en héroïne et je ne mangeais que lorsque Pauline me forçait quelque chose. Je ne le savais
pas alors, mais à partir du moment où Mlle Kuhlman a posé ses mains sur moi, le Saint-Esprit
était allé travailler dans ma vie. Je me rends compte maintenant qu'Il travaillait autour de
moi depuis longtemps. Il avait placé la Bible. Il m'avait conduit chez Campbell. Il avait
influencé Campbell pour m'emmener au service. Mais cette nuit-là, le Saint-Esprit était entré
dans ma vie et j'étais sous ce que je sais maintenant être la conviction du péché dans ma vie.
Je courais, me battais, me battais aussi fort que je pouvais. Pourtant, comme Saul sur la
route de Damas, vous ne pouvez lutter que si longtemps et ensuite vous devez vous accrocher
à Dieu.
Et donc un soir, le premier de l'été, j'ai escaladé les marches du Teen Challenge à Los
Angeles. Je savais que ces gens se consacraient à aider les toxicomanes à se débarrasser de
cette habitude. Je ne connaissais pas leurs procédures. Je ne savais rien à leur sujet. Tout ce
que je savais, c'était que j'avais besoin de me débarrasser de cette habitude et les gens
m'avaient dit qu'ils m'aideraient.
Au moment où j'ai franchi la porte, j'ai ressenti à nouveau la puissance du Saint-Esprit sur
moi, un peu comme cette nuit-là au temple de l'Angelus. Et ce qui avait commencé ce soir-là
dans le service de Kathryn Kuhlman, trois mois auparavant, s'était terminé au Teen
Challenge alors que j'avais abandonné cette habitude - la dinde froide.
Je suis resté deux mois à Teen Challenge, mes pieds sur terre, tant spirituellement que
physiquement. De retour à la maison, Pauline a accueilli un nouvel homme.
Depuis, Pauline et les trois filles ont donné leur cœur au Seigneur. Un homme d'affaires
chrétien m'a donné un emploi dans son atelier d'usinage. Je n'avais jamais eu de travail
auparavant parce que je n'avais pas le temps de travailler, j'étais tellement occupé à voler.
Mais mon nouveau patron s'est rendu compte qu'il me faudrait du temps pour apprendre à
travailler et a été patient avec moi. Il me donne du temps pour prêcher et témoigner aux
autres de la merveilleuse grâce de Dieu. Récemment, je me suis inscrit à l'école biblique pour
approfondir ma connaissance de la Parole de Dieu.
Le grand frisson de ma vie est une fois par mois lorsque j'assiste aux services miracles au
sanctuaire. Lors d'une récente réunion, j'étais sur scène lorsque plus d'une centaine de
hippies ont répondu à une invitation spéciale. Ils ont afflué du balcon et se sont rassemblés
sur l'estrade, consacrant leur vie à Jésus. Ce fut un moment émouvant alors que le Saint-
Esprit a balayé la grande masse des gens et touché des vies et des cœurs. Des garçons avec
de longues barbes hirsutes et des cheveux tombant au-dessus de leurs épaules, et des filles,
vêtues de costumes indiens avec des robes longues et des cheveux au-delà de la taille,
venaient et se tenaient en un énorme demi-cercle sur la scène.
Mlle Kuhlman se déplaçait vivement à travers la foule, se posant les mains et priant.
Beaucoup de garçons et de filles se sont effondrés sous la puissance de Dieu, puis ont
retrouvé leurs pieds, se serrant dans les bras les uns les autres de joie.
J'ai remarqué une fille en particulier, certainement pas plus âgée que treize ans, serrant
un petit nouveau-né contre son sein. Elle était comme toutes les autres - pieds nus, cheveux
longs et tenue indienne. Mais ses yeux étaient pleins d'une tristesse indescriptible alors
qu'elle serrait ce petit bébé.
Ensuite, Mlle Kuhlman m'a appelé pour les conduire de la scène à une pièce latérale où
nous pourrions parler et prier. Alors que nous quittions l'estrade, beaucoup d'entre eux
tenaient leurs doigts dans le signe traditionnel «V», qui est populaire parmi les enfants-
fleurs. Aujourd'hui, ce signe a une nouvelle signification, me suis-je dit.
Après le service, un de mes amis sceptiques secoua la tête. «Cela ne durera pas, Nick», dit-
il. «Ces enfants n'ont pas la moindre idée de ce qu'ils font. Ils sont simplement venus parce
que le reste de la foule est venu. Bien sûr, ils sont tombés sous le pouvoir, mais cela
disparaîtra. Attendez et voyez.
Je n'ai pas discuté avec lui. Mais j'ai repensé à un peu plus de trois ans auparavant, lorsque
la même chose m'est arrivée. Je n'avais aucune idée de la raison pour laquelle je me suis
manifesté non plus. Je suis venu uniquement parce que quelqu'un m'y a forcé. Je suis tombé
sous le pouvoir et je n'avais aucune connaissance de ce qui s'était passé. Je n'avais personne
pour me former. Je n'avais pas d'école du dimanche à fréquenter - pas de pasteur pour me
guider. Tout ce que j'avais, c'était cette copie de la Bible que j'avais trouvée dans le bus et le
Saint-Esprit. Mais cela ne s'est jamais dissipé. Non, et ça ne le sera jamais.
Je pense souvent à Campbell. Il a disparu de ses anciens repaires, et je ne l'ai pas revu
depuis cette nuit-là au temple Angelus. Autant que je sache, il vit toujours dans cet affreux
enfer de dépendance.
De tout cœur, j'aimerais lancer un appel personnel à Campbell, où que vous soyez:

Campbell, il y a de l'espoir pour vous. Je ne sais pas où tu es ni ce que tu fais, mais je


t'aime. Et Dieu vous aime. Je sais qu'Il le fait parce qu'Il a montré Son amour pour moi.
Et s'Il peut m'aimer et me sauver, alors je sais qu'Il veut faire la même chose pour
vous. Campbell, je ne peux pas exprimer la joie, la satisfaction, la paix et l'abondance
de vie qui m'appartiennent en Christ. Dope - ce n'est rien comparé à la puissance et à
l'aventure du Saint-Esprit. Dieu vous aime, Campbell, et il veut que vous remettiez
votre vie à Jésus-Christ et que vous naissiez de nouveau. Vous n'avez pas besoin
d'assister à une réunion de Kathryn Kuhlman. Vous n'avez pas besoin qu'elle vous
impose la main. Tout ce dont vous avez besoin, c'est de Jésus - et Il est juste à côté de
vous en ce moment. Où que vous soyez, Campbell, si vous voulez simplement atteindre
et Le recevoir, Il viendra dans votre cœur et vous changera. Oh, Campbell, viens à Lui ...
maintenant.
17
Médicalement incurable
par Walter Bennett

Walter et Naurine Bennett vivent sur la péninsule de Palos Verdes, au sud-ouest de Los
Angeles. Tous deux sont titulaires d'une maîtrise de l'Université de Californie du Sud. M.
Bennett est un courtier immobilier avec des bureaux sur Wilshire Boulevard à Beverly
Hills. Mme Bennett est directrice adjointe du lycée Leuzinger de Centinela Valley et
doyenne du département des beaux-arts. En 1966, elle a remporté le prix de la femme de
l'année de l'Association des beaux-arts de la vallée de Centinela pour l'avancement de
l'art et de la culture.

N aurine et moi étions ce que vous pourriez appeler des baptistes typiques. De
retour dans ma ville natale de Paducah, dans le Kentucky, si vous n'étiez pas
baptiste, vous ne comptiez tout simplement pas. Alors, quand j'ai épousé Naurine,
qui était Frères Unis de Sumner, dans l'Illinois (une petite ville du comté de Lawrence), je lui
ai dit qu'elle devait aussi devenir baptiste. "Après tout," je l'ai kidnappée, "tu veux aller au
paradis, n'est-ce pas?"
Nous avons déménagé en Californie en 1947 et plus tard, nous nous sommes tous deux
inscrits à l'USC pour obtenir notre maîtrise. J'ai enseigné à l'école publique pendant douze
ans avant de me lancer dans l'immobilier à Los Angeles. Naurine est entrée dans
l'administration des écoles publiques et travaille dans la même école depuis dix-neuf ans.
Comme nous étions toujours des membres actifs de l'église, nous nous sommes joints à une
église baptiste locale. Cependant, depuis la guérison de Naurine ... mais je prends de l'avance
sur moi-même. Revenons à deux jours après Thanksgiving en 1954.
Je m'étais levé tôt et j'étais dans la salle de bain en train de me raser quand j'ai entendu
Naurine crier. Je pensais qu'elle plaisantait et je suis retournée dans la chambre et j'ai dit en
plaisantant quelque chose sur les vacances et la vieillesse. Puis j'ai vu qu'elle ne plaisantait
pas. Son visage était blanchi de blanc et sa bouche tirée par une douleur intense. «C'est ma
hanche.» elle haleta, "Quelque chose ne va pas ..."
J'ai essayé de la remettre sur pied, mais elle a pleuré de douleur et est tombée sur le lit,
incapable de se tenir debout. Je l'ai redressée sur le lit, j'ai pris le téléphone et j'ai appelé
notre médecin de famille. «Amenez-la à mon bureau», dit-il.
Trente minutes plus tard, j'aidais Naurine de la voiture au cabinet du médecin. Elle était
incapable de se tenir debout sur sa jambe gauche et a parlé de douleur atroce dans sa hanche.
Le médecin l'examina et secoua la tête. «Je ne pense pas que ce soit organique», a-t-il déclaré.
«Nous devons l'amener chez un spécialiste.»
J'ai accepté et le médecin a appelé un chirurgien orthopédiste. On nous a demandé de le
rencontrer immédiatement à l'hôpital Centinela d'Inglewood.
Les radiographies ont montré que l'articulation de la hanche était pleine de liquide, ce qui
avait forcé la hanche à sortir de son alvéole. L'orthopédiste a amené Naurine en chirurgie, où
il a inséré une longue aiguille à l'arrière de l'articulation dans le but de retirer le liquide. Cela
n'a pas réussi, alors il a essayé à nouveau du front. Encore une fois, il n'a pu retirer aucun
liquide. La procédure suivante a été de mettre sa jambe gauche en forte traction - et
d'attendre.
Elle est restée en traction pendant trois semaines. Chaque fois que les poids étaient
enlevés, la douleur intense revenait. À ce moment-là, la douleur n'était plus localisée dans la
hanche mais s'était propagée dans tout son corps. En plus de cela, les médecins ont découvert
une grande distension dans la région abdominale inférieure car elle semble se remplir de
liquide. Tout son système devenait rapidement affecté.
L'orthopédiste a rappelé notre propre médecin sur le cas et a indiqué qu'il n'avait pas eu
de succès avec son traitement. Peut-être, suggéra-t-il, que la maladie était organique après
tout. Divers médicaments et médicaments ont été appliqués, mais aucun progrès n'a été
enregistré. En fait, elle a continué à régresser régulièrement.
Quelques jours avant Noël, j'ai demandé aux médecins si je pouvais la ramener à la maison
pour les vacances. Ils ont accepté et je l'ai ramenée à la maison. Elle est restée incapable de
sortir du lit et le lendemain du Nouvel An, je suis rentré de l'école et l'ai trouvée doublée de
douleur.
«J'ai une sensation de traction formidable», cria-t-elle en se tordant sur le lit, se tenant les
côtés. J'ai téléphoné au médecin et il m'a dit que je devrais la ramener à l'hôpital le plus tôt
possible.
Cette fois, elle avait une forte fièvre, sa tension artérielle était tombée à un niveau
dangereux et la douleur s'était répandue dans tout son corps. Une équipe de médecins a aidé
à l'examen et aux tests qui ont indiqué qu'il y avait un durcissement général de tous les tissus
externes sur tous les organes internes du corps. La même condition a également été détectée
dans l'épiderme de son corps.
Après dix jours passés dans l'ancien hôpital méthodiste de Los Angeles, notre médecin de
famille m'a appelé dans son bureau. «Walter, il y a toutes les preuves que la Naurine a une
maladie rare connue sous le nom de lupus.» Il fit une pause pendant que j'essayais de
comprendre ce qu'il avait dit. «Je ne sais pas trop comment dire cela», dit-il en baissant la
tête, «mais je sais que vous êtes tous les deux chrétiens et que vous avez une vision de la vie
différente de celle de certains des autres que je traite. Encore… »Sa voix s'éteignit et je sentis
mon cœur bondir dans ma gorge. «Il n'y a tout simplement pas de moyen facile de dire cela,
Walter», a-t-il poursuivi. «La maladie est incurable et si nous avons raison dans notre
diagnostic, elle ne quittera probablement jamais l'hôpital en vie.»
Il l'avait dit. Pourtant, je n'en croyais pas mes oreilles. "Incurable ... ne quittez jamais
l'hôpital ..."
"Non!" Je m'étranglai, essayant de me relever, sentant pourtant mes jambes s'écrouler
sous moi. «Vous devez vous tromper.»
Le médecin fit le tour du bureau, où je m'assis tremblant de peur. Il posa sa main sur mon
épaule et dit doucement: «Walter, il y a une petite chance que nous nous trompions. Et nous
avons plus de tests à exécuter. Peut-être qu'ils présenteront quelque chose de différent. Mais
votre femme est une fille très malade et si c'est ce que nous pensons que c'est, la science
médicale ne peut rien y faire.
Ils ont fait plus de tests. Ils ont fait une biopsie sur sa cuisse, prélevant un échantillon d'os,
de tendon et plusieurs couches de peau et de tissu musculaire. Ceux-ci ont été testés par le
pathologiste qui a renvoyé son rapport à notre médecin. La première semaine de février, le
médecin m'a rappelé dans son cabinet. «Walter, je vous ai dit que nous nous trompions peut-
être sur ce premier diagnostic. Maintenant, il semble que nous l'étions. Nous avons
positivement identifié l'état de Naurine comme une sclérodermie.
J'avais le sentiment définitif qu'il essayait de me laisser tomber facilement, de me donner
de l'espoir quand il savait qu'il n'y avait pas d'espoir. «Qu'est-ce que la sclérodermie?» J'ai
demandé.
«Cela affecte les organes vitaux du corps», a-t-il déclaré. «Les tissus cutanés de ces organes
commencent à se durcir.»
«Vous avez dit les organes vitaux? Dis-je, la bouche sèche. «Tu parles aussi de son cœur?
«Oui, son cœur, ses reins, son foie et ses poumons. Les revêtements de tous ces organes
deviendront progressivement plus durs et moins souples. Cela signifiera une douleur intense
dans toutes les zones du corps, mais nous pouvons lui donner un peu de réconfort ... »Il fit
une pause comme s'il ne voulait pas continuer.
«Quel est le pronostic?» Murmurai-je, terriblement effrayé par sa réponse. «Vous avez dit
que le lupus était mortel. Et la sclérodermie? »
Le médecin se leva de sa chaise et se dirigea vers la fenêtre, le dos tourné vers moi. «La
sclérodermie est également incurable sur le plan médical. Cela peut prendre un peu plus de
temps pour suivre son cours, mais si le médicament fait son travail, elle devrait vivre au
moins trois ans. Encore une fois, il fit une pause puis ajouta, comme s'il se parlait à lui-même:
«Si elle peut supporter la douleur aussi longtemps.»
"Trois ans? Mon Dieu, je ne peux pas supporter ça. Mes pensées criaient frénétiquement
pourquoi, pourquoi, pourquoi? Nous avions été de bonnes personnes. Nous appartenions à
une église. Nous avons payé nos revenus. Nous étions actifs dans l'œuvre du Seigneur. Nous
n'avons ni fumé ni bu. Nous avons prié et lu notre Bible. Pourquoi Dieu laisserait-il cela
arriver à Naurine?
Le médecin a continué à regarder par la fenêtre. J'ai senti son profond sentiment
d'insuffisance, non seulement face à cette maladie médicalement incurable, mais face à mon
silence intense. Il n'avait aucune réponse. Personne d'autre ne semblait avoir la réponse.
Le lendemain, l'interniste et notre médecin sont venus dans la chambre de Naurine
pendant que j'étais assise avec elle. "M. Bennett, il y a un programme de recherche en cours
à New York qui a montré certains résultats dans l'usage de drogues pour retarder cette
maladie. Ce n'est pas un remède et est encore au stade expérimental. En fait, nous devrons
avoir votre permission pour utiliser le médicament. Cependant, dans l'état actuel des choses,
nous n'avons pas d'autre endroit où nous tourner, et je vous conseille vivement de nous
donner la permission de commencer ce traitement immédiatement.
Je jetai un coup d'œil à Naurine. Son visage tremblait de douleur et son corps tremblait.
«Oui, ai-je dit, fais tout ce que tu peux et fais-le vite. Je ne pense pas qu'elle puisse supporter
beaucoup plus de cela.
Le médecin a appelé New York ce matin-là et le nouveau médicament a été mis dans un
avion pour Los Angeles. Le traitement a commencé à minuit. Le nouveau médicament a été
mélangé avec du glucose pour être administré par voie intraveineuse, et goutte à goutte, il a
été assimilé par son système malade.
Dès le départ, l'état de Naurine s'est nettement amélioré. À la fin de la période de vingt-
sept jours, le dosage intraveineux était complet et un médicament comparable a été
administré par voie orale. À la mi-avril, elle s'était suffisamment améliorée pour que le
médecin me dise que je pouvais la ramener à la maison.
La première hospitalisation de près de quatre mois ne devait cependant être que la
première parmi tant d'autres au cours des années suivantes. L'état amélioré de Naurine n'a
pas duré. Tous les nouveaux médicaments qui nous sont parvenus ont été essayés, mais
aucun n'a semblé aider. Elle régressait vers son état et sa douleur d'origine.
En désespoir de cause, j'ai écrit Mayo Clinic. Le médecin qui a répondu a déclaré que
comme il n'y avait pas de remède définitif pour la sclérodermie, la seule suggestion qu'il
pouvait offrir était de suivre les instructions de mon propre médecin. En d'autres termes,
Mayo a dit qu'il était également sans espoir.
Naurine était incapable de travailler depuis quinze mois. Cependant, le médecin a déclaré
que l'inactivité raccourcirait sa vie plus rapidement que toute autre chose. Elle devait
continuer à bouger. Elle devait continuer à faire de l'exercice. Sinon, ses muscles
deviendraient rigides et elle serait alitée. Par conséquent, le médecin lui a suggéré de
retourner au travail deux heures par jour. Une injection quotidienne est devenue nécessaire.
Au fil des mois, elle a commencé à prendre les vaccins à la maison avec un total de 53
comprimés par jour. Nous savions que son cœur était affecté - des douleurs fulgurantes
parcouraient ses bras comme celles d'une crise cardiaque. Les reins, les poumons, les yeux
et la peau de son corps étaient de plus en plus affectés.
Naurine a essayé de travailler sur une base de deux heures par jour et a augmenté à quatre
heures par jour après quelques mois. En septembre 1956, près de deux ans après ses
premiers symptômes, elle a pu se forcer à travailler un horaire complet de huit heures, même
si la douleur était presque insupportable.
«Continuez à vous pousser», dit le médecin. «N'abandonnez pas, car si vous abandonnez,
votre état s'aggravera. Vous devez continuer. "
Je m'en suis rendu compte et je l'ai obligée à se lever chaque matin pour se rendre au
travail. C'était une épreuve horrible, car après une nuit de sommeil, la douleur dans ses
muscles raidis était atroce. La tension monta. Je savais que je devais la forcer, mais je me
sentais comme un talon le faisant. «Je ne peux tout simplement pas continuer», disait-elle.
Mais je l'aimais suffisamment pour la forcer à continuer à pousser.
La douleur a empiré, tout comme les médecins l'avaient dit. Ils ont changé son
médicament et lui ont administré trois dérivés de cortisone différents, ainsi que d'autres
médicaments prescrits, car la recherche sur la maladie a publié de nouveaux médicaments.
Les injections quotidiennes se poursuivaient, ou si elle en manquait une, une double dose le
jour suivant.
Elle avait survécu à ses trois ans et pour cela, nous lui en sommes reconnaissants. Elle
avait été hospitalisée au moins deux fois par an, mais elle y allait toujours. Mais cela devenait
de plus en plus difficile chaque semaine. Parfois, ses muscles entraient dans des spasmes et
ses orteils reculaient sous ses pieds et se bloquaient parfois dans cette position, nécessitant
beaucoup de massages pour les ramener à la position normale. Toute exposition au soleil ou
à la chaleur provoquait une douleur intense et une accumulation de liquide. Les bains froids
étaient tout ce qu'elle pouvait supporter et alors que les mois passaient, je devais emballer
ses jambes dans de la glace pour qu'elle puisse être suffisamment soulagée pour dormir la
nuit.
En termes conservateurs, nous avions dépensé près de trente mille dollars pour un
traitement médical. Nos talons de chèque montraient que nous avions dépensé plus de dix-
neuf mille dollars pour les médicaments seuls au cours de la période de onze ans.
Elle était déterminée, à ce moment-là, à continuer. La seule chose qu'elle n'allait pas
devenir était une invalide. «Je mourrai peut-être debout, mais je ne serai pas confinée au lit»,
dit-elle obstinément. Dieu sait combien j'admirais son courage et son esprit combatif, car il
y avait des moments où je la voyais grimper des marches qui lui causaient une telle douleur
dans les muscles que les larmes coulaient sur ses vêtements. Mais elle a continué. Il y avait
toujours devant elle le spectre d'une vie clouée au lit en raison de la rigidité des muscles et
des organes, alors elle serra les dents et se débattit. Même assise, elle bougeait ses bras et
ses jambes, son cou et sa tête, même ses doigts et ses orteils - toujours en mouvement.
En novembre 1965, onze ans après la première attaque, Naurine est hospitalisée pour la
dernière fois. De grandes taches de couleur hépatique avaient commencé à apparaître sur
ses jambes et ses hanches, de deux à trois pouces de diamètre. Les médecins ont effectué une
série de tests et ont déclaré que la maladie avait atteint son stade final de progression. Ils ne
pouvaient plus rien faire sur le plan médical à part attendre la fin.
Mais la fin était bien différente de ce que les médecins avaient prédit.
Le 15 décembre, une amie luthérienne a appelé pour parler à Naurine d'un nouveau livre
qu'elle venait de découvrir: Je crois aux miracles. Elle allait l'apporter à la maison pour que
nous puissions la lire.
Nous l'avons lu ensemble. La guérison spirituelle n'avait jamais été ma tasse de thé. En
fait, nous n'avions jamais assisté à un service miracle de toute notre vie. Sûrement / en tant
que baptiste croyant en la Bible, je croyais que Dieu pouvait guérir les corps malades. La
différence était que je n'avais jamais cru que Dieu l'avait réellement fait aujourd'hui. La
guérison aujourd'hui est faite par les médecins et les hôpitaux, pensais-je. On ne nous avait
pas enseigné le ministère de guérison du Saint-Esprit. Mais maintenant, j'ai été
soudainement confronté à la possibilité que Dieu accomplisse encore des miracles - en
contournant parfois les moyens habituels de se guérir lui-même.
"Cela pourrait-il être vrai?" nous nous sommes demandé à haute voix. Nous allions bientôt
le découvrir.
Après Noël, que nous pensions tous les deux être le dernier de Naurine, son amie
luthérienne a rappelé. Mlle Kuhlman s'exprimerait au Shrine Auditorium le 23 janvier. Elle a
demandé à Naurine de l'accompagner.
J'avais été au lit avec un grave cas de grippe, mais j'ai décidé que nous devions y aller tous
les deux. Nous avons donc sauté l'église et traversé la ville pour assister au service miracle,
emmenant notre ami luthérien et deux autres dames avec nous.
Nous avions été prévenus d'arriver tôt et nous étions heureux de l'avoir fait. Les portes
ne se sont ouvertes ce dimanche qu'à 13 heures, mais quand nous sommes arrivés à 10h30,
il y avait au moins un millier de personnes déjà entassées autour de l'immense portique à
l'extérieur de l'auditorium.
Nous nous sommes coincés le plus près possible de la porte. Notre ami luthérien,
connaissant la situation, nous avait conseillé de prendre un tabouret de camp pour Naurine.
Après qu'elle se soit assise, nous avons tous les quatre formé un petit cercle autour d'elle, se
tenant la main, pour empêcher la foule de se presser contre son corps en proie à la douleur.
A une heure, les portes se sont ouvertes et nous avons été entraînés dans le bâtiment
devant la masse presque effondrée de l'humanité. Nous avons finalement trouvé des sièges
au rez-de-chaussée à mi-chemin au centre de l'auditorium. Je jetai un coup d'œil à Naurine.
Son visage était pâle de douleur. Son corps tremblait avec les manières caractéristiques
qu'elle avait développées pour maintenir tous les muscles en mouvement. Elle se croisait et
recroisait constamment ses jambes, bougeait ses bras et remuait ses doigts.
"Est-ce que vous allez bien?" J'ai chuchoté. Elle me fit un sourire et hocha la tête.
Nous étions sceptiques, c'est le moins qu'on puisse dire. Alors que la réunion commençait
et que je voyais des gens venir à l'estrade affirmant qu'ils avaient été guéris de diverses
maladies, mon scepticisme s'est aggravé, jusqu'à ce qu'une chose étrange se produise dont
je ne pouvais pas douter.
Assise à côté de moi se trouvait une femme qui souffrait d'asthme. Auparavant, elle
m'avait demandé de l'aider si sa respiration sifflante devenait trop mauvaise. Vers la moitié
du service, la femme a soudainement commencé à trembler et s'est levée, serrant sa gorge.
J'ai pensé qu'elle avait une attaque et j'ai commencé à me lever pour l'aider quand j'ai réalisé
qu'elle pleurait. «J'ai été guérie», dit-elle en me regardant. "Je peux respirer. Je n'ai plus de
respiration sifflante. Quelque chose est arrivé dans ma poitrine. Sa voix monta d'excitation
alors qu'elle disait à plusieurs reprises: «Je suis guérie. Je suis guéri.
L'un des travailleurs s'est précipité sur le côté et a emmené la femme sur l'estrade pour
partager son témoignage. Je pouvais à peine y croire et je savais que mes yeux étaient aussi
ronds que des soucoupes. Je me suis effondré sur mon siège dans un silence stupéfait.
"Qu'est-ce qui se passe ici?" Ai-je demandé à Naurine. "As-tu vu ça?"
J'ai commencé à prier: «Cher Dieu, si tu guéris vraiment les gens aujourd'hui, s'il te plaît,
guéris Naurine. Touchez son corps et soignez-la. C'était une prière assez faible, mais c'était
tout ce que je pouvais étouffer. Pourtant, rien ne s'est passé. J'ai jeté un coup d'œil à ma
montre et j'ai vu qu'il était presque 17 heures. Nous y étions depuis six heures et demie. Je
savais que le service touchait à sa fin. «Je suppose que rien ne va se passer après tout», me
suis-je murmuré.
Juste à ce moment-là, Mlle Kuhlman quitta la file de ceux qui s'étaient avancés pour
témoigner de leurs guérisons et retourna au micro central. Elle a dit: «La présence du Saint-
Esprit est si grande dans cet auditorium en ce moment que n'importe qui peut recevoir tout
ce qu'il désire du Seigneur en tendant simplement la main et en le recevant de Lui. Chante
avec moi." Et la chorale et la congrégation ont éclaté en chant avec les paroles et la musique
de He Touched Me.
Je me tournai et regardai Naurine. Son visage était élevé vers le ciel et elle avait les deux
mains tendues au-dessus de sa tête, paumes vers le haut, comme si elle attendait de recevoir
quelque chose de Dieu lui-même.
Et puis elle l'a fait. La physionomie de son visage changea comme s'il y avait une lumière
céleste qui brillait autour de sa tête et de ses épaules. Ses yeux se remplirent de larmes et un
sourire presque angélique vint à ses lèvres. Son corps a commencé à trembler. Cela a
commencé avec le sommet de sa tête dans ce qu'elle a décrit plus tard comme une énorme
secousse électrique, mais indolore. Tout son corps tremblait et soudain sa tête a été jetée en
avant sur ses genoux dans ce que je pensais être un spasme géant.
Je pouvais entendre la voix de Mlle Kuhlman au-dessus du chant: «Quelqu'un dans cette
section centrale, juste ici, vient d'être guéri d'une maladie cutanée rare. Où est cette
personne?
J'ai senti que Naurine essayait de se lever, mais elle tremblait toujours violemment. Tout
son système musculaire et nerveux semblait prendre ses commandes d'un autre circuit que
ses ondes cérébrales. Elle a continué d'essayer de se lever mais n'a pas pu. Mlle Kuhlman a
appelé quatre fois la personne à se lever avant que Naurine ne se redresse enfin. C'était elle.
Elle avait été guérie.
«Chérie, tu t'es évanoui? Je lui ai demandé.
Elle m'a regardé avec des yeux écarquillés alors qu'elle se tenait à l'arrière du siège devant
elle. Elle se balançait et j'avais peur qu'elle tombe. «Je ne sais pas ce qui m'est arrivé; mais la
douleur ... la douleur est partie. Walter! La douleur est partie », dit-elle avec joie et
incrédulité. «Je n'ai plus mal.»
Elle est retombée dans son siège sous ce que je sais maintenant être la puissance de Dieu.
Un huissier qui fréquentait notre section, un homme que nous avons découvert plus tard
était un ancien presbytérien, s'est approché de nous et nous a demandé de sortir dans l'allée.
Entre nous deux, nous avons aidé Naurine à se relever et à monter sur scène. Elle était
cohérente mais chancelante et chancelante comme une personne ivre. Elle avait été guérie,
totalement et complètement!
Immédiatement, les choses ont commencé à se produire. Naurine a arrêté de prendre ses
médicaments. Les cinquante-trois pilules et le vaccin quotidien ont été abandonnés. Je savais
de par mes antécédents médicaux limités que si les médicaments à base de cortisone étaient
arrêtés sans diminuer progressivement, le patient tomberait généralement dans le coma.
Cependant, Naurine a insisté sur le fait que Dieu avait purgé son corps de toutes les traces
de la maladie et des médicaments et a refusé de prendre un seul comprimé. Elle n'a jamais
pris de pilule depuis ce jour.
Aucun de nous n'a dormi pendant les trois jours suivants. C'était comme si nous vivions
dans un monde de rêve. Nous étions tous les deux tellement excités par ce qui s'était passé
que lorsque la nuit est venue, nous avons allumé toutes les lumières et sommes restées
éveillées, parlant et écoutant la chaîne stéréo et louant Dieu.
Une chose très étrange se passait aussi. Pendant cette période de trois jours, le corps de
Naurine était extrêmement chaud, presque chaud. Elle n'avait pas de fièvre apparente, mais
la peau de tout son corps ressemblait à une ampoule chaude, presque trop chaude pour être
touchée. À la fin du troisième jour, il est parti et elle a senti son corps revenir à sa
température normale. Cette nuit-là, nous nous sommes tous les deux couchés épuisés et
avons dormi 24 heures sur 24.
Moins d'une semaine plus tard, elle a appelé son médecin pour un rendez-vous. Il lui a
demandé d'aller à la clinique pour des tests de laboratoire. Il demandait à son infirmière de
fixer un rendez-vous pour son examen lorsqu'il recevrait les résultats de ses tests. Elle
n'avait même pas laissé entendre qu'elle avait été guérie. Elle voulait le surprendre.
Elle l'a fait. Le 22 février, le médecin a appelé et nous a demandé tous les deux de venir à
son bureau. Son infirmière m'a demandé d'attendre dans sa salle d'attente pendant qu'il
examinait Naurine. Après l'examen, il s'est assis sur son tabouret près de la table d'examen
et a dit: «Très bien, Mme Bennett, dites-moi ce qui s'est passé.
"Que veux-tu dire?" demanda-t-elle, essayant de retenir ses sourires.
"Tu sais ce que je veux dire. Quelque chose est arrivé. Lorsque je vous ai examiné tout à
l'heure, je n'ai trouvé aucun symptôme de sclérodermie dans votre corps. Et en plus, »dit-il
en ouvrant son énorme dossier médical,« ces derniers tests du laboratoire sont tous négatifs.
Maintenant dis-moi ce qui s'est passé.
Naurine a demandé: "Croyez-vous aux miracles?"
«Oui, je le fais», dit-il. «J'ai vu trop de choses qui ne peuvent être expliquées
scientifiquement pour discréditer la puissance de Dieu.» Elle a ensuite raconté ce qui s'était
passé. Il s'est simplement assis là et a écouté. Quand elle eut fini, il dit: «Et votre
médicament?»
«Je l'ai arrêté», dit-elle.
«Même la cortisone?
«Il y a quatre semaines, le jour de ma guérison», dit-elle avec un sourire ferme sur le
visage.
«Je vois», songea-t-il. «Lorsque vous avez fini de vous habiller, vous pouvez attendre dans
la pièce extérieure. Je serai bientôt disponible.
Il a quitté la salle d'examen et est venu directement dans sa salle d'attente où j'étais assis
et m'a invité dans son bureau. «Je viens de terminer l'examen de votre femme, Walter. Peut-
être pouvez-vous me dire ce qui lui est arrivé », dit-il avec désinvolture.
Ne sachant pas que Naurine venait de lui raconter toute l'histoire, j'ai commencé par le
début et lui ai fait le récit complet du service miracle. Quand j'eus fini, il s'assit
silencieusement derrière son bureau pendant un bref instant. «Et les drogues?» il a dit. «Elle
prend toujours sa cortisone, n'est-ce pas?
"Oh, non," répondis-je, "elle a arrêté cela avec tous les autres médicaments il y a quatre
semaines - le jour de sa guérison."
Il déclara que la guérison de Naurine ne pouvait être classée que dans une seule catégorie:
le miracle. Il a ajouté: «N'essayez pas de l'expliquer, acceptez-le et vivez une vie normale.»
Nous n'avons pas manqué un service de Kathryn Kuhlman au sanctuaire depuis ce temps.
Nous sommes toujours et serons probablement toujours des baptistes. Mais je ne pense pas
que quiconque nous qualifiera plus jamais de «typique».
18
«Camarade» avec le Christ
par EA. Pereszlenyi, MD

Ses yeux étaient perçants, mais un visage plus gentil que je ne verrai peut-être jamais. La
première fois que je l'ai rencontré, c'était dans le sanctuaire de la First Presbyterian
Church à Pittsburgh, en Pennsylvanie. Le Dr Pereszlenyi ne savait que quelque temps plus
tard que c'était la même église que le Dr Clarence McCartney avait pastée pendant vingt-
six ans. L'un des meilleurs sermons de ce dernier avait été traduit de l'anglais vers le
hongrois par le Dr Pereszlenyi alors qu'il vivait encore en Hongrie.

Le Dr Pereszlenyi est en médecine générale à Toronto, Ontario, Canada. Il est né à


Mochacs, en Hongrie, en 1919, et est titulaire d'un diplôme de médecine de l'Université de
Pecs. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il était médecin et après la prise de pouvoir
communiste, il a servi dans l'armée hongroise en tant que médecin. En septembre 1958, il
a fait défection vers le monde libre. Plus tard, il a été admis au Canada où il a suivi une
formation supplémentaire à l'Hôpital général de Hamilton, puis a obtenu une bourse de
recherche en cardiologie au Hospital for Sick Children de Toronto. Cinq ans après le
départ du médecin de la Hongrie communiste, sa fiancée, Julia, a été autorisée à le
rejoindre et ils se sont mariés à Hamilton.

I
l n'y a pas de place pour Dieu dans la société communiste. Le communisme, prétend-
on, nourrit, habille et pourvoit aux besoins du peuple, et en un sens il fournit
l'équivalent de ce que les chrétiens appellent «le chemin, la vérité et la vie». Dieu, par
conséquent, n'est pas pertinent.
J'ai eu la chance d'échapper à une telle société et je partagerai avec vous certaines de mes
expériences de médecin chrétien derrière le rideau de fer. Je raconterai aussi ma recherche
dans les églises institutionnelles du monde libre pour une reconnaissance du vrai Dieu.
J'espère que, en partageant mon parcours, vous comprendrez mieux mon enthousiasme à
la découverte du ministère de Kathryn Kuhlman où Dieu est reconnu et adoré comme le Dieu
des miracles - où Lui et Lui seul reçoit la gloire en tant que Grand Fournisseur, le Grand
Sauveur et le grand médecin.
Le régime communiste a mis en place le système de surveillance le plus élaboré que le
monde ait jamais connu. Quelqu'un regarde toujours. Dans chaque immeuble, il y a un comité
de locataires qui est supervisé par le gardien de bloc. Dans chaque bureau, magasin et usine,
il y a un comité d'entreprise, qui (bien qu'organe du syndicat) est en fait le simple outil du
Parti communiste. Partout, il y a l'organisation de base du parti dont le secrétaire est le
maître des vivants. Rien de quelque conséquence que ce soit ne peut se produire sans son
consentement. Enfin, il y a la police politique qui détient le pouvoir d'arrêter n'importe qui,
même un ministre du gouvernement.
À la racine de tout ce système d'oppression se trouvent les informateurs, sans lesquels le
système ne pourrait pas fonctionner. On s'attend à ce que chaque homme, femme, garçon et
fille sous le régime communiste soit un informateur et, comme nous l'avons vu, des groupes
organisés d'informateurs sont stratégiquement placés dans chaque immeuble, usine, bureau
et entreprise.
La partie." offre constamment des faveurs et des récompenses à ceux qui informeront sur
leurs voisins ou même leurs propres familles. Tout le monde est consommable. Si un homme
est accusé d'être réactionnaire, il est relégué au type d'emploi le plus insignifiant. Un grand
nombre de prisonniers ont été envoyés dans des camps de travail en Sibérie ou même en
Chine rouge pour passer leurs dernières années dans un environnement misérable. La vie
humaine n'est utile que car elle fonctionne pour le Parti.
Ainsi, vous voyez, dans une telle société où Dieu est ignoré, où l'impression et même la
lecture de la Bible sont entravées de toutes les manières possibles, où l'homme est censé
informer sur son propre père ou sa mère pour recevoir une faveur du tout-puissant. Parti -
la vie du chrétien peut être assez périlleuse.
La Hongrie n'a pas toujours été une nation communiste. Dans une série de maladresses
diplomatiques tragiques, elle est devenue le pion des vainqueurs après les deux grandes
guerres. Jeune fille impuissante, elle a été enfermée dans la cellule de violeurs politiques.
J'étais un évadé de l'ancienne armée parce que je ne voulais pas me retirer en Allemagne au
moment où mon pays a été remis aux communistes après la Seconde Guerre mondiale. Bien
que nous ayons peur à l'idée de devenir les esclaves de la Russie, telles sont les fortunes de
la guerre. Notre peuple avait été troqué dans l'enfer par le tristement célèbre coup de stylo
sur le traité de Yalta.
J'ai été converti au Christ entre six et sept heures du matin le 3 juillet 1940. J'étais étudiant
en médecine à l'Université de Pécs. Pendant trois ans, j'avais lu ma Bible avec diligence, mais
je n'avais jamais pleinement accepté Jésus. La nuit de ma conversion, je n'ai pas pu dormir et
avant l'aube, je me suis levé et j'ai marché dans le parc, priant et priant pour que Dieu se
révèle à moi. Juste avant que le soleil ne se lève, la Personne de Jésus est devenue très réelle
pour moi - et je le savais - je savais qu'Il était mort pour mon péché. Je l'ai accepté ce matin-
là comme mon Seigneur et Sauveur.
En 1945, après la guerre, je suis retourné à Pécs. Là, en tant que jeune stagiaire, j'ai été
exposée à une pression extrême (comme tous les étudiants, stagiaires et médecins) pour
rejoindre le Parti communiste. Lénine avait écrit dans l'un de ses livres que les médecins
devaient être des «évangélistes» pour la cause du communisme, et au moins quatre-vingt-
dix pour cent des médecins hongrois de Pécs avaient déjà rejoint le parti. On m'a offert des
récompenses et une position lucrative si moi aussi j'allais rejoindre.
J'ai réalisé, cependant, que le communisme n'était pas non plus le remède aux maux de la
société que le choléra ne pouvait être guéri par la peste. Je savais que Jésus-Christ seul était
la réponse aux maux du monde, et j'avais l'intention d'être un «camarade» avec Lui seul.
Le Dr Istvan Kenesse, un membre éminent de l'Organisation des médecins du Parti
communiste, a averti que mon «hésitation» à rejoindre le Parti ne serait plus ignorée. En
l'espace de trois mois, j'ai été contraint de quitter mon poste de stagiaire à l'hôpital
universitaire de Pecs. Le Dr Lajos Rostas, mon chef et administrateur du Parti communiste,
avait écrit une lettre de trois pages m'accusant d'être réactionnaire au motif que je lisais ma
Bible tous les jours, une marque que j'étais impuissante à supprimer. Comme c'est souvent
le cas dans le communisme, peu de temps après, le Dr Rostas a été expulsé du parti et a perdu
son emploi à l'Université.
Heureusement pour moi, le secrétaire de l'Alliance des syndicats communistes de Pecs
s'est sincèrement préoccupé de mon avenir. L'année précédente, j'avais dissuadé sa femme
de se suicider et lorsqu'il a entendu parler de ma situation, il m'a aidé à obtenir une résidence
à l'hôpital Bajcsy-Zsilinszky de Budapest. La promesse que Dieu m'a faite a été accomplie:
«La verge des méchants ne reposera pas sur le sort des justes…» (Psaume 125: 3).
Un soir, une de mes anciennes patientes, catholique romaine, était mourante et elle
souhaitait voir un prêtre. Afin de permettre à un prêtre d'entrer à l'hôpital, le patient
mourant devait demander une approbation et le résident de garde devait le signer. Le prêtre
est venu et j'ai chuchoté à l'une des infirmières: «Il y a un autre patient mourant dans la salle.
Que le prêtre entende aussi sa confession.
Tôt le lendemain matin, j'ai été appelé au bureau du secrétaire de l'organisation du parti
à l'hôpital. L'ensemble du Comité exécutif était présent, avec une dactylo pour noter ma
déclaration. "Ce qui est arrivé la nuit dernière?" demanda le secrétaire.
"Que veux-tu dire?"
«À propos du prêtre», répondit-il.
Je savais que j'avais de gros problèmes, mais le Seigneur a pris le dessus et a guidé ma
langue pendant que je répondais. «Il y avait une vieille femme mourante. Si je refusais de
laisser venir le prêtre, le reste des gens de la paroisse (et il y avait une vingtaine de personnes
dans cette paroisse) auraient dit qu'il n'y avait pas de liberté de religion en Hongrie. Je
travaillais dans l'intérêt de la démocratie populaire en le laissant venir prouver que nous
respectons les droits constitutionnels de chacun.
Les hommes se retournèrent tous, se regardèrent et hochèrent la tête. J'ai été autorisé à
reprendre mon travail sur le sol.
Le Dr Galocsi, un éminent communiste et mon chef à l'hôpital Bajcsy-Zsilinszky ont réalisé
que j'étais un homme digne de confiance et travailleur. Malgré le fait que j'étais chrétien, il a
fait un effort pour changer ma position politique. À l'automne 1950, j'ai été enrôlé dans le
centre médical de l'Armée de l'Air pour faire un travail spécialisé. Cependant, lorsque le
département politique de l'armée de l'air a appris que j'étais chrétien, ils ont décidé de me
transférer dans l'armée parce qu'ils ne me considéraient «pas fiable». Après une série de
transferts d'un poste militaire à un autre, j'ai finalement été affecté à un camp de génie
militaire à Midszent, à la frontière yougoslave, en qualité de médecin-chef.
Un matin, un des soldats est apparu au bureau avec la dysenterie. J'étais pris de panique.
À peine quelques mois auparavant, le major Dr. Szanto avait été pendu à Tata parce que les
soldats sous sa garde avaient contracté la diarrhée. Apparemment, les communistes
croyaient que, par peur, ils pouvaient forcer les médecins à faire de leur mieux. En fait, la
peur envahissait toutes les professions. Si un bâtiment s'effondrait ou s'installait sur ses
fondations, ils pendraient l'architecte ou l'ingénieur - une menace pour tous les autres qu'ils
feraient mieux de ne pas faire la même erreur.
Les jours suivants, plusieurs autres soldats se sont présentés à ma tente avec la
dysenterie. Une épidémie éclate. Désespéré, j'ai commencé à prier et j'ai appelé des amis
chrétiens à prier pour moi. L'épidémie s'est aggravée et le chirurgien du corps d'armée est
venu inspecter le camp. Je lui ai dit que les problèmes résultaient d'un mauvais
assainissement. Il m'a regardé pendant un long moment. «Très bien, camarade lieutenant, je
fais de vous un dictateur. Tout ce que vous dites sur la santé est une loi. Même le commandant
doit vous obéir.
Dieu a béni nos efforts et nos conditions sanitaires se sont améliorées si merveilleusement
que j'ai reçu une citation du chirurgien général pour avoir arrêté l'épidémie parmi les soldats
de Mindszent. (Cependant, la citation ne m'est jamais parvenue puisqu'elle a été interceptée
par le Département politique du ministère de la Défense qui a trouvé cela trop grand honneur
pour un «clérical», la stigmatisation répugnante supportée par ceux qui vont à l'église en
Hongrie.) En conséquence de ce bon travail, cependant, j'ai été transféré à la division Crack
(la meilleure du pays) à Kalocsa. Là, je devais être le commandant de l'hôpital de la division.
Chaque commandant avait un homologue, un officier politique. Je savais qu'un tel homme
arriverait comme mon compagnon constant - pour vivre dans ma tente avec moi et
m'espionner. Mon «camarade» politique était jeune et ambitieux et je n'avais aucun doute
qu'il espérait prouver sa vigilance et être promu s'il pouvait trouver une cause à mon
emprisonnement. Cependant, j'ai décidé que je ne renoncerais pas à mes convictions. Le soir
de son arrivée, j'ai dit: «Depuis ma dix-neuvième année, je lis ma Bible. J'espère que cela ne
vous dérangera pas si je continue cette pratique. Après tout, c'est ma tente personnelle.
Un faible sourire se répandit sur son visage. «C'est bien, camarade, allez-y. J'ai senti alors
que mes jours étaient comptés.
Le zèle de mon compagnon politique ne connaissait pas de limites. Il était déterminé à
prouver que j'étais un agent des «impérialistes américains». Ma valise a souvent été fouillée
en mon absence et toutes mes conversations ont été soigneusement pesées. Chaque élément
de preuve qui pouvait être utilisé contre moi était mis dans un dossier. Bien qu'une telle
oppression ait été constante, j'ai gagné en force grâce à mes lectures bibliques quotidiennes
du petit guide biblique morave que j'utilisais à l'époque et que je fais encore. Un verset en
particulier m'a réconforté à cette époque. «Et ils lutteront contre toi; mais ils ne prévaudront
pas ... »(Jérémie 1:19). Et ils ne l'ont pas fait.
C'est à peu près à cette époque qu'une autre influence est entrée dans ma vie: Julia. Je l'ai
rencontrée à Budapest alors que je suivais un cours pour les médecins administratifs
supérieurs. Bien que méprisé en tant que «commis», mon travail était tellement apprécié et
j'étais tellement apprécié en tant que médecin que j'étais parmi les seize premiers à avoir été
choisis pour ce cours. J'étais le seul non-membre du Parti communiste.
Julia et moi nous sommes vus un peu et j'ai découvert qu'elle croyait en la guérison
spirituelle. Moi aussi, je savais de la Bible que la guérison spirituelle était possible, mais je
sentais qu'une grande partie de l'église ne pouvait plus réclamer ce don en raison de sa perte
de propriété et de sa fragilité. La souffrance, m'avait-on dit, fait partie de la vie et quelque
chose à endurer. Cela ne devrait pas être prié. Ceci, mes amis ont essayé de me le faire croire,
s'appliquait également à ma propre oppression en tant que chrétien dans l'armée
communiste. Lorsque vous êtes opprimé, vous ne pouvez rien faire d'autre que le supporter,
m'a-t-on répété à plusieurs reprises.
Tous mes amis m'ont dit cela à l'exception de Julia. «Non», dit-elle, «Dieu ne veut pas que
vous souffriez. Il veut soulager votre fardeau.
«On m'a toujours dit que ça rend un homme fort de souffrir», ai-je répondu. Mais la logique
de Julia avait du sens, je devais l'admettre. C'était ce que la Bible enseignait et je croyais la
Bible. J'ai commencé à penser qu'elle avait raison. Je pourrais en fait prier pour être libéré
du service militaire afin de pouvoir pratiquer la médecine sans restriction. J'ai été encouragé
et mon espoir a commencé à prendre racine et à grandir.
La vie dans l'armée communiste restait insupportable. Ne voulant pas me faire exterminer
simplement au motif que j'étais chrétienne, ils ont essayé de trouver des défauts dans mon
travail médical. Tout ce que je faisais était sous un examen attentif. Cependant, par la grâce
de Dieu, l'hôpital a été jugé le plus hautement dans le service militaire.
Cette fois, la citation a été donnée à mon homologue - l'officier politique.
En raison de mes croyances religieuses, j'ai finalement été envoyé à Budapest en
«vacances obligatoires», ce qui équivalait à une arrestation ouverte. Mon salaire a été retenu
et il m'a été interdit de pratiquer la médecine parce que je faisais toujours partie de l'armée.
J'étais constamment suivi. Quand je marchais dans la rue, j'étais toujours conscient que
quelqu'un me suivait. Quand je me suis arrêté, il s'est arrêté. Quand je me suis retourné, il
s'est retourné. La nuit, je pouvais jeter un coup d'œil par la fenêtre de mon appartement et
le voir sur le trottoir en contrebas. J'ai cependant eu une satisfaction: assister à une mission
de prédication dans une célèbre église luthérienne. Cela signifiait que l'espion devait
également être présent. Quel sens de l'humour Dieu doit avoir, pensai-je, en jetant un coup
d'œil à travers l'église et en voyant ce pauvre homme assis là et écoutant l'Évangile à cause
de sa mission - moi!
Mes «vacances obligatoires» ont duré deux mois. Je n'avais reçu aucun salaire pendant
cette période et j'avais progressivement épuisé toutes mes économies et réalisé que j'allais
bientôt faire face à la famine. Une nuit, je suis monté à bord d'un bus local, payant le prix avec
mes derniers centimes, et j'ai rencontré le chirurgien du corps d'armée. Il secoua la tête en
me voyant.
«Qu'avez-vous fait, camarade lieutenant? Pourquoi as-tu fait ça?" Il a demandé.
«Tout ce que j'ai fait, c'est mon travail», dis-je.
«Oh, non, il y a huit témoignages contre vous. Ils disent que vous avez parlé de religion.
«Mais je n'ai jamais entamé de conversation sur des questions religieuses», ai-je dit. «Je
n'ai répondu qu'aux questions qui m'étaient posées. Je ne suis jamais allé à l'église avec mon
uniforme. Je ne peux pas voir les mauvaises choses que j'ai faites pour mériter cela.
«Néanmoins, les choses semblent très sombres pour vous, camarade,» dit-il. "Très
sombre."
Effrayé, je suis retourné à mon appartement. Ma lecture de la Bible pour la journée était
encore ouverte devant moi. «Alors Daniel a été emmené hors de la fosse, et aucune sorte de
mal ne l'a été, parce qu'il croyait en Dieu. Si Dieu pouvait fermer la gueule des lions, Il
pourrait aussi manipuler l'ours communiste, ai-je pensé. J'ai pris un nouveau courage dans
la Parole.
En juin 1953, il y a eu un grand changement dans la politique communiste. Staline était
mort depuis trois mois et la «fusion» avait atteint la Hongrie, et pendant une seule semaine,
la Hongrie semblait être libre sous un nouveau Premier ministre. J'ai été ordonné au
ministère de la Défense où ils ont failli s'excuser pour mon traitement et j'ai reçu tous mes
arriérés de salaire. Au cours de cette semaine, la décision a été prise pour ma libération de
l'armée. Mon dossier était clair et j'ai été licencié et classé comme «irréprochable sur les
plans professionnel et politique». J'étais libre!
Au moins, je pensais que j'étais libre jusqu'à mon retour à Budapest et j'ai constaté
qu'aucun médecin libéré de l'armée ne pouvait pratiquer la médecine dans la capitale. Il était
considéré comme un faible risque politique. J'avais été libéré d'une chaîne et lié à une autre.
J'ai décidé de fuir le pays dès que possible.
Julia et moi avons continué à nous voir et j'ai passé beaucoup de temps à étudier l'anglais.
Malgré le fait que j'étais considéré comme un risque politique médiocre, Dieu est intervenu
une fois de plus et j'ai reçu un très beau rendez-vous pour suivre une formation
complémentaire en médecine interne et plus tard en cardiologie dans l'un des meilleurs
hôpitaux de la ville.
Mes soirées ont été consacrées à faire des traductions de l'anglais vers le hongrois,
traduisant non seulement le sermon du Dr Clarence McCartney, «Come Before Winter», mais
tout le manuscrit de Peace With God de Billy Graham et How To Pray de Torrey. Les
traductions devaient être manuscrites, mais plus tard, elles ont été dactylographiées et
transmises secrètement parmi les chrétiens.
Puis vint le 23 octobre 1956 ...
La présidente est entrée en courant dans mon bureau et a crié que je devais aller à la
fenêtre. En dessous se trouvaient des milliers d'hommes et de jeunes hongrois, marchant
dans la rue, brandissant des banderoles et criant «Les Russes rentrent chez eux!» C'était la
révolution.
Nous avons tous été surpris. Il y avait eu de grands troubles parmi le peuple hongrois,
mais nous n'avions aucune idée que tant de milliers et de milliers de jeunes étaient prêts à
payer de leur vie pour la cause de la liberté. Un de mes amis ayant des relations politiques
m'a confié que toute la révolution avait été initiée par les Russes, pour obliger les Hongrois
à se forcer la main afin que tous les rebelles puissent être liquidés - et c'est exactement ce
qui s'est passé.
Les combats durèrent trois jours puis les Russes se replièrent sur le périmètre de la ville.
En tant qu'ancien officier militaire, je savais ce qui allait arriver. Je savais qu'ils montaient
les chars. À l'intérieur de Budapest, la liberté régnait, mais c'était comme l'œil d'un ouragan.
Le matin du 4 novembre, le grondement des chars a été entendu dans les rues. L'armée
hongroise et les combattants de la liberté ont tenté l'impossible: combattre les chars avec
des fusils et des grenades. Mais c'était sans espoir.
Les chars ont massacré les hommes par milliers et les rues étaient jonchées de morts et
de mourants. Les chars ont impitoyablement puni la moindre résistance, détruisant des
immeubles entiers pour un seul coup de feu. Le massacre par les nazis était presque humain
par rapport au traitement des Russes. Nous avons continué à attendre que l'aide des nations
libres vienne - mais aucune n'est venue. Des dizaines de milliers de personnes ont été
massacrées et les rues sont devenues rouges de sang. La nuit, les camions patrouillaient dans
les rues, ramassaient les cadavres et les emmenaient dans des fosses communes dans les
cimetières.
Le personnel de l'hôpital a travaillé nuit et jour pour tenter de sauver des milliers de
personnes qui avaient été entraînées, blessées et mutilées. Toutes les réserves que j'avais à
propos de faire défection vers le monde libre ont toutes été effacées pendant ces jours
d'enfer. Même Julia, qui s'était opposée à quitter la Hongrie, m'encourageait maintenant. Elle
a promis de suivre dès qu'elle le pourrait.
Mon problème était de savoir comment sortir. La frontière à l'ouest était fortement
gardée. À une centaine de kilomètres de la frontière, tous les papiers ont été vérifiés et aucun,
sauf les habitants de la zone, n'a été autorisé à entrer dans la zone frontalière. À partir de la
frontière autrichienne, se trouvaient kilomètre après kilomètre des tours de garde, toutes
équipées de projecteurs lumineux, de connexions téléphoniques et de mitrailleuses. Tous les
gardes portaient des mitraillettes et patrouillaient dans les zones entre les tours avec des
limiers spécialement formés pour capturer quiconque pourrait s'aventurer dans la zone. Les
fils de signalisation, camouflés pour ressembler à des coureurs d'usine, déclenchaient des
sonnettes d'alarme dans les tours lorsqu'ils étaient touchés, et des rangées de mines
terrestres étaient enfouies dans la terre le long de la frontière. Tout cela était entouré de trois
rangées d'enchevêtrements de barbelés. Ces barrières, bien sûr,
Puis, au début de 1958, j'ai demandé l'autorisation de participer au troisième Congrès
mondial de cardiologie qui se tiendra à Bruxelles. J'avais peur que, à cause de mon passé, je
ne sois refusé, mais Dieu travaillait. La porte s'est ouverte et j'ai reçu mon passeport pour y
assister. Le moment était venu de quitter pour toujours le pays de ma naissance.
Même si nous ne pouvions pas l'annoncer publiquement, Julia et moi nous nous sommes
engagés à nous aimer. Une semaine plus tard, le 12 septembre 1958, j'ai quitté la Hongrie et
à mon arrivée à Bruxelles, je suis entrée au commissariat de police et j'ai demandé l'asile
politique. Il faudrait cinq ans avant de revoir Julia. À Bruxelles, les jours se sont transformés
en mois, mais j'ai finalement obtenu l'immigration au Canada. J'ai accepté un travail de
résident au Hamilton General Hospital en cardiologie au Hospital for Sick Children de
Toronto.
La police politique hongroise a rejeté à plusieurs reprises la demande de permis de sortie
de Julia jusqu'à ce qu'elle se mette à prier avec ses amis. Une chaîne d'événements
miraculeux se met en branle, car soudain un homme politique de premier plan obtient le
document qui lui permet d'émigrer en Belgique. Les Belges, cependant, ont refusé de lui
accorder un visa d'immigrant parce que je ne pouvais pas garantir qu'elle serait par la suite
admise au Canada. La position catégorique du ministère belge de la Justice a cependant
changé lorsqu'un ami personnel de l'attaché a demandé le visa. Alors que je travaillais au
Canada pour amener Julia à Toronto, un nouveau ministre de l'Immigration et une élection
générale imminente ont finalement levé les objections canadiennes. J'ai rencontré Julia sur
le bateau à Montréal le 12 juillet 1963 et nous nous sommes mariés.
Julia et moi étions complètement heureux d'être à nouveau ensemble. Nous avions trouvé
la liberté tant attendue à laquelle nos cœurs aspiraient sous le régime communiste, mais la
santé de Julia n'était pas bonne. Je suis devenu de plus en plus alarmé à son sujet. Elle avait
une grave inflammation de la vésicule biliaire et des calculs possibles. Elle avait une infection
rénale récurrente et je savais que son appendice était en mauvais état - très allongé et
entouré d'adhérences graves. Elle avait un côlon ulcéré accompagné de saignements
importants. J'étais inquiète parce qu'elle ne prendrait pas de médicaments. Elle a réagi
violemment même aux doses des enfants. Il semblait que je pouvais traiter tout le monde
sauf ma propre femme.
Nos frustrations se sont approfondies alors que nous cherchions une église dans laquelle
adorer et servir. Pendant mon séjour à Hamilton, un cher pasteur m'avait aidé à me préparer
à trouver mon chemin dans la jungle de la théologie libérale et confuse qui prévaut dans une
grande partie du monde libre. En Hongrie, nous avions toujours pu trouver des amis
chrétiens qui croyaient et avec qui nous pouvions trouver la fraternité dans la prière. Mais
ici...?
Le désir de communion chrétienne et d'amour est devenu un énorme fardeau pour nos
cœurs. Nous nous sommes sentis encore plus seuls dans le monde libre que sous l'oppression
communiste. Là, les gens savaient ce que ça coûtait d'être chrétien. Nous savions qu'à tout
moment la police politique pouvait frapper à la porte et nous emmener tous en prison; c'était
une question de vie ou de mort. Ici, cependant, la vie était si facile, si libre de toute restriction
sur les croyances, que le culte religieux semblait abstrait, manquant de réalité et de sens
personnel.
Personne ne semblait vraiment comprendre notre solitude, notre désir de communion
chrétienne sans les pièges d'une organisation complexe. «De retour en Hongrie, des réunions
de prière étaient nécessaires», nous a-t-on dit, «parce que vous étiez sous l'oppression. Mais
ici, vous êtes libre. Vous n'avez pas besoin de vous rassembler pour prier et étudier la Bible
chez vous. Ici, vous pouvez aller à l'église le dimanche et assister aux services prévus et cela
suffit. Il n’ya pas besoin de plus. »
Au fur et à mesure que notre confusion grandissait, le problème de santé de Julia devenait
plus aigu. Même si la douleur ne la maintenait pas au lit, elle était constamment assaillie par
la souffrance. Je l'ai traitée du mieux que j'ai pu, mais aucune aide médicale ne semblait faire
de différence.
Puis des amis hongrois ont donné à Julia une coupure de journal du Toronto Daily Star qui
parlait du ministère de Pittsburgh de Kathryn Kuhlman. L'article donnait une brève
description des services miracles qui se déroulaient à la première église presbytérienne du
centre-ville de Pittsburgh. Nos amis prévoyaient d'y assister; Julia est allée avec eux. C'était
notre introduction à un ministère qui a changé toute notre vision de la vie et a apporté non
seulement l'espoir pour l'avenir, mais aussi la santé pour le corps.
En raison de ma pratique médicale, je n'ai pas pu assister à cette réunion du 18 octobre.
Julia, cependant, est revenue et a raconté en détail les miracles merveilleux qu'elle avait vus.
«J'ai lu des livres, dit-elle, sur les grands guérisseurs allemands du siècle dernier; mais à
Pittsburgh, j'ai vu des miracles se produire sous mes yeux.
Jamais je n'avais vu Julia plus vibrante et enthousiaste. «Ma plus grande impression était
l'amour. Les guérisons ont été merveilleuses, mais c'est l'amour et l'acceptation que j'ai
ressentis qui m'ont fait savoir que c'était la réponse à notre recherche.
Mon excitation commençait à correspondre à la sienne et j'ai posé d'innombrables
questions à Julia. «Mlle Kuhlman donne toute la gloire à Dieu. Elle n'est pas comme les autres
qui tentent de revendiquer une partie de la gloire. Elle donne tout à Dieu », a déclaré Julia.
«Et une telle tendresse. Peu importe votre race, elle aime tout le monde. Si elle aime toutes
les races, alors elle aime sûrement aussi les Hongrois.
J'ai hoché la tête. "Oui, ce doit être l'endroit pour nous." A présent, moi aussi, je croyais
que c'était l'œuvre de Dieu et j'ai promis à Julia de l'emmener à Pittsburgh pour assister à un
autre service miracle. J'ai invité George, un de mes jeunes patients, à venir avec nous - il avait
été frappé par un cas rare de sclérose en plaques cérébrale (SEP du cerveau). Le jeudi 5
décembre, nous nous sommes rendus à Pittsburgh pour assister à la réunion du lendemain
à l'église presbytérienne - Julia, le jeune George, son père et moi.
Les jeunes devaient être conduits dans l'auditorium et calés sur l'un des bancs. Les
douleurs de Julia étaient sévères, mais pas si graves qu'elle ne pouvait pas marcher. Le
picotement d'excitation de me préparer à voir la puissance de Dieu en action était presque
plus que je ne pouvais supporter. Même en entrant dans cet auditorium spacieux, je savais
que j'avais trouvé la réponse à ma longue recherche.
Le service avait à peine commencé lorsque Mlle Kuhlman a déclaré: «Quelqu'un est guéri
d'une maladie intestinale.» Julia se leva à côté de moi. Elle tremblait et pleurait. Je suis resté
avec elle, les larmes aux yeux. La puissance de Dieu est descendue sur elle à cette heure-là.
Mlle Kuhlman a prié pour Julia et la gloire de Dieu reposait sur elle. Jamais de toute sa vie
elle n'avait ressenti une telle puissance, un tel amour, une telle gloire.
Julia tendit la main et toucha l'épaule de l'adolescent du bout des doigts. La gloire était
toujours sur elle et je pouvais littéralement voir une amélioration incroyable dans son corps.
Je savais. Je savais que finalement j'avais exploité la source de puissance de l'univers. Cela
devait être trouvé dans le Saint-Esprit. Toutes ces années, je savais qu'Il était là. Toutes ces
années sous l'oppression communiste, Il m'avait dirigé et protégé. Mais ce matin-là à
Pittsburgh, je l'ai reconnu et je suis devenu une partie de tout ce qu'il veut faire dans ce
monde.
La douleur de Julia a disparu et son saignement s'est complètement arrêté. Mon jeune
patient continue également de montrer la preuve du pouvoir de guérison de Dieu.
Certains de mes collègues médecins ont suggéré que si Dieu est le Grand Guérisseur, alors
la profession médicale ne sert plus à rien. Je ne suis pas d'accord. Je suis appelé de Dieu à
pratiquer la médecine. Je prescrit des médicaments et oriente les patients vers une chirurgie
ou des spécialistes si nécessaire. Cependant, maintenant je me rends compte qu'il y a un
ministère de prière qui doit aller de pair avec la pratique de la médecine. Souvent, de mon
bureau, je téléphone à ma femme pour lui demander de prier pour un patient que je ne peux
pas aider, car maintenant je sais que ce que la médecine ne peut pas faire, Dieu peut le faire.
Avec Lui, rien n'est impossible.
Oui, je crois que Dieu donne à certaines personnes des dons spéciaux à utiliser dans la
guérison spirituelle. Tout comme je réfère beaucoup de mes patients à des spécialistes, je
n'ai plus aucune réserve à référer ceux qui ne peuvent être aidés par la médecine au plus
grand spécialiste de tous - le Grand Médecin, Jésus-Christ.
19
Regarde tout le monde, je marche
Par Mary Pettigrew
Avec des jambes pour m'emmener où j'irais
Avec des yeux pour voir la lueur du coucher de soleil
Avec des oreilles pour entendre ce que je saurais
O Dieu, pardonne-moi quand je gémis.
Je suis vraiment béni. Le monde est à moi!
—Dot Aaron

Clarence et Mary Pettigrew sont retournés à leur ville natale de Cobden, Ontario, Canada,
en 1954 de Virginiatown dans la partie nord de la province. Ils ont ouvert un petit
restaurant et une station-service sur l'autoroute 17 dans la petite ville de Cobden (900
habitants) et ont vécu au-dessus de l'entreprise avec leurs trois enfants. En 1962, leur
petit monde fut ébranlé lorsque Mary fut victime d'une étrange maladie.

L
e Canada en janvier est un pays des merveilles de glace scintillante et de neige
scintillante. Chaque centimètre carré de la terre brune est recouvert d'une douce
couverture d'une blancheur épaisse. Champs et routes, rues et cours, tous se
fondent dans une unité sans fin sous la courtepointe silencieuse de l'hiver.
Le lac Muskrat, qui s'étendait sur toute la longueur de la ville de l'autre côté de l'autoroute
menant à Ottawa, était gelé depuis plus d'un mois. Il a été repéré avec de petites cabanes de
pêche qui avaient été retirées sur la glace pour protéger les pêcheurs de l'air froid de l'hiver.
Des voitures et des skimobiles se déplaçaient sur sa surface gelée. C'était tout à fait un
contraste avec les mois d'été lorsque l'herbe verte descendait doucement vers les eaux
bleues clapotantes et les bateaux à moteur rugissants et les skieurs nautiques pulvérisés
montaient et descendaient sa surface paisible.
À Cobden, comme dans la plupart des villes canadiennes, le principal sport d'hiver est le
curling. L'arène de curling devient le centre de l'activité communautaire alors que les
habitants de la ville se réunissent chaque soir pour participer au sport. Les longues allées,
ressemblant beaucoup à des pistes de bowling ou à l'intérieur des terrains de jeu de palets,
sont recouvertes d'une fine couche de glace. Les hommes et les femmes se relaient pour tirer
des pierres lourdes et polies vers des supports de notation à l'autre bout des voies, un peu
comme un jeu de palets. D'autres, de la même équipe, balaient frénétiquement la glace
devant les roches glissantes avec de petits balais essayant de les ralentir ou de les accélérer.
C'est à l'arène de curling que j'ai remarqué pour la première fois que quelque chose
n'allait pas. J'étais dans la trentaine, en bonne santé, vif et plein de plaisir et de vie. J'avais
toujours été en mesure de faire basculer les lourdes pierres de quarante livres en position et
de les faire descendre sans difficulté dans l'allée. Mais cette nuit-là, je n'ai pas réussi à garder
l'équilibre et je suis tombé plusieurs fois sur la glace.
La semaine suivante, j'étais constamment conscient d'une faiblesse dans mes jambes.
J'avais l'impression que mes pieds étaient enflés bien qu'ils paraissaient parfaitement
normaux. J'avais parfois la sensation qu'elles étaient si grosses, je ne pouvais pas les faire
passer par la porte, je me réveillais le matin aussi épuisée que lorsque je me couchais.
Clarence a insisté pour que j'aille chez le médecin, mais l'examen préliminaire n'a rien
montré de mal. J'étais perplexe et confuse face aux symptômes étranges et croissants.
Nous avons eu un feu dans le restaurant plus tôt dans l'année et nous faisions une grande
partie de la rénovation nous-mêmes, mais mes jambes ne m'ont pas permis d'être d'une
grande aide. J'avais du mal à relever mes pieds. Même essayer de franchir une planche lâche
m'a fait trébucher et m'étendre. J'ai eu beaucoup de chutes avant d'être finalement obligé
d'admettre que quelque chose n'allait pas.
C'est arrivé en juillet. Les Orange Lodges de la région se réunissaient tous pour un grand
défilé, ou «Orange Walk», le 12 juillet. Des gens de toute la région étaient arrivés pour le
week-end de gala et le petit restaurant et la station-service faisaient des affaires en plein
essor.
Il était 2h30 du matin. quand nous sommes finalement sortis du restaurant et avons
commencé à monter les escaliers jusqu'à notre maison au-dessus du magasin. Clarence
venait de fermer le garage et arrivait derrière moi. «Je ne pense tout simplement pas que je
peux y arriver,» haletai-je à mi-hauteur.
«Allez, chérie,» dit-il en me poussant doucement par derrière. "Vous êtes juste en train de
vieillir un acarien, c'est tout."
Le lendemain matin, je me sentais mal. J'étais tellement fatiguée que je ne pouvais pas
sortir du lit. Clarence était en train de s'habiller pour descendre et ouvrir la gare. «Clarence,
je suis tellement fatiguée, je ne peux pas bouger.
«Eh bien, pourquoi ne pas dormir un moment», dit-il.
Je savais qu'on aurait besoin de moi dans le restaurant, alors je me suis retourné pour me
tirer hors du lit. Mais je ne pouvais pas m'asseoir. Ma jambe gauche ne bougeait pas. Je le
fixai, essayant mentalement de le faire bouger. Mais il était juste là comme un poteau de
clôture. J'ai commencé à pleurer. «Clarence, j'ai pris un accident vasculaire cérébral ou
quelque chose comme ça. Ma jambe ne bouge pas. "
«Mary, tu plaisantes», dit-il, mais je pouvais sentir l'angoisse dans sa voix.
La jambe ne bougerait pas. C'était juste là. Clarence a téléphoné au Dr Pye et il m'a dit de
me précipiter à l'hôpital de Pembroke. J'y suis resté trois semaines, passant par une série de
tests après une autre radiographie, une ponction lombaire, etc. Les symptômes étranges ont
empiré. Je pouvais me lever, mais ma jambe gauche ne répondait tout simplement pas. La
seule façon dont je pouvais marcher était de le suivre - faire un pas avec mon pied droit, puis
faire glisser ma jambe gauche derrière moi.
Le médecin a finalement dit: «Je vais vous laisser rentrer chez vous, mais je prévois
immédiatement que vous alliez à Ottawa pour voir le Dr Embry, un spécialiste. Nous avons
passé cette nuit à la maison et le lendemain matin, Clarence m'a conduit à Ottawa. «Un
spécialiste ...», me suis-je dit alors que nous conduisions la route panoramique de Cobden à
Ottawa, «il doit y avoir quelque chose qui cloche sérieusement.
Le Dr Embry m'a fait un examen approfondi, puis m'a ramené à son bureau. "Vous êtes
seul?" demanda-t-il en s'asseyant derrière son bureau.
«Non, mon mari est dans la salle d'attente», ai-je dit.
«Mieux vaut l'amener ici», dit-il en feuilletant mon dossier.
J'ai eu peur. «Qu'est-ce qu'il va me dire?» Me suis-je demandé, tremblant de peur. Je suis
allé à la porte et ai fait signe à Clarence. Il est entré et s'est tenu derrière ma chaise. Le
médecin m'a regardé: "Votre médecin ne vous a-t-il pas donné d'idée sur votre état?"
"Non," dis-je, sentant des bosses froides monter et descendre mes bras et mon cou, "il m'a
juste dit quoi faire."
Il reporta son regard sur Clarence. «Il ne vous a pas parlé?
J'ai levé les yeux vers Clarence. Il m'a regardé puis a déplacé son regard vers le sol. «Oui,»
admit-il.
«A-t-il dit que c'était la sclérose en plaques?»
Il y eut une longue période de silence, puis j'entendis la voix faible de Clarence répondre:
«Oui.
S'il avait ramassé une pierre et m'avait frappé à la tête, cela n'aurait pas fait tellement mal.
J'ai commencé à pleurer (ce que je pensais ne jamais faire devant un médecin), mais le Dr
Embry vient de chercher dans son tiroir et m'a tendu une boîte de mouchoirs en papier. «Vas-
y et pleure. Il y aurait quelque chose qui ne va pas avec vous si vous ne le faisiez pas. "
Nous nous sommes assis et avons parlé pendant un long moment par la suite. Il m'a dit à
quoi m'attendre. La condition ne serait jamais meilleure. Cela empirerait progressivement.
Jusqu'à présent, ils n'avaient aucun remède pour cela. Je pouvais m'attendre à devenir
infirme. Cela pourrait prendre des années, voire des mois.
«Je le mets simplement sur la ligne, Mme Pettigrew,» dit-il. «C'est votre vie qui est en jeu
et je manquerais à mon devoir si je ne vous disais pas toute la vérité. Mais à moins que la
recherche ne propose un remède, c'est la vie à laquelle vous devrez vous adapter à partir de
maintenant.
Je n'étais pas en très bonne compagnie sur le chemin du retour d'Ottawa cet après-midi.
Nous avons eu trois enfants: Barry avait quatorze ans, Ona quinze ans et Murray seize ans.
«Je ne veux pas le dire aux enfants», ai-je dit à Clarence.
«Vous devrez leur dire quelque chose», dit-il. «Et nous ne pouvons pas leur mentir. Ils
vont le découvrir tôt ou tard. Nous pourrions aussi bien leur dire la vérité.
Nous faisions. Leurs questions étaient des questions normales pour les adolescents.
"Combien de temps faudra-t-il avant que vous soyez mieux?"
«Je ne sais pas et le médecin non plus», ai-je dit. J'étais reconnaissant qu'ils ne semblent
pas trop dérangés.
J'ai traîné ma jambe tout l'été - en haut et en bas de la longue volée d'escaliers de notre
salon au restaurant ci-dessous. Au moment où les feuilles ont commencé à changer, j'étais
confronté au fait que je serais probablement comme ça le reste de ma vie. L'automne avait
toujours été ma saison préférée - le soleil éclatant qui rayonnait dans l'air nippy, les coteaux
flamboyaient de rouges, d'or, de verts et de bruns. Mais cet automne, tout semblait terne -
terne. Puis j'ai eu ma deuxième attaque.
Cela s'est passé lors du service funèbre de mon oncle dans la petite église unie de
Forester's Falls. Clarence était un porteur et les garçons portaient des fleurs. Ona et moi
avions pris nos places dans l'église, mais au moment où je me suis assis, j'ai su que quelque
chose m'arrivait. Je perdais le pouvoir dans tout mon corps. J'ai senti que mes muscles
devenaient complètement hors de contrôle, même si j'avais encore toutes mes facultés
mentales. C'était la sensation la plus étrange, comme si j'étais debout à l'extérieur de moi,
impuissante à contrôler ce que faisaient mes muscles. J'ai commencé à trembler - pas
seulement à trembler, mais à trembler.
Ma tête tremblait violemment d'avant en arrière, puis de côté. J'avais peur que mon cou
se brise. Mon corps tout entier rebondissait sur le banc. Ona était terrifié. Elle n'avait jamais
vu personne dans une telle forme - et moi non plus. Je n'arrêtais pas de penser, que diable
vais-je faire? C'est comme un mauvais rêve.
Puis j'ai pris conscience qu'Ona me tenait - essayant de me retenir. Mais les secousses
semblaient devenir plus violentes; il semblait que tout le monde dans l'église me regardait,
mais j'étais absolument incapable de faire quoi que ce soit à ce sujet.
Ona me tirait dessus, essayant de se lever pour me faire sortir. "Je ne peux pas bouger. Je
ne peux pas me lever », dis-je en claquant des dents. Elle se rassit et passa ses bras autour de
mon corps en essayant de me retenir jusqu'à la fin des funérailles.
Alors que les gens commençaient à sortir, mon frère est passé et a jeté un coup d'œil là où
j'étais assis. Il a immédiatement réalisé ce qui m'arrivait et a tendu la main et m'a tiré sur
mes pieds. Bien qu'il m'ait été impossible de marcher, il a simplement mis ses gros bras
autour de ma taille et m'a aidé à la porte où il m'a simplement pris dans ses bras et m'a porté
sur les marches.
Clarence aidait les garçons avec les fleurs et nous regarda de la rue. Il avait les deux bras
chargés de fleurs et ne pouvait que me lancer un regard impuissant et frénétique. Les
garçons, Barry et Murray, étaient beaucoup moins gênés par la procédure appropriée et
jetant leurs fleurs sur les capots de plusieurs voitures garées, ils se sont précipités vers où
j'étais. Ils ont ouvert la portière arrière de notre voiture et m'ont doucement placé sur le
siège.
«Laissez-moi tranquille et allez au cimetière», ai-je dit. Mais ils m'ont emmené
directement chez ma tante à Forester's Falls et après l'enterrement, Clarence est venu et m'a
ramené à la maison. Le Dr Pye m'a donné des pilules pour essayer de calmer les
tremblements. Les garçons s'assirent sur mes genoux pour essayer de me retenir. Rien n'a
fonctionné. Cette nuit-là, je n'ai pas pu dormir pour avoir tremblé. Il a fallu deux jours pour
qu'il disparaisse. Quand c'était le cas, j'avais perdu toute sensation de ma taille vers le bas et
j'étais incapable de me tenir debout ou de marcher.
Le Dr Pye a essayé de me faire hospitaliser à l'hôpital d'Ottawa. Ils avaient un nouveau
sérum qui pourrait aider, dit-il. L'hôpital était rempli et ce serait après le premier de l'année
avant qu'ils ne puissent m'admettre. Entre-temps, le Dr Pye allait et venait presque tous les
jours, surveillant constamment mon état. Aucun médecin n'aurait pu montrer plus de
compassion.
Puis tard un samedi soir, la première semaine de janvier 1963, j'étais assis dans le salon
au-dessus du restaurant, regardant à travers la fenêtre striée d'humidité le lac couvert de
glace de l'autre côté de l'autoroute. Il y avait une forte neige qui tombait, et les lumières de
la station de Clarence ci-dessous jetaient une lueur étrange devant le restaurant. Je pouvais
le voir patauger dans la neige, se préparant à se refermer pour la nuit.
Sur l'autoroute, quelques voitures lentes se frayèrent un chemin sur la route, leurs phares
percant de faibles trous dans la blancheur tourbillonnante. J'ai remarqué une voiture en
direction ouest qui rampait lentement dans la gare, ses essuie-glaces essayant en vain de
dégager la vitre de la poudrerie collante. Une silhouette sombre est sortie et a travaillé à
travers les dérives profondes vers la porte de la gare, un pardessus boutonné haut contre
son visage et un chapeau replié sur ses yeux.
Quelques instants plus tard, j'ai entendu un piétinement sur les marches et un coup à la
porte. C'était le Dr Pye. Il a soulevé un petit tabouret et s'est assis devant moi. Il venait tout
juste d'arriver d'Ottawa. On ne savait toujours pas quand je pourrais entrer à l'hôpital, mais
il avait ramené à la maison une partie du nouveau sérum. Il ne m'en avait jamais administré,
mais si j'étais prêt à essayer, il pourrait m'accueillir à l'hôpital de Pembroke le lendemain
matin et me le donner lui-même.
Clarence était monté et se tenait à côté de la porte qui menait à la chambre. J'ai levé les
yeux vers lui. "Que devrais-je faire?"
Le Dr Pye m'a regardé et a dit: «Ne demandez pas à Clarence. C'est quelque chose que vous
devez décider vous-même.
"Pourquoi?" J'ai demandé.
«Parce que d'après ce que nous avons découvert sur ce nouveau sérum,» dit-il
sérieusement, «cela pourrait aller de deux manières. Soit cela vous rendra meilleur, soit vous
empirez. "
Pire? Et si je n'empirais pas? Et si je devais passer par un autre de ces horribles sorts de
tremblement? «Que feriez-vous si vous étiez à ma place?» J'ai demandé au Dr Pye.
"Je ne vous dis pas quoi faire", a-t-il dit, "mais pour autant que je sache, vous n'avez rien à
perdre."
À huit heures le lendemain matin, Clarence m'a emmitouflée dans mes vêtements les plus
chauds et m'a transportée dans les escaliers jusqu'à la voiture. Il avait cessé de neiger et le
soleil matinal jaillissait entre les nuages gris de l'aube et se reflétait sur les glaçons
scintillants qui pendaient aux branches des arbres enneigés le long de la route.
Tôt le lundi matin, ils ont commencé le traitement. Le processus consistait à drainer le
liquide de ma colonne vertébrale et à le remplacer par le sérum spécial. Il a dû être
administré sans anesthésie. «Vous devrez juste endurer ça, Mary», dit-il, «et faites-moi savoir
si je me rapproche trop d'un nerf.» C'était extrêmement douloureux, mais j'ai essayé de
travailler avec lui jour après jour.
Chaque jour, il testait les réflexes dans la moitié inférieure de mon corps pour voir si l'une
des sensations était revenue. Rien. «J'espère que lorsque le sentiment reviendra, vous
pourrez marcher», a-t-il déclaré. Je pouvais sentir qu'il était vraiment inquiet des effets des
traitements. Pendant tout ce temps, je n'arrêtais pas de me demander: «Vais-je pouvoir
marcher ou est-ce que je vais empirer?»
Une nuit, environ deux mois après le début des traitements, j'ai senti la piqûre d'une
aiguille hypo. Je savais que j'allais mieux. Il ne fallut pas longtemps avant que je puisse sentir
les draps sur le lit. Mon sentiment de ressenti revenait progressivement. Bien que cela ne
soit jamais revenu dans mes orteils, je me sentais encore comme une personne à part entière.
Si le sentiment est revenu dans mes jambes, alors je devrais pouvoir marcher, pensai-je.
J'ai commencé à demander au médecin quand il allait me laisser essayer mes jambes.
Cela faisait deux mois et demi depuis ce petit dimanche matin que nous avions conduit à
Pembroke. Clarence était venu presque tous les jours et Ona et les garçons venaient
fidèlement. J'avais construit leurs espoirs de pouvoir bientôt marcher à nouveau. Eux aussi
attendaient le grand jour.
Finalement, le moment est arrivé où le Dr Pye m'a dit que je pouvais tester mes jambes. Il
m'a aidé à sortir du lit et j'ai tendu la main et posé mes orteils sur le sol. «Maintenant Mary,
vous ne sentirez plus vos orteils, mais le reste d'entre vous est sain et entier et vous devriez
être capable de le faire», a déclaré le médecin.
Peu à peu, je me redressai - puis je m'effondrai dans ses bras. Je ne pouvais pas me retenir.
Les muscles ont refusé de se raidir et de répondre. Il n'y avait rien. J'ai essayé une fois de
plus avant qu'ils ne m'aident à me remettre au lit. Ce fut un choc décevant et déprimant. Cet
après-midi-là, l'infirmière a franchi la porte avec ce qui aurait tout aussi bien pu être mon
cercueil. C'était un fauteuil roulant.
J'ai essayé de le cacher à ma famille. Lorsque les heures de visite sont arrivées. J'ai
demandé aux infirmières de cacher le fauteuil roulant pour qu'elles ne sachent pas que je ne
pouvais pas marcher. Mais Ona semblait sentir que quelque chose n'allait pas. Puis elle a
soudainement arrêté de venir me voir.
Un soir, Barry est venu seul et je lui ai demandé pourquoi Ona n'était pas venu la semaine
dernière. De sa manière innocente, il a dit: «Tout est à cause de toi, maman. Depuis cette nuit-
là, le Dr Pye est venu et a dit à papa que tu ne marcherais plus jamais, elle a été comme ça. Ce
sont ses nerfs, je suppose.
«Ne plus jamais marcher? Tu veux dire qu'il a dit que je ne marcherais plus jamais? Et
vous avez toujours su que j'étais en fauteuil roulant et que je n'ai rien dit à ce sujet? Le choc
d'entendre le verdict était plus que ce que je pouvais supporter et j'ai commencé à pleurer.
Barry était embarrassé et blessé, mais j'étais reconnaissant que tout se soit passé de la même
manière.
Le lendemain matin, j'ai interrogé le Dr Pye à ce sujet. Il baissa la tête. «C'est vrai, Mary. Je
leur ai dit. Je l'ai fait pour aider Ona à affronter la réalité. Je ne dis pas que vous ne marcherez
plus jamais. Cela va prendre beaucoup de temps et les chances sont très minces que vous
soyez un jour de retour sur vos pieds. Mais vous pouvez rentrer chez vous et nous vous
apporterons un fauteuil roulant.
Le Dr Pye a poursuivi: «Maintenant, nous allons devoir travailler ensemble sur Ona. Vous
lui avez caché votre vraie condition. Elle ne peut accepter le fait que vous êtes invalide parce
que vous ne lui ferez pas face. Tu dois te remettre en ordre, ma fille, et l'aider à comprendre
ce qui nous attend.
Mais je ne supportais pas l'idée que ma fille me voie en fauteuil roulant. «Je vais essayer,
docteur», ai-je dit, «mais je ne pense tout simplement pas que je peux le faire.
Le Dr Pye connaissait mon problème et, derrière mon dos, s'est arrangé pour me mettre
dans une position où je serais obligé d'aider Ona à faire face à la réalité. Cette nuit-là, une des
infirmières est venue me chercher et m'a conduit dans la chambre d'un autre patient pour
regarder la télévision. À mesure que les heures de visite approchaient, cependant, je
devenais de plus en plus agité et finalement bourdonnait pour que l'infirmière vienne me
ramener dans ma chambre. «Je dois sortir de ce fauteuil roulant avant que ma famille
n'arrive», ai-je dit.
Elle m'a emmené dans le couloir et s'est ensuite excusée pour faire une course. «Ne me
laisse pas ici», lui ai-je crié. Mais elle est juste partie et m'a quitté.
Soudain, j'ai entendu des pas derrière moi. J'ai reconnu les pas lourds de Clarence et le clic
délicat des talons d'Ona sur le sol dur. "Qu'est ce que je vais faire?" J'ai gémi. «Peut-être qu'ils
ne me reconnaîtront pas. Je baissai la tête et espérai qu'ils passeraient simplement.
Puis j'ai senti la main d'Ona sur mon épaule et entendu sa voix tremblante. «Maman,
qu'est-ce que tu fais ici? Pourquoi vous ont-ils laissé seul dans la salle? Avant que je ne m'en
rende compte, elle me poussait dans le couloir jusqu'à ma chambre.
L'infirmière est entrée et a dit: «Maintenant, asseyez-vous simplement dans votre fauteuil
roulant et parlez à votre fille. Vous ne vous êtes pas assis depuis longtemps. Elle m'a laissé
avec Ona assise à travers la pièce à me regarder dans le fauteuil roulant. C'était une heure de
visite très silencieuse. Nous avions tous peur de parler de peur de pleurer, alors nous nous
sommes simplement assis là à nous regarder.
Quand elle est partie, elle s'est penchée et m'a embrassé. «Ce n'est pas si mal, maman.
Quand tu rentres à la maison, je peux te faire rouler.
Une semaine plus tard, j'étais à la maison - en fauteuil roulant. Les garçons sont venus à
mon secours et m'ont porté dans les escaliers. Et je n'ai pas tardé à apprendre que je pouvais
vivre une vie presque normale en fauteuil roulant. Je pourrais faire le raccommodage. Je
pourrais sécher la vaisselle. Je pourrais éplucher les pommes de terre et les légumes pour le
restaurant. Je pourrais nettoyer l'argenterie et plier les serviettes. Je l'ai même eu pour
pouvoir faire fonctionner l'aspirateur. J'étais aussi occupé que tout le monde.
Au début, les garçons m'ont porté de haut en bas du restaurant, mais j'ai vite appris que
je pouvais m'asseoir sur un morceau de carton et descendre les marches. En m'accrochant à
la main courante, je pouvais traîner mes jambes inutiles derrière moi et passer d'une marche
à l'autre pour finalement atteindre le sommet.
J'étais en fauteuil roulant jusqu'au milieu de l'été. Puis un jour, Clarence a ramené à la
maison un déambulateur - un engin conçu pour s'adapter autour de moi de trois côtés afin
que je puisse m'appuyer dessus et le pousser devant moi à partir d'une position debout. J'ai
découvert qu'en utilisant les muscles de mes épaules, je pouvais prendre mes jambes. C'était
très gênant de marcher avec mes épaules. En recroquevillant mon épaule gauche en l'air, je
pouvais relever mon pied gauche juste assez haut pour le faire basculer vers l'avant. Ensuite,
je répétais l'action avec ma jambe droite. En soulevant mon corps dans les airs, je pouvais
progresser lentement à l'aide du déambulateur.
Cet automne, j'ai finalement pu me débrouiller seul. Je ne pouvais pas faire avancer mes
jambes sans le déambulateur, mais je pouvais reculer. Mes garçons montaient sur le sol et se
relaient en tenant le déambulateur pendant que l'autre ramassait mes pieds et les faisait
avancer, essayant de réapprendre à mes pieds à marcher en utilisant un ensemble différent
de muscles.
Chaque nuit, je me couchais en priant Dieu de m'aider. Puis un matin je me suis levé et
automatiquement mon pied a avancé quand j'ai glissé hors du lit. J'ai crié en bas et ma famille
est venue en courant. «Regardez tout le monde, mon pied a avancé», ai-je crié. Mais quand
j'ai essayé de le faire avancer à nouveau, ce n'était pas le cas. Qu'est-ce que j'ai fait pour le
faire avancer la première fois? Clarence et les trois enfants attendaient avec impatience.
Finalement, j'ai pu reconstruire le processus dans mon esprit et très lentement et
délibérément j'ai bougé à nouveau le pied - en avant. C'était un jour joyeux.
Je ne pouvais toujours pas lever mes orteils. Je pouvais décoller mes talons du sol en
secouant mes épaules en l'air, mais mes orteils traînaient toujours pendant que je marchais.
Et, bien sûr, je trébucherais sur la moindre bosse ou monticule. À la fin de l'année, je me
déplaçais plutôt bien avec des béquilles ou une canne - cependant, j'étais tout à fait un
spectacle à voir alors que je me propulsais vers l'avant.
Au cours des trois années suivantes, j'ai appris autre chose: le médecin avait raison avec
son premier pronostic. Je deviendrais progressivement pire. J'irais pendant plusieurs mois
et je faisais des progrès apparents, puis j'aurais une autre attaque dure. Chaque attaque était
toujours un peu plus sévère que la précédente et me laissait un peu pire. À chaque fois, il me
semblait que je devais réapprendre à marcher à la sortie de l'hôpital. J'avais tellement peur
de voir le soleil se lever un nouveau jour de peur que ce ne soit le jour d'une autre attaque.
Les spasmes musculaires dans mon dos étaient les pires. Ils ont commencé dans les gros
muscles le long de la colonne vertébrale et quelques instants plus tard, j'étais complètement
hors de contrôle. Je pensais que les spasmes tremblants étaient mauvais, mais en
comparaison, ils n'étaient rien. Au fur et à mesure que les muscles se contractaient, ils
tiraient mes omoplates vers l'arrière jusqu'à ce qu'ils se touchent presque. Cela a jeté mes
bras de haut en bas, puis ma tête a été tirée vers l'arrière vers ma colonne vertébrale. Je ne
pouvais plus respirer. Je devais haleter et crier à chaque respiration et parfois je
m'évanouissais même par manque d'oxygène. Mes jambes étaient tirées vers l'arrière et mes
talons relevés vers le centre de ma colonne vertébrale jusqu'à ce que je sois presque
retourné.
C'est après une de ces horribles attaques que j'étais de retour à l'hôpital de Pembroke.
J'avais perdu toute utilisation de ma colonne vertébrale. Le médecin a dit: «Je vais vous
envoyer à Saint-Vincent à Ottawa.»
«Oh, non, tu ne l'es pas», lui répondis-je depuis ma position couchée dans mon lit. «C'est
pour les estropiés qui ne seront jamais que des estropiés et vous n'allez pas m'y mettre.
Je pouvais dire que le Dr Pye était dégoûté de moi. «Mary, peut-être qu'ils peuvent vous
amener à marcher là-bas. Ils ont tout l'équipement approprié.
«Je rentrerai chez moi et resterai jusqu'à ce que ma famille soit fatiguée de moi, puis j'irai
à St. Vincent. Mais je n'y vais pas encore.
«Mais vous ne pouvez même pas rentrer chez vous maintenant», argumenta-t-il. «Vous ne
pouvez même pas vous lever. Maintenant, que pensez-vous qu'il faudrait pour que vous
puissiez à nouveau marcher? »
Je sentais définitivement que s'il pouvait trouver un moyen de soutenir ma colonne
vertébrale, je pourrais faire travailler mes jambes. Alors j'ai dit en plaisantant: "Si vous
clouiez une planche à l'arrière de ma tête et l'autre extrémité à mon bas, je serais capable de
marcher."
Le Dr Pye m'a jeté un regard étrange et s'est retourné et a quitté la pièce. Trente minutes
plus tard, deux infirmières sont apparues avec une civière. "Oh, non," pensai-je, "il va
vraiment me clouer une planche." Quand je suis arrivé dans la salle d'opération, j'ai
découvert qu'il préparait un plâtre. Il leur a fallu quatre essais et au quatrième, ils ont dû me
suspendre à un palan et construire le plâtre autour de moi - mais ils ont finalement réussi.
Et quand ils m'ont abaissé au sol, je pouvais me tenir debout et marcher.
Les mois se sont écoulés et ils ont finalement enlevé le rabat et l'ont remplacé par des
chaussures à bretelles en fer. Parfois, je devais aussi porter une minerve.
Le Dr Pye a pensé que nous devrions fermer le restaurant. Je savais qu'il avait raison.
C'était bien plus que ce que je pouvais supporter en fauteuil roulant. Les heures étaient trop
longues et le travail trop pénible. Nous avons donc fermé le restaurant et j'ai ouvert une
petite boutique de vêtements à la place. Je devais avoir quelque chose à faire pour occuper
mon temps.
Les spasmes venaient plus souvent et j'étais transporté à l'hôpital presque tous les trois
mois pour y rester de deux à trois semaines. J'avais des problèmes de gorge et parfois je
perdais tout sens du goût. Le Dr Pye a recommandé une thérapie physique pour essayer
d'améliorer ma coordination. Je rendais régulièrement visite au physiothérapeute de Cobden
qui m'aidait à faire de l'exercice et aux traitements.
Murray allait se marier en octobre 1967. Bien sûr, toute la famille était impliquée dans le
mariage et ils ont tous insisté pour que j'y assiste. Je me suis souvenu de cet horrible incident
lors des funérailles de mon oncle et je leur ai dit que je resterais à la maison et leur souhaitais
bonne chance à partir de là.
Ils m'ont finalement persuadé d'y assister. Barry était le meilleur homme. Ona était une
demoiselle d'honneur. Je leur ai fait promettre qu'ils ne me regarderaient pas après le début
du service. «S'il vous plaît, promettez-moi de ne pas regarder et si quelque chose arrive,
continuez comme si je n'étais même pas là. Ils étaient tous d'accord.
Quand le mariage a commencé et que le groupe était tout rassemblé devant l'église, la
secousse a commencé. J'étais assis avec Clarence et à côté de mon père sur le deuxième banc.
Le tremblement était si mauvais que je pensais que le banc allait se dévisser du sol. Le groupe
entier se retourna et me regarda et Helen, la mariée, secoua la tête. J'étais tellement gêné que
j'aurais pu pleurer. Après le mariage, j'ai passé encore trois semaines à l'hôpital. Je devenais
assez découragé.
«Je ne peux pas continuer comme ça», ai-je pensé par la suite. «Quelque chose doit
arriver.»
Ce quelque chose était juste autour du coin. Il s'agit d'une visite d'un couple de fermiers
plus âgés de Forester's Falls, les Kenneth Mays. Les May vivaient en face de mon frère et de
sa femme. Mme May leur avait parlé de la guérison miraculeuse par son mari du cancer en
phase terminale des ganglions lymphatiques. Mon frère lui avait parlé de moi et lui avait
demandé s'ils venaient me voir. Ils l'ont fait. Ils ont fait plusieurs visites, partageant leurs
expériences des services Kathryn Kuhlman à Pittsburgh. «Vous découvrirez, tout comme
moi, que Dieu a le pouvoir de guérir», a-t-il dit.
J'y ai beaucoup réfléchi, mais je n'ai pas pu me décider. Tout cela était si étrange - si
différent. Nous étions tous actifs dans notre petite église, mais je n'avais jamais envisagé une
telle chose comme la guérison divine.
En juin 1968, nous avons été invités à un autre mariage. "Non!" Dis-je fermement. «J'ai
rompu ma dernière fonction publique.» C'était une nièce préférée à Kirland Lake, à environ
350 milles au nord de Pembroke. Toute la famille partait et j'ai finalement accepté de les
accompagner, mais j'étais déterminé à m'asseoir dans la voiture. Le Dr Pye m'avait donné
des pilules à action rapide qu'il a dit que je pourrais prendre si je sentais les secousses venir.
La famille m'a encouragé et j'ai finalement consenti à entrer.
Une fois à l'intérieur de l'église, nous avons été séparés. Murray et sa femme étaient assis
près de l'avant et elle avait les pilules dans son sac à main. Clarence et moi étions assis au
milieu d'un banc et Barry était à plusieurs rangées derrière nous. A peine étais-je assis, je
sentis mon corps se mettre à trembler.
«Clarence», murmurai-je, «je reçois les secousses. Sortez-moi d'ici." C'était trop tard.
C'était l'un des pires sorts que j'aie eus. Barry a vu ce qui se passait et s'est levé et s'est frayé
un chemin sur les personnes assises autour de lui, puis a piétiné les gens de notre rang alors
qu'il se coinçait entre moi et la dame assise à côté de moi. Clarence était de l'autre côté et
tous les deux ont essayé de me retenir. C'était horriblement embarrassant, d'autant plus que
j'étais dans un endroit étrange et que les gens ne comprenaient pas mon problème.
Murray et sa femme se sont retournés et elle s'est soudainement rendu compte qu'elle
avait les pilules dans son sac à main. Elle les a donnés à Murray et il s'est levé en plein milieu
du mariage et est retourné dans l'allée pour m'apporter les pilules.
Mes talons cliquetaient contre le parquet et faisaient un bruit abominable. Clarence et
Barry ont mis leurs pieds sous les miens et m'ont tenu fermement. Les pilules ont commencé
à faire effet et m'ont rendu somnolent, mais les tremblements ont continué. À la fin du
service, ils m'ont pris par les coudes et m'ont emporté. Mes jambes flottaient dans toutes les
directions et ma tête tremblait d'avant en arrière. Murray nous a rejoints à la porte et ils
m'ont mis dans la voiture et m'ont conduit à l'hôtel.
Pendant que j'étais assis à l'église, j'ai décidé que dès mon retour à Cobden, j'allais prendre
des dispositions pour aller à Pittsburgh. Tout, n'importe quoi, valait mieux que de devoir
recommencer.
J'ai appelé M. May dès mon retour. Il était ravi de ma décision et m'a proposé de
m'emmener. Mais Clarence a dit: «Non, c'est mon travail de voir votre santé. Si c'est ce que
vous voulez faire, je vais verrouiller le garage et vous emmener moi-même.
Nous devions partir mercredi à midi. «Il semble dommage de conduire tout ce chemin par
nous-mêmes», ai-je dit à Clarence. «J'ai entendu certaines des autres dames dire qu'elles
voulaient y aller si quelqu'un y allait. Pensez-vous que nous pourrions faire de la place? Nous
avons donc fini par prendre Mme Ross, Mme Smith et sa fille de seize ans, Pearlie, qui avait
une courbure de la colonne vertébrale.
Nous sommes arrivés jeudi et, comme nous étions tous à court de fonds, nous avons
décidé de nous entasser tous dans une seule chambre de motel. Quand nous nous sommes
couchés ce soir-là, nous étions tous le modèle de la modestie. Tout d'abord, l'un de nous allait
dans la salle de bain et se changeait en draps, puis pendant que les autres tournaient le dos,
nous nous précipitions vers le lit et tirions les couvertures sous nos mentons. Mais pendant
la nuit, nous avons tout oublié de notre modestie. Nous l'avons oublié car j'ai failli mourir
d'un spasme musculaire du dos.
Mon corps convulsait tellement que Clarence ne pouvait pas me supporter. Tout le monde
volait dans la pièce en mettant des serviettes froides sur mon dos et en essayant de redresser
mes bras et mes jambes et de maintenir ma tête en position pour que je ne suffoque pas. Ce
n'est que lorsque tout était fini qu'ils se sont souvenus à quel point ils avaient pris soin de ne
pas s'exposer l'un à l'autre plus tôt dans la soirée!
Le lendemain matin, le 12 juillet, était le jour du service miracle. En partant pour Carnegie
Hall, je me suis souvenu que c'était le 12 juillet, six ans auparavant, que je n'avais pas pu
sortir du lit pour la première fois. Je me suis retrouvé à prier, à demander à Dieu de faire le
miraculeux et de guérir mon corps.
M. May nous avait avertis de passer par la porte latérale. Clarence avait l'intention
d'apporter une chaise pliante pour que je puisse m'asseoir avant le début du service, mais il
l'a oublié et a dû se rendre dans un magasin et en acheter une après notre arrivée à
l'auditorium. Lorsque les portes se sont ouvertes, je tremblais si fort que je n'ai pas pu me
lever. Un huissier a aidé Clarence à me porter à l'intérieur et ils ont placé ma chaise pliante
au dernier rang. Clarence prit place juste en face de moi.
Soudain, le service a commencé. Miss Kuhlman est apparue sur scène et tout le monde
s'est levé en chantant. J'ai finalement réussi à me lever, en me tenant fermement sur le siège
devant moi. Clarence se retourna, me regarda et me supplia de m'asseoir. Mais je ne pouvais
pas. Mon corps était si raide qu'il m'était impossible de me rasseoir. J'avais l'impression que
mes mains étaient clouées au siège devant moi.
«S'il te plaît, Mary, asseyez-vous,» chuchota Clarence. Mais tout ce que je pouvais faire,
c'était rester comme collé à l'endroit - trembler. Soudain, j'ai senti un étrange picotement
électrique traverser mon corps. C'était une sensation pas sans rappeler d'autres que j'avais
eues avant d'entrer dans un spasme.
«Clarence», murmurai-je. Il sentit l'anxiété dans ma voix et quitta son siège et revint et se
tint à côté de moi. «Sortez-moi d'ici rapidement; Je suis sur le point d'avoir un autre spasme
au dos.
Après en avoir traversé une la nuit précédente, Clarence savait ce qui pouvait arriver et il
fit signe à un ouvrier à proximité. Ils m'ont conduit dans le hall qui était rempli de monde.
J'ai atteint le milieu du hall quand je me suis évanoui.
Au cours des trois dernières années, j'avais fait de vifs rêves la nuit. J'ai rêvé que j'étais
normal: marcher, danser, laver les murs, faire des lits, faire toutes les choses que j'aimais
faire dans la vie. J'avais tellement de ces rêves et ils étaient si réels pour moi qu'ils m'ont
rendu déprimé. Quand je me réveillais le matin, je m'allongeais dans mon lit et pleurais parce
qu'ils semblaient si réels et je redoutais de devoir affronter un autre jour.
Allongé sur le sol du hall du Carnegie Hall, j'ai fait un autre rêve de ce genre. Alors que je
reprenais conscience, je me sentais essayer de me retenir. «Non», me suis-je dit. «Je ne veux
pas retourner dans ce monde de douleur et de difformité. Je veux rester ici au pays des rêves
où je vais bien et heureux.
Mais la conscience est revenue lentement et j'ai ouvert les yeux. Il y avait un visage étrange
devant moi. Je ne l'ai pas reconnu. C'était un visage en pleurs. Je n'avais vu Clarence pleurer
qu'une seule fois dans toute ma vie. Mais c'était Clarence et il pleurait. Puis tout m'est revenu.
J'ai fermé les yeux et j'ai pensé, je dois me lever. Quand je les ai rouverts, Clarence souriait. Il
m'a tendu la main et je suis descendu du sol comme si j'étais une pom-pom girl du lycée.
Je ne sais pas qui l'a dit le premier, si j'ai dit: «Clarence, j'ai été guérie», ou s'il a dit: «Marie,
tu as été guérie.» Cela ne fait aucune différence, car nous étions dans les bras l'un de l'autre.
Cette fois, nous avons pleuré tous les deux.
A travers mes larmes, j'ai dit: «Clarence, je peux sentir mes orteils. Je peux les sentir contre
le sol. J'ai dix orteils et je peux tous les sentir. Cela faisait cinq ans que je n'avais pas senti
mes orteils contre le sol.
J'ai commencé à marcher - normalement. Je pourrais prendre mes pieds. J'ai réalisé plus
tard que je parlais fort, presque en criant. Je ne sais pas combien de personnes ont été
dérangées lors de cette réunion par toute l'agitation que je faisais dans le hall.
Ils m'ont fait sortir sur le porche latéral et m'ont suggéré de descendre les marches. Ils
étaient concrets. Je me suis tenu à regarder ces cinq marches vers le trottoir qui semblait
être à des centaines de pieds plus bas. Vous ne pouvez pas faire ça, ai-je pensé. Vous allez
tomber et vous casser le cou. Mais mes pieds ont continué à avancer et je suis descendu et
monté.
«Oh, Clarence, j'aurais aimé que les enfants soient là. J'aimerais qu'ils puissent me voir
maintenant. J'avais envie de crier: «Regarde tout le monde, je marche!» Les trois autres
femmes m'ont rencontré à la porte. Nous nous tenions là dans l'embrasure de la porte en
riant, en pleurant et en nous serrant dans nos bras. Ensuite, j'ai été appelé sur scène et Mlle
Kuhlman a insisté pour que Clarence vienne aussi. Soudain, nous étions tous les deux sous la
puissance de Dieu. «Oh, j'aimerais que les enfants puissent me voir maintenant», dis-je sans
cesse.
Nous avons passé cette nuit à Pittsburgh. Pendant six ans, j'avais voulu faire du shopping,
mais c'était impossible. C'était mon premier voyage aux États-Unis et je tenais Clarence à sa
promesse que si j'étais guéri, il me laisserait faire des emplettes à ma guise. Ce soir-là, il m'a
emmené dans le plus grand centre commercial que j'aie jamais vu. «Achetez tout ce que vous
voulez», dit-il en souriant d'une oreille à l'autre.
J'ai marché et marché et encore marché. Les étagères étaient remplies de choses
merveilleuses, mais je n'ai rien vu de ce que je voulais. Il semblait que j'avais tout ce dont je
pourrais avoir besoin. Tout ce que j'ai acheté, c'est une paire de sandales. Pendant des
années, j'avais dû porter ces gros oxford rugueux avec les bretelles et maintenant je voulais
pouvoir voir mes nouveaux orteils.
Nous avons téléphoné aux enfants de la chambre du motel. Ils nous attendaient tous
lorsque nous sommes arrivés le lendemain soir devant la gare. «Dépêchez-vous, sortez.
Voyons voir », ont-ils crié à travers la vitre de la voiture. Ils m'ont suivi dans les escaliers en
regardant mes pieds et mes jambes alors qu'ils se déplaçaient gracieusement d'une marche
à l'autre. Il n'y avait plus aucune trace de la maladie. Nous nous sommes assis presque toute
la nuit pour essayer de répondre aux centaines de questions qu'ils nous tiraient dessus.
Il n'y a pas eu de réponses à certaines des questions. Dr.
Pye secoua la tête bien qu'il soit très content pour moi. Mon thérapeute a dit que c'était
médicalement impossible.
Mais c'est arrivé. Je ne peux pas vous dire comment cela s'est passé ou pourquoi cela s'est
produit, mais une chose que je sais - Dieu l'a fait!
Épilogue
Ceux qui ne sont pas guéris
«Pourquoi ne sont-ils pas tous guéris?» La seule réponse honnête que je puisse donner
est: je ne sais pas. Et j'ai peur de ceux qui prétendent savoir. Car seul Dieu le sait, et qui peut
sonder la pensée de Dieu? Qui peut comprendre son raisonnement?
Je pense qu'il y a des questions simples sur lesquelles nous pouvons nous pencher, mais
la réponse ultime quant à savoir qui est guéri et qui n'est pas guéri se trouve avec Dieu seul.
Souvent, il y a ceux qui viennent prier pour la guérison physique et ils sont tellement
absorbés par l'impact spirituel du service miracle qu'ils oublient leur propre besoin. Ils
dirigent bientôt leurs prières vers les autres et commencent à se réjouir des miracles qui se
produisent. Curieusement, c'est souvent à ce moment précis que Dieu choisit de guérir -
quand le moi est oublié et que Dieu et les autres viennent en premier.
C'est ce qui s'est passé dans le cas d'Eugenia Sanderson, même si elle avait également prié
et cru. Mais d'autres, comme Fred Burdick, des sceptiques à la hache - des incroyants
endurcis aux miracles - pourtant eux aussi sont souvent guéris. Tiny Poor a été guéri sans
jamais entrer dans le service, alors qu'il y en a beaucoup comme Ritva Romanowsky, qui sont
guéris sur le chemin du service ou comme Kenneth May qui sont guéris en attendant d'entrer.
Freda Longstaff a été guérie chez elle, et Nick Cadena est parti en secouant la tête, ne réalisant
pas que le Saint-Esprit était allé travailler dans sa vie et finirait par guérir le corps et l'âme.
Et qui peut comprendre ce qui est arrivé à Mary Pettigrew? Il n'y a aucune compréhension
de l'esprit et des voies de Dieu Tout-Puissant.
Il y en a des milliers et des milliers qui peuvent prouver de manière concluante que Jésus
les a guéris et que sa puissance reste la même et la foi qui a dans le passé «dompté les
royaumes, opéré la justice, obtenu des promesses, arrêté la gueule des lions, éteint la
violence du feu , a échappé au tranchant de l'épée ... a fait fuir les armées des extraterrestres
»- que la foi a recommencé!
Pourtant, nous devons faire face aux faits. Il doit y avoir une raison pour laquelle certaines
personnes ne sont pas guéries; pourquoi il y a ceux qui insistent sur le fait qu'ils ont «toute
la foi dans le monde» et ils quittent le service dans le même état que lorsqu'ils sont venus. La
grande tragédie est que les découragements viennent finalement avec des déceptions.
Nous savons d'après la Parole de Dieu qu'une foi qui ne pèse pas plus qu'un grain de
moutarde fera plus qu'une tonne de volonté ou un esprit de détermination. La foi dont Jésus
a parlé ne peut pas plus se manifester sans résultat que le soleil ne peut briller sans lumière
et sans chaleur; mais dans de nombreux cas, les gens ont confondu leur propre capacité de
croire à la foi que Dieu seul peut donner! La foi n'est pas une condition de l'esprit. C'est une
grâce divinement donnée au cœur.
Nos émotions et nos désirs sont souvent confondus avec la foi et il est si facile de blâmer
Dieu quand il n'y a pas de résultats de quelque chose qui a été purement de l'esprit et non du
cœur. L'une des choses les plus difficiles au monde est de réaliser que la foi ne peut être reçue
que lorsqu'elle est transmise au cœur par Dieu lui-même. Il ne peut pas être fabriqué. Peu
importe à quel point nous nourrissons et cultivons cet esprit que le monde interprète comme
la foi, il ne deviendra jamais le type de foi qui a été introduit par Jésus.
Quand nous arrivons à notre salut, c'est encore une question de foi et, encore une fois, Il
nous donne sa foi pour croire. «Tous ceux qui l'ont reçu lui ont donné le pouvoir de devenir
fils de Dieu, même à ceux qui croient en son nom.»
Le même Saint-Esprit qui convainc le pécheur de ses péchés et veille à ce qu'il soit
suffisamment convaincu pour le convaincre de son péché, fournira suffisamment de foi pour
le convaincre de son salut. Mais aucun homme en lui-même ne possède cette foi. Il lui est
donné par celui-là même qui donne la foi pour notre guérison physique: l'auteur et le
finisseur de notre foi - Christ Jésus!
Avec Lui, il n'y a pas de lutte! Combien de fois, dans un service miracle, j'ai vu des gens
consciencieux lutter, se fatiguer, exiger que Dieu leur donne la guérison pour leur corps, et
pourtant il n'y avait pas de réponse.
Nous pouvons croire à la guérison. Nous pouvons croire en notre Seigneur et en son
pouvoir de guérir. Mais seul Jésus peut accomplir l'œuvre qui nous élèvera vers les sommets
des montagnes de la victoire. Nous avons fait de la foi le produit d'un esprit fini, alors que
tous les autres dons de l'Esprit nous les avons attribués à Dieu. Pour beaucoup de gens, la foi
est toujours leur propre capacité à croire en une vérité, et est souvent basée sur leurs luttes
et leur capacité à chasser le doute et l'incrédulité par un processus d'affirmations continues.
Il y a la croyance dans la foi, mais la foi est plus que la croyance.La foi est un don Jésus est
notre foi, et le donateur de tout cadeau bon et parfait est l'auteur et le finisseur de notre foi.
La foi active est une croyance, une confiance et une confiance inconditionnelles en Dieu en
toute confiance. La foi peut devenir aussi réelle que n'importe lequel de nos sens. Lorsque
nous recevons sa foi, nous recevons également de la compréhension. Tout ce que Dieu a pour
ses enfants, il le met à la portée de la foi - puis il se retourne et leur donne la foi pour
s'approprier le don.
Puis Jésus a parlé.Avec Lui, il n'y a pas de lutte et les vagues de doute, d'anxiété et
d'inquiétude disparaissent et un calme et une paix glorieux et merveilleux pénètrent dans le
cœur et l'esprit de celui qui a reçu ce que Lui seul peut donner. Alors le seul bruit sera celui
de louange et d'adoration des lèvres de celui qui vient d'être guéri par le Grand Médecin.
L'un des plus grands secrets que j'ai appris au fil des ans est que lorsque j'ai réalisé ma
propre impuissance et que je l'ai reconnue, j'ai reçu certaines des plus grandes
manifestations de sa puissance que j'aie jamais expérimentées. Vous êtes le plus proche de
votre possession de cette grâce conférée lorsque vous réalisez votre propre impuissance et
votre dépendance totale et entière au Seigneur.
Je me souviens de la jeune femme qui, en décrivant la foi, a utilisé cette illustration. Elle a
dit: «Quand j'apprenais à flotter sur l'eau, j'ai réalisé que je devais me détendre
complètement et sans crainte faire confiance à l'eau pour me retenir - cela a fonctionné. J'ai
flotté - de la même manière que je croyais.
Nous ne recevons rien en exigeant de Dieu, mais c'est à cause de son grand amour, de sa
compassion et de sa miséricorde qu'il nous donne. Souvent, nous perdons de vue le fait
qu'aucun de nous ne peut revendiquer sa propre justice, pas un n'est digne de la moindre
bénédiction. Nous sommes les destinataires de sa bénédiction à cause de sa miséricorde et
de sa compassion. La guérison est l'acte souverain de Dieu.
Quand j'avais vingt ans, j'aurais pu vous donner toutes les réponses. Ma théologie était
claire et j'étais sûre que si vous suiviez certaines règles, travailliez assez dur, obéissiez à tous
les commandements et vous étiez dans un certain état spirituel, Dieu vous guérirait.
Et voici, ma théologie s'est effondrée et a été écrasée en mille morceaux quand un jour un
homme qui venait d'entrer dans l'auditorium pendant un service miracle se tenait
silencieusement contre le mur du fond, et après pas plus de cinq minutes, il marcha
hardiment vers le étape et librement admis, "Mon oreille vient de s'ouvrir et je ne crois pas!"
Bien que je l'ai interrogé à plusieurs reprises, il ne s'est jamais rétracté. Voyant la foule,
par curiosité, il est entré, ne sachant pas s'il s'agissait d'une vente aux enchères ou d'une
sorte de programme de cadeaux. Il se tenait là en tant que spectateur et après de nombreuses
interrogations, j'ai découvert qu'il n'était pas allé à l'église depuis plus de vingt-cinq ans et
qu'il s'était mis dans la catégorie d'un athée.
Il m'est possible de raconter de nombreux cas où des gens ont été guéris qui ont été
étonnés, qui ont admis librement qu'ils ne s'attendaient pas à être guéris, qui ont pleuré en
sanglotant: «Je ne peux pas le croire, je ne peux pas le croire! Jusqu'à ce que nous ayons un
moyen de le définir, tout ce que je peux vous dire, c'est que ce sont des guérisons par
miséricorde. Ils ont été guéris par la miséricorde du Seigneur.
Nous oublions la miséricorde de Dieu - nous oublions sa grande compassion - nous
oublions que nous ne gagnons pas nos bénédictions; nous ne méritons pas non plus sa bonté.
Sans la miséricorde, la compassion, la grâce et l'amour de Dieu, aucun de nous ne serait
chrétien et il en va de même pour la guérison physique. Combien de fois j'ai pensé que Dieu
se soucie très peu de la théologie de l'homme, et nous sommes si enclins à devenir
dogmatiques sur des choses dont nous savons si peu de choses!
Dieu ne répond jamais aux demandes de l'homme de faire ses preuves. Je suis étonné du
nombre de personnes qui essaient de proposer Dieu. Mais vous ne pouvez pas mettre Dieu
sur place; tu ne peux pas lui dire: «Je ne suis pas sûr de toi, mais si tu me guéris, alors je
croirai en toi.»
Nous avons tous entendu parler d'athées qui ont tenté de réfuter Dieu en le maudissant
et en le défiant de les frapper à mort. Puis, quand rien ne se passe, ils proclament haut et fort:
"Il n'y a pas de Dieu, sinon Il aurait riposté." Mais Dieu ne peut pas être manipulé.
Jésus a reconnu cela lorsque Satan l'a tenté de se jeter du sommet du Temple et a proposé
à Dieu de le rattraper. Satan a même cité les Écritures pour essayer de prouver que Dieu
répondrait à une demande aussi présomptueuse. Mais vous ne pouvez pas présumer de Dieu.
C'est à nous de suivre Dieu, et non de Lui demander. Dieu n'a pas à faire ses preuves à
personne.
Il y a des choses dans la vie qui seront toujours sans réponse parce que nous voyons à
travers un verre sombre. Dieu connaît du début à la fin, alors que tout ce que nous pouvons
faire est d'avoir un aperçu du présent et un aperçu déformé de cela.
Si un homme comme Paul, après toutes ses glorieuses révélations, n'avait pas les réponses
pour sa propre épine dans la chair, alors comment pouvons-nous espérer connaître les
réponses? La réponse de Dieu à Paul me convient: «Ma grâce te suffit, car ma force
s'accomplit dans la faiblesse.» La réponse de Paul au monde devrait devenir le mot de passe
de chaque croyant: «C'est pourquoi je me glorifierai plutôt de mes infirmités, afin que la
puissance de Christ repose sur moi.» Au temps de Néhémie, alors que le peuple pleurait
tristement, il leur dit: «La joie du Seigneur est votre force.» Cela signifie simplement que ce
qui plaît à Dieu, c'est votre force.
En 1865, lorsque Lincoln fut assassiné - le grand, patient et puissant Lincoln - une foule
excitée de milliers de personnes se rassembla dans les rues de Washington. Ils étaient
complètement déconcertés, allant et venant comme des brebis sans aucun berger. Ils ont été
submergés par des questions et des émotions liées à cette heure tragique. Mais au milieu de
la tourmente tragique, un homme est apparu sur les marches du Capitole et a déclaré: «Dieu
règne et le gouvernement de Washington vit toujours». Les foules se dispersèrent
tranquillement.
Les bons mots avaient été prononcés: «Dieu règne!»
Un message au lecteur de ce livre:
Bon nombre des conférences radiophoniques cœur à cœur de Kathryn Kuhlman sont
disponibles sur cassette et sous forme de livre. Si vous souhaitez obtenir des informations
sur l'un d'entre eux, vous pouvez demander une liste des messages en écrivant à:
La Fondation Kathryn Kuhlman
Boîte postale 3
Pittsburgh, PA 15230
Matériau de la couverture arrière
DIEU PEUT LE FAIRE À NOUVEAU
Ce livre à succès rassemble les histoires à la première personne de plusieurs personnes qui
ont été guéries de maux allant de la sclérose en plaques au vide spirituel. Chaque page rayonne
de l'amour de Dieu pour toute l'humanité. Lisez ces étonnants témoignages faits par
l'extraordinaire serviteur de Dieu et sachez que Dieu peut le faire à nouveau pour vous!
«J'ai loué comme je ne l'ai jamais fait.»
J'ai entendu Mlle Kuhlman dire: «Ne voyez pas Kathryn Kuhlman. Oubliez celui qui se tient
à côté de vous. Levez les yeux et voyez Jésus, car c'est Lui qui vous donnera le désir de votre
cœur. Levant ma main vers le haut, j'ai dit tranquillement: «Seigneur, je prendrai cette
guérison.»
Voyez la puissance et l'amour de Dieu à l'œuvre.
C'est le classique récemment réimprimé par la femme la plus extraordinairement ointe de
son temps. Chaque chapitre contient l'histoire d'une autre personne. Chacun de ces gens
ordinaires, n'ayant nulle part où aller, a fait l'expérience de la volonté de Dieu de les toucher
là où ils se trouvaient!