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Fonctionnement de l'automobile

conduite de l'automobile. Le réservoir permet le sto-


ckage du carburant nécessaire au fonctionnement du mo-
teur, tandis qu'une ou des batteries alimentent en courant
les organes électriques. Enfin, les éléments de confort
(climatisation, autoradio, etc.) et de sécurité (éclairage,
ABS, etc.) sont des accessoires en nombre toujours crois-
sant.

2 Moteur, source d'énergie méca-


nique
Le moteur est l'un des éléments fondamentaux néces-
Dessin caricatural d'une Toyota Prius saires au fonctionnement de l'automobile. Transformant
une énergie non-mécanique — généralement chimique
Apparue au XIXe siècle, à une époque où la plupart des ou électrique dans le cas de l'automobile — en une énergie
machines fonctionnent avec des machines à vapeur ou de mécanique, il produit un travail capable de mettre en
l'électricité, l'automobile s’est rapidement perfectionnée mouvement l'automobile. Ses performances sont généra-
et complexifiée — grâce notamment au moteur à com- lement mesurées en termes de puissance (cheval-vapeur
bustion interne — pour en accroître ses performances. ou kilowatt) et de couple (Newton-mètre).
Bien de consommation durable, elle a fait l'objet de nom-
breuses innovations qui, en à peine plus d'un siècle, ont
bouleversé son fonctionnement et la société qui l'a créée. 2.1 Moteur thermique
Cet article s’intéresse ainsi d'un point de vue global,
au fonctionnement de l'automobile à l'aube du XXIe Articles détaillés : Moteur à allumage commandé, moteur
siècle, ainsi qu'à ses différents organes et éléments consti- Diesel et moteur à combustion interne.
tutifs. La plupart des automobiles, à l'aube du XXIe siècle, sont

1 Fonctionnement général
Formée avec un châssis posé sur quatre roues et une
carrosserie qui constituent un habitacle fermé muni de
sièges, l'automobile permet le transport de personnes en
position assise. Elle est généralement propulsée par un
moteur à combustion interne. Un ou plusieurs moteurs
électriques peuvent également fonctionner de concert
avec le moteur thermique, voire le remplacer. La puis-
sance mécanique fournie par le ou les moteurs est trans-
mise aux roues, éléments supportant le véhicule et per-
mettant sa mobilité. La transmission du couple moteur
est assurée par une boîte de vitesses et d'autres organes
de transmission. Les suspensions réalisent quant à elles
une liaison élastique entre le châssis et les roues, elles-
mêmes montées sur des pneumatiques qui permettent au Une vue oblique des pistons et du vilebrequin d'un quatre cy-
lindres en ligne
véhicule d'assurer un amortissement des inégalité de la
route et une meilleure adhérence. propulsées par un moteur à combustion interne, appelé
Les instruments de contrôle et les commandes tels que aussi en France couramment et à tort, moteur à explo-
le volant, les pédales ou le tachymètre, permettent la sion. Ce moteur transforme de l'énergie chimique d'un

1
2 2 MOTEUR, SOURCE D'ÉNERGIE MÉCANIQUE

carburant qui mélangé à de l'air fournit une combustion, son impact environnemental est, en principe, plus faible
cette dernière engendre une grande quantité d'énergie qu'une automobile « thermique » et son fonctionnement
chimique qui est transformée en énergie mécanique, par plus silencieux, moins polluant et très souple[6] . Un ou
l'intermédiaire d'un système bielle-manivelle[1] . Le car- plusieurs moteurs électriques peuvent assurer partielle-
burant liquide est amené du réservoir au moteur par une ment ou totalement la production d'énergie mécanique de
pompe électrique au travers d'une canalisation et d'un l'automobile.
filtre à carburant. Lorsque le carburant est gazeux, celui- Ces moteurs puisent leur énergie dans des batteries
ci arrive au moteur à travers un détendeur. d'accumulateurs. Pendant les phases d'accélération, le
Le système bielle-manivelle fonctionne sur le principe moteur transforme l'énergie électrique en travail (phase
suivant : un piston sur lequel s’exerce la pression des gaz « moteur ») tandis que lors des phases de freinage, ils
issus de l'inflammation du carburant entraîne une bielle transforment la force d'inertie du véhicule en énergie
qui, reliée à un vilebrequin, engendre un mouvement de électrique (phase « générateur ») permettant ainsi de
rotation de ce dernier[2] ce qui genere un couple. Le mo- recharger la batterie[7] . Un système de régulation bi-
teur thermique est généralement constitué de plusieurs directionnel gère les échanges entre les moteurs, généra-
ensembles bielle-piston reliés à un même vilebrequin. teurs et la batterie[6] . Des variantes à la classique batterie
Comme pour tout moteur à pistons, il existe de nom- d'accumulateurs électro-chimiques fournissant l'énergie
breuses configurations possibles des cylindres[2] . électrique, sont en cours de développement, notamment
Deux grands types de moteurs à combustion interne sont les systèmes de pile à combustible.
distingués : les moteurs à allumage commandé et les Deux types de moteurs électriques peuvent propulser
moteurs Diesel. Ces deux catégories de moteurs se dis- une automobile : les moteurs à courant alternatif et les
tinguent principalement par le type d'hydrocarbures uti- moteurs à courant continu[8] . Tous ces moteurs sont com-
lisés pour le carburant, la méthode d'inflammation des gaz posés d'un rotor (partie tournante) et d'un stator (partie
(carburant) et leurs performances. Le rendement théo- fixe). De façon simplifiée, l'énergie électrique est trans-
rique du moteur thermique automobile varie entre 30 et mise aux bobines ou enroulements du rotor et/ou du
45 %[3],[4] . Ces valeurs, relativement faibles, s’expliquent stator, qui par induction magnétique avec les aimants
par le fait qu'une partie de l'énergie chimique est perdue ou électroaimants de l'autre partie, engendre la rota-
en frottements mécaniques, en chaleur et par pompage. tion du rotor (phase « moteur, traction »). Les ma-
Cette dernière est évacuée dans les gaz d'échappement chines électriques étant réversibles, l'énergie cinétique de
— produits de la combustion du carburant — mais éga- l'automobile entretient le mouvement du rotor, qui par
lement par les systèmes de refroidissement du moteur induction magnétique avec le stator, produit de l'énergie
(échangeur air/eau, air/huile) appelés radiateurs[5] . électrique ainsi qu'un couple de freinage proportionnel
(phase « générateur, freinage »)[9] .

2.2 Moteur électrique


2.3 Motorisation hybride
Articles détaillés : Voiture électrique, machine électrique
et généralités sur les machines électriques.
Article détaillé : Automobile hybride.
Apparue en 1834 et popularisée grâce au record de
Comme son nom l'indique, une motorisation hybride

Les batteries lithium-ion pourront être utilisées par les automo-


biles électriques.

vitesse de la Jamais Contente, l'automobile électrique


a pris de l'ampleur dans la fin des années 1990 car Illustration du fonctionnement d'un moteur hybride
3.1 Boîte de vitesses 3

est une hybridation entre un moteur thermique et un fier la vitesse de déplacement d'un véhicule automobile
moteur électrique, afin d'en combiner les avantages. tout en gardant optimum la vitesse de rotation du mo-
Les deux types de moteurs montés sur le véhicule, un teur. Dans le cas du moteur à combustion interne, elle
système informatique embarqué allié à une électronique permet surtout d'adapter le couple moteur disponible aux
de puissance gère leur complémentarité, ainsi que les besoins du conducteur[11] . Une boîte de vitesses est habi-
ressources disponibles en fonction des demandes et des tuellement accouplée au moteur à l'aide d'un embrayage,
contraintes[10] . élément permettant d'isoler la transmission du moteur.
Ce type de motorisation, tout en étant plus complexe à
concevoir et à fabriquer, est en théorie particulièrement
écologique par rapport aux systèmes classiques, ther-
mique ou électrique[10] . Il permet en particulier un rejet
de monoxyde de carbone (CO) nettement inférieur à celui
d'un moteur thermique seul. L'avantage le plus évident est
la non-pollution par les gaz d'échappement des endroits
où ces rejets sont les moins désirables — les villes par
exemple — car le moteur électrique fonctionne seul jus-
qu'à une certaine vitesse, à moins bien sûr que les batteries
ne soient déchargées. Dans ce cas, le moteur thermique
prend alors le relais, tout en rechargeant les batteries[10] .

3 Transmission du couple moteur


Le moteur, électrique ou thermique, fournit un couple sur
son arbre de sortie. Ce couple doit être transmis aux roues
afin de permettre le déplacement de l'automobile. Les dif-
férents organes de transmissions — la boîte de vitesses,
les ponts et le différentiel entre autres — assurent cette
fonction.
Sur certains véhicules électriques et certains hybrides, des
moteurs électriques, spécialement conçus, sont directe-
ment intégrés aux moyeux des roues, ce qui permet de se
passer de transmission lourde et gourmande en puissance,
pour la partie électrique.

3.1 Boîte de vitesses


Les deux poulies et la courroie d'une boîte CVT
Article détaillé : Boîte de vitesses.
La boîte de vitesses est l'organe qui permet de modi- Une boîte de vitesses est un montage de pignons mobiles
et fixes sur des axes, enfermés dans un carter étanche
et lubrifié par barbotage ou sous pression[12] . Ce sys-
tème permet de modifier le rapport de démultiplication
— relation entre la vitesse de rotation du moteur et
celle des roues motrices — indispensable entre les roues
et le moteur, un moteur à combustion interne n'ayant
pas un couple suffisant disponible à tous les régimes de
rotation[11] .
Quatre grands types de boîtes de vitesses existent : les
boîtes manuelles, robotisées, automatiques et enfin à va-
riation continue :

• une boîte de vitesses manuelle est uniquement gérée


par le conducteur. Ce dernier débraye le moteur afin
de le désaccoupler de la transmission et modifie le
La boîte automatique d'une Lexus IS rapport de démultiplication en actionnant le levier
de vitesse ;
4 4 SYSTÈMES DE FREINAGE

• une boîte robotisée fonctionne à peu près sur le cardans. Dans les modèles d'automobile à tractions avant
même principe, excepté le fait que le changement de le pont est très souvent placé dans le même boîtier que la
rapport est actionné par des moteurs ou actionneurs boîte de vitesses,
(hydrauliques ou électromécanique). Le conduc- Un pont intègre nécessairement un différentiel, cet or-
teur peut commander la manœuvre ou laisser un gane permet une différence de vitesse de rotation entre
automate électronique s’en charger[13] ; les roues d'un même essieu, dans les courbes. Sans ce
• une boîte de vitesses automatique offre un confort dispositif, il est très difficile de prendre un virage sans
supplémentaire car elle n'impose aucune interrup- rouler au pas. Sur les véhicules destinés au tout-terrain,
tion de la traction pour changer de rapport. La ges- un système de blocage du ou des différentiels autorise la
tion est par ailleurs entièrement confiée à un au- traction dans des conditions d'adhérence nulle d'une ou
tomate électronique au service de l'hydraulique[14] . de plusieurs roues[16] .
Les rapports de démultiplications ne sont pas effec- Trois méthodes de transmission du couple moteur aux
tués à l'aide d'une série de pignons que l'on engrène roues sont distinguées : la traction, la propulsion et la
ou pas, mais à l'aide d'un ou plusieurs trains épicy- transmission intégrale. Sur une automobile à traction,
cloïdaux en cascade. Un convertisseur de couple hy- le couple du moteur est transmis uniquement aux roues
draulique placé entre le moteur et la boîte, multiplie avant, tandis que sur une propulsion, ce couple est trans-
le couple disponible à bas régime, filtre les à-coups mis aux roues arrières. Si le moteur n'est pas situé à
et remplace l'embrayage classique[14] ; l'arrière, le mouvement est transmis grâce à un arbre de
• enfin, une boîte de vitesses à variation continue transmission. Sur un véhicule à transmission intégrale,
(CVT) est d'une conception radicalement diffé- les deux systèmes coexistent afin d'offrir le maximum de
rente. Cette « boîte » est constituée d'une courroie motricité, surtout en tout-terrain. Sur certaines implanta-
reliant deux poulies — une côté moteur et une côté tions, l'arbre reliant les essieux avant et arrière est muni
différentiel — dont les diamètres varient automati- d'un différentiel permettant de répartir dynamiquement
quement, adaptant ainsi le couple fourni par le mo- le couple entre ces essieux[17] .
teur à la demande[15] . Elle offre une infinité de rap-
ports sans à-coups, ni rupture de la propulsion ainsi
qu'une adaptation constante entre le régime de rota- 4 Systèmes de freinage
tion du moteur et sa charge instantanée[15] .
Articles détaillés : Frein, frein moteur, frein de stationne-
ment et Système anti-blocage des roues.
3.2 Transmission
Tandis que le moteur permet de mettre en mouvement

Un frein à disque
L'Audi Quattro popularise la transmission intégrale dans les an-
nées 1980. l'automobile, le système de freinage permet à l'inverse de
la ralentir, de l'arrêter et de la maintenir à l'arrêt. Pour
Articles détaillés : Transmission secondaire, Pont (méca- cela, trois options s’offrent au conducteur :
nique) et Différentiel.
• la première consiste à utiliser le « frein moteur »,
Tandis que la boîte de vitesses permet d'adapter le couple technique utilisant l'inertie du moteur pour freiner
moteur, la « transmission » permet de transmettre le le véhicule. N'étant plus alimenté en carburant, ce
couple présent en sortie de boîte aux roues. Le pont, as- dernier se comporte en compresseur et utilise ainsi
sure cette fonction. Pour cela, le pont est relié aux roues l'énergie cinétique de l'automobile pour comprimer
par deux arbres ou « demi-transmissions » munies de l'air admis, ce qui engendre une résistance certaine
4.2 Évolutions sécuritaires 5

à l'avancement. En changeant de rapport sur la boîte hydraulique et poussent des pièces solidaires du vé-
de vitesses, le régime-moteur augmente et offre une hicule contre une pièce qui, elle, tourne avec la roue
plus grande résistance[18] ; (tambour ou disque selon le type de frein).
• Les parties fixes appelées garnitures ou plaquettes
• de façon habituelle, le conducteur ralentit et stoppe sont dans un matériau spécial s’usant progressive-
son automobile grâce au frein principal. Un appui ment, résistant à l'élévation de température et assu-
sur la pédale de frein déclenche le fonctionnement rant un excellent contact mécanique[19] .
des freins (un par roue), lesquels transforment en
chaleur l'énergie cinétique accumulée par le véhi- • Les parties mobiles fixées sur les roues sont en acier
cule. Ces freins sont, pour la plupart du temps, à renforcé ou en fonte, car elles doivent dissiper toute
commande hydraulique bien que certains à com- l'énergie thermique résultant de la perte d'énergie ci-
mande électrique commencent à apparaître ; nétique du véhicule[19] .
• Dans le cas des freins à disque, des plaquettes
• enfin, l'automobile peut être immobilisée à l'aide du
sont serrées sur les deux faces d'un disque
frein de stationnement et de secours. Un levier (à
par un ou plusieurs pistons hydrauliques. Le
main ou à pédale) actionne un mécanisme spécifique
disque est auto-ventilé sur les véhicules solli-
— généralement à l'aide d'un câble — les freins
citant beaucoup les freins[20] .
avant, ou plus souvent arrière, bloquant les roues de
cet essieu. Ce frein est uniquement utilisé pour le • Dans le cas des freins à tambour, des garnitures
stationnement du véhicule. Depuis quelques années, en arc de cercle sont forcées contre la face inté-
les freins de stationnement à commande électrique rieure d'un cylindre ou tambour par un piston
se généralisent, remplaçant peu à peu les freins à hydraulique[21] .
main.
4.2 Évolutions sécuritaires
4.1 Principe des freins hydrauliques
Articles détaillés : Système anti-blocage des roues, aide
Articles détaillés : Frein à disque, frein à tambour et au freinage d'urgence, radar de régulation de distance et
Maître-cylindre. Électrostabilisateur programmé.
Les freins hydrauliques fonctionnent sur le principe sui- Suite aux nombreux accidents survenus depuis la créa-

Frein à tambour d'une Trabant 601

vant :
Système ABS de Ford couplé à un radar de régulation de distance
• La pédale de frein actionne un amplificateur, qui ac-
tionne le maître-cylindre[19] . L'huile sous pression tion de l'automobile, les constructeurs cherchent en per-
manence à améliorer les systèmes de sécurité. Le freinage
sort du cylindre dans deux circuits croisés ; l'un com-
mande la roue avant gauche et la roue arrière droite fait l'objet de nombreuses attentions. La première innova-
tandis que l'autre commande la roue avant droite et tion du genre est le système ABS. Ce système évite le blo-
la roue arrière gauche. Ce système permet de pré- cage des roues lors de freinages violents et en condition
server un minimum de freinage équilibré en cas de de faible adhérence. Il relâche la pression dans le circuit
défaillance d'un des deux circuits. de freinage d'une roue dès la détection d'une vitesse de
rotation plus faible que celle des autres roues, voire nulle.
• Sur chaque roue, un ou plusieurs récepteurs (sorte de Ce dispositif permet au conducteur de garder le contrôle
vérin) montés sur les moyeux reçoivent la pression directionnel de son véhicule[22] .
6 5 LIAISONS AU SOL

Le système ABS (Système anti-blocage des roues) est de Les pneus jouent un rôle très important car ils consti-
plus en plus couplé à d'autres systèmes tels que l'aide au tuent l'interface entre le sol et le véhicule et contribuent
freinage d'urgence (AFU), système permettant de freiner à l'établissement d'actions mécaniques (forces) du sol sur
à la puissance maximale des freins dès les premiers ins- le véhicule (freinage, accélération et virage). Pour cette
tants d'un freinage d'urgence, l'ESP (Electronic Stability raison, il est important de maintenir les pneumatiques en
Program) qui permet de corriger sensiblement la trajec- bon état, avec une pression de gonflage adaptée. Outre
toire en ayant une action combinée sur le système de frei- les conditions d'adhérence (verglas, neige, pluie, etc.), la
nage et sur le contrôle de la puissance du moteur, ou en- qualité du contact entre le sol et les pneus est elle aussi
core le radar de régulation de distance qui mesure la dis- très importante. C'est pourquoi le rôle des pneumatiques
tance et la vitesse d'approche d'un véhicule. Ce dernier est lié à celui des suspensions.
système peut actionner seul les freins afin d'éviter une col-
lision imminente.
5.2 Suspensions

5 Liaisons au sol
Article détaillé : Liaisons mécaniques avec frottement.

Les liaisons au sol désignent les éléments assurant le


contact entre l'automobile et le sol (route). Les roues as-
surent le contact direct avec le revêtement routier tandis
que les suspensions permettent d'amortir l'automobile et
d'absorber les irrégularités du sol.

5.1 Contact direct : les roues

Articles détaillés : Roue, jante (automobile) et


pneumatique (véhicule).
Les roues sur une automobile sont au nombre de

Animation d'une suspension « châssis/roue indépendante » à


quatre bras

Article détaillé : Suspension de véhicule.

D'une manière générale, le terme de suspension est utilisé


pour décrire une liaison élastique déformable entre des
éléments d'un véhicule.
La « suspension châssis » (suspension entre les roues et
Pneu Michelin monté sur une jante à 10 branches d'une BMW le châssis) contribue à la tenue de route du véhicule, au
M3 E92 confort de roulage des occupants et à la réduction de
l'énergie transmise dans la structure du véhicule et ses
quatre, plus, généralement, une roue de secours non équipements pour en améliorer la fiabilité. Dans le cas le
montée. Cette dernière est parfois remplacée par un kit plus général, un système de bras associés à un ou plusieurs
anti-crevaison ou, pour des motifs d'encombrement, par ressorts, couplé à un amortisseur hydraulique, constitue
une roue dotée d'un pneu réduit (galette) permettant en une liaison élastique entre chaque roue et le châssis du
cas de crevaison d'un pneumatique de rouler à vitesse véhicule. Ce montage mécanique est de conception très
modérée jusqu'au prochain garage. Chaque roue est variable en fonction des modèles et des constructeurs.
formée de l'assemblage d'un pneumatique monté sur Certains utilisent des systèmes hydro-pneumatiques com-
une jante. Cet ensemble forme un espace étanche gonflé plexes et assistés électroniquement. Mais le coût d'une
d'air, parfois d'azote (pour une moindre déperdition). telle suspension est tel, qu'elle est réservée aux véhicules
6.2 Pédales 7

haut de gamme.
Les « suspensions moteur » (fixation entre le moteur et
le châssis) atténuent les vibrations que le moteur (princi-
palement thermique) transmet à la structure du véhicule,
tant au ralenti qu'aux différentes phases de conduite, elles
contribuent ainsi à la fiabilité des structures (caisse et mo-
teur) et au confort des passagers. Les liaisons élastiques
(silent-block) sont réalisées en caoutchouc naturel ou arti-
ficiel, dont les formes et les duretés sont choisies en fonc-
tion de résultat recherché.
Il existe deux principaux types de suspensions sur les es-
sieux : indépendante et rigide. Avec une suspension in-
dépendante, chaque roue peut effectuer des mouvements
sans influer l'autre roue du même essieu. C'est le type de
suspension le plus utilisé pour les véhicules particuliers.
Elle offre une bonne tenue de route et un bon confort.
Schéma d'une direction à crémaillère
Avec une suspension rigide, les roues d'un même essieu
sont liées de manière rigide, les mouvements de l'une in-
fluençant directement l'autre. Ce type de suspensions est autres d'un dispositif de commande — généralement un
utilisé pour les poids lourds car il permet de supporter de volant circulaire — permettant aux mains du conducteur
lourdes charges. Les essieux rigides sont aussi utilisés sur d'appliquer un couple sur le système de direction. Le vo-
les véhicules tout-terrain pour leur robustesse. lant, situé face au conducteur, est en général réglable pour
s’adapter au mieux à la morphologie et aux habitudes
des conducteurs. La transmission du mouvement impri-
6 Commandes et « retour mé par le conducteur se fait sur la colonne de direction
fixée au centre du volant de commande ; elle transmet le
d'informations » couple aux biellettes de direction (agissant directement
sur les roues) par l'intermédiaire d'un boîtier de direc-
tion. Ce boîtier est soit un système pignon s’engrenant sur
une crémaillère, soit un système à vis avec circulation de
billes.
Lorsque l'automobile se déplace en ligne droite, les roues
avant sont sur un même axe parallèle à celui des roues
arrière. En revanche, lors d'un virage, les roues avant ne
sont plus parallèles car leurs axes et celui des roues arrière
doivent être concourants en un point, le centre instantané
de rotation.
Une assistance est généralement associée à la direction
permettant au conducteur de ne pas à avoir à fournir
d'effort important sur le volant. Elle est généralement
auto-adaptive en amplifiant plus ou moins les forces im-
primées au volant aux efforts nécessaires pour diriger le
Poste de conduite d'une ancienne véhicule. Ces efforts sont naturellement variables et in-
versement proportionnels à la vitesse du véhicule. Cette
Les commandes désignent l'ensemble des éléments d'une assistance, traditionnellement hydraulique, est asservie à
automobile permettant au conducteur de la conduire. la vitesse afin d'accroître la stabilité à haute vitesse sans
Cette tâche serait néanmoins bien plus délicate si le pénaliser la maniabilité à basse vitesse. Elle peut égale-
conducteur n'était pas informé de l'état physique dans le- ment être électrique grâce à un moteur électrique. Ce sys-
quel se trouve l'automobile. C'est la raison pour laquelle tème est plus économique car il est inactif en ligne droite,
les commandes sont associées à des afficheurs. tandis qu'un système hydraulique doit toujours être sous
pression.

6.1 Direction
6.2 Pédales
Article détaillé : Direction (automobile).
Le système de direction permet d'orienter l'automobile Les pédales sont les commandes permettant au conduc-
dans la direction souhaitée. Ce système se compose entre teur d'agir sur le groupe motopropulseur de l'automobile
8 6 COMMANDES ET « RETOUR D'INFORMATIONS »

Pédales d'une Peugeot 206 Tableau de bord d'une Porsche 911

6.4 Afficheurs
ainsi que sur le système principal de freinage.
De gauche à droite sont présents : Sous une casquette intégrée au tableau de bord (proté-
geant le pare-brise des réflexions lumineuses), souvent
en face du conducteur, parfois au centre de la planche
• la pédale d'embrayage, présente uniquement sur les de bord mais généralement tourné vers le conducteur, se
véhicules à boîte de vitesses manuelle, permettant trouve un ensemble d'afficheurs indiquant l'état physique
le changement de rapport de la boîte de vitesses en et instantané de l'automobile :
désaccouplant cette dernière du moteur, induisant
une rupture de la traction ;
• un indicateur de vitesse comportant un compteur ou
odomètre, non réinitialisable, totalisant la distance
• la pédale de frein qui transmet au système de frei- parcourue par le véhicule depuis sa fabrication (dis-
nage une force proportionnelle à la pression exercée positifs réglementairement obligatoires), ainsi qu'un
sur cette pédale ; compteur avec remise à zéro, pour un usage à la dis-
crétion du conducteur, dit journalier ;
• la pédale d'accélérateur, permettant de réguler le
couple demandé au moteur. • un indicateur de niveau de carburant indique la
quantité de carburant contenu par le réservoir, il est
généralement étalonné pour offrir une réserve (le re-
père indiquant le niveau 0 est généralement atteint
6.3 Commandes électriques avant que le réservoir ne soit réellement vide) ;
Le conducteur dispose de diverses commandes élec-
• des témoins lumineux sont disposés, sous la même
triques regroupées autour du volant, lui permettant de ne
casquette, rappelant au conducteur l'état de fonc-
pas quitter des yeux la route et des mains le volant. La dis-
tionnement des équipements et accessoires : allu-
position de ces commandes n'est pas standardisée, mais
mage des feux de position, de croisement et de route
les constructeurs français ont adopté la même disposition
ainsi que des clignotants et de la signalisation an-
à peu de chose près :
nexe ;

• à gauche se trouve un levier à plusieurs positions • des voyants d'alerte spécifiques s’allument égale-
pour piloter l'éclairage et la signalisation extérieure. ment lors de certains événements : défaut de pression
La mise en route de l'éclairage se trouve parfois d'huile moteur, température excessive du liquide de
commandée par un bouton à bascule sur le tableau refroidissement, défaut de charge de la batterie, etc. ;
de bord ;
• un compte-tours indiquant le nombre de rotations du
• à droite, un levier permet la commande des essuie- moteur par minute est souvent présent. Il comporte
glaces avant et, souvent en retrait, un boîtier à généralement une zone délimitée en rouge indiquant
commandes multiples permet de piloter l'autoradio. le régime moteur à ne pas dépasser ;
L'avertisseur sonore s’actionne quant à lui en ap-
puyant en bout d'un des leviers ou sur le centre du • différents indicateurs — températures du liquide
volant (selon le modèle du véhicule). de refroidissement et/ou de l'huile, pression
7.2 Sécurité passive 9

d'huile et/ou de turbo, thermomètre, voltmètre,


ampèremètre — peuvent enfin être ajoutés.

7 Sécurité

7.1 Sécurité active

Articles détaillés : Sécurité active et éclairage automo-


bile.
La « sécurité active » désigne l'ensemble des

Illustration des angles de vision des rétroviseurs

pour le jour et une pour la nuit. Dans ce dernier cas,


un second miroir placé derrière un miroir sans tain per-
met de limiter l'éblouissement par les véhicules poursui-
vants. Les rétroviseurs extérieurs, placés sur les ailes de
l'automobile, permettent quant à eux de voir ce qui se
passe en arrière et sur les flancs du véhicule.
Feux de jour à LED d'une Audi A4 B8 Les essuie-glaces, appelés aussi essuie-vitres, sont consti-
tués d'une raclette en caoutchouc, fixée au bout d'un bras.
comportements et des éléments mis en jeu dans L'autre extrémité de ce bras est solidaire de l'axe d'un
l'utilisation de l'automobile afin d'éviter un accident. moteur électrique commandé par un interrupteur depuis
Cette catégorie d'éléments rassemble l'ensemble des l'habitacle. Le bras, grâce à un ressort, plaque la raclette
aides à la conduite (ESP, ABS, affichage tête haute, sur la vitre avec une certaine pression et permet ainsi,
etc.) ainsi que les éléments dits de perceptions (dispo- grâce au mouvement de va-et-vient imprimé par le mo-
sitifs d'éclairage, rétroviseurs, essuies-glace, avertisseur teur, d'essuyer le pare-brise. Cet accessoire est présent
sonore, etc.). en nombre variable, suivant la taille du pare-brise et la
En ce qui concerne les dispositifs d'éclairage, conception des bras. On en trouve très fréquemment à la
l'automobile est équipée d'une pléthore d'éléments vitre arrière, généralement une seule raclette. Présent né-
informant les autres usagers des actions du conducteur cessairement à l'avant, ils sont obligatoirement associés à
— les feux stop rouges avertissent d'un freinage, les feux un système de lave-glace. Une pompe électrique puise de
de recul blancs pour la marche arrière, les clignotants l'eau additionnée ou non d'un détergent dans un réservoir.
d'un changement de direction, etc. — ou permettant Le liquide sous pression est acheminé par un tube à des
d'éclairer la chaussée de nuit (feux de position, de croise- gicleurs qui le pulvérisent sur la surface à nettoyer.
ment, de route et antibrouillards). Ces feux fonctionnent
grâce à des ampoules halogènes ou à décharge électrique
7.2 Sécurité passive
(xénon), et plus récemment, grâce aux LED. Depuis
peu, les automobiles s’équipent également de feux de Articles détaillés : Sécurité passive et airbag.
jour afin d'être perçu par les autres usagers sur de plus Le rôle de la « sécurité passive » est de réduire les consé-
longues distances. Un élément de dernier recours si les quences d'un accident lorsque celui-ci n'a pu être évité.
éléments visuels n'ont pas été perçus consiste à signaler Les véhicules modernes sont ainsi conçus de façon à ce
sa présence ou un danger en utilisant le klaxon. qu'un choc soit amorti par la déformation des zones pé-
Les rétroviseurs sont des accessoires indispensables à la riphériques (capot moteur, coffre, flancs), pour préserver
conduite d'une automobile. Ils sont constitués d'un miroir l'intégrité de l'habitacle qui lui bénéficie d'une structure
orientable permettant au conducteur de connaître les élé- renforcée. Au niveau de la structure, des pièces sont di-
ments extérieurs situés autour de son véhicule. Généra- mensionnées pour se déformer. En cas de choc frontal,
lement placé en haut du pare-brise et en position mé- les efforts vont passer par les longerons d'une part, les cô-
diane face au conducteur, le rétroviseur intérieur permet tés de caisse et le plancher. Pour un choc latéral, les voies
au conducteur de visualiser ce qui se passe derrière son d'effort sont le pied milieu, le plancher et le pavillon. Dans
véhicule. Ce rétroviseur comporte deux positions : une tous les cas, on essaie de faire passer le choc par les « trois
10 9 NOTES ET RÉFÉRENCES

• coffre à bagages ;
• éclairage intérieur ;
• miroirs de courtoisie ;
• autoradio : diffusant de la musique ou des pro-
grammes d'informations, désormais un véritable en-
semble haute fidélité ;
• toit ouvrant ;
• allume-cigare ;
• régulateur de vitesse ;
Les « airbags rideaux » évitent que les passagers ne laissent
échapper un membre à l'extérieur du véhicule. • sellerie automobile en cuir, réglable électriquement,
parfois chauffante et ventilée
voies d'efforts ».
Le coussin gonflable de sécurité fait également partie de 9 Notes et références
la sécurité passive. Il se déclenche à partir d'un certain
taux de décélération et d'une certaine vitesse initiale, afin [1] Bertrand Theys, « Les moteurs thermiques », sur Pro-
de limiter le choc subi par les occupants du véhicule, en gramme de recherche et d'innovation dans les transports
le répartissant sur une plus grande période de temps (la terrestres, mai 2008 (consulté le 3 novembre 2009)
puissance du choc étant fonction de la différence de vi-
tesse et du temps nécessaire pour changer de vitesse). Il [2] « Le Moteur à explosion », sur Automobile Sportive
peut sauver la vie jusqu'à environ 50 km/h au moment de (consulté le 3 novembre 2009)
l'impact sur un obstacle fixe[réf. nécessaire] . [3] Renaud Gicquel, « Thermoptim - Moteur à essence »
L’appui-tête est aussi très important mais malheureuse- (consulté le 4 juin 2009), p. 7 [PDF]
ment souvent négligé. Il doit être réglé de sorte que la [4] Renaud Gicquel, « Thermoptim - Moteur Diesel »
partie supérieure de l'appui-tête soit au niveau du som- (consulté le 4 juin 2009), p. 8 [PDF]
met de la tête. Ceci évite le fameux « coup du lapin ».
Lors d'un choc venant de l'arrière, le corps continue vers [5] (en) « Where does the energy go ? », sur Fuel Economy.gov
l'avant et la tête bascule en arrière ce qui peut provoquer (consulté le 3 novembre 2009)
une lésion des cervicales et de la moelle. Dans le meilleur [6] « Les propulsions électriques », sur Optimisation des Sys-
des cas, les conséquences sont une douleur ou une frac- tèmes Énergétiques (consulté le 3 novembre 2009)
ture stable. Dans le pire des cas, la tétraplégie, un arrêt
respiratoire ou des troubles du cœur. [7] Jean-Paul Caron, « Modélisation des machines électriques
par le calcul analytique des champs » (consulté le 3 no-
Enfin, la ceinture de sécurité permet de maintenir vembre 2009) [PDF]
l'occupant d'un véhicule en mouvement sur son siège lors
d'un choc. Elle évite son éjection hors du véhicule ou [8] « Fonctionnement d’une voiture électrique », sur Auto-
electrique.org (consulté le 1er novembre 2009)
sa projection contre une partie de l'habitacle (tableau de
bord, pare-brise, ...). Équipée d'un prétensionneur et d'un [9] Christian Bissieres, « Conversion électromécanique »
limiteur d'effort, elle permet comme les coussins gon- (consulté le 3 novembre 2009) [PDF]
flables de sécurité de minimiser la puissance du choc, en
transférant l'énergie cinétique sur le bassin, les côtes et le [10] Paul Dufour, « L’hybride, le moteur mi-électrique, mi-
essence », sur Cartech, 13 septembre 2006 (consulté le
sternum. À noter néanmoins que les ceintures, lors d'un
3 novembre 2009)
choc, peuvent écraser les viscères si elles ne sont pas bien
utilisées. Il faut impérativement que la ceinture passe sur [11] S. Génouël, « Boîte de vitesses à commande manuelle »,
la clavicule, le sternum et sur les crêtes iliaques du bassin. sur Sciences Industrielles pour l'Ingénieur (consulté le 3 no-
vembre 2009) [PDF]

[12] « Technique : La boite de vitesses », sur Motorlegend, 2


8 Confort automobile août 2005 (consulté le 4 novembre 2009)

[13] « Essai auto : Une boîte de vitesse mécanique robotisée »,


Les principaux éléments de confort sont : sur L'Humanité, 27 mars 2004 (consulté le 4 novembre
2009)
• chauffage et climatisation manuelle ou automatique ;
[14] « Technique : La transmission automatique », sur Motor-
• lève vitre (électrique ou manuel) ; legend, 3 août 2005 (consulté le 4 novembre 2009)
11

[15] « La boîte automatique à variateur (CVT) », sur Le Jour-


nal de l'Automobile, 30 septembre 2005 (consulté le 4 no-
vembre 2009)

[16] « Technique : Le différentiel », sur Motorlegend, 3 août


2005 (consulté le 4 novembre 2009)

[17] « Lexique : Transmission intégrale », sur L'Automobile


Magazine (consulté le 4 novembre 2009)

[18] (en) « How Engine Brakes Work ? », sur How stuff works ?
(consulté le 4 novembre 2009)

[19] (en) « How Brakes Work ? », sur How stuff works ?


(consulté le 4 novembre 2009)

[20] (en) « How Disc Brakes Work ? », sur How stuff works ?
(consulté le 4 novembre 2009)

[21] (en) « How Drum Brakes Work ? », sur How stuff works ?
(consulté le 4 novembre 2009)

[22] (en) « How Anti-Lock Brakes Work ? », sur How stuff


works ? (consulté le 4 novembre 2009)

• Portail de l’automobile
12 10 SOURCES, CONTRIBUTEURS ET LICENCES DU TEXTE ET DE L’IMAGE

10 Sources, contributeurs et licences du texte et de l’image


10.1 Texte
• Fonctionnement de l'automobile Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Fonctionnement_de_l'automobile?oldid=121669382 Contribu-
teurs : FvdP, Ryo, Nataraja, Orthogaffe, Céréales Killer, Semnoz, Fabien1309, Emmanuel, Alno, Maxlelubre, Alain Caraco, Raph, Zubro,
Pulsar, Szdavid, Denis Dordoigne, Phe, Marc Mongenet, Sam Hocevar, Oblic, Hrvb, Tintamarre, Romary, Keriluamox, Jef-Infojef, Sbrun-
ner, Criric, Leag, Bob08, Piku, Poulos, Gédé, Padawane, Laurent Jerry, Shunt, Romanc19s, David Berardan, Kilom691, Arnaud.Serander,
Pok148, Encolpe, Gzen92, Plyd, Coyau, Arria Belli, EDUCA33E, Medium69, Guillom, StéBot, Litlok, Crouchineki, Fabbot, Edeluce,
GFDL fan, Conchita, Nyto, BeatrixBelibaste, Louperivois, Pautard, Pantoine, Ascaron, Xofc, Esprit Fugace, Pierre cb, SylvainBeucler,
Emerix, Liquid-aim-bot, Ptyx, Xymus, Lelu, Dolipran, Alexkow, Damameri, Jarfe, Laurent Nguyen, Carrera21, Thesupermat, IAlex, No-
no64, CommonsDelinker, Fabriced28, VonTasha, Wikig, Salebot, Speculos, Isaac Sanolnacov, Ardus Petus, Ludovic Thais, Azerty72,
Céphide, Theoliane, Tu'imalila, Cjp24, Zicia, Edwantstolearn, Kyro, Vlaam, Matgoul21, Yann.maze, HerculeBot, Hevydevy81, Zetud-
Bot, FrankyLeRoutier, Cécile Didier, PomX, Dovatf, Coyote du 57, Daniel Cogoluenhes, Wondersye, AMICo, Shownomercy, Le pro du
94 :), La-crevette-jaune, Pano38, LaDentMic, Automatik, Antoine Delarue, Cookiestyle12, Christian-Pessey, Keegan (WMF), Sismarinho,
Héraclès, Abdul Rachid et Anonyme : 144

10.2 Images
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buteurs : Created and originally uploaded to the English Wikipedia by Freeformer, using the same filename. Artiste d’origine : Freeformer
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3.0 Contributeurs : Travail personnel Artiste d’origine : Welleman
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DaytimeRunningLights.jpg Licence : CC BY-SA 3.0 Contributeurs : Travail personnel Artiste d’origine : Thermos
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Lithium-Ionen-Accumulator.jpg Licence : GFDL Contributeurs : Travail personnel Artiste d’origine : Claus Ableiter
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s_tacho_39km_P1010087.JPG Licence : CC BY-SA 2.5 Contributeurs : ? Artiste d’origine : ?
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cence : CC-BY-SA-3.0 Contributeurs : Travail personnel Artiste d’origine : Stahlkocher
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10.3 Licence du contenu


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