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Pendage

En géologie et cartographie, le pendage sert à définir la géométrie d’orientation d’un plan, d’une surface.
Dans le langage courant, une indication de pendage regroupera deux informations, direction et inclinaison
du plan caractérisé, tandis que le terme de pendage simple aura tendance à faire référence à l'angle
d'inclinaison seulement.

Sommaire
Caractérisation spatiale d'un plan
Pendages en cartographie
Voir aussi
Bibliographie
Articles connexes

Caractérisation spatiale d'un plan


Toute surface plane — typiquement, une section de couche ou de strate
vue à l'affleurement — contient une infinité de droites parallèles entre elles.
Une indication de pendage caractérise spatialement le plan étudié en
désignant deux droites remarquables parmi toutes :

l'horizontale (ie. la droite horizontale du plan porté par la


surface, « à l'affleurement » et donnant la direction du plan :
Nord-Sud, Est-Est-Ouest...) ;
la ligne de plus grande inclinaison ou de plus grand pente,
qui est une droite par définition perpendiculaire à
l'horizontale, et appartenant au plan. Elle donne l'angle entre
la surface horizontale et le plan en tant que tel.
Mesure de la direction
Pour être complète, l'indication de pendage doit être énoncée sous la forme géographique pour une
de deux valeurs angulaires — par exemple « 045N - 45°SE ». Le premier indication de pendage.
angle, exprimé sur trois chiffres entre 0 et 180 degrés, se mesure entre le L'outil utilisé est ici la
Nord magnétique et l'horizontale de la couche : c'est l'azimut de boussole, à l'horizontale
l'horizontale, ie. la direction du plan. Elle se détermine aisément avec une (donc placée
boussole couplée à un rapporteur gradué en degrés. Il est également orthogonalement au miroir
possible d'utiliser la direction de la ligne de plus grande inclinaison : la de faille, qui est le plan dont
convention doit alors être précisée. Le second angle est l'intensité de on cherche le pendage).
plongement de la ligne de plus grande inclinaison, ie. le pendage lui-
même. On précise par ailleurs la direction du plongement, car la valeur
angulaire seule n'est pas suffisante : la ligne de plus grande pente peut pencher plus ou moins fortement « à
gauche » ou « à droite » de la verticale. Ce second angle se mesure avec un inclinomètre (ou clinomètre),
petit dispositif souvent intégré aux boussoles des géologues qui donne l'angle avec la verticale, par un
système de poids ou de rapporteur.
Très souvent, on a tendance à restreindre le terme de pendage à l'intensité
de plongement de la ligne de plus grande pente. Dans ce cas :

le pendage est nul si le plan (ou la ligne qui lui correspond)


mesuré est horizontal. Dans ce cas, il n'y a pas de direction,
ou plutôt, le plan est dans toutes les directions ;
le pendage est faible si le plan (ou la ligne) mesuré est
presque horizontal (moins de 30 degrés) ;
le pendage est fort si le plan (ou la ligne) mesuré est presque
vertical (plus de 60 degrés) ;
le pendage est dit vertical, si le plan (ou la ligne) mesuré est
vertical. Dans ce cas, il n'y a pas de direction pour une ligne,
mais il y a une (ou plutôt deux) direction pour un plan.
Mesure de la valeur
angulaire du pendage d'un
Un pendage faible ne signifie pas automatiquement que la formation
miroir de faille. L'outil utilisé
géologique n'a pratiquement subi aucune transformation depuis sa
est ici l'inclinomètre, placé à
formation. Ce pendage peut témoigner que la formation appartient à la
la verticale. L'angle est
terminaison périclinale d'un synclinal ou d'un anticlinal par exemple.
associé à une direction pour
indiquer « de quel côté » se
Pendages en cartographie fait l'inclinaison du plan.

Les cartes géologiques, qui représentent comme toute carte une surface
topographique en deux dimensions, portent souvent des indications de pendage sous la forme d'un symbole
de pendage, qui récapitule une indication textuelle complète. Ce symbole ressemble à un T ou double
équerre et est orienté. Le trait au sommet donne la direction par rapport au nord magnétique — la différence
entre nord géographique, qui oriente la carte, et nord magnétique constitue la déclinaison magnétique. La
taille de ce trait est fixe. Le second trait varie quant à lui en longueur, afin d'indiquer l'intensité de
plongement du plan auquel se rapporte le signe de pendage. Un trait court indique un fort plongement, un
trait long une pente faible : en effet, vue de dessus, un plan très penté montrera une faible largeur en
surface, tandis qu'un plan proche de l'horizontal s'étendra sur une plus grande distance. En général, les
cartes utilisent trois longueurs de trait (court entre 60 et 90 degrés, moyen entre 30 et 60 degrés, long pour
moins de 30 degrés) mais certains signes de pendage peuvent être associés à un petit numéro donnant la
valeur exacte du pendage. Il existe par ailleurs deux signes de pendage particulier : un plan vertical est
indiqué par le trio trait long / point / trait long ; un plan horizontal par une croix.

Voir aussi
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Bibliographie
pendage, sur le Wiktionnaire
(en) Robert R. Compton, Geology in the
Field, New York, J. Wiley and Sons,
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(https://books.google.com/books?id=3U4SAQAAIAAJ&dq=editions%3A0DEedUPzlsf0WMItwQI))
(en) Frederic Henry Lahee, Field Geology, New York, McGraw-Hill, 1961, 6e éd. (1re éd.
1916) (OCLC 500832981 (https://worldcat.org/oclc/500832981&lang=fr), lire en ligne (https://books.google.co
m/books?id=r2wNAAAAYAAJ&pg=PP1))
Edward J. Tarbuck, Lutgens, Frederick K., Earth : An Introduction to Physical Geology,
(en)
Upper Saddle River, N.J., Pearson Prentice Hall, 2008, 9e éd., 714 p. (ISBN 978-0-13-156684-2
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et 0-13-156684-9, OCLC 70408067 (https://worldcat.org/oclc/70408067&lang=fr))

Articles connexes
Stratigraphie
Carte géologique
Géométrie
Pente

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