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Le corset à la Belle Epoque - 1ere


partie
Publié le 17 juillet 2012 par Cameline

En 1900, tous s'accordent à dire que le corset, devenu


nécessaire, est l'élément le plus important de la toilette
féminine, et il est alors impensable de songer à le supprimer,
bien que les critiques soient de plus en plus vives, de la part

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des médecins, des hygiénistes, et plus tard des féministes.

Le corset, qui avait disparu avec l'Empire, réapparut en 1814


et connut de nouveau un grand succès. Il subit au cours du
XIXeme siècle de multiples transformations, imprimant au
corps des courselon les goûts de la mode.

A la Belle Epoque, le corset n'est plus réservé aux femmes


de la noblesse, et il est adopté par les femmes de toutes les
classes sociales et de tous les milieux. Même les petites filles
se doivent de le porter.

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Inès Gaches-Sarraute affirme en 1900 «qu'il est démontré


que la femme ne veut ni ne peut se passer de corset» (1),
tandis qu'on peut lire dans Beauté-Corset en 1902 que « Le
corset est absolument indispensable pour faire ressortir
l'élégance, la sveltesse et la grâce de la taille » (2).

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La revue L'art d'être jolie, en 1904 (3), recueillait les


témoignages de quelques actrices à la mode, ce qui nous
donne une petite idée des idées répandues à l'époque :

Mme Lucienne Dorsy : « C'est presque la dignité de la


femme. Sans corset, pas de tenue ; sans tenue, pas de
respect ».

Mme Sylviac : « Les fleurs ont toutes un corselet, et je ne me


résoudrai à voir la femme sans corset que lorsque les roses
et les oeillets fleuriront sans calice ».

Mme Vincourt : « Le plus grand bourreau de la femme, quand


il n'est pas son plus grand ami ».

De Mme Pierron : « Le corset, mais c'est la femme, car c'est


lui qui nous donne la ligne ondoyante, la souplesse et la
distinction de notre démarche ».

Mme Marcelle Bordo : « Dieu a fait la femme. Le corset a fait


la Parisienne ».
Mme Marie Marcilly :
« Brodé, satiné, rubanné, toujours parfumé, le corset ?
« C'est une coupe de satin, offrant un délicieux butin, au lutin
;
« C'est une châsse armoriée, enserrant la fleur parfumée, de
sa gaze inviolée.
« C'est le recéleur discret, du petit mot, du doux billet, secret ;
« C'est un joyeux nid d'hirondelles, que l'on entend jaser entre
elles, avec de légers bruits d'ailes ;
« C'est la cuirasse qui défend la femme contre un trop
pressant amant ... »

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Le corset est destiné à modeler le corps de la femme en le


déformant et en le comprimant, de manière à lui donner une
forme qui ne lui est pas naturelle, pour mettre en valeur ses
courbes féminines et les adapter aux formes de la mode.

Il sculpte le corps en agissant sur trois éléments : la taille, la


poitrine et les hanches, de manière à transformer la silhouette
de la femme en fonction de la mode du moment.

Son rôle est essentiellement de soutenir les seins et de


dessiner la taille, qui devient fine à l'extrême.

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Inès Gaches-Sarraute écrit en 1900 : «C'est le corset, et lui


seul, qui donne au corps de la femme la forme sur laquelle
viennent se mouler toutes les autres parties du vêtement »
(1).

Henri de Parville la cite en 1895 dans La science illustrée(4) :


« Mme Gaches-Sarraute estime qu'une sorte de corset est
indispensable à la femme, parce que le corset sert à fixer la
partie inférieure du vêtement. Autrefois, le poids des voiles
antiques était porté par les épaules ; mais, de nos jours, le
vêtement de la femme se divise en deux parts, qui se
rejoignent au niveau de la taille. Le corsage repose sur les
épaules, mais la partie inférieure, jupes, jupons, pantalons,
prend son point d'appui au-dessus des crêtes iliaques par
l'intermédiaire de liens multiples et forcément serrés. Ces
liens constituent une gêne s'ils ne sont écartés de la peau par
une mince étoffe. Rigides, ils sont coupants ; souples, ils
tendent à se creuser un sillon dans la région du soutien. C'est
pour obvier à cet inconvénient que furent créées les
ceintures, puis le corset. De là la nécessité absolue
d'interposer entre le corps et la ceinture des jupes, au niveau
de la taille, une sorte de justaucorps d'un tissu suffisamment
rigide pour atténuer la gêne provoquée par la constriction des
liens.

(…) Le corset actuel n'a pas seulement pour fonction de


soutenir les jupes, il est disposé de façon à servir de soutien,
à amincir la taille et à comprimer les régions abdominales. On
lui demande trop à la fois. Depuis la région épigastrique
jusqu'à la gorge, il existe une série de viscères qui ont tous
besoin d'une grande liberté pour leur fonctionnement ».

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Dans L'art d'être jolie (3), nous découvrons également cette


idée répandue chez ses défenseurs, que « le corset est le
soutien de la femme. Il constitue en quelque sorte le dossier
contre lequel toute la partie supérieure de son corps repose. Il
est le point d'appui de la gorge, dont les fibres, sans lui, se
distendraient. Il protège les organes délicats de la femme
contre la pression des vêtements.

Aux bustes délicats d'aujourd'hui, il faut une cuirasse, une


armure. Les courbes les plus exquises, les rondeurs les plus
menues veulent être chastement emprisonnées, les tailles

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effilées veulent s'effiler davantage encore, les hanches


timidement se dissimulent »

Et dans Beauté-Corset (2), nous découvrons encore que le


corset est préconisé dès l'enfance : « Le corset est un tuteur

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énergique qui combat efficacement certaines dispositions


qu'ont les jeunes filles à garder une position nuisible à leur
santé. Le rôle du corset dans ce cas spécial consiste à
maintenir les épaules, les rejeter en arrière et faciliter le
développement du thorax ; il est à la jeune fille ce que le
tuteur est à l'arbuste ».

Ce rôle de tuteur du corps de la femme, semble être aussi


celui de sa moralité, « le maintien de son corps évoquant la
rigueur de son comportement» (5).

Le corset « sert, à travers ses motivations esthétiques et


orthopédiques, à vaincre la chair, à la dompter, à la mortifier »
(6).

Même si l'utilité du corset n'est jamais remise en question, un

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nombre croissant de médecins dénoncent les dommages


causés au corps féminin, en lui imposant des formes qui sont
bien trop loin de celles qui leur sont naturelles.

« La femme qui porte un corset vit constamment dans un état


de demi-asphyxie. », dit le Docteur Sébileau (7)

Le corset, très rigide, déforme et emprisonne les organes


internes, causant des dysfonctionnements préjudiciables à la
santé. Il comprime les poumons et l'estomac, déplace le foie
et les reins, rapproche les côtes. Il gêne la circulation, la
respiration, la digestion. Il gêne les femmes dans tous leurs
mouvements, et leur démarche est saccadée et empêtrée.

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« Sans qu'elle s'en doute, la femme souffre de cette


mutilation qui l'empêche de respirer normalement, entrave la
circulation du sang, déplace tous les organes et provoque
leur mauvais fonctionnement, s'oppose aux nombreuses
flexions que doit pouvoir exécuter continuellement la colonne
vertébrale, atrophie les muscles immobilisés.

Chassés par la pression du corset, les viscères se logent où


ils peuvent dans l'abdomen et dans la poitrine, créant dans
ces deux cavités une pression anormale dont les
conséquences sont désastreuses : troubles digestifs,

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respiratoires, circulatoires et génito-urinaires. La constipation,


qui empoisonne l'existence de tant de femmes, n'a souvent
pas d'autre origine que l'action du corset. Ce sont là les
démonstrations des désordres physiologiques consécutifs au
port habituel de cet instrument volontaire de supplice.

Le squelette est arrêté dans son développement par le port


du corset dès l'enfance »(7).

Et pourtant, les femmes acceptent cette armature, qu'elles


considèrent malgré tout comme leur alliée, puisqu'il s'agit du
moyen le plus efficace à leur portée pour gommer les défauts
de leur silhouette et la mettre en valeur (5).

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Le corset est constitué d'une étoffe résistante muni de


baleines en acier, fermé par le busc sur le devant,
«également en acier, et que l'on resserre au moyen de longs
lacets passés à travers des oeillets ménagés dans le tissu.
Ces lacets sont serrés le plus possible afin d'obtenir une taille
très fine.

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Inès Gaches-Sarraute le décrit ainsi : « Un corset est un


appareil qui s'applique d'une façon à peu près immédiate sur
le corps, et qui possède toujours une certaine rigidité dans le
sens de sa hauteur, par le fait du busc et des baleines dont il
est muni. C'est cette rigidité même qui le définit et qui justifie
son emploi ».

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Pour décrire plus précisément la large gamme des corsets,


voici un extrait de L'art d'être jolie publié en 1904 (3) :

« Vers dix ans, c'est la brassière de coutil, ébauche d'un


corset sans baleine avec ganses s'élargissant à volonté. A
seize ans, la brassière se renforce de quelques baleines sans
ganses. A dix-huit, le corset proprement dit apparaît en
batiste légère et en baleines souples ; le corset nuptial est de
satin blanc, avec baleines.

Puis la femme qui a les moyens d'avoir une garde-robe


complète possède toute une série de corsets :

Celui de bal est en satin de couleur assortie à la toilette, mais


très étroit. Il doit faire gagner cinq centimètres de tour de taille
par un laçage progressif.

Le corset du matin, brassière en batiste peu baleinée. - Le


corset usuel en satin noir, ou bleu pâle, ou rose, ou mauve. -
Le corset de repos, sorte de ceinture directoire. - Le corset de
nuit en peau de Suède sans baleine, se bouclant sur le côté. -
Le corset de grossesse élastique, sans baleine avec des
attaches en caoutchouc. - Celui de nourrice à pont-levis. -
Celui de voyage, très lâche, avec des pattes permettant de
l'élargir la nuit si l'on veut dormir. - Celui de cheval en coutil
écru avec large élastique sur la hanche, très long et très fort. -
Celui de bicyclette, une ceinture en tissu élastique, sans
buste ni baleine, lacé devant, derrière et sur les côtés pour
soutenir la taille et laisser aux mouvements toute leur
liberté ».

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Et dans le numéro suivant, la revue présente une


« psychologie du corset » :

« Chez la fillette, c'est une petite ceinture de coutil et de satin


blanc, qui sert à attacher le pantalon, les jupons, les bas, qui
fileraient faute de hanches. Il est hérissé de boutons, de
fronces, d'agrafes, d'élastiques. Il sert de troisième poche,
cache les lettres du petit cousin et les mauvaises notes, la
clef du pupitre et le sachet parfumé chipé à la grande soeur.

Chez la jeune fille, il est de coutil blanc ; c'est lui, d'ailleurs qui
renferme les plus jolies choses. Il est ordinairement simple,

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éventaillé en soie et garni d'une petite dentelle, se laçant


derrière avec beaucoup d'oeillets.

Le corset décent est en satin blanc, avec quantité de buscs,


long, haut, une véritable harmonie, sans parfum, sans
jarretelles.

Le corset de combat au contraire est doux, souple, pas trop


serré, garnis de dentelles et violemment parfumé ; d'autres
corsets se dégrafent d'un seul coup, destinés à revenir, le
matin, plié dans quelque journal.

Le corset distingué est souple, chatoyant, agrafé d'argent,


festonné de Valenciennes, avec une pointe de parfum.

Le corset de la femme de sport est en peau de daim gris


pâle, souple, bordé de satin bleu, garni de dentelles
anciennes, permettant l'aisance des mouvements.

C'est en satin noir brodé, ou rouge, ou bleu, de teinte criarde,


éventaillé d'or et d'argent, solide, élégant, et très laid qu'est le
corset de la femme commune ; les austères y mettent de la
lavande, les autres de l'opoponax. Beaucoup n'y mettent rien
du tout.

Tel corset, peut-on dire, telle femme ».

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Sources :

(1) Le corset, étude physiologique et pratique, 1900, par Inès


Gaches-Sarraute

(2) Beauté-Corset , Organe du Corset et des Industries qui s'y


rattachent, Revue mensuelle, 1902

(3) La question du corset - L'art d'être jolie, 1904

(4) Henri de Parville (à propos de l'intervention de Mme


Gaches-Sarrautes à la Société de médecine publique), juin
1895, dans La science illustrée

(5) L'histoire des sous-vêtements féminins, Muriel Barbier et


Shazia Boucher, 2010, Parkstone Press International

(6) Oeuvres de chair : figures du discours érotique, Gaétan


Brulotte, 1998

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(7) Des femmes se liguent contre le corset (Touche à tout,


Magazine des Magazines, février 1909)

Sources images :

Collection Maciet sur le site des Arts Décoratifs

Dessins comparatifs des différents types de corsets : Le


corset, 1908, Dr O'Followell (Wikisource)

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