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Derecho de Trabajo Costarricense I. RELACIONES LABORALES Y REGULACION

(1ª Parte).1 JURIDICA DEL PROCESO DE TRABAJO:


Frank Ulloa Royo 1.1. El derecho de propiedad y el trabajo humano.
El proceso de trabajo y la regulación jurídica del La propiedad en las sociedades anteriores al capitalismo,

trabajo. se extendía a todos los elementos del proceso de trabajo:


a los medios de trabajo, a los objetos de la naturaleza y al
producto resultado del trabajo. En la sociedad globalizada
se ha extendido a las formas en que disponemos del
conocimiento humano y de los bienes de la naturaleza para
satisfacer nuestras necesidades. En la empresa está
limitada por el contrato de trabajo y los derechos humanos
consignados en los instrumentos internacionales de
derecho de trabajo. El contrato de trabajo es lo que define
las relaciones laborales en el capitalismo a partir del
momento en que se consolida el movimiento obrero que
busca limitar las potestades de los capitalistas para
disponer de los términos y condiciones de la relación
"Los ricos y los patrones recuerden: que no deben tener a los obreros
como esclavos, que deben en ellos respetar la dignidad de las personas laboral. Con anterioridad el propietario de los medios
en el trabajo". Encíclica Rerum Novarum.
arrendaba esfuerzo humano como cualquier otro objeto.
Históricamente, la naturaleza del contrato laboral, se ha
definido desde varias perspectivas, siendo la civilista, la
primera de ellas. Antes de continuar, y para que hablemos
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Resumen preparado para el Programa de formación sindical de
SITRAPEQUIA, Setiembre del 2008. un solo lenguaje, es preciso que nos refiramos al proceso
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de trabajo y a la forma en que el derecho lo regula. El categorías como nuestra educación y la de nuestros hijos,
trabajo es un proceso que se efectúa entre los seres la calidad de salud a la que tenemos acceso, el tipo de
humanos y la naturaleza y en el cual, los hombres - vivienda, y en fin se define nuestra capacidad de consumo
valiéndose de los instrumentos de trabajo, y mediante su y hasta el acceso al descanso, al ocio y a la recreación.
actividad dirigida a un fin-- modifican los objetos de la 1.3. Elementos del proceso de trabajo:
naturaleza de modo que con éstos puedan satisfacer sus El proceso de trabajo abarca cinco aspectos esenciales y
necesidades. El propietario y el derecho de propiedad sus relaciones que establecen nuevos elementos: 1) la
definen, dirigen y disciplinan en aspectos fundamentales actividad bio-neurobiológica de una persona dirigida a un
del trabajo y especialmente cuanto del valor de ese trabajo fin, o sea, el trabajo mismo, 2) el objeto de trabajo, y 3)
nos corresponde a cambio de la participación en el los medios de trabajo con que el hombre actúa sobre dicho
proceso. objeto. 4) el producto final del trabajo, sea un bien o un
1.2. El trabajo es mucho más que actividad humana: servicio o mercancía, que es trabajo acumulado y 5) la
Constituye la condición primera y esencial de la existencia propiedad de los medios de trabajo y del producto del
humana. Gracias al trabajo la humanidad se separó del trabajo, que es lo que esencialmente regula el contrato de
resto del mundo animal, empezó a elaborar instrumentos trabajo. En el proceso de trabajo, las personas logran
de producción y pudo desarrollar las mejores facultades, obtener los medios de subsistencia entran en
determinantes del posterior proceso del desarrollo determinadas relaciones unos con otros: las relaciones de
humano.En una visión muy ligera pensamos en el trabajo producción. El carácter del trabajo y la forma en que la
solo como la actividad que vendemos a un empleador y a fuerza de trabajo humana se une con los medios de
cambio de la cual nos pagan una retribución o salario. El producción dependen del modo de producción dominante.
problema es mucho más complejo porque el trabajo En el régimen de la comunidad primitiva, el trabajo se
determina la vida en su totalidad. A partir de nuestra realiza en común, es colectivo, la propiedad sobre los
vinculación con el trabajo se definen una serie de medios de producción y los productos del trabajo son
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comunitarios. En dicho régimen no se dan relaciones de de trabajo. Es mediante este contrato que se crea la
apropiación y negociación en torno del trabajo. Al surgir la quimera del trabajador libre asalariado. Ya no es mas un
división social del trabajo, la propiedad privada y la esclavo porque está sujeto a un contrato. No está obligado
producción mercantil, el trabajo adquiere un doble carácter a perpetuidad ni de manera personal, porque solo se
de trabajo abstracto y trabajo concreto. En las formaciones obliga a lo que el contrato señala. A cambio de su salario
económico-sociales antagónicas de clase como en el pierde la propiedad de los objetos que transforma y
régimen esclavista, o el régimen la fuerza de trabajo del produce. El trabajador le adelanta trabajo a su empleador
hombre en el proceso de trabajo, es objeto de dura que paga de la propia labor de los trabajadores. Aquí se da
explotación por parte de los dueños de esclavos de los la oposición entre el trabajo intelectual y el trabajo físico,
señores feudales. No existen regulaciones contractuales oposición que se agudiza en grado extremo en la
porque las partes no son iguales ni hay prestaciones actualidad cuando inclusive se puede prescindir del
sinalagmáticas, mucho menos se da una relación esfuerzo humano más simple por el desarrollo tecnológico
consensual. En una sociedad capitalista el trabajador no es y la robótica. El trabajo asalariado puede llevar a formas
propietario de los medios de trabajo, solo es propietario de de dependencia inapropiadas que resultan enajenantes y
su fuerza y de sus conocimientos. La aparición del afectan el desarrollo personal de los trabajadores y
contrato de trabajo es lo que separa estas sociedades de la trabajadoras. Por eso se ha pretendido regular una
sociedad de salarios. cantidad cada vez más importante de normas para limitar
1.4. Efectos negativos de la producción capitalista: las jornadas, asegurar el salario, permitir el ejercicio de
El modo de producción basado en el aprovechamiento del libertades y de organización en torno al proceso de
trabajo asalariado, produce también efectos negativos trabajo. Lo anterior busca evitar relaciones alienadas en
como resultado de la las relaciones de trabajo. Los torno a la producción y que el proceso de trabajo someta
accidentes de trabajo son una relación del proceso, y unos seres humanos a otros o los deforme física y
resultan de la interacción entre las personas y los medios
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espiritualmente, condenándolo por toda la vida a ser que se requiere para establecer la producción. El derecho
apéndices de un proceso que apenas les permite subsistir. de trabajo le permite al empleador disciplinar a las
1.5. Importancia moderna del Derecho Laboral: trabajadoras y trabajadores. El derecho colectivo de
En la época contemporánea el derecho laboral viene a trabajo es la normativa que permite a las personas
regular algunas de estas relaciones en torno al proceso organizadas poner límites a esa disciplina y establecer
productivo. Especialmente las relaciones laborales que se parámetros de estabilidad laboral. Solo de esta manera
establecen por medio del salario. El contrato de trabajo pueden los trabajadores y las trabajadoras dejar de vivir
legitima todo ese proceso al regular el proceso de trabajo bajo la constante amenaza de ser expulsados de la
y el papel del trabajador como reproductor de mercancías. producción, como lo garantiza el propio Contrato de
El derecho de propiedad regula el proceso de trabajo. La trabajo, que permite a una de las partes disponer del
propiedad sobre el trabajo humano y la forma de venta es mismo en cualquier momento con una indemnización, que
regulada por el contrato de trabajo. El fin del contrato de en ningún caso es previa al despido.
trabajo en la globalización es asegurar la producción y no
proteger la actividad humana en el proceso de trabajo. 1.6. El derecho laboral limitó la propiedad sobre el
Con la disciplina a la fuerza laboral que impone el trabajo humano.
Ordenamiento jurídico, se mantiene por el temor de los El contrato que regula el proceso de trabajo viene a
trabajadores a quedarse sin medios de subsistencia, y los regular una relación esencial de los seres humanos. Tiene
hace asumir la forma de contratación como algo accesorio. un elemento cuantitativo que disciplina la prestación de un
De ahí que el trabajo sea una pesada carga y una servicio, a cambio de una retribución económica que da
obligación forzosa, que pierde todo contenido creador y se valor a nuestro trabajo. Pero este contrato además pone
convierte en un modo de subsistencia cada vez más límites a las potestades del empleador y limita su
complejo y exigente. En la sociedad globalizada, la capacidad de decidir sobre los términos y condiciones de la
organización del trabajo se mantiene mediante la disciplina relación laboral. El elemento cualitativo es el trabajador,
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Las personas en su relación con los objetos de la
naturaleza se realizaban y el trabajo producía una serie de
quien figura como el prestador de una actividad productiva
satisfactores. En la sociedad globalizada los objetos solo
o brinda un servicio para un empleador. El trabajador es
producen satisfacción cuando se consumen porque los
siempre un sujeto físico. El empleador o patrono, que
satisfactores son sustituidos por el salario. Del salario
recibe los beneficios de ese servicio prestado puede ser un
depende la vida del trabajador, por es una sociedad de
sujeto físico o una persona jurídica. El reto actual de toda
salarios. El elemento dominante en el proceso de trabajo
sociedad es que el trabajo no solo represente solo un
no es ya la relación sujeto-objeto, como en el caso del
medio para subsistir, sino que constituya una fuente de
trabajador artesanal que produjo una silla, o produjo una
inspiración creadora y de satisfacciones, y sobre todo que
cosecha de algún cultivo, que y en esa razón le pertenece.
permita el desarrollo humano colectivo.
Ahora, en la sociedad capitalista produce una parte del
producto, que ha sido seccionada en operaciones parciales
particulares. Su relación con los objetos ya no es de
propiedad de lo producido porque ya no le pertenecen. El
artista que pinta un cuadro lo hace todo y su actividad es
creativa, se realiza en su obra. La persona trabajadora
interactúa de otra manera con el proceso de trabajo
complejo y segmentado, en el que se incorpora. El
trabajador pierde toda relación creativa con el objeto que
produce. La desmembración llega a ser un modo de vida, y
no sólo de producción, de ese mismo ser social. Dado que
ésta se instaura en el proceso de trabajo con el fin de
aumentar la producción y producir, en consecuencia, más
mercancías, el mismo carácter de la importancia de la
mercancía se transforma no sólo en el factor dominante de
la producción sino también en el elemento con el cual el
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sujeto interactúa. De esta manera se trabaja para producir leyes, ya sea con regulaciones tan ampliar como las leyes,
y subsistir bajo una disciplina que busca la productividad. o un tanto más particular, para regular aspectos de las
leyes que requieren de esta clase de instrumentos,

II. EL DERECHO DE TRABAJO: siempre en grado de generalidad, pero al mismo nivel que

2.1. Organización del sistema de jerarquía de las los reglamentos, nos encontramos con las disposiciones del

normas Poder Ejecutivo, como los Decretos, Decretos Ejecutivos,

El Ordenamiento Jurídico, como un todo, va desde lo etc., que dicho se de paso también tienen una gradación

general a lo particular, desplegando derechos y de mayor a menor, pero que en esta oportunidad, no

obligaciones organizados de manera jerárquica, que se entraremos a describir, llamaremos a este estrato o nivel

hacen cada vez más exclusivos y específicos, y que como como reglamentos. Luego la regulación se particulariza,

todos sabemos parten de un conjunto de normas para llegar a las “resoluciones judiciales” y luego el último

constitucionales. Tiene entonces sus orígenes en la estrato o nivel del derecho, compuesto por las relaciones

Constitución Politica y llega hasta los contratos como jurídicas, que involucra hechos, actos, y contratos, propios

normas mas especificas por las que se rigen los de las relaciones interpersonales. En resumen, los actos

ciudadanos. La constitución política, es la base de administrativos deben atender las disposiciones

mayor generalidad en el ordenamiento, le siguen en reglamentarias, los reglamentos a las leyes; aquellas a los

generalidad y preeminencia e importancia jurídica las tratados internacionales y a la Constitución Politica.

regulaciones internacionales aceptadas por el país, 2.2. El derecho de trabajo en la escala global:

llamados tratados o convenios, pero hay que tener En una sociedad moderna los sucesos asociados al trabajo

presente, para nuestra área, la laboral, “los convenios de deben regularse por el derecho, y deben constituir un

la Organización Internacional del Trabajo, los cuales conjunto de acuerdos comunes que permiten la

también tienen esta jerarquía o nivel una vez ratificados. convivencia necesaria para la producción de los bienes y

Después nos encontramos con las leyes comunes, luego servicios que requerimos para nuestra subsistencia. El

con menor jerarquía, pero también con bastante derecho de trabajo, históricamente surge con la

generalidad encontramos los reglamentos, que son organización del ser humano en una sociedad, y se perfila

actuaciones del Poder Ejecutivo para poder ejecutar las como tal cuando se elimina la esclavitud y adquiere
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mayores grados de libertad legal en la sociedad y se regula Su evolución ha marcado la diferencia en la regulación
el proceso de trabajo. El Derecho de Trabajo moderno, en jurídica del trabajo en de nuestro tiempo. Su vigencia es
sus inicios es una derivación del Derecho Civil, pero la marca indeleble de los países con una sociedad civil
después de la Primera Guerra Mundial, el aspecto civil del desarrollada. Su puesta en practica se acompaña de un
derecho del Trabajo empieza a cambiar radicalmente, y movimiento sindical fuerte, que promueve derechos y el
empiezan a humanizarse la relación obrero patronal, avance económico democrático y participativo. Son los
regido inicialmente por la salvaje ley de la oferta y la sindicatos, y no los patronos, quienes han permitido
demanda. Se empiezan a dar las normas de la impulsar una justicia social, y sus organizaciones han
Organización Internacional del Trabajo, para generar logrado la dignificación del ser humano en la sociedad
principios propios, totalmente alejados de los principios capitalista.
civiles, derivados más bien de las propuestas del El derecho de trabajo, desarrolla tres grandes temas, el
movimiento obrero, la Iglesia Católica. A través de derecho individual, el derecho colectivo y el derecho de
doctrina social de la Iglesia, en las encíclicas papales, se previsión social. El Derecho Individual de Trabajo es el que
generó el Derecho de Trabajo que hoy tenemos. El regula la relación inmediata de trabajador con su patrono,
Derecho laboral o Derecho del Trabajo, se empieza a es el que fija condiciones mínimas de salario, de jornadas,
conformar como lo conocemos hoy día a finales del siglo de descansos semanales, de vacaciones anuales. El
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XIX .Al Derecho del Trabajo se le llama tambien derecho Laboral de nuestro tiempo tiene características
“Legislación Industrial”, Derecho Obrero, Leyes del muy propias, a pesar de haberse desarrollado a partir del
Trabajo Industrial, o Derecho Social. Para nosotros, derecho civil, se ha divorciado de él en cuanto a sus
derecho laboral o derecho de trabajo, son sinónimos, y principios básicos rectores. Hay marcados intentos de
abarca no solo los aspectos de derecho obrero, sino hacerlo involucionar hacia formas liberales, para dar paso
además de otras temáticas que se han introducido en a una economía de mercado eliminando la participación
nuestro constante vivir, como la seguridad social y la del Estado, tratando de sacarlo de la escena productiva
actividad de administración del trabajo e inspección del rompiendo el esquema laboral actual, generando que no
trabajo por parte del Estado. existan limites a las jornadas, ni salarios mínimos, ni
2.3. El Derecho laboral como derecho del siglo XX:
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negociación colectiva, y peor aún, tratando de coartar la empieza diciendo, en esa Encíclica” lo siguiente “Con su
libertad de asociación de los trabajadores. trabajo el hombre ha de procurarse el pan cotidiano,
El derecho laboral es irrenunciable por constituir sus contribuir al continuo progreso de las ciencias y la técnica,
principales institutos derechos humanos fundamentales y sobre todo a la incesante elevación cultural y moral de la
que garantizan el derecho a la vida, al salario, al descanso sociedad en la que vive en comunidad con sus hermanos.
y al desarrollo personal de los trabajadores, las Y ´trabajo´ significa todo tipo de acción realiza por el
trabajadoras y sus familias. Por lo anterior, aunque podría hombre independientemente de sus características o
darse que se aceptaran condiciones inferiores a las circunstancias; significa toda actividad humana que se
establecidas por ley, tienen la opción de cobrarlas puede o se debe reconocer como trabajo entre las
posteriormente, al finalizar una relación laboral injusta. Por múltiples actividades de las que el hombre es capaz y a las
lo anterior no puede ser considerado como un “acto de que está predispuesto por la naturaleza misma en virtud
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mala fe”. Pero, ¿cuál es el motivo para que se proteja al de su humanidad. Hecho a imagen y semejanza de Dios en
trabajador?, la respuesta es obvia, cuando no han existido el mundo visible y puesto en él para que dominase la
medidas protectivas, la explotación del hombre por el tierra, el hombre está por ello, desde el principio, llamado
hombre se manifiesta con mayor crudeza, pero aparte de al trabajo, el trabajo es una de las características que
esta razón, hay otra sumamente importante, y que tiene distingue al hombre del resto de las criaturas, … solamente
que ver con el conjunto de la colectividad, y es que el hombre es capaz de trabajar… De este modo el trabajo
vivimos en sociedad para satisfacer nuestras necesidades lleva en sí un signo del hombre y de la humanidad, el
mutuas, y en ese tanto, toda actividad humana, tendiente signo de la persona activa en medio de una comunidad de
a la satisfacciones de las necesidad de los otros debe ser personas; este signo determina una característica interior
considerada como una actividad no solo dignificante de la y constituye en cierto sentido su misma naturaleza”4. En el
condición de ser humano, sino además que debe prestarse desarrollo de la citada encíclica describe el trabajo como la
ese servicio con la mayor comodidad posible. Si capacidad creadora que el hombre tiene, y que por tanto
apreciamos las consideraciones del Papa Juan Pablo II, en debe dignificarlo. De modo que esta cita es para apreciar
la Encíclica” LABOREM EXERCENS”, tenemos que hay poco el contenido ético que todo derecho laboral debe tener y la
por argumentar a favor de la protección del trabajo, él
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razón de que el trabajo y los trabajadores sean protegidos en constante evolución. El derecho de trabajo constituye
con una normativa adecuada y justa. un conjunto de garantías mínimas que toda persona que
2.4. El Derecho Colectivo del Trabajo. contrate trabajo debe garantizar a sus trabajadores y
Este Derecho, por su parte tiene tres ejes, la sindicación, trabajadoras.
el derecho a la negociación y el derecho a la huelga o 2.5. Los Convenios Internacionales de la OIT y otros
derecho a los movimientos conflictuales, estos tres instrumentos internacionales de Derechos Humanos:
aspectos funcionan de manera indisoluble, no puede haber Como lo señalamos anteriormente estos son Tratados
negociación colectiva si no existe un sindicato que la internacionales con rango superior a la ley común de los
promueva y que tenga facultades para oponerse a través países, y de ratificarse, pasan a ocupar en la jerarquía de
de procesos conflictuales (huelga), no existirían los las leyes una posición o nivel superior a las leyes. De esta
sindicatos si no hubiere posibilidad de negociar o de manera los “CONVENIOS” de la OIT, debidamente
holgar, no se puede hacer una huelga si no hay un ratificados, pasan a formar parte del Ordenamiento
sindicato que la promueva y que tenga a su vez por objeto Jurídico, ostentando el mismo nivel que la Constitución
negociar a favor de todos los trabajadores. Y por último la Política y por supuesto, son superiores a la Ley.5 La
Previsión Social que tiene que ver no solo con el derecho temática de los citados instrumentos es muy variada, y
a la pensión por vejez y por incapacidad, sino también con atiende temas que van de la jornada diurna de 8 horas,
el derecho a una salud, a los riesgos del trabajo, con las como es el caso del Convenio Número 1, hasta temas de
vacaciones profilácticas, y otras instituciones afines Seguridad Social, como es el caso del 102, que también se
La libertad, en la contratación laboral, adquiere en el encuentra ratificado por Costa Rica, además de los
derecho de trabajo una dimensión diferente, porque esta Convenios, los cuales regulan aspectos específicos, por así
está enmarcada dentro de un principio protector que ha decirlo, son “leyes” internacionales que se acogen en el
establecido mínimos irrenunciables, y es la “libertad de seno de la OIT para ser aplicados en los estados miembros
contratación laboral”, la que le da al trabajador su una vez que los ratifiquen, la OIT también emite
verdadera dimensión de ser humano, le da libertad real, lo “Recomendaciones “ que son regulaciones que no
que no quiere decir que la ha obtenido, pues el derecho requieren ratificarse en los países miembros pero que
laboral, por su condición de derecho nuevo, es un derecho sirven para aclarar la aplicación interna o nacional de los
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Convenios, por así decirlo, tienen un papel similar a los continente americano, se suscribió un tratado relativo a
“Reglamentos” que conocemos en Costa Rica.6Uno de los los derechos humanos, denominado Convención
organismos internos más importantes de la OIT, es el Americana sobre Derechos humanos, el cual se
Comité de Libertades Sindicales”, en efecto, esta oficina u encuentra ratificado por Costa Rica, estableciéndose la
organismo interno, es la que se encarga de revisar las Corte interamericana de derechos humanos, la cual
denuncias que por violación a las libertades sindicales se tiene su sede en Costa Rica, que conocer y juzgar aspectos
producen en los países miembros y que se denuncien, relativos a todos los derechos humanos, en lo particular, el
antes de continuar, se habla en la OIT de la “teoría Derecho Laboral es un Derecho Humano Básico y
Triangular”, que es un concepto que tiene tres ejes de Fundamental, el cual, por tanto, se encuentra protegido
protección “ derecho a la sindicación, que dicho sea de contra las violaciones que a él puedan ocurrir en
paso es el nombre usado en lugar de “sindicalización”, que cualquiera de los países miembros de América. El sistema
es el usamos nosotros; el “derecho a la negociación americano de protección de los derechos humanos es un
colectiva” y el “derecho de huelga”. Al comité de tanto complicado, solo se puede recurrir después de que
Libertades sindicales le son remitidas las denuncias en las vías jurisdiccionales nacionales se hayan agotado, debe
estos temas, y es la encargada de hacer la investigación, plantearse a lo sumo dentro de los dos meses posteriores
da audiencia al Estado acusado, y le solicita explicaciones. al agotamiento de las vías jurisdiccionales nacionales. De
Si lo considera conveniente, hacer una visita al sitio donde manera simple, debemos hacer ver que el sistema
se acusa la violación y allí se reúne con los tres sectores, a funciona mediante dos instancias, la primera es la
saber sindical, empresarial o patronal, y Gobierno, y Comisión de Derechos Humanos, con sede en Washington,
presenta un informe, el cual será conocido en el plenario USA, a la cual se le remite la “denuncia”, esta fase es
de la Asamblea siguiente, este trámite a veces tarda años, informal, esta oficina es la que establece si hay una
el plenario es el que toma la decisión e impone una presunta violación a los derechos humanos, si encuentra
sanción, que es de tipo diplomática y es una simple mérito para elevarlo a la Corte Interamericana de
llamada de atención, y decimos que es una simple llamada Derechos Humanos (CIDH), que es la segunda instancia o
de atención, pues no impone sanciones económicas, solo fase, así lo hace, de lo contrario, en esta primera fase se
recomienda al Estado violador que corrija. En el deshecha. De continuarse, la Comisión Interamericana de
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Derechos Humanos es quien se “convierte” en el acusador objeto y la causa, ambas lícitas deben estar presentes en
y procede a remitir a la CIDH el caso, la CIDH, en la sesión el “Contrato Laboral”, esos elementos también están
que le corresponda es la que decide el asunto, imponiendo presentes, pero juegan de manera particular, porque el
una sentencia que juzga no solo lo que está mal y que Estado ha establecido limitaciones en protección del
debe corregirse, sino además un monto indemnizatorio, si Trabajador, ahora, a diferencia del “acto propiamente
lo considera oportuno, conforme el grado de violación del dicho”, los efectos de un contrato laboral pueden
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derecho. Esta instancia, a diferencia de la de la OIT, puede negociarse, pero a diferencia del contrato civil , los efectos
sancionar imponiendo sumas indemnizatorias, pero como solo pueden modificarse en un único sentido, en beneficio
señalamos anteriormente, requiere necesariamente que en del trabajador. Requerimos explicar sus elementos para
el Estado acusado se hayan agotado todas las vías entender la naturaleza propia del “contrato de trabajo.
judiciales o jurisdiccionales. Inicialmente el Derecho busca una “situación similar” para
2.6. La realidad de hechos que regula el contrato de usarla, interpretando, a través de lo regulado, esa
trabajo: situación no regulada, esto es lo que se conoce como
El mundo del derecho regula procesos, hechos, sucesos o “interpretación”, pues como se supone que el Derecho
fenómenos, por medio de normas jurídicas. Los contratos regula todo cuanto acontece, que dicho sea de paso es un
son resultado de actos voluntarios permitidos por el “principio de derecho”8, conocido como hermenéutica legal.
derecho. Todos los contratos deben realizarse otorgándose Es importante hacer ver que en la “interpretación” se usan
consentimiento en la verificación del acto o contrato del diversos métodos, como la analogía o la diferencia
que se trate, esto es que el o los sujetos involucrados absoluta, el primer caso produce la interpretación
expresan la voluntad de realizar el “acto” expreso a través analógica, el segundo la interpretación a contrario sensu.9
de la “puesta de acuerdo” que es el consentimiento. El Los procesos, hechos o fenómenos son todos “sucesos
sujeto contratante, a su vez, debe tener capacidad para que pasan” los conocemos como hechos, de los cuales se
realizar el acto, por ejemplo para realizar un acto debe deriva todo el derecho, pues son su materia propia. Los
tener la edad requerida para realizarlo, o tener la hechos generan consecuencias jurídicas y son los hechos
“representación” del caso, pues no puede una persona propiamente dichos. En los hechos, en general, no
vender por otro alfo que no le pertenece. Asimismo El media la voluntad humana para que ocurran. Estos son los
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fenómenos naturales y los que provocan los seres surgen del “acto del matrimonio. A la vez hay actos, cuyos
humanos, pero que ocurren sin que intervenga la voluntad efectos pueden ser modificados por las personas,
para que sucedan, como los vegetativos (respirar, ejerciendo su libertad jurídica de manera clara y evidente,
parpadear, etc.); los sucesos naturales que generan estos actos se llaman contratos, los cuales, como dijimos,
consecuencias jurídicas, por ejemplo la lluvia torrencial son hechos pues son procesos que acontecen o suceden,
que hace que el río se desborde e inunde o destruya un por su condición de voluntarios, son hechos llamados
puente, y no permita que los vehículos puedan pasar por el actos, y por la posibilidad de modificar sus efectos, son
puente, produciendo que las personas no lleguen a sus contratos.
destinos (trabajos y centros de estudio, por ejemplo) o 2.7. Primeras regulaciones del contrato de trabajo en
que las cargas que llevan los transportistas no lleguen a Costa Rica:
las bodegas .De acuerdo con los ejemplo implicarían que El contrato de trabajo en nuestro país fue inicialmente
se puede justificar válidamente la “ausencia” o “llegada regulado por el Derecho Civil y hasta 1943, constituyó un
tardía” del trabajador a su centro laboral, o del estudiante contrato de arrendamiento de servicios, en donde las
a su lugar de estudios, o la pérdida total o parcial de lo partes eran iguales. En el Derecho Civil se hablaba de
que trasportaba el vehículo de carga. Nótese que aquí, el arrendador y arrendatario de servicios. Las partes eran
factor desencadenante del suceso es absolutamente libres para pactar las condiciones del contrato sin más
natural, no interviene la voluntad del “sujeto” que se ve limitaciones que las contenidas en el Código Civil. Para la
involucrado. Cuando el hecho tiene la participación validez de los contratos se requería, el consentimiento, la
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voluntaria de un sujeto , deja de llamarse hecho para capacidad para contratar, que objeto y causa del contrato
convertirse en un acto. Los actos a su vez se subdividen fueran lícitas. Dichos requisitos no sufrían modificación y
por sus efectos, de este modo se llaman “actos cuya falta, según los principios generales, traía consigo la
propiamente dichos” a aquellos que el ser humano nulidad del contrato.”11 Estos elementos (consentimiento,
realiza voluntariamente, pero cuyos efectos no puede capacidad, objeto y causa lícita) son los elementos propios
cambiar, por ejemplo quien se “casa” se convierte es un de todo contrato, y que por supuesto también se aplican al
ser humano que como cónyuge tiene derechos y contrato de trabajo. Esta visión civilista del contrato de
obligaciones específicas que no puede modificar y que trabajo no producía justicia en el trabajador, no existían,
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en lo fundamental aspectos sociales que considerar, de participación del Estado en protección de los trabajadores.
hecho, la ley mismo no lo consideraba, tal vez el mayor Había nacido el ESTADO PROTECTOR. Luego estalla la
problema derivaba del concepto de igualdad, vista como segunda guerra mundial, en la que tienen que participar
igualdad formal y no real que se tenía en mente, pues la los trabajadores de la mano con los patronos, contra las
igualdad era entre las partes, esto es entre trabajador y intenciones imperiales de alemanes, italianos y japoneses.
patrono. Como podrá comprenderse, por las desigualdades A la vez, La Unión Soviética y los Estados Unidos de
derivadas de la situación socioeconómica y politica de las América, a pesar de sus diferencias políticas, luchan juntos
partes. Existe un desequilibrio entre el poder económico contra aquellos, dando cabida a que se liberaran un tanto
del patrono y el poco poder del trabajador, en una los criterios “civiles” de la legislación del trabajo. A su vez,
relación estrictamente individual, sin organización y con en Europa y en América del norte, concretamente en
poco desarrollo de las libertades públicas y de asociación, Estado Unidos, se fortalece, al amparo de las doctrinas
que le restaban al trabajador capacidad de decidir con socialistas, movimientos de trabajadores, sindicatos, que
autonomía sobre las condiciones de trabajo. En nuestro adquieren poder de negociación. El Derecho Laboral de
medio, las Garantías constitucionales, primero y el Código nuestro tiempo había hecho su aparición, y ya no había
un año después representaron toda una revolución que se retorno.
inició con la promulgación de las Garantías Sociales de Las legislaciones laborales no fueron una concesión
1942.Durante el período ubicado entre la primera y la graciosa y pacifica de las clases dominantes. Su obtención
segunda guerra mundiales, es un período que presenta dos ha costado sangre a los trabajadores, y está construido
curiosas situaciones, y que permiten el desarrollo posterior sobre la lucha heroica de muchos mártires, hombres y
a la II Guerra Mundial, del Derecho Laboral que hoy mujeres que han luchado por mejores condiciones de vida
conocemos. En este período entre las guerras mundiales, y trabajo, desde los sindicatos y el Movimiento obrero en
encontramos una creciente efervescencia, tanto social todos los países. El factor determinante, en el desarrollo
como intelectual, que propugna por una legislación social y del Derecho de Trabajo, fue la consolidación del
laboral definida, por otra parte, los regímenes totalitarios Movimiento Sindical, pues aunque hubo intenciones
que chocaba con aquellos. En Francia se propone una políticas dirigidas a consolidarlo, de no ser por el
amplia legislación social que tenía una definitiva movimiento sindical, las reformas legislativas no habrían
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tenido el apoyo debido, y habrían caído, además los
sindicatos y los partidos obreros fueron quienes lograron el III. REGULACION JURIDICA DEL PROCESO
derecho social y laboral. Esto permitió que las corrientes
DE TRABAJO:
socialistas generaran el campo propicio para la
3.1. El Código de trabajo costarricense:
consolidación del Derecho de Trabajo como un derecho con
Nuestro Código de Trabajo define desde sus primeros
una visión propia, el cual se da a su vez dentro de un
artículos los aspectos básicos del derecho, señalando su
contexto de Derecho Social que tiende a la humanización
campo de acción, los principales actores en torno al
de las condiciones de trabajo. El Derecho del Trabajo
proceso de trabajo que regula, el trabajador y el patrono,
generó un desarrollo que tiende a generalizarse, la
así como el marco filosófico político que es su fundamento,
medicina social adquiere otra dimensión, el derecho a una
de hecho, el primer artículo dice así: “El presente Código
salud y una vejez digna, y otros tantos derechos,
regula los derechos y obligaciones de patronos y
propugnaron por otras necesarias garantías sociales, a la
trabajadores con ocasión del trabajo, de acuerdo con los
familia, a la producción agraria, de modo que el inicio del
principios cristianos de Justicia Social” A la vez la
Derecho de Trabajo, también marcó el inicio del Derecho
Constitución Política, artículo 74, va más allá, pues señala
Social, el de un Estado Protector.
por una parte la irrenunciabilidad de los derechos
laborales, y expresa además, cuestión que es importante y
fundamental, que la enunciación de derechos es amplia, y
lo remite a los principios cristianos de justicia social, pero
a todo ello le da un objeto o fin claramente definido, y es
el de “procurar una política permanente de solidaridad
nacional”, dicho artículo textualmente reza así:“artículo
74.- Los derechos y beneficios a que este Capítulo se
refiere son irrenunciables. Su enumeración no excluye
otros que se deriven del principio cristiano de justicia
social y que indique la ley; serán aplicables por igual a
todos los factores concurrentes al proceso de producción, y
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reglamentados en una legislación social y de trabajo, a fin ratificado, se convierte en una ley superior, con rango
de procurar una política permanente de solidaridad igual a la Constitución Política, pero este error fue
nacional”Realmente estas disposiciones nos dan un perfil, reformado tácitamente por la Ley de Jurisdicción
que sin lugar a dudas muestra la existencia de un Estado Constitucional, que le dio a los “convenios y
Social de Derecho, de un conjunto de normas mínimas que recomendaciones” dichos, es el artículo 15 del Código de
pueden ampliarse, pero que no pueden disminuirse y lo Trabajo el que hemos estado comentando, el cual
que es más importante, que no se pueden renunciar, el textualmente dice así:“Articulo 15.- Los casos no
tema de la renuncia, de manera expresa lo desarrolla el previstos en este Código, en sus Reglamentos o en sus
Código de Trabajo en su artículo 11. Estas dos normas, le leyes supletorias o conexas, se resolverán de acuerdo con
imprimen a nuestro Derecho Laboral, la posibilidad de los principios generales de Derecho de Trabajo, la equidad,
cambiarse, de modificarse no solo en la relación obrero- la costumbre o el uso locales; y en defecto de éstos se
patronal determinada y particular, sino además en la aplicarán, por su orden, las disposiciones contenidas en los
esfera colectiva. Prevé el Código de Trabajo, que en los Convenios y Recomendaciones adoptados por la
12
casos no previstos en la legislación laboral, se aplicarán los Organización Internacional de Trabajo en cuanto no se
principios generales de derecho laboral, lo que es una clara opongan a las leyes del país, y los principios y leyes de
muestra de que nuestro Derecho Laboral, desde la derecho común.”
promulgación del Código, abandonó las ideas civilistas que
en torno a este derecho podrían tenerse, pero además, 3.2. Principios Generales del Derecho de Trabajo:
establece a qué normativa acudir en caso de lo no Los principios generales del derecho son enunciados
previsto, reconociendo en primer término la equidad la normativos, tanto para la aplicación, la interpretación, la
costumbre y los usos locales, luego lo contenido en los integración o la elaboración de leyes. Los principios deben
Convenios y Recomendaciones de la Oficina Internacional servir para asegurar en la práctica de la justicia, derechos
del Trabajo (OIT) ratificados por el país, comete un error la humanos relativos al trabajo. Desde su abstracción
legislación cuando dice “cuando no se opongan a las leyes permiten al intérprete llenar de contenido el ordenamiento
del país y los principios y leyes de derecho común”, pues jurídico y hacer practica la justicia. El derecho positivo
es evidente que si un convenio de este género es deriva su valor del mismo potencial de las leyes pero se
31 32
sustenta en convicciones ético-jurídicas. Los derechos trabajo. La palabra principio deriva del latín principium y
humanos constituyen auténticas fuentes jurídicas, sin significa "fundamento, origen, razón fundamental sobre la
necesidad de observar ningún procedimiento de cual se procede"14. Representa lo primordial en toda
positivación". Como señala un jurista español, "son analogía: en lo cronológico, lo lógico y lo ontológico. Son
verdades fundantes de un sistema de conocimientos, herramientas de interpretaciones lógicas y ontológicas y
admitidas como tales por ser evidentes, por haber sido constituyen valores morales orientadores de la conducta
comprobadas y, también, por motivos de orden práctico". Los principios resumen “criterios fundamentales
(Reale, Miguel, 1989). Las funciones de los principios expresados en reglas o axiomas que poseen eficacia
15
generales, son: 1.- Orientar el ordenamiento jurídico. 2.-. propia en la realización de su contenido". la OIT y el
Constituir una fuente subsidiaria en defecto de ley o derecho internacional del trabajo tienen que preservar los
costumbre. 3.- Servir para la interpretación de las normas equilibrios fundamentales en las sociedades y procurar que
jurídicas. Los principios fundamentales del derecho del el presente no hipoteque el porvenir, en términos de
trabajo han aportado al trabajo asalariado importantes desarrollo económico o de paz social. Preservar los
límites a la explotación humana y le han dado una nueva principios fundamentales, en las cuestiones esenciales, es
perspectiva y calidad a las relaciones laborales que se dan una tarea esencial ante la globalización y el proceso de
en su entorno. Estas reglas que integran todo el derecho desregulación de los derechos esenciales. Esta es una
laboral aseguran una mayor igualdad y una interpretación estrategia para producir trabajo indecente, empleos de
más equitativa de las normas pactadas en los contratos baja calidad y pobreza y generar enorme riqueza en unos
individuales y en la Convenciones Colectivas de trabajo. pocos. Estas propuestas conducen a laberintos jurídicos y
Estos principios resumen derechos humanos esenciales en políticos irreversibles que llevan a nuevos escenarios de
torno al proceso de trabajo que han sido asegurados desde confrontación social. La lucha por alcanzar los postulados
su establecimiento en instrumentos Internacionales como de la justicia social ha sido permanente y ardua, continúa
13
resultado de la lucha de los movimientos sociales. El en el siglo y milenio que concluye y en el que comienza.
conocimiento de los principios por parte de las personas De manera irónica, a pesar de los avances tecnológicos y
que trabajan, las administran la justicia laboral puede científicos, la humanidad parece orientarse hacia el nuevo
servir a su mayor vigencia. Este es el objetivo del presente orden mundial sin derechos para las grandes mayorías
33 34
condenadas a un sistema informal de empleo y sin resumiera los principios y enseñanzas de la doctrina social
seguridad social, combinado con nuevas propuestas católica, así surgió el Código Social de Malinas, en 1920
explotación de los trabajadores y trabajadoras. que consta de 179 artículos.18 Dos ideas centrales se
3.3. El principio de justicia social16: mantienen en esta Codificación, la idea de justicia19 y la
El trabajo es un derecho y un deber social, no es una búsqueda de la dignidad humana y la paz social en el
mercancía o artículo de comercio. El trabajo asalariado trabajo. Para sus autores el trabajo no es una mercancía
puede realizarse solo con respeto para las libertades y la que se compra y se vende, más bien debe ser una
dignidad de quien lo presta y debe efectuarse en actividad libre y plena de dignidad humana. La dignidad
condiciones que aseguren la vida, la salud y el desarrollo debe ser inherente al trabajo, porque sino estaríamos en
humano integral del trabajador y su familia. presencia de trabajo esclavo. Ser digno es una de las
El Movimiento Obrero desde sus Congresos Internacionales virtudes del ser humano, donde ella falta no existe el
trataron de evitar la e Primera Guerra Mundial y fue sentimiento del honor, los pueblos sin dignidad son
creando un anhelo de justicia social en todos los países rebaños, los individuos sin ella son esclavos. Toda persona
del mundo, buscando la humanización del trabajo por el hecho de serlo tiene una dignidad que no puede
asalariado como medio para lograr una paz estable y serle arrebatada. Aunque no tenga otra cosa, tiene
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duradera. dignidad. La doctrina social católica, ha promocionado la
La Iglesia Católica promovió el principio cristiano de dignidad humana en el trabajo desde esta Codificación que
justicia social y los sistematizó en la Codificación de considera que el trabajo es lo que aporta la persona
Malinas y las encíclicas papales relativas al trabajo humana en la obra de la producción con su esfuerzo,
humano, para oponerlo al capitalismo salvaje. La Iglesia realizado para disponer de recursos que Dios nos ha dado,
Católica se hace eco de las luchas obreras y plantea la para cubrir las necesidades humanas y permitir una vida
necesidad de una sociedad con salarios justos y con digna en la tierra. León XIII en la Encíclica Rerum
equidad, como alternativa a una sociedad de clases Novarum sentenciaba: "Los ricos y los patrones recuerden:
antagónicas que llevan a la guerra entre hermanos. La que no deben tener a los obreros como esclavos, que
Iglesia Católica, por medio de la Unión Internacional de deben en ellos respetar la dignidad de las personas en el
Estudios Sociales, en Bélgica, propuso crear un Código que trabajo".Pero, ¿Cuál será el porvenir de la justicia social?
35 36
¿Hacia dónde se dirige el trabajo humano? Juan Pablo II condición de simple mercancía. Por ello el salario será
señalaba: "Me niego a creer que la humanidad siempre igual para trabajo igual en idénticas condiciones
contemporánea, capaz de realizar tan prodigiosas hazañas, de eficiencia, sin que pueda discriminarse por razones de
científicas y técnicas, sea incapaz de encontrar soluciones edad, sexo u otra condición particular y deben establecerse
justas y eficaces al problema esencialmente humano que salarios mínimos, limites de la jornada de trabajo que
es el de la calidad de empleo20". aseguren tiempo libre, recreación y estudio, vacaciones
El principio de justicia social busca organizar el proceso de anuales pagadas, un patrimonio familiar del trabajador que
trabajo de manera tal, que la producción y los avances le permita tener acceso a la vivienda y a la propiedad de
tecnológicos, generen la mayor prosperidad y desarrollo manera que los trabajadores y trabajadoras puedan tener
humano y que la riqueza producida por el trabajo, se una existencia digna y se orienten las relaciones laborales
reparta equitativamente entre los que participan en la en la sociedad. El trabajo en horas extraordinarias deberá
producción y sus familias. De la riqueza del trabajo debe ser excepcional y remunerado por lo menos con un
sustentarse la protección a la madre, el niño, el anciano y cincuenta por ciento más del salario estipulado.
a los enfermos que no pueden trabajar. Este principio genérico de justicia social, admite como
El principio de justicia social obliga a eliminar toda forma normal que los trabajadores y trabajadoras puedan
de discriminación, acoso moral o persecución en torno al sindicalizarse, tener derecho a la huelga, ejercer sus
trabajo. El trabajo es visto como un derecho del individuo libertades organizativas y de negociación colectiva
y un deber con la sociedad que requiere del mismo para libremente, y suscribir pactos colectivos con el fin
cubrir sus necesidades. Solo el trabajo produce riqueza. La exclusivo de obtener y conservar beneficios económicos,
sociedad debe procurar que todos tengan un empleo de sociales o profesionales. Igualmente promociona las
calidad, cuya retribución les permita a los trabajadores un garantías sociales contra todas las formas de
desarrollo humano integral. Es por ello que se habla de discriminación en torno al proceso de trabajo generan
salarios justos, que todos los oficios y profesiones deben obligaciones para los estados. Estos deben velar por la
estar adecuadamente remunerados y evitar que se salud y seguridad del trabajo, creando sistemas de
establezcan condiciones que menoscaben la libertad o la seguridad social universales y las condiciones y calidad de
dignidad de las personas o degraden su trabajo a la empleo y la protección de los desocupados creando
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seguros de desocupación y la reintegración de los mismos de legalismo y de justicia puramente legalista? El problema
al trabajo. Es obligación del estado y los empleadores jurídico práctico se presenta cuando se advierte que el
proteger a los trabajadores y trabajadoras contra los juez está vinculado a la ley, la cual puede negarle toda
riesgos de enfermedad, invalidez, maternidad, vejez, libertad de acción y limitarle jurídicamente el acceso a la
21
muerte y demás contingencias derivadas del trabajo. justicia, porque no puede aplicar razones de equidad. La
La Organización Internacional del Trabajo en 1919 en el equidad toma en cuenta el sentido moral de la producción,
preámbulo del de su Constitución, indica que la Paz que debe proteger el derecho, prevaleciendo en
universal y permanente, sólo puede basarse en la justicia condiciones normales, sobre la mera legalidad formal y los
social. hechos de un caso concreto. La equidad busca enderezar
3.4. El Principio de equidad la injusta racionalidad de lo legal, que permite que asuntos
Los principios fundamentales del derecho, en lo general, y legales sean inmorales o contrarios al progreso de los
los del trabajo, en lo particular, marcan el rumbo del valores humanos. Así por ejemplo, es contrario al principio
camino recto que conduce al intérprete y a quien debe de equidad que prescriban las vacaciones de una persona
aplicar la ley en su intención correcta, en constante que no gozo de ese derecho porque el patrono siempre lo
armonía y equilibrio con la realidad social, y en caso de mantiene ocupado. Obrar equitativamente quiere decir
omisiones por parte del legislador, escudriñar en los corregir la ley humana y promover derechos humanos
principios que dan cimiento, fundamentan y orientan las relativos al trabajo. La idea de equidad ha sido un
mejores causas en beneficio de la justicia social. La principio inspirador en la aplicación de la ley, a través del
equidad es un principio correctivo de la ley injusta, exige tiempo. Esto esta planteado desde el derecho romano que
en el juez acomodarse a la naturaleza conforme con la cual señalan sentencias como: “Aequitas religio iudicantis” , es
han sido hechas, dirigidas y formuladas todas las leyes. decir que la equidad es la religión del juzgador. Aequitas
Quien juzga debe atender, cuando se encuentre en es el vocablo latino del cual deriva la palabra equidad, ésta
presencia de un caso determinado, al llamado de la tiene diversas acepciones: "ecuanimidad, equilibrio moral,
22
equidad para que lo induzca hacia la justicia del caso imparcialidad, moderación, espíritu de justicia. Según
concreto. ¿Cómo ajustar la equidad con la exacta Aristóteles la equidad no sustituye ni corrige a la justicia,
aplicación de la norma jurídica, después de tantos siglos
39 40
sino que es "la misma justicia que corrige la injusticia que de trabajo y de la relación laboral. Este principio incluye
se comete en el caso particular".23 tanto al trabajador como al empleador, quienes tienen el
La equidad constituye un mecanismo individualizador del deber de integridad moral en sus actos, rectitud,
derecho, que adapta la ley a las relaciones singulares y un honestidad y probidad en el actuar de ambos, es un "estilo
elemento eficiente, que la acomoda a las nuevas de conducta, una forma de proceder.
necesidades y cambios que se operan en la realidad Supone una posición de honestidad y honradez, la plena
laboral. La falta de ajuste de la norma jurídica a la conciencia de no engañar ni perjudicar ni dañar. La buena
realidad, puede provocar un desajuste y una injusticia. fe es un principio ético-jurídico, de naturaleza general, que
Pero la necesidad de la ley y, como consecuencia lógica, la puede ser entendido de dos diferentes maneras: de
sujeción del juez a ella, no pueden significar la anulación y manera subjetiva u objetivo. El autor uruguayo, Américo
la inmolación del principio de equidad. La equidad es una Plá distingue entre la buena fe creencia y la buena fe
herramienta de la justicia, constituye el instrumento para lealtad, la primera es la posición de quien ignora
hacer incidir en el derecho positivo, los criterios determinados hechos y piensa que su conducta es
informadores de los principios generales del Derecho. Para perfectamente legítima y no provoca perjuicios a nadie, y
Néstor de Buen es un instrumento de quien debe aplicar la la segunda se refiere a la conducta de la persona que
24
ley, un facultamiento para crear normas especiales". considera cumplir realmente con su deber. Para la
concepción psicológica- buena fe subjetiva-, la buena fe se
3.5. El principio de buena fe: traduce en un estado de ánimo que consiste en ignorar la
En torno al proceso de trabajo se crea una relación ilicitud de nuestra conducta equivocada en la relación
estable, co-dependiente y continua en la cual se exige la laboral. La concepción ética exige, además, que en la
buena fe y la confianza recíprocas. El contrato de trabajo formación de ese estado de ánimo se haya ensanchado, a
que regula las relaciones en torno al trabajo, no sólo crea que esa conducta pueda ser socialmente exigible, con la
derechos y obligaciones económicas sino también cual, sólo tiene buena fe, quien sufre un error o ignorancia
personales en torno a la moral de trabajo. El principio de la excusable. En la legislación de trabajo costarricense, tal
buena fe, en materia laboral supone un cumplimiento deber esta explícito en las normas del Código de Trabajo y
decente y exacto de las obligaciones derivadas del contrato otras normas laborales que generan obligaciones a los
41 42
trabajadores y empleadores. Así por ejemplo, el principio 3.6. Principio pro homine :
Los instrumentos internacionales deberían informar toda la
de buena fe exige a los trabajadores y trabajadoras
actividad relativa a las relaciones laborales, de la justicia
ejecutar el trabajo con intensidad, cuidado y esmero
laboral y de la administración publica del trabajo.26 . El
apropiados y en la forma, tiempo y lugar convenidos.
principio pro homine que incluye en las legislaciones
Igualmente exige a los empleadores no abusar de su poder
nacionales como eje transversal, todas las normas
de dirección de la empresa, para imponer jornadas
internacionales contra la discriminación y de sustento de
intensas o extenuantes o mal retribuidas o realizadas en
las libertades civiles esenciales. La aplicación de los
condiciones de trabajo insalubres o peligrosas, o sin tener
principios por los jueces, y la adopción incondicional por la
las medidas de protección adecuadas.
Sala Constitucional de los relativos a los derechos
Las conductas contrarias a la buena fe, en las relaciones
humanos del trabajo es esencial: “…Dado que los
laborales, por parte del trabajador o el empleador,
principios generales tienen una triple función: a) de
constituyen faltas de integridad con los compromisos
interpretación, b) normativa -o integradora- y c)
personales y sociales, lo cual implica causas justificadas de
informadora-, las reglas citadas adquieren renovada
despido o de renuncia con responsabilidad para el patrono
vitalidad y trascendencia para la decisión de los nuevos
de la relación laboral. Esta responsabilidad atiende las
conflictos laborales e in forman la actividad judicial y de
obligaciones normales y la del pago de daños y
administración del trabajo. La aplicación del principio
perjuicios.25Las partes de la relación laboral asumen la
homine debe darse en tres sentidos excepcionales: a)
ejecución de buena fe de sus responsabilidades asumidas
respeto de los derechos humanos del trabajo, según el
mediante lo convenido en el contrato de trabajo y las
Pacto constitutivo de la OIT y la Declaración de la OIT de
garantías mínimas de probidad, celo y cuidado que toda
1998, y la Declaración de Tegucigalpa en materia de
relación debe cuidar. La buena fe impone a las partes la
seguridad social universal. b) el derecho a no ser
obligación de abstenerse y prevenir todo acto que pueda
discriminado -compromiso asumido por el Estado en el art.
perjudicar, perturbar o agredir a la contraparte. En
2.2. del PIDESC- y c) la garantía del debido proceso -art. 8
resumen, el principio de la buena fe, en materia laboral se
de la Convención Americana de Derechos Humanos-.
traduce en el cumplimiento honesto y escrupuloso de las
Entonces las reglas in dubio pro operario, la selección de la
obligaciones contractuales.
norma más beneficiosa, de la condición mas favorable y de
43 44
la no discriminación significan asegurar la no Constitución Politica las denominadas Garantías Sociales. A
discriminación en la aplicación de los derechos humanos partir de la reforma del artículo 7 constitucional27, se
del trabajo Las cuestiones que ofrezcan dudas al incorporan a nuestra Carta Magna las Declaraciones,
intérprete, sobre el sentido de la norma laboral; el caso de Tratados y Convenciones sobre Derechos Humanos, con un
concurrencia de normas destinadas a reglar una misma rango superior a la ley. Posteriormente con la resolución de
situación jurídica; la situación que se produzca cuando la Corte Interamericana de Derechos Humanos de considerar
haya sucesión de normas y exista una situación concreta los Derechos Humanos, como parte del ordenamiento
anteriormente reconocida, así como la prohibición de nacional, se debe traducir en un enorme cambio en el
cualquier tipo de discriminación: se enriquecen sistema normativo laboral.
actualmente con las reglas pro homine y el derecho al La aplicación del Convenios Internacionales de la
trato igual. Organización Internacional del trabajo debería haber
Cuando se deban aplicar las normas de los instrumentos creado un nuevo modelo procesal por la aplicación de los
internacionales relativas al trabajo, ha de estarse a la principios y garantías derivados del desarrollo de los
interpretación que resulte más favorable al individuo -pro derechos humanos del trabajo. Costa Rica es parte de la
homine- cuyo derecho se pretende tutelar, así como debe OIT, y en esa medida asume como propia la Declaración
darse prevalencia a la norma que signifique la menor de 1998, en la que se determinan los derechos humanos
restricción a dicho derecho. De conformidad con lo dispuesto esenciales, relativos al trabajo. La Sala Constitucional está
por el artículo 29,2 de la Declaración Universal de Derechos obligada por estos pactos internacionales, pero ha
humanos y los artículos 4 del PIDESC y 30 del Pacto de considerado que tales tratados son contrarios a
San José de Costa Rica se debe acudir a la norma más disposiciones constitucionales. Actualmente, la
favorable o a la interpretación extensiva cuando deban Constitución Política no es el único pacto que regula las
reconocerse derechos. Asimismo debemos atender a la relaciones políticas, económicas y sociales, ya que hay
norma más restrictiva, ajustada y circunscrita cuando se otros y variados pactos mediante los cuales se estructura
establezcan reservas, limitaciones o suspensiones de la sociedad democrática, y el nuevo pacto es el respeto de
derechos laborales. Costa Rica estableció desde 1942 un los derechos humanos por medio de Tratados
programa social constitucional incorporando a la Internacionales suscritos por el país. Un principio procesal
45 46
esencial es el principio protectorio. Estimamos que, el libertades y a adoptar las medidas que fueren necesarias
principio protectorio ha sido reforzado por las para hacerlas efectivas. Al mismo tiempo se obligan a
Declaraciones, Convenciones y Tratados sobre Derechos adoptar providencias -tanto a nivel interno como mediante
Humanos, lo que reafirma -desde el plano constitucional- la cooperación internacional- para lograr progresivamente
la preocupación por el legislador constituyente de lograr la la plena efectividad de los derechos. En especial, las
paz social en base al reconocimiento de la dignidad referidas al logro del pleno empleo, la orientación
intrínseca y de los derechos iguales e inalienables de la vocacional, el desarrollo de proyectos de capacitación
persona humana. Naciones Unidas, la OEA, la OIT, y técnico profesional y particularmente los programas
demás organismos internacionales se declaran resueltos a destinados a los grupos mas vulnerados y vulnerables de
promover el progreso social y elevar el nivel de vida de los la sociedad, como los indígenas y las personas con
trabajadores y las trabajadoras. Desde el punto de vista de discapacidad y los relativos a que la mujer pueda contar
aplicación de las leyes, la Corte Suprema de Justicia con efectiva posibilidad de ejercer el derecho al trabajo. No
adquiere nuevas responsabilidades más allá de la basta con la adopción de instrumentos internacionales, es
Constitución Política. Deberá adoptar medidas progresivas necesario que en la aplicación de la justicia laboral se
relativas al reconocimiento y aplicación universales consideren estos nuevos paradigmas. Como lo han
28
relativas a los derechos y libertades laborales y sindicales. señalado numerosos autores, el proceso laboral esta
En especial, toda persona tiene derecho a condiciones sometido a un principio de progresividad, que deriva de las
equitativas y satisfactorias de trabajo, a la protección propias garantías constitucionales del debido proceso, y
contra el desempleo, a una remuneración equitativa y del reconocimiento de nuevos Pactos Políticos que han
satisfactoria, a fundar sindicatos, a sindicalizarse, a tener hecho avanzar los derechos humanos del trabajo. La
un ambiente laboral sano, libre de acoso y ambientalmente importancia de esto, reside en el hecho de que las
aceptable. A su vez, los Estados Americanos han obligaciones concretas asumidas por nuestro Estado
reafirmado su propósito de consolidar en este continente - resultan exigibles judicialmente en tribunales nacionales e
dentro del cuadro de las instituciones democráticas- un internacionales. Nacen así, obligaciones positivas que en la
régimen de libertad personal y justicia social, para ello los mayoría de los casos deben solventarse con recursos del
Estados Partes se comprometen a respetar los derechos y erario público por lo que la violación a las disposiciones
47 48
internacionales puede emanar de una omisión por parte de materia de negociación colectiva y arbitraje en la función
los poderes públicos en la administración de la justicia publica. Los sindicatos se vieron ampliamente restringidos
29
laboral. Poco a poco, los trabajadores y trabajadoras en su libertad de negociación y se les somete a un debido
acuden ante la Corte Interamericana de Justicia, a proceso restrictivo, por lo que han acudido ante entes
denunciar los incumplimientos del Estado costarricense, internacionales a buscar el restablecimiento de sus
por la insatisfacción producida por las resoluciones de la derechos. El Estado costarricense ha sido denunciado por
Sala Constitucional, haciendo saber la insuficiencia del todas las centrales sindicales ante la Organización
control jurídico nativo de los derechos humanos laborales. Internacional del Trabajo por la continua violación de sus
Nuestra justicia laboral, en ocasiones repetidas, desconoce obligaciones derivadas de la suscripción de los Convenios
derechos laborales, sabidos como esenciales y protegidos de la OIT.
por la Convención Americana de Derechos Humanos. Así 3.7. Principio de irrenunciablidad de derechos.
Costa Rica se halla denunciada por la lentitud de su justicia El derecho del trabajo es obligatorio. Este principio
laboral, a pesar del mandato de sus propia Constitución significa que las normas laborales son imperativas,
Politica de que la justicia se pronta y cumplida. Esta irrenunciables y no pueden ser reformadas en perjuicio por
obligación se modula con el principio de razonabilidad ya ser derechos humanos esenciales. La irrenunciabilidad de
que ambos principios tiene por objeto asegurar el debido derechos debe entenderse como la imposibilidad patronal
proceso sustantivo a través del control de contenido de la de privar voluntariamente los derechos concedidos por la
reglamentación de los derechos, pero además incluye la legislación laboral y constitucional y los instrumentos
celeridad en la restauración de los derechos. El principio internacionales de derechos humanos. Las relaciones
pro homine supone igualmente la obligación de no laborales dejan de ser bipartitas y regidas por la voluntad
regresividad de los derechos y significa obligaciones para de trabajadores y empleadores. Aparece el Estado
los órganos que administran la justicia laboral. Es por ello mediando entre empleadores y trabajadores. La
que una de sus principales obligaciones es un control Constitución Politica consigna los derechos esenciales y sus
ampliado del debido proceso sustantivo. La forma de normas tienen una imperatividad absoluta e irreversible
judicializar derechos económicos, sociales y culturales no por disposición de las partes. El artículo 74 constitucional
puede ser regresiva, como ha sido en Costa Rica en que establece la nulidad de todas las estipulaciones que
49 50
impliquen la renuncia de algún derecho consignado a favor de convivencia, pactado en las Garantías sociales desde
de las trabajadoras y de los trabajadores. 1942, para la realidad costarricense. El Código de trabajo
La intervención del Estado en las relaciones de establece :” ARTÍCULO 14.- Esta ley es de orden público y
producción, a través de la promulgación de garantías a sus disposiciones se sujetarán todas las empresas,
sociales del trabajo, que limitaron el poder omnímodo y la explotaciones o establecimientos, de cualquier naturaleza
voluntad absoluta del empresario en la fijación del que sean, públicos o privados, existentes o que en lo
contenido del contrato de trabajo por lo que se constituyen futuro se establezcan en Costa Rica, lo mismo que todos
en una muralla contra el antiguo “ius variandi ” que no es los habitantes de la República, sin distinción de sexos ni de
un derecho, sino una facultad que se auto otorgaban los nacionalidades”.
empleadores y que es inaceptable, porque es abusivo
modificar unilateralmente los términos y condiciones 3.8. Principio de favor debilis o in dubio pro
esenciales de la relación laboral. Este principio no se operari.
restringe sólo a la celebración de los contratos individuales El derecho del trabajo, cumple el propósito de otorgar un
de trabajo, sino que también es aplicable a la las amparo a la parte más débil en el contrato de trabajo,
relaciones laborales colectivas. Cualquier disposición verbal conocido como in dubio pro operari desde el derecho
o escrita que contenga la renuncia de los derechos antiguo. Mario de la Cueva, explica que este principio es el
fundamentales carecerá de validez y, por lo mismo, no mandamiento de que la interpretación debe tender a la
producirá efectos jurídicos. El carácter de orden publico, justicia social, puesto si existe una duda y no se atiende
implica que el derecho del trabajo sea irrenunciable. El equivale a otorgar una igualdad de posibilidades o de
principio de irrenunciabilidad pretende evitar circunstancias, lo que en realidad significa otorgar una
modificaciones en perjuicio de las garantías laborales preferencia al capital sobre el trabajo, lo cual sería
básicas. En concordancia con lo anterior, la idea de injustificable socialmente. Otro autor contemporáneo
irrenunciabilidad es una prescripción imperativa la cual gira indica que el principio in dubio pro operario ha pasado a
en torno al concepto de orden público. El rompimiento por
los empleadores y el estado de estas normas supone la
pérdida de la paz social por rompimiento del orden público
51 52
ser una especie, dentro del principio generalizado, del trabajador y a la conveniencia social, lo cual no puede
favor debilis.2 constituir un subjetivismo del tribunal de trabajo que aleje
Ya en los textos del derecho antiguo se aportan adagios sus resoluciones del principio de certeza que debe
que sirven para la interpretación jurídica de los hechos y presidirlas.3
las normas, que constituyen antecedentes de este principio
acuñado ahora en el derecho laboral. Desde Ulpiano se En cuanto al principio de la norma más favorable, ello no
decía que en casos ambiguos conviene seguir el sentido implica la aplicación de la norma conforme con un orden
más humano y que las dudas han de ser interpretadas en jerárquico que pudiere provocar una especie de fractura
su mejor sentido. Igualmente que en los casos dudosos se lógica en cuanto a la jerarquía de las fuentes, sino que por
ha de preferir siempre lo más benigno, porque en la duda el contrario, en materia del trabajo, la cima de la pirámide
prevalece la equidad y ha de elegirse la solución mas de la jerarquía de las normas laborales será ocupada por la
30
segura. Néstor de Buen menciona que este principio,
norma más favorable al trabajador. Américo Plá, señala
impone al intérprete un camino forzado a seguir. El
limitaciones a esta regla interpretativa. La primera
artìculo16 del Código de Trabajo señala, que “En caso de referente a su posible aplicación en materia de prueba de
conflicto entre las leyes de trabajo o de previsión social los hechos. La posición tradicional sostiene que la carga de
con las de cualquier otra índole, predominarán las la prueba corresponde a quien efectúa afirmaciones. Sin
primeras”. Esto puede llevarnos a pensar en la obligación embargo, en el caso de Costa Rica, el artículo 25 establece
del juez o quien interprete la norma de aplicar la norma que la prueba plena del contrato escrito sólo podrá hacerse
más favorable al trabajador, a pesar de la poca concreción con el documento respectivo. La falta de éste se imputará
del texto. El artículo 17 por su parte establece que:” Para siempre al patrono; en este caso, dicha prueba se hará de
los efectos de interpretar el presente Código, sus acuerdo con lo que dispone el párrafo siguiente.
Reglamentos y sus leyes conexas, se tomarán en cuenta, Igualmente que el contrato verbal se probará por todos los
fundamentalmente, el interés de los trabajadores y la
conveniencia social.” Podemos derivar de allí que en caso
3
Jean Rivero y Jean Savatier, que expresan: "el problema capital al cual el
de duda prevalecerá la interpretación más favorable al derecho del trabajo se encuentra hoy confrontado, más que nunca, al de la
conciliación entre la obsesión de progreso económico y las
2
Humberto A. Podetti, op.cit preocupaciones sociales".
53 54
medios generales de prueba; pero si se tratare de testigos toda la vida. Las expectativas de la persona que ingresa a
al servicio del mismo patrono a cuyas órdenes trabaja el un trabajo rara vez son de corto plazo lo cual proporciona
interesado, se necesitará la concurrencia de tres ventajas económicas para adquirir otros derechos que son
declarantes conformes de toda conformidad, en los puntos el resultado de su antigüedad en el empleo. El contrato de
esenciales del pacto. Sin embargo, si dicho patrono no trabajo pertenece a la especie de los de ejecución
ocupare a más de cuatro trabajadores bastará con el continuada; sus efectos se prolongan a lo largo del tiempo.
testimonio de dos de ellos. Este principio se ha venido El nexo de la relación jurídico-laboral, que es de una
quebrando en materia de prueba de horas extras, porque importante vitalidad, es de una profunda consensualidad,
ahora la jurisprudencia obliga al trabajador a probar que lo que de una gran permanencia y estabilidad a los nexos
efectivamente las laboró. Entonces, la aplicación e que se establecen entre el empleador y el trabajador. El
interpretación de las normas debe hacerse con moderación principio de estabilidad evita al trabajador el riesgo de
y cautela, la equidad aconseja ajustarse a las finalidades quedar constantemente sin empleo, cambiar con
de la ley pero no quedarse allí. En el caso de que la duda frecuencia el régimen de vida y, a veces, el lugar de
recaiga sobre la forma de dirigir o administrar la empresa, residencia. Sin estabilidad, los trabajadores vivirían con la
entonces se debe resolver a favor del empleador porque se inseguridad y la psicosis del presente y del mañana. El
le ratifica su facultad de decidir, dirigir y administrar su derecho a la estabilidad laboral consiste en asegurar y
negociación, sin que ello perjudique al trabajador. proteger jurídicamente la permanencia y continuidad del
3.9. Principio de conservación del contrato vínculo laboral. El vocablo estabilidad deriva del latín
El contrato de trabajo es esencialmente indeterminado en stabilitás, que denota la idea de estabilidad, solidez,
su finalización y excepcionalmente es sujeto a un término firmeza, consistencia; "es la base de la vida económica del
que le ponga fin. El principio de conservación del contrato trabajador y su familia. El contrato de trabajo pertenece a
de trabajo se ha relacionado con la estabilidad y la la especie de los de ejecución continuada; sus efectos se
duración indefinida de la relación laboral, la cual no es prolongan a lo largo del tiempo. El nexo de la relación
superficial. Presupone una vinculación a partir del contrato jurídico-laboral, afirma Alonso Olea, que es de "una
de trabajo que se prolonga, crece y se modifica. Es decir, extremada vitalidad, de una gran dureza y resistencia en
es una relación continuada, dada en el mismo lugar y para su duración. El principio de conservación del contrato de
55 56
trabajo se ha vinculado con la estabilidad y "la duración Derecho de constituir organizaciones sindicales. Ello
indefinida de la relación", la cual no es superficial. significa que los trabajadores y empleadores pueden
Presupone una vinculación que se prolonga, es decir, crearlas sin distinción de ninguna clase, sin autorización
duradera, continuada, en el mismo lugar y para toda la previa, y ser organizaciones de su elección; o como un b)
vida. Lo cual proporciona ventajas económicas para Derecho de afiliarse a estas organizaciones; y a tener c)
adquirir otros derechos que son "el efecto de su Garantías permanentes de su libertad sindical que incluye
antigüedad en el empleo. la abstención de las autoridades públicas y empleadores de
incidir sobre las organizaciones y personas para su
ejercicio. Esto implica la facultad de autogobierno y la
3.10. Principio de la libertad sindical autonomía, por lo que son autónomos para elaborar sus
La Organización Internacional del Trabajo incluye en el estatutos y sus reglamentos administrativos internos.La
preámbulo de la Constitución el vocablo libertad sindical y, libertad sindical debe permitir a los trabajadores y
en el apartado B), del numeral 1, de la Declaración de trabajadoras elegir libremente a sus representantes. A sus
Filadelfia queda manifestado que "la libertad de opinión y organizaciones sindicales debe facultarlas para organizar
de asociación es esencial para el progreso constante". Aún su gestión y actividad, formular su programa de acción y
cuando no existe una definición expresa de libertad de tener garantías de estabilidad organizativa como no estar
asociación o libertad sindical en el texto constitucional. sujetos a disolución o suspensión por vía administrativa
Para interpretar estos principios, la OIT ha expedido por acción arbitraria de los representantes del Estado.
diversos convenios. Entre ellos: 1. Convenio núm. 11, de Igualmente supone un derecho a constituir organizaciones
1921, sobre derecho de asociación; 2. Convenio núm. 84 de segundo y tercer grado, como federaciones y
sobre el derecho de asociación en los territorios no confederaciones y de afiliarse a organizaciones
metropolitanos (1947); 3. Convenio núm. 87 sobre la internacionales o afiliarse a ellas. Proteger a los miembros
libertad sindical y la protección del derecho de sindicación de un sindicato contra cualquier perjuicio en razón de su
(1948); 4. Convenio núm. 98 sobre el derecho de afiliación sindical o de sus actividades y la posibilidad de
sindicación y de negociación colectiva (1949). La libertad impedir toda injerencia de organizaciones extrañas, de
sindical se expresa en varios momentos: como un:a) cualquier naturaleza que sean. El ejercicio de la libertad
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sindical supone un desarrollo de la sociedad civil y el profesional, podría ser de servicios profesionales o de
estado de derecho para permitir la instauración de carácter laboral, y si no podemos distinguirlo, podríamos
medidas para promover y desarrollar la negociación permitir un abuso laboral, y por esto es importante que
colectiva. veamos las teorías que se han dado para que no caigamos

IV. EL CONTRATO DE TRABAJO en error.


4.2. El Contrato de arrendamiento de servicios:

4.1. Origen y naturaleza: Con anterioridad a la vigencia del Código de Trabajo en

El contrato laboral, visto cualitativamente es un simple 1943, el contrato laboral entendido como un CONTRATO

contrato civil que regula la propiedad del trabajo. Regula la DE ARRENDAMIENTO DE SERVICIOS, según esta

propiedad de lo producido y el valor de la fuerza de trabajo teoría, el trabajador arrienda su fuerza de trabajo, por un

y los objetos resultado de esta actividad. Partiendo de esa pago periódico llamado salario.32 En contradicción con esta

premisa se explican las diferentes ópticas sobre la teoría se ha sostenido que el contrato de trabajo no puede

naturaleza de la relación laboral. Entre otras, se ha entenderse como un contrato de arrendamiento de la

explicado como: 1) un contrato de arrendamiento de fuerza de trabajo es una energía que en realidad no forma

servicios, 2) un “contrato de compra-venta de servicios, 3) parte del patrimonio del trabajador, y en ese tanto no

un contrato de sociedad, 4) un contrato de mandato31. puede ser objeto de contratación, por otra parte, siempre

Este asunto, no es una sutileza o una cuestión puramente dentro de un concepto estrictamente civilista, se puede

de clasificación del contrato laboral, tiene que ver con su aducir que en el contrato de arriendo la cosa arrendada

esencia propia, de allí la importancia de desentrañar su debe ser retornada al que arrienda, y en este caso, la

naturaleza. La importancia del contrato se justifica en energía como tal es imposible de retornar, porque

garantizar una calidad básica de relaciones laborales. De desaparece en el momento en que despliega. Es común en

allí la necesidad de que podamos darnos cuenta cuando nuestra sociedad encontrar patronos que tratan de evadir

realmente estamos ante un contrato laboral y uno que sus responsabilidades laborales, señalando una

aunque similar no lo es, pues los efectos que se producen determinada relación laboral como una relación de servicio

o se derivan de ello son diferentes. Solo a manera de no laboral, y esto a veces se matiza con prácticas laborales

ejemplo, un “contrato” que una empresa tenga con un de explotación del trabajo humano. Algunas veces la
59 60
explotación del trabajo humano es arbitraria y supone Código de Comercio, en donde un socio aporta el capital y
relaciones de poder en torno al proceso de trabajo que se el otro aporta el trabajo.
expresa con actos claros de persecución sindical. De allí la 4.4. La subordinación como elemento esencial del
importancia del contrato para limitar esa arbitrariedad, contrato y la relación laboral.
tanto en su aspecto individual como un conjunto de Desde la óptica legal, la naturaleza del “contrato” de
garantías mínimas, como en las relaciones colectivas por trabajo, regula elementos que solo le son propios a la
33
medio de una Convención Colectiva. ejecución del proceso de trabajo. El empleador dirige la
4.3. El contrato de trabajo existe, producción, no trabaja. El trabajador transforma de una
fundamentalmente, en la empresa capitalista. manera conciente los objetos industriales o de la
Es conveniente un análisis de las relaciones entre naturaleza, bajo una dirección administrativa del
trabajadores y patronos, aquel estudio demuestra que, en empleador o su representante. Para asegurar que opere la
el fondo cada una de las partes aporta algo a esta disciplina se autoriza la obligatoriedad de realizar el
relación. Uno aporta la administración del proceso, es trabajo en las condiciones técnicas que defina quien dirige
decir, su espíritu de iniciativa, su conocimiento de la el proceso de trabajo concreto. El trabajador está
clientela, su talento organizador, su actividad intelectual, subordinado al proceso de dirección. Este elemento de la
en una palabra, su industria y también su capital. Los relación de trabajo es llamado subordinación. Si hay
trabajadores aportan sus conocimientos, su fuerza aplicada subordinación hay relación de trabajo. Nadie puede
al proceso de trabajo, su habilidad profesional o expertiz. subordinarse a otro fuera de una actividad laboral reglada,
Patronos y trabajadores son indispensables en las sin caer en alguna forma moderna o antigua de
relaciones laborales capitalistas. Existe una diferencia explotación.
fundamental entre los contratos de trabajo y los demás 4.5. La relación subordinada es la verdadera
contratos similares que no son contratos de trabajo, es la naturaleza de la actividad humana en el trabajo.
subordinación, que se comenta adelante. Este elemento es Esta situación subordinada, es la manera especial en que
el que lo diferencia de un contrato de sociedad como el trabajador y patrono se vinculan en el proceso de trabajo,
que se da en las sociedades en comandita, existentes en el en el que confluyen no solo factores jurídicos tradicionales,
sino los elementos relativos a la producción de bienes o
61 62
distribución de servicios, como la productividad. En la Toda modificación esencial del contrato de trabajo exige el
sociedad capitalista se produjo un cambio cualitativo, en consentimiento para que tenga eficacia jurídica.34 A nivel
el que quien presta su fuerza para la realización de constitucional por el mandato del artículo 56 de la Carta
actividades productivas, es un sujeto de derecho, con Magna, informada en los principios pertinentes de la
derechos y obligaciones, pero por sobre todo un ser Declaración Universal de los Derechos Humanos y del
humano que no posee por más bien de capital que su Convenio111 y la Recomendación del mismo número de la
propia fuerza para subsistir y que el derecho laboral lo Organización Internacional del Trabajo, sobre
autoriza a vender, porque es de su propiedad pero en discriminación en materia de empleo y ocupación,
condiciones previamente establecidas, de garantía de impidiendo así que, tanto en los organismos del Estado
derechos humanos esenciales individuales y colectivos, como en las empresas privadas, ocurran situaciones que
que tienden a lograr estabilidad y equilibro en la relación impliquen odiosa discriminación en perjuicio de los
del trabajador (a) con el empleador(a). Es por tanto derechos que, por naturaleza y humanidad, constituyen
necesario hacer una consideración económica, para patrimonio de todo individuo. En este contexto, una vez
comprender que en la relación de trabajo, el trabajador(a) que pacta un contrato con el trabajador no puede
se debe dar se debe aprestar a un servicio, a una modificar las condiciones esenciales como tiempo de
actividad, para obtener un ingreso con el cual, a su vez trabajo, intensidad de la jornada y salarios de manera
obtener los bienes y servicios, que no puede producir, con unilateral. No existe entonces un ius variandi
el objetivo de subsistir. incondicionado en cuanto a la naturaleza y condiciones
elementales del trabajo pactado. No se pueden modificar
4.6. Modificación de la relación laboral: unilateralmente tecnologías, objetos y productos sin
La subordinación permite dar instrucciones y administrar el afectar lo pactado. Esto supone la necesidad de negociar
proceso de trabajo. Los límites de la subordinación están las reformas tecnológicas con los trabajadores (as). Sin
establecidos por normas de acatamiento obligatorio. El embargo, el patrono si puede dentro del contexto de la
poder de mando no autoriza para flexibilizar las reglas relación pactada, modificar la instrucción de trabajo, esto
pactadas sin que medie un nuevo consentimiento de los es que puede modificar la prestación del servicio que
trabajadores y trabajadoras, a nivel individual y colectivo espera, sin tener que negociar un incremento de salario, o
63 64
sea le puede pedir al trabajador, dentro del contexto del trabajo. Si bien es cierto pueden aparecer nuevas fuentes
objeto de la contratación que hoy haga algo diferente de lo de trabajo: Por ejemplo consideremos el teléfono y las
que ha venido haciendo, por ejemplo, un trabajador de la nuevas formas de comunicación, que ha llevado a nuevos
construcción, concretamente un peón que ha sido trabajos. , hoy día tenemos operadores de las nuevas
encargado de hacer la mezcla de cemento con arena, formas de comunicación en Centros de Trabajo Informático
puede el patrono solicitarle que pase a partir de un a distancia, conocidos “call center”, que generan trabajo
momento determinado a realizar otra función, como será especializado en las nuevas tecnologías. Este proceso es
la de “pegar bloques de cemento”, sin tener por eso que continuo según avanza la ciencia. Estos nuevos procesos
pagarle un monto adicional, y nuevamente, en fecha afectan nuevos instrumentos, novedosos objetos del
posterior, volverlo a la labor de hacer mezcla. Ahora, el trabajo y nuevos productos que determinan nuevas
contrato de trabajo sirve para ejecutar actividades que profesiones y oficios. El modificarse la tecnología el
constantemente están en cambio permanente, y si bien trabajo humano debe tambien adecuarse. Este nuevo
siempre hay un despliegue de energía, también debemos fenómeno fue inicialmente asumido por el Derecho del
comprender que constantemente los instrumentos y los Trabajo, mediante el reconocimiento de estos cambios en
objetos a producir o modificar son diferentes. el contrato realidad que asume los cambios producidos en
4.7. Tecnología y modificación de las relaciones el contrato resultado de las modificaciones al proceso de
laborales: trabajo. Frente a los cambios violentos el fundamento
La tecnología y su evolución hace que la actividad del ser protector del Derecho del Trabajo, y sus principios cobran
humano cada vez se extienda a actividades nuevas, por los mayor importancia. Los principios laborales como tales, no
cambios que provoca en el proceso de trabajo. Si vemos cambian, mutan y se deben adecuar el trabajo con los
una actividad como la comunicación, podemos apreciar derechos humanos relativos a él. Una modificación de
que la alta tecnología, - en informática y comunicaciones, estos elementos supone siempre una negociación
biología y robótica- desplaza al ser humano de los coherente porque pueden significar cambios en derechos
nuevos procesos de trabajo, dejando su labor cada vez fundamentales del trabajador en materia de intensidad de
mas especializada y limitada. Las nuevas tecnologías trabajo, riesgos de trabajo y entorno de trabajo, como las
suponen además nuevos y desconocidos riesgos de
65 66
condiciones familiares y sociales que determinan el trabajo ser producto de un contrato de Trabajo, pero esto no es
y su ejecución.35 así, pues a la relación labora se le asemeja la relación
profesional4. Sin embargo ambas son diferentes, pues a
pesar de que, en apariencia, se dan todos los elementos
V. EL CONTRATO EN LA LEGISLACIÓN
que se señalan en este artículo, como es el caso en que se
COSTARRICENSE:
contrate a un arquitecto para que ejecute una obra, no por
5.1. El contrato en el Código de Trabajo:
ese aparente cumplimiento de los elementos, la relación es
Según el Código de Trabajo, para la existencia de un
obrero-patronal, pues como veremos más adelante, no se
contrato laboral deben darse tres elementos esenciales: la
produce la subordinación en el caso de la relación
prestación personal de una actividad laboral, una
estrictamente profesional con el arquitecto u otro
remuneración que se recibe como contraprestación del
profesional que realmente nos presta un servicio.Los
trabajo y la subordinación jurídica al empleador. El
trabajadores y las trabajadoras están en continua
Contrato individual de trabajo, es definido en el artículo 18
subordinación de su patrono mientras dure la relación
del Código de Trabajo, y señala este artículo que sin
laboral. El empleador es el que le da las órdenes, es quien
importar como se le llame o denomine, es contrato laboral
le dice que hacer y cómo hacerlo, no tiene que ver con la
“aquel en el que una persona se obliga a prestar a otra sus
manera o forma que el trabajador debe hacerlo, sino en
servicios, o a ejecutarle, bajo la dependencia permanente
qué momento y cuándo, y es aquí donde se manifiesta la
y dirección inmediata o delegada de ésta, y por una
citada subordinación, pues el trabajador esta sometido,
remuneración de cualquier clase o forma”, de manera que
por así decirlo, a las órdenes que le imparta el patrono,
los elementos que cita esa normativa son los siguientes:
debe hacer aquello que se le pida que haga, por supuesto,
una persona que se obliga a prestar un servicio a otra.
esto no implica que el trabajador está obligado a hacer
Esta primera característica es la que hay habíamos
aquello que infrinja la ley o que vaya en contra de sus
señalado, y que conforme el artículo 4 del Código, solo
creencias individuales, no contra sus fuerzas, ni contra el
puede ser una persona física, la que se obliga como
motivo u objeto de su contratación, volviendo al ejemplo
trabajador a prestar un servicio o ejecutarle una obra, este
primer elemento supone la posibilidad de que toda 4
Profesional no quiere decir necesariamente con una persona que tiene un
contratación en la que haya una obligación de hacer podría grado académico, sino una especialidad en su oficio u actividad.
67 68
del arquitecto, será laboral su relación, cuando el patrono trabajador cumple desempeñando lo que le sea
le puede pedir que realice actos de arquitectura de “compatible con sus fuerzas, aptitudes, estado o condición,
diferente género, como revisar un plano, inspeccionar una y que sea del mismo género de los que formen el objeto
obra en construcción o varias, sin que el arquitecto pueda del negocio, actividad o industria a que se dedique su
negarse a ello y sin que por ello pueda solicitar un pago patrono”, esto quiere decir que si una personas es
diferente o adicional (excepto que labore horas extras, en contratada para laborar en una tienda, sin que se le
cuyo caso se le paga por las horas extras efectivamente exprese la condición específica, solo ejecutará las labores
trabajadas y no por que se le adeude un honorario por propias de la tienda, como son vender, trasladar objetos de
labor diferente. La delegación del mandado la realiza el la misma, atender preguntas relativas a los objetos de
patrono al nombrar jefaturas o colaboradores, que por lo venta, pero no estará obligado a operar el equipo de
general son también trabajadores. cómputo de la empresa, si no se le contrató expresamente
5.2. Obligaciones derivadas del contrato de trabajo: para ello, aunque sepa y pueda operar un equipo de este
El artículo 19 señala que el contrato de trabajo, “obliga género.37
tanto a lo que se expresa en él, como a las consecuencias 5.3. El Contrato de trabajo debe ser escrito:
que del mismo se deriven según la buena fe, la equidad, el El contrato de trabajo debe ser escrito, pero el hecho de
uso, la costumbre o la ley”, pero como señalamos la que no lo sea, no invalida la relación ni el trabajador
buena fe, o su contrario, la mala fe, tiene una dimensión puede verse lesionado en sus derechos, y la carencia del
diferente de la que tiene una contratación civil, pues ante contrato de trabajo es imputable solo al patrono, nunca al
actos que podrían ser considerados, en otros ámbitos del trabajador, el artículo 22 señala cuáles son los casos el
derecho como de mala fe, no lo son en el laboral, como es contrato de trabajo puede ser verbal, a saber: 1. a las
el caso de que el trabajador acepte iniciar una relación labores propiamente agrícolas o ganaderas. Esta excepción
laboral con un salario menor al mínimo, y en su momento no comprende a las labores industriales que se realicen en
solicita no solo que se le otorgue el derecho que le el campo; 2. al servicio doméstico; a los trabajos
corresponde, sino que se le restituya lo que se le debe, no accidentales o temporales que no excedan de noventa días,
es un acto de mala fe del trabajador, sino del patrono, que no comprendidos en los dos incisos anteriores. En este caso
36
no cumplió con el mínimo legal. Según el artículo 20, el el patrono queda obligado a expedir cada treinta días, a
69 70
petición del trabajador, una constancia escrita del número 1. los nombres y apellidos, nacionalidad, edad, sexo,
de días trabajados y de la retribución percibida; y a la estado civil y domicilio de los contratantes; 2. el número de
prestación de un trabajo para obra determinada, siempre sus cédulas de identidad, si estuvieren obligados a
que el valor de ésta no exceda de los doscientos cincuenta portarlas; 3. la designación precisa de la residencia del
colones, aunque el plazo para concluirla sea mayor de trabajador cuando se le contratare para prestar sus
noventa días. servicios o ejecutar una obra en lugar distinto al de la que
5.4. Presunción del contrato de Trabajo: tiene habitualmente; 4. la duración del contrato o la
Este artículo 18, a su vez hace una presunción, y es que expresión debe ser por tiempo indefinido, para obra
“presume la existencia de este contrato entre el trabajador determinada o a precio alzado; 5. el tiempo de la jornada
que presta sus servicios y la persona que los recibe.”, esta de trabajo y las horas en que debe prestarse éste; 6. el
presunción admite prueba en contrario, quiere decir que es sueldo, salario, jornal o participación que habrá de percibir
el patrono el que está obligado a demostrar que una el trabajador; si se debe calcular por unidad de tiempo, por
contratación no es laboral, y el trabajador solo debe unidad de obra o de alguna otra manera, y la forma,
38
demostrar que él da un servicio, o que ejecuta una obra, período y lugar del pago. 7. el lugar o lugares donde
sin tener que probar que es producto de un contrato de deberá prestarse el servicio o ejecutarse la obra; 8. las
trabajo, de suerte que si el patrono niega su condición de demás estipulaciones en que convengan las partes; 9. el
tal, que es lo mismo que negar la condición de trabajador, lugar y fecha de la celebración del contrato; y 10. Las
de una persona en particular, es el patrono, y no el firmas de los contratantes, en el entendido de que dos
trabajador el que debe demostrar lo que afirma. En esto testigos podrán sustituir válidamente la de quien no sepa o
debemos estar muy claros, el trabajador, debe demostrar no pueda hacerlo. El Código de Trabajo señala que los
que presta un servicio o ejecuta una obra a cargo de una contratos de trabajo se suscriben en tres tantos, uno para
persona y con por eso solo hecho, se presume la el trabajador, otro para el patrono y una tercera copia que
contratación laboral. es para ser depositada en la Oficina de Empleo del
Ministerio de Trabajo, lastimosamente esta norma no tiene
5.5. Contenidos y duración del contrato de trabajo: sanción, salvo la inversión de la carga de la prueba
El artículo 24 señala el contenido del contrato escrito: (artículo 25), pues el trabajador no tiene que probar la
71 72
existencia del contrato, sino que como ya vimos se contradicción con los convenios de la OIT que el país ha
presume siempre su existencia, y por ello, es una norma suscrito. Debemos hacer notar que el tema de la edad
que no se aplica en la práctica, ni haciendo contratos, y mínima, en el contexto de la OIT ha ido sufriendo una
menos aún depositándolos en el Ministerio de Trabajo y modificación, cada vez más marcada a favor reconocer el
Bienestar Social. El artículo 26 es importante en cuanto a trabajo infantil, para regular las peores formas de trabajo
que los contratos por tiempo determinado se pueden como lo sustenta el Convenio 182 de la OIT, porque el
convertir, para lo que beneficie al trabajador, en contratos trabajo infantil siguió existiendo aun después de la
a plazo indeterminado, cuando se produce el vencimiento prohibición de este trabajo que establecía el Convenio 138
del plazo, y subsisten las causas que le dieron origen así de la OIT. Costa Rica denunció este Convenio y admite
como la materia del trabajo. El 26 señala que el contrato a nuevamente el trabajo infantil39.
plazo, en todos los casos no puede ser superior a un año,
excepto en los casos en que requiera preparación técnica 5.6. El salario: Tipos y modalidades de pago, salario

especial, en cuyo caso puede ser de hasta 5 años. La edad escolar y aguinaldo.

del trabajador o trabajadora es un factor importante. La El trabajador y la trabajadora reciben una remuneración, es

edad mínima es 15 años, pero es prohibido la contratación el salario, que tiene normas particulares, y que atienden al

de los menores y las mujeres menores de 18 años, para hecho de que siempre debe ser en dinero efectivo, aunque

desempeñar labores insalubres, pesadas o peligrosas en los una parte de este puede ser en especie, que debe ser igual

aspectos físico o moral. El trabajo de los menores no puede o superior al mínimo, de revisión constante, pagadero en

ser de más de 7 horas diarias y 42 semanales en el caso de tractos que puede ser diario, semanal o mensual . El pago

los menores que tengan más de 15 años; pero si son quincenal es un pago mensual con adelanto quincenal, que

mayores a 12 años y menores de quince años, la jornada se aumenta si labora tiempo extraordinario, y que puede

es un máximo de 5 horas diarias y de 30 semanales, a su tener otros componentes, como anualidades, bienios,

vez es prohibida la contratación de los menores en edad quinquenios, y otros. Todo trabajador tiene derecho a

escolar, que no la hayan completado o cuyo trabajo no les devengar un salario mínimo que cubra las necesidades

permita completar la instrucción obligatoria. Sin embargo normales de su hogar en el orden material, moral y

esta normativa del Código de Trabajo entra en cultural, el cual se fijará periódicamente, atendiendo a las
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modalidades de cada trabajo, a las particulares condiciones debe recibir el trabajador, la cual será proporcionada a las
de cada región y de cada actividad intelectual, industrial, necesidades de éste y al monto probable de las ganancias
comercial, ganadera o agrícola.El salario tiene medidas que le correspondieren. La liquidación definitiva se hará por
especiales que lo protegen. Sabemos que el salario lo menos anualmente. El salario debe liquidarse completo
determina toda la vida de los trabajadores y trabajadoras. en el lugar donde los trabajadores presten sus servicios y
El salario es vida, salud, recreación educación y condiciones en cada período de pago. Para este efecto, se entiende por
de desarrollo humano. Salario entonces es mas que sueldo salario completo el devengado durante las jornadas El
o retribución que el patrono debe pagar al trabajador en salario no es solamente la retribución que el patrono le
virtud del contrato de trabajo. No es potestativo del hace al trabajador por su labor o servicio prestado. Por
patrono fijar el salario. El salario puede estipularse supuesto como efecto de la relación de trabajo, se le debe
libremente, pero no podrá ser inferior al que se fije como pagar, bien por unidad de tiempo, por pieza, por tarea, o a
mínimo para la profesión u oficio respectivo, cada destajo cuando se incluye una cantidad de cosas a realizar.
semestre. Para fijar el importe del salario en cada clase de Puede además tener un componente de las utilidades, las
trabajo se tendrán en cuenta la cantidad y calidad del ventas o el cobro. En cuanto a la periodicidad o unidad de
mismo. A trabajo igual, desempeñado en puesto, jornada y tiempo, este es por mes, por semana o diario, el pago por
condiciones de eficiencia iguales, corresponde salario igual, quincena se ha considerado, en realidad como un pago
comprendiendo en este tanto los pagos por cuota diaria, mensual con un adelanto quincenal. El salario puede
cuanto las percepciones, servicios como el de habitación y negociarse libremente pero nunca puede ser menor al
cualquier otro bien que se diere a un trabajador a cambio mínimo de ley. Se entiende por salario mínimo aquel “que
de su labor ordinaria. En el contrato las partes fijarán el cubra las necesidades normales de su hogar en el orden
plazo para el pago del salario, pero dicho plazo nunca material, moral y cultural, el cual se fijará periódicamente,
podrá ser mayor de una quincena para los trabajadores atendiendo a las modalidades de cada trabajo, a las
manuales, ni de un mes para los trabajadores intelectuales particulares condiciones de cada región y cada actividad
y los servidores domésticos. Si el salario consistiere en intelectual, industrial, comercial, ganadera o agrícola.” , el
participación en las utilidades, ventas o cobros que haga el Salario mínimo es de fijación periódica, y aunque el Código
patrono, se señalará una suma quincenal o mensual que refiere que es para los trabajadores del sector privado, lo
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cierto es que esa norma también se aplica a los del sector en puesto, jornada y condiciones de eficiencia iguales,
privado, en el sentido de que es de fijación periódica. corresponde salario igual, comprendiendo en este tanto los
Cuando se produce una fijación de salarios mínimos, si un pagos por cuota diaria, cuando las percepciones, servicios
contrato de trabajo señala un salario menor al mínimo, como el de habitación y cualquier otro bien que se diere a
automáticamente debe ajustarse al mínimo que señala el un trabajador a cambio de su labor ordinaria. No podrán
respectivo decreto de salarios. Siempre es un monto en establecerse diferencias por consideración a edad, sexo o
dinero, y se debe pagar con dinero de curso legal, no se nacionalidad. Señalamos que el pago debe ser periódico, y
admite el pago con boletas, vales, fichas, o similares, y de hecho, el artículo 160, expresamente dice así “Las
menos aún cuando esos vales, fichas, etcétera, solo se partes fijarán el plazo para el pago del salario, pero dicho
puede cobrar en un determinado negocio o plazo nunca podrá ser mayor de una quincena para los
establecimiento, la única excepción que admite en ese trabajadores manuales, ni de un mes para los trabajadores
sentido el código de Trabajo, es en el caso de las fincas de intelectuales y los servidores domésticos.” Y agrega “Si el
café, que en época que recolección se paga con títulos salario consistiere en participación en las utilidades, ventas
representativos, pero que deben ser canjeables en dinero y o cobros que haga el patrono, se señalará una suma
en la misma semana en que se entreguen esos quincenal o mensual que debe recibir el trabajador, la cual
documentos. Si bien aunque admite que alguna parte de será proporcionada a las necesidades de éste y al monto
este se pague en especie, la norma es el pago en dinero de probable de las ganancias que le correspondieren. La
curso legal, el Código define cual es el salario en especie, liquidación definitiva se hará por lo menos anualmente. El
sin embargo algunos trabajos reciben alimentación, como artículo 169 establece una norma que interesa, no solo
es el caso de los trabajadores domésticos El Código de para los efectos del salario sino de las prestaciones que se
Trabajo, en su artículo 167 establece que “ Para fijar el pueden derivar de él, debiendo sumarse el salario ordinario
importe del salario en cada clase de trabajo se tendrán en y el extraordinario del período correspondiente, así como
cuenta la cantidad y calidad del mismo.” Y establece, en las demás participaciones que reciba el trabajador, este
ese mismo artículo una garantía de igualdad, que es artículo dice así “Salvo lo dicho en el párrafo segundo del
además, una norma que viene de la Constitución Política, y artículo anterior, el salario debe liquidarse completo en
que reza el artículo legal así “A trabajo igual, desempeñado cada período de pago. Para este efecto, y para el cómputo
77 78
de todas las indemnizaciones que otorga este Código, se trabajador. Para los efectos de este artículo las dietas se
entiende por salario completo el devengado durante las consideran salario.” Pero el salario solo puede embargarse
jornadas ordinaria y extraordinaria. El salario se paga en el a la vez por un solo acreedor y conforme las reglas dichas.
lugar de trabajo, y el último día del período Esta normativa del embargo, es a su vez la que se utiliza
correspondiente, se le paga al trabajador o a la persona para que el trabajador pueda ceder, vender o gravar a
que él designe por escrito, pero siempre será una persona terceros, su salario, excepto los pagos que el trabajador
de su familia, debiendo hacerse las deducciones y solicite le rebajen de su salario para pagar a cooperativas
retenciones autorizadas por el ordenamiento jurídico o entidades financieras legalmente constituidas, pero que
laboral. tengan los mismos principios de las cooperativas. Es
obligación del patrono llevar un Libro de Salarios cuando
El salario es embargable conforme las reglas del artículo tiene 10 ó más trabajadores, el cual debe ser sellado por el
172., y que son las siguientes “Son inembargables los Ministerio de Trabajo, y los que no tienen 10 trabajadores,
salarios que no excedan del que resultare ser el menor tendrán, al igual que los que tengan más de diez, a llevar
salario mensual establecido en el decreto de salarios las planillas que emite la CCSS. El salario como producto
mínimos, vigentes al decretarse el embargo. Si el salario de la jornada ordinaria, también puede estar compuesto
menor dicho fuere indicado por jornada ordinaria, se por algunos otros rubros que se le adicionan, como lo
multiplicará su monto por veintiséis para obtener el salario algunos derivados de la antigüedad laboral, como es el
mensual. Los salarios que excedan de ese límite son caso de las anualidades , los bienios, los quinquenios ,
embargables hasta en una octava parte de la porción que otros derivados de la responsabilidad o el riesgo implícito
llegue hasta tres veces aquella cantidad y en una cuarta en la actividad, como lo son la “materia registral” en el
del resto. Sin embargo, todo salario será embargable Registro Nacional para los que se encargan de labores de
hasta en un cincuenta por ciento como pensión inscripción, la peligrosidad por el desempeño de
alimenticia.” Para los efectos de embargo, por salario actividades que pueden implicar contagio con
entiende el citado artículo “la suma líquida que enfermedades o ser afectados por picaduras de insectos,
corresponda a quien lo devengue una vez deducidas las culebras, etc.; por el desarraigo del domicilio normal,
cuotas obligatorias que le correspondan pagar por ley al como es el “zonaje”, o el de “cancillería”; o derivados de
79 80
gastos extraordinarios que debe afrontar el trabajador, particularidad de que son porcentuales y referidos al
como es el caso de los “gastos de representación”; algunos salario base o mínimo establecido en la norma que los
derivados del nivel académico, otros derivados de la crea. El aguinaldo también conocido como “décimo tercer
dedicación al trabajo, como el de “dedicación exclusiva” o mes”, consiste en el pago de un salario promedio del año
del compromiso (legal o voluntario) para no ejercer una anterior al primero de diciembre del año del que se trate
determinada actividad o profesión fuera de la entidad (o de la fracción menor en caso de no haberse completado
patronal para la que se labora como el de “prohibición”, y un período anual. O sea es un doceavo del salario anual,
cualesquiera otros que por leyes especiales o convención o se paga en el mes de diciembre de cada año. El salario
negociación colectiva se establezcan, estos pagos se hacen escolar consiste en un salario adicional, que se le paga a
conjuntamente con el salario y se integran a él, se les los trabajadores del Sector Público, en los primeros meses
conoce como pluses salariales, y deben ser considerados a del año, se genera reservando una proporción del aumento
la hora del reconocimiento de los derechos derivados del que por costo de vida se produce, equivale al 8,33% del
salario, al igual que las horas extras, así por ejemplo, para salario mensual.
estimar el salario durante el período de las vacaciones , se
deben sumar todas las remuneraciones, o salario 5.7. La jornada de Trabajo: Tipos, caracterización

completo, involucrando el salario base , más los pluses a jurídica y límites.

que tenga derecho ese trabajador en las 50 semanas


La jornada ordinaria de trabajo efectivo no podrá ser mayor
anteriores al día en que el trabajador tome sus vacaciones,
de ocho horas en el día, de seis en la noche y de cuarenta
incluyéndose por tanto: salario base o mínimo, más los
y ocho horas por semana. Jornada y salario son
pluses y las horas extras. Lo mismo ocurrirá con el
inversamente proporcionales. A mayor jornada menor
preaviso y el auxilio de cesantía, pues para sus cálculos se
salario y viceversa, por lo que debe pagarse de manera
toma el promedio salarial de todas las remuneraciones
integra y limitarse. Si los salarios son muy bajos los
(salario base, pluses y horas extraordinarias o extras)
trabajadores y trabajadoras tenderán a prolongar sus
recibidas durante el semestre anterior al cese. Estos pluses
jornadas, porque sus necesidades humanas así lo exigen.
que se aluden, tienen una estimación que dependerá de la
Las partes podrán contratar libremente las horas
norma que los crea, y son variables, pero todos tienen la
destinadas a descanso y comidas, atendiendo a la
81 82
naturaleza del trabajo y a las disposiciones legales. El representó el inicio decidido del Derecho Laboral e incluso
tiempo de trabajo efectivo es aquél en que el trabajador del sindicalismo actual.
permanezca a las órdenes del patrono o no pueda salir del
lugar donde presta sus servicios durante las horas de Desde el punto de vista jurídico, la jornada laboral es, por

descanso y comidas. En todo caso se considerará como tanto, el tiempo ordinario y efectivo que el trabajador va a

tiempo de trabajo efectivo el descanso mínimo obligatorio destinar a la realización del trabajo, que debido a las luchas

que deberá darse a los trabajadores durante media hora en de los trabajadores, y las leyes que en consecuencia se han

la jornada, siempre que ésta sea continua. En los trabajos dictado, son de tres posibles tipos: la diurna, la nocturna y

que por su propia naturaleza son peligrosos o insalubres, la mixta. La “diurna” es de 8 horas al día, durante seis días

no se permitirá la jornada extraordinaria ni puede pactarse a la semana, implica un total máximo de 48 horas a la

en el contrato. Los talleres que elaboren artículos para el semana, y puede ocurrir entre las 5 y las 19 horas. La

consumo público, estarán obligados a ocupar tantos “nocturna” es de 6 horas diarias, durante 6 días a la

equipos formados por trabajadores distintos, como sea semana, implica un total de 36 horas a la semana y puede

necesario para realizar el trabajo en jornadas que no ocurrir entre las 19 horas (7 de la noche) y las 5 horas (5

excedan de los límites que fija el artículo 136, sin que un de la mañana del día siguiente). La “ jornada mixta” es de

mismo equipo repita su jornada a no ser alternando con la 7 horas al día, durante 6 días a la semana, implica un total

llevada a cabo por otro. La opción de los trabajadores fue de 42 horas a la semana y es la que se da dentro de los

la de unirse para lograr una jornada laboral menos parámetros anteriores de la nocturna y la diurna, pero se

extensa, lo cual significó un logro importante en la génesis considerará nocturna cuando se trabajen 3 horas y media o

del derecho de trabajo. La jornada es el parámetro que más entre las 19 y las 5 horas. El régimen antes expuesto

sirve para fijar la remuneración o salario, y se asocia es el general, pero en nuestro Código aun existen algunas

además con una cantidad de horas que se deben laborar jornadas superiores, por ejemplo, el artículo 104 regula la

diariamente con un máximo de horas ordinarias semanales, jornada de la trabajadora doméstica, que lo establece en

que garantice un descanso mínimo para poder continuar un máximo de 12 horas, y la de los trabajadores de

con la prestación del servicio. No es necesario que confianza y los que realizan su trabajo sin fiscalización

ahondemos más en el asunto, baste decir que la jornada inmediata, como chóferes, guardas dormilones, gerentes,
83 84
administradores, etc., que también es de 12 horas. En es de 45 a la semana. El pago de la jornada será siempre
nuestro medio en algunas actividades se labora solo cinco igual, en el sentido de que vale lo mismo una jornada
días a la semana, conocida como semana inglesa. Es nocturna, que una diurna que una mixta, pues su relación
posible que el patrono reduzca la jornada a favor del con el salario no depende de la cantidad de horas, sino del
trabajador en la cantidad de días pero sin desmejorar la horario de trabajo. Así si el salario de para un determinado
jornada de ocho horas que es un límite constitucional. En puesto es de ¢100.000 al mes, da igual que sea en
algunas empresas, los trabajadores laboran períodos jornada nocturna de 36 a la semana, o de 42 en una mixta
alternos, unos días en jornada diurna, otros en nocturna o o de 48 en una nocturna, y si el patrono por sí mismo
mixta, en esta clase de situaciones hay que tener cuidado reduce la jornada diaria, por ejemplo la diurna la reduce de
en el conteo de los períodos, para determinar la cantidad 8 a 7 horas al día, y aunque sus trabajadores solo laboren
de horas realmente laboradas, y la correspondencia 42 horas en jornada diurna, el salario no podrá ser
conforme estos tipos de jornadas en los diferentes días, reducido por el patrono, ni puede posteriormente tratar de
algunas veces esos roles no muestran mayor problema, retornarlos a la jornada de 8 horas diurnas, si no paga un
pues ocurren en períodos semanales completos, de modo octavo adicional por semana.
que una semana es con una jornada la siguiente con otra y
así sucesivamente, el problema que se presenta es cuando 5.8. Las horas extras: concepto, tipos y formas de

en una misma semana tienen roles que alternan diurnas, pago.

mixtas y nocturnas, o solo dos de ellas, aquí el cuidado que


La jornada extraordinaria es la que ocurre luego de
hay que tener es el de sumar las correspondientes a los
realizada la jornada ordinaria, y es debida a una gestión del
días de trabajo efectivo, por ejemplo una persona labora
patrono, pues no se considera jornada extraordinaria la que
los dos primeros días en el día, dos más en jornada mixta y
utiliza el trabajador para corregir errores que cometió. La
dos más en jornada nocturna, esto quiere decir que el
hora extra se paga a tiempo y medio durante todos los días
máximo que debe laborar a la semana son 42 horas, y lo
ordinarios, y a dos tiempos si labora los días feriados. La
mismo sería si labora la mitad de la semana (tres días) en
jornada extraordinaria, sumada a la ordinaria, no podrá
el día y la otra en una jornada nocturna, si es 3 días en
exceder de doce horas, salvo que por siniestro ocurrido o
jornada diurna y tres en jornada mixta el máximo semanal
riesgo inminente peligren las personas, los
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establecimientos, las máquinas o instalaciones, los plantíos, descanso semanal. Siempre queda garantizado el disfrute
los productos o cosechas y que, sin evidente perjuicio no de un día de descanso semanal, según el artículo 152, si no
puedan sustituirse trabajadores o suspenderse las labores descansa los días domingo se hará otro día de la semana,
de los que están trabajando. En los trabajos que por su sin embargo debe ser de un día cada por semana.El
propia naturaleza son peligrosos o insalubres, no se régimen de descansos además involucra las licencias por
permitirá la jornada extraordinaria. Los talleres de enfermedad y maternidad, las cuales tienen diferente
panaderías y fábricas de masas que elaboran artículos para tratamiento. En efecto, cuando se enferma el trabajador
el consumo público, estarán obligados a ocupar tantos tiene derecho a que se le respete el período de enfermedad
equipos formados por trabajadores distintos, como sea y convalecencia, solo que nuestra legislación establece una
necesario para realizar el trabajo en jornadas que no injusticia, concretamente con el trabajador enfermo, ya
excedan de los límites dichos, sin que un mismo equipo que el patrono está autorizado a despedirlo si la
repita su jornada a no ser alternando con la llevada a cabo incapacidad supera los tres meses, además, durante su
por otro. Los patronos deben llevar un libro de horas extras enfermedad el patrono le paga salario conforme la regla
que autoriza el Ministerio de Trabajo, donde se anotan los que se señala más adelante, y el Seguro Social, el cual le
trabajadores y sus horarios y las jornadas extraordinarias. reconoce el 50% del Salario, el patrono está obligado a
pagar al trabajador según la siguiente regla: si el
5.9. Régimen integral de descansos. trabajador tiene de laborar para su patrono más de 3
meses pero menos de seis, le pagará incapacidad de medio
Los trabajadores tienen derecho a un día de descanso
salario durante un mes, si ha laborado más de seis meses
semanal, que puede ser cualquier día de la semana,
pero menos de nueve, le pagará hasta dos medios salarios,
aunque el Código de Trabajo, dice que son los domingos,
y si el trabajador ha laborado por más de 9 meses, el
pero esto debe entenderse como un día a la semana no
patrono solo queda obligado a pagar hasta tres medios
necesariamente el domingo, este descanso tiene fines
salarios, pero, como señalé lo puede despedir al tercer mes
profilácticos. Y no puede acumularse, en el sentido de que
de incapacidad (que es cuando más requiere de su salario),
el trabajador labore, por ejemplo cuatro semanas continuas
quedando a partir de este momento, en el mejor de los
para descansar 4 días seguidos, de hecho nuestra
casos con un trabajo que no le paga suma alguna y solo
legislación expresamente prohíbe laborar los días de
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recibe el 50% que le paga la CCSS, que es un subsidio que período de 9 meses, la incapacidad de la trabajadora por
se puede prolongar hasta 12 meses y que puede ser más de tres meses no permite su despido, aunque se aplica
eliminado, si no cabe que el trabajador se pensione, por la norma o regla de pago antes dicha (hasta 3 medios
razones de incapacidad o de edad. En el caso de la mujer salarios de pago). Es un derecho otorgado a todo
embarazada o en período de lactancia, debemos distinguir trabajador, quien puede disfrutarlas o a recibir el monto de
el “pre y post” natal, que es de 4 meses, en ese período dinero equivalente en los casos de terminación del contrato
(un mes antes del parto y 3 después de este) la de trabajo, independientemente de la causa del mismo.
trabajadora recibe el 100% del salario, una parte que se la Este derecho se conserva aun y cuando el trabajador no
da la CCSS y el resto el patrono. Pero durante el embarazo, esté obligado por su contrato a trabajar todas las horas de
y en época diferente del “prenatal”, si la trabajadora se la jornada ordinaria ni todos los días de la semana.
incapacita, vencida la regla antes transcrita, no recibirá
salario, si la incapacidad se prolongo por más de tres En lo que respecta a vacaciones, el Código de Trabajo

meses, solo que no puede ser despedida. Vencido el otorga como mínimo dos semanas por cada cincuenta

postnatal (3 meses después del parto), la trabajadora semanas trabajadas de manera continua (esta continuidad

empieza a disfrutar de otra protección, que es derivada del no se considera rota en caso de licencias sin goce de

período de lactancia, durante este período, no puede ser salario, los descansos otorgados por el Código y normas

despedida, pero dejará de recibir salario cuando vencido el conexas, enfermedades debidamente justificadas, las

post natal o post parto, su incapacidad supera los tres prórrogas o renovación inmediata del contrato de trabajo o

meses, solo que queda protegida por el fuero de la cualquier otra causa análoga que no ponga fin a la relación

lactancia, cuyo plazo de protección se da, según la laboral) para un mismo patrono. Si la relación laboral

interpretación jurisprudencial que se le ha dado a la “Ley concluye anticipadamente, el trabajador tendrá derecho a

de Fomento a la lactancia materna” (ley 7430) en 12 un día de vacaciones por cada mes trabajado, que le debe

meses, que es el período en que se considera lactantes a ser pagado al momento de entregarle las prestaciones

los hijos de las trabajadoras, de modo que ese período de correspondientes.

12 meses se extiende desde el nacimiento del menor, o sea


En cuanto a los feriados el Código de Trabajo dice que
en los nueve meses posteriores al “post natal”, durante ese
“hábiles para el trabajo todos los días del año, excepto los
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feriados. Solo se considerarán feriados los domingos, el 1o actividad o semanal en el caso del comercio, se deben
de enero, el 19 de marzo, el Jueves Santo, el Viernes pagar todos los feriados, independientemente de que estos
Santo, el 11 de abril, el 1o de mayo, el día de Corpus sean o no obligatorios. Es por lo anterior, que en los casos
Christi, el 29 de junio, el 2 y 15 de agosto, el 15 de en que los feriados no se trabajan, el patrono no está
setiembre, el 12 de octubre, el 8 y 25 de diciembre y el 25 obligado a pagar ninguna suma adicional al salario
de julio” y el artículo 148 dice que “únicamente se ordinario, ya que en este tipo de remuneraciones, se
entenderán como días feriados, el 1o de enero, Jueves y consideran cubiertos todos los días del mes, incluyéndose
Viernes Santos, el 1o de mayo, el 15 de setiembre y el 25 los días de descanso semanal. Si el trabajador labora un
de diciembre a menos que el patrono hubiere convenido en día feriado de pago obligatorio, el patrono deberá cancelar
pagar otros a los trabajadores…”, como se puede apreciar, un día sencillo adicional para completar el salario doble que
todos los días son laborables, excepto los feriados y indica la ley. Si no se trata de actividades comerciales y la
domingos, y de pago obligatorio solo 6 días al año, esto forma de pago del salario es semanal, únicamente se
quiere decir que si el trabajador no labora un feriado no deben pagar los feriados de pago obligatorio, aun y cuando
pago, el patrono no lo puede sancionar, pero si reducirle el no se hayan laborado.
salario. El convenio al que se refiere el artículo 148, puede
ser expreso, cuando se conviene en Convención Colectiva o 6. LOS INCIDENTES DEL CONTRATO DE TRABAJO

en la contratación individual, o puede ser tácito, cuando el DERIVADOS DE LA RELACION LABORAL:

patrono da ese día como feriado. La norma es que no se


6.1. Naturaleza y prueba del contrato de trabajo.
labora, de hecho en el artículo 149, pero si ocurre el
trabajo, debe pagarse doble. Expresamente el Código
Es aquel que suscribe el trabajador individualmente
prohíbe que se obligue a los trabajadores laborar, e impone
considerado con su patrono, y en lo fundamental puede
hasta una multa por ello. Pero el mismo Código establece
ser de varias de cuatro tipos, según sus características, a
excepciones a la prohibición que atienden a la clase de
saber: a plazo indefinido, a plazo definido o plazo fijo, o
servicio, esas excepciones se aprecian en los artículos 150
por obra y a destajo. La carga de la prueba del tipo de
y 151 del Código de Trabajo. Tratándose de trabajadores
contrato y sus demás elementos corresponden al patrono.
cuya forma de pago sea quincenal o mensual en cualquier
Pero lo más importante es lo que ocurre en la relación
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laboral. Por ello es el patrono quien deberá probar que contratantes”, el de la indicación de nombres y apellidos,
contrató al trabajador a plazo fijo o para una obra sirve para identificar a las partes contratantes. El de la
determinada. El Código de Trabajo, establece que el nacionalidad del trabajador era porque originalmente, las
contrato de trabajo debe ser escrito, y es el que empresas debían tener un componente mayor de
demuestra la existencia de la relación de trabajo, y la costarricenses, sin embargo, esta norma, por
carencia de este solo es imputable al patrono, según discriminatoria fue declarada inconstitucional. La edad y el
señala el artículo 25, el cual establece una prueba reglada género tienen importancia porque en el caso de los
para demostrarlo, en la práctica judicial, basta con que el menores de edad y de las mujeres, se derivan derechos y
trabajador demuestre que se da la prestación del servicio y fueros especiales. Del domicilio se derivan obligaciones
la remuneración, para que se presuma la existencia del remunerativas propias a la distancia entre el trabajo y el
contrato, el patrono es quien está obligado a desvirtuarlo. domicilio del trabajador. El inciso b) establece la obligación
Los artículos 26 y 27 establecen los límites temporales del de indicar “El número de sus cédulas de identidad”, que
“contrato de trabajo por tiempo determinado”, el 26 tiene tiene fines de identificación. El c) obliga a “la designación
una norma muy importante, porque permite convertir un precisa de la residencia del trabajador cuando se le
contrato por “tiempo determinado” en uno a plazo contratare para prestar sus servicios o ejecutar una obra
indefinido, para lo que pueda beneficiar al trabajador, en lugar distinto al de la que tiene habitualmente” para
cuando al vencimiento del plazo “subsisten las causas que derivar de ello derechos remunerativos especiales. El d)
le dieron origen y la materia del trabajo”. El contrato a “La duración del contrato o la expresión de ser por tiempo
“plazo fijo” o “plazo determinado” puede prorrogarse, indefinido, para obra determinada o a precio alzado”; el e)
tácita o expresamente. El Código de Trabajo señala cuáles es el relativo al tipo de jornada, el f) relativo al salario
son los temas obligatoriamente incluidos que debe tener inicial, participaciones, y la unidad de tiempo de obra o la
un contrato individual de trabajo. De esos aspectos se que se pacte y su periodicidad (mensual, semanal o
derivan derechos y obligaciones y se define la naturaleza diaria), g) lugar de prestación del servicio o ejecución de
estable o eventual de la relación laboral. Según el artículo la obra. El inciso h) las otras estipulaciones que las partes
24 en su inciso a) debe indicarse “los nombres y apellidos, convengan el inciso i) “el lugar y fecha de la celebración
nacionalidad, edad, sexo, estado civil y domicilio de los del contrato”, este contrato debe firmarse por triplicado,
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uno para cada uno de los contratante y una tercera copia reformas que ha tenido este artículo, revela lo precario de
para depositarse en el Ministerio de Trabajo y de ese derecho, porque el artículo 63 de la Constitución
Seguridad Social. Política, textualmente dice así: “Los trabajadores
6.2. El preaviso y el auxilio de cesantía: despedidos sin justa causa tendrán derecho a una
El preaviso y la cesantía son elementos esenciales de la indemnización cuando no se encuentren cubiertos por un
terminación del contrato de trabajo. El artículo 28 seguro de desocupación.”, esto quiere decir que el “auxilio
establece la obligatoriedad recíproca del preaviso, y fija los de cesantía” al que se refiere el artículo 29 del Código de
40
períodos dependiendo de la antigüedad laboral , así como Trabajo, es un derecho que existirá en tanto el Estado no
la obligatoriedad del patrono de conceder al trabajador un genere un seguro de desempleo, y de crearse ese “seguro
día por semana para que éste busque trabajo. El 29 de desempleo”, podría eventualmente desaparecer el
establece el auxilio de cesantía, es importante hacer ver “auxilio de cesantía”, de hecho, el inciso “f)” que hoy se
que este artículo ha sido modificado en varias encuentra derogado, demuestra que en el pasado esa
oportunidades y actualmente rige tal y como se transcribe posibilidad había sido analizada por el legislador, y podría
41
en la nota al pie de página , originalmente. Es importante algún empresario (o algún político neoliberal) intentar una
observar el inciso f), del articulo 29, el cual fue derogado “acción de inconstitucionalidad” al amparo del texto
por la ley núm.4797 de 12 de julio de 1971, y por ley núm. constitucional (art.63), esta sola posibilidad amerita una
5173 de 10 de mayo de 1973 se interpretó auténticamente defensa directa de los trabajadores, en especial porque
la derogatoria del inciso f), en el sentido de que los con la reforma actual de este artículo, el auxilio de
trabajadores que se acojan –aún voluntariamente- a cesantía será un importante capital de retiro para los
jubilación, pensión de vejez, muerte o retiro, concedidas trabajadores, cuando el sistema se “madure”, y el sistema
por la caja costarricense de seguro social o por los tenga al menos 30 años de existir, lo que estoy diciendo,
diversos sistemas de pensiones de los poderes del estado, pues, es que es necesario modificar el artículo 63, para
por el tribunal supremo de elecciones, por las instituciones que se elimine la parte que dice “cuando no se encuentren
autónomas, semiautónoma y las municipalidades, tienen cubiertos por un seguro de desocupación”. El auxilio de
derecho a que el patrono les pague el auxilio de cesantía, conforme está concebido en la actualidad se
42
cesantía” La razón de hacer la trascripción de las comporta, a veces como una “indemnización por despido
95 96
injusto” y a veces, como una “prima por antigüedad”43, se trabajo no se interrumpe por ninguna causal de suspensión
comporta como “una indemnización por despido injusto” legítima del trabajo, esto quiere decir que si un contrato se
cuando el patrono despide al trabajador invocando una suspenden por un período determinar, ese plazo debe
causal que no es cierta, y que en juicio no llega a contabilizarse a los fines de fijar la indemnización
demostrar el patrono, convirtiéndose en una “sanción” por correspondiente, por ejemplo, un trabajador, luego de un
haber despedido al trabajador incausadamente. Se año y seis meses de trabajo, suspende su trabajo por dos
comporta como una “prima por antigüedad” en el caso de meses, si se le va a despedir, debe pagársele el auxilio de
las siguientes posibilidades: 1) cuando el trabajador se cesantía como si hubiera laborado durante dos años.
jubila o pensiona, 2) cuando el patrono liquide o cese en 6.3. Daños y perjuicios, quiebra de la empresa y
sus negocios, voluntariamente o no, y 3) cuando se le deudas del trabajador:
despide voluntariamente por el patrono, pero reconociendo En relación a los daños y perjuicios el artículo 31 establece
“responsabilidad patronal”. El artículo 30 señala las el derecho al pago de estos conceptos al trabajador
normas comunes al preaviso y al auxilio de cesantía, y contratado a plazo y por tiempo fijo o para una obra
algunas de las protecciones que tales derechos tienen, determinada, cuando su patrono lo despide antes del
como es su inembargabilidad, no son compensables, ni se vencimiento del plazo o de la conclusión de la obra,
pueden ceder o vender. El inciso b) de este artículo tiene además del “importe correspondiente a un día de salario
una norma muy importante que establece que ambos por cada siete días de trabajo continuo ejecutado o
derechos, para su cálculo se hará estimando el promedio fracción de tiempo menor, si no se hubiera ajustado dicho
salarial de los últimos seis meses, esta norma a su vez, término; pero en ningún caso esta suma podrá ser inferior
tiene un inconveniente, y que se produce cuando el a tres días de salario. En los procesos de quiebra, o
trabajador se encuentra incapacitado, ya que en ese caso, insolvencia, el artículo 33, establece que en casos de
el trabajador no recibe el salario completo del patrono, con insolvencia, concurso, quiebra, embargo, sucesión y
la particularidad de que si la incapacidad se prolonga por similares, los trabajadores tienen un crédito privilegiado,
más de tres meses, podría ser despedido el trabajador, en estos casos, para el cobro de estos extremos auxilio de
con la consecuente merma de este derecho. Para efectos cesantía y preaviso, sin embargo, en la realidad esto no
de la estimación de estos derechos, la continuidad del opera, porque los acreedores con derecho real, absorben
97 98
normalmente los bienes del fallecido, así se llama al la muerte o la incapacidad del patrono, cuando tenga como
quebrado y al insolvente. El artículo 35 establece la consecuencia necesaria, inmediata y directa la suspensión
obligación patronal, sin importar la causa, de extenderle al del trabajo. En los dos primeros casos el Poder Ejecutivo
trabajador un certificado sobre la fecha de entrada y salida podrá dictar medidas de emergencia que, sin lesionar los
del trabajador, y la clase de trabajo ejecutado si el intereses patronales, den por resultado el alivio de la
trabajador lo desea, la manera como trabajó, así como situación económica de los trabajadores. La suspensión
debe indicar la causa de retiro o cesación del contrato. Con temporal de los contratos de trabajo surtirá efecto desde la
respecto a las deudas del trabajador, al finalizar la relación conclusión del día en que ocurrió el hecho que le dio
laboral, solo pueden compensarse en la proporción que origen, siempre que se inicie ante la Inspección General de
44
estos sean embargables , además de que el patrono Trabajo o ante sus representantes debida y especialmente
puede reducir el anticipo (que no puede ser mayor a la autorizados, la comprobación plena de la causa en que se
cuarta parte del salario mensual) que le dio para inducirlo funda, dentro de los tres días posteriores al ya
a aceptar el empleo. mencionado. La carga de la prueba en la suspensión de los
contratos corresponde al patrono. Será este quien deberá
6.4. Suspensión de los contratos de trabajo: demostrar al Ministerio de Trabajo que las causas son
La suspensión total o parcial de los contratos de trabajo, realmente existentes, e igualmente si se trata de un caso
no implica su terminación ni extingue los derechos y de fuerza mayor, caso fortuito o si la suspensión se
obligaciones que emanen de los mismos. La suspensión justifica en la falta de materia prima para laborar. Toda
puede afectar a todos los contratos vigentes en una solicitud se presenta ante la inspección de trabajo con dos
empresa o sólo a una parte de ellos. Son causas de copias, quienes iniciarán el procedimiento de conformación
suspensión temporal de los contratos de trabajo, sin de las causas y deberán resolver en un plazo prudencial de
responsabilidad para el patrono ni para los trabajadores: la diez días. Si la Inspección General de Trabajo o sus
falta de materia prima para llevar adelante los trabajos, representantes llegaren al convencimiento de que no
siempre que no sea imputable al patrono; la fuerza mayor existe la causa alegada, o de que la suspensión es
o el caso fortuito, cuando traiga como consecuencia injustificada, declararán sin lugar la solicitud a efecto de
necesaria, inmediata y directa la suspensión del trabajo; y que los trabajadores puedan ejercitar su facultad de dar
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por concluidos sus contratos, con responsabilidad para el terminados de pleno derecho el contrato, sin
patrono. Después de suspender los contratos de trabajo responsabilidad para el patrono.La Inspección General de
puede ocurrir un despido. Esto pude hacerse de Trabajo se encargará de informar la reanudación de los
conformidad con lo que dispone el artículo 74 del Código trabajos a los trabajadores, y para facilitar su labor el
de Trabajo, cubriendo a los trabajadores el importe del patrono o sus sucesores deberán dar todos los datos
preaviso, el auxilio de cesantía y demás indemnizaciones pertinentes que se les pidan. Si por cualquier motivo el
que pudieran corresponderles conforme a la ley. referido Despacho no lograre localizar dentro de tercero
6.5. Interrupción de los contratos de trabajo día, contado desde que recibió todos los datos a que se
El contrato de trabajo podrá interrumpirse también por las alude en el párrafo anterior a uno o varios trabajadores,
siguientes causas: a) Mutuo acuerdo de las partes. b) Las notificará a los interesados la reanudación de los trabajos
consignadas válidamente en el contrato, c) la incapacidad por medio de un aviso que se insertará por tres veces
temporal de los trabajadores, d) la maternidad, y el riesgo consecutivas en el Diario Oficial. En este caso el término
durante el embarazo de la mujer trabajadora y adopción, de quince días correrá para dichos trabajadores a partir de
e) el ejercicio de cargo público de elección popular f) la aquel en que se hizo la primera publicación.
privación de libertad del trabajador, mientras no exista Es también causa de suspensión del contrato de trabajo,
sentencia condenatoria firme, g) la suspensión temporal de sin responsabilidad para el patrono ni para el trabajador, el
sueldo y empleo, por razones disciplinarias, h) la fuerza arresto que alguna autoridad judicial o administrativa le
mayor temporal, i) las causas económicas, técnicas, imponga a éste, o la prisión preventiva que en su contra se
organizativas o de producción, j) y por el ejercicio del decrete, siempre que sea seguida de sentencia absolutoria.
derecho de huelga, o por cierre legal de la empresa. La Es obligación del trabajador dar aviso al patrono de la
reanudación de los trabajos deberá ser notificada a la causa que le impide asistir al trabajo, dentro de los tres
Inspección General de Trabajo por el patrono o por sus días siguientes a aquel en que comenzó su arresto o
sucesores. Los trabajadores deben presentarse a trabajar prisión; y reanudar su trabajo dentro de los dos días
una vez notificados por escrito dentro de los quince días siguientes a aquel en que cesaron dichas circunstancias. Si
siguientes a aquel en que la mencionada entidad recibió el no lo hiciere se dará por terminado el contrato, sin que
respectivo aviso escrito.. De no hacerlo se podrá dar por ninguna de las partes incurra en responsabilidad. Según lo
101 102
dispone el Código de Trabajo, a solicitud del trabajador el término prudencial semejante a la incapacidad, que se
Jefe de la Cárcel extenderá las constancias necesarias para podrá renovar, mientras dure la misma situación. No podrá
la prueba de los extremos a que se refiere el párrafo entenderse como un trabajador con estabilidad plena hasta
anterior. tanto no se resuelva el contrato principal del trabajador
incapacitado, o cambien la naturaleza del contrato por
La enfermedad del trabajador es causa de suspensión del otros motivos.
contrato de trabajo si lo incapacita para el normal
desempeño de sus labores durante un período no mayor 6.6. Conductas del trabajador y sanciones:
de tres meses. Salvo lo dicho en disposiciones especiales o Cualquier lesión grave a las obligaciones del trabajador,
que se tratare de un caso protegido por la Ley de Seguro ocurrida durante la jornada de trabajo, y debidamente
Social, la única obligación del patrono es la de dar licencia comprobada por el patrono es causa de despido y según el
al trabajador, hasta su total restablecimiento siempre que artículo 81 del Código de Trabajo, constituye causas justas
éste se produzca dentro del lapso indicado, y de acuerdo que facultan al empleador para dar por terminado el
con las reglas siguientes: Después de un trabajo continuo contrato de trabajo. Así por ejemplo el comportamiento
no menor de tres meses, ni mayor de seis pagará medio en abiertamente inmoral, o que se acuda a la injuria, a la
salario durante un mes. Transcurrido un trabajo continuo calumnia o las vías de hecho contra su patrono; o contra
mayor de seis meses pero menor de nueve, le pagará algún empleado o empleada, durante el tiempo que se
medio salario durante dos meses; y después de un trabajo ejecutan los trabajos, siempre que como consecuencia de
continuo mayor de nueve meses, le pagará medio salario ello se altere gravemente la disciplina y se interrumpan las
durante tres meses. Es entendido que a estos casos se labores; el comportamiento abiertamente inmoral dentro
aplicará lo relativo al auxilio de cesantía y preaviso, según o fuera del centros de trabajo que afecten la armonía y la
lo dispuesto en el artículo 30 del Código Trabajo. convivencia laboral: cuando el trabajador, fuera del lugar
donde se ejecutan las faenas y en horas que no sean de
El empleador durante la suspensión del contrato podrá trabajo, acuda a la injuria, a la calumnia o a las vías de
colocar interinamente otro trabajador. A este nuevo hecho contra su patrono o contra los representantes de
trabajador debe hacérsele un contrato a plazo fijo por un éste en la dirección de las labores, siempre que dichos
103 104
actos no hayan sido provocados. La jurisprudencia nacional niegue en igual forma a acatar en perjuicio del patrono las
en el caso de los empleados públicos indica que deben de normas que éste o su representante en la dirección de los
tener fuera de horas de trabajo un comportamiento trabajos le indique- con claridad -para obtener la mayor
ejemplar, y que faltas cometidas fuera de la relación eficacia y rendimiento en las labores que se están
laboral pueden afectar la misma, lo que a nuestro juicio es ejecutando dentro de un parámetro medio de normalidad;
una extensión exagerada de las causales de terminación lo que significa que si no da un rendimiento adecuado
de la relación laboral. De la misma manera la comisión de puede considerarse un abandono continuo de labores o
falta o delito contra la propiedad o cuando cause incumplimiento de lo acordado para realizar sus labores. El
intencionalmente un daño material en las máquinas, abandono de trabajo en estos casos debe ser reiterado y
herramientas, materias primas, productos y demás objetos probado por el patrono. Además deberá existir un
relacionados en forma inmediata e indudable con el apercibimiento escrito previo. Lo mismo ocurre cuando
trabajo; así como la revelación de secretos técnicos, llegue a su trabajo en estado de embriaguez o condición
comerciales o de fabricación de productos, cuando el análoga, o cuando utilice las herramientas de trabajo de
trabajador revele los secretos a la competencia y cuya manera distinta a su uso normal, o porte armas o realice
divulgación cause perjuicio al empleador. También lo será propaganda electoral o religiosa. Todo lo anterior debe
la imprudencia o descuido absolutamente inexcusable de la entenderse como abandono de trabajo.
seguridad del lugar donde se realizan las labores o la de Otra causal ocurre cuando existe un error del
las personas que allí se encuentren; por inobservancia de consentimiento del empleador motivado en datos falsos
las medidas preventivas existentes que afecte la seguridad dados por el trabajador. Lo anterior ocurre si al celebrar el
propia o de los demás trabajadores o la inasistencia al contrato se ha inducido a error al patrono, pretendiendo
trabajo sin causa justificada : cuando el trabajador deje tener cualidades, condiciones o conocimientos que
de asistir al trabajo sin permiso del patrono, durante dos evidentemente no posee, o presentándole referencias o
días consecutivos o durante más de dos días alternos atestados personales cuya falsedad éste luego compruebe,
dentro del mismo mes calendario. o ejecutando su trabajo en forma que demuestre
El Abandono de trabajo y el bajo rendimiento reiterado son claramente su incapacidad en la realización de las labores
también causales a considerar Cuando el trabajador se para las cuales ha sido contratado. Asimismo ocurrirá
105 106
cuando el trabajador sufra prisión por sentencia ejecutoria. prudencial de seis meses como daños y perjuicios y exige
Es entendido que siempre que el despido se funde en un que los trabajadores lo hayan solicitado en la demanda
hecho sancionado por las leyes penales, quedará a salvo el conforme al artículo 82 del Código de Trabajo.
derecho del patrono para entablar las acciones 6.7. Daños y perjuicios que debe pagar el trabajador:
correspondientes ante las autoridades represivas comunes. Siempre que el trabajador entable juicio para obtener las
Finalmente, señala nuestra legislación la comisión de otras prestaciones de que habla este artículo y el patrono pruebe
faltas graves a las obligaciones que le imponga el contrato la justa causa en que se fundó el despido y la circunstancia
de trabajo. Esta causal ha sido objeto de controversia de haber notificado ésta por escrito al trabajador en el
porque hace que este artículo sea numerus apertus, es momento de despedirlo, los Tribunales de Trabajo
decir que se admitan innumerables causas no tipificadas. condenarán al primero a pagar ambas costas del litigio y le
En algunas convenciones colectivas de trabajo las causas impondrán en la misma sentencia, como corrección
han sido determinadas de manera precisa eliminando este disciplinaria, una multa de cuatro a veinte colones, lo cual
inciso l del artículo 81. en todos los casos referidos el es ridículo para la época actual. Además, el trabajador
patrono que despida a un trabajador por alguna de las puede ser demandado en vía civil por otros daños y
causas debidamente justificadas y probadas, no incurrirá perjuicios ocasionados de conformidad con el artículo 1045
en responsabilidad. del Código Civil.
Si con posterioridad al despido surgiere una demanda
laboral y no se comprobare la causa del mismo, el 6.8. Causas justas que facultan al trabajador para
trabajador tendrá derecho a que se le paguen el importe dar por terminado su contrato de trabajo:
del preaviso y el del auxilio de cesantía que le pudieran Un trabajador puede dar por terminado un contrato con
corresponder y, a título de daños y perjuicios, los salarios responsabilidad para el patrono, en virtud de la cual se le
que habría percibido desde la terminación del contrato deben cancelar todas las garantías sociales, cuando se
hasta la fecha en que de acuerdo con los términos legales presente alguna de las siguientes circunstancias:
para tramitar y resolver, haya debido quedar firme la Cuando el empleador no le pague el salario completo, en la
sentencia condenatoria en contra del patrono. La fecha y lugar convenidos. Quedan a salvo las deducciones
jurisprudencia costarricense ha determinado un lapso autorizadas por la ley. Cuando el empleador o su
107 108
representante u empleado se comporte de manera suscripciones obligatorias en los establecimientos de
abiertamente inmoral o cause un perjuicio material en las trabajo. Tampoco puede el patrono obligar a los
herramientas o útiles de trabajo, o incurra durante el trabajadores, cualquiera que sea el medio que se adopte, a
trabajo en falta de probidad u honradez o acuda a la retirarse de los sindicatos o grupos legales a que
injuria, a la calumnia o a las vías de hecho contra el pertenezcan, o influir en sus decisiones políticas o
trabajador. convicciones religiosas. No puede el empleador portar
Cuando el patrono o su representante en la dirección de armas en los lugares de trabajo, excepto en los casos
las labores acuda a la injuria, a la calumnia o a las vías de especiales autorizados debidamente por la ley. La sanción
hecho que impidan la armonía y la convivencia: dentro o en este caso será la que determina el artículo 154 del
fuera del lugar donde se ejecutan las faenas y en horas Código de Policía.
que no sean de trabajo, siempre que dichos actos no Es también un comportamiento ilegal dirigir los
hayan sido provocados. Es cuando por enfermedad trabajadores en estado de embriaguez o bajo cualquier
contagiosa o haya peligro para la salud o seguridad del otra condición análoga; u omitir, en tratándose de fincas
trabajador y su familia, cuando el patrono, un miembro de rurales, el plazo de que habla el artículo 691, párrafo final,
su familia, o su representante en la dirección de las del Código de Procedimientos Civiles, en caso de
labores u otro trabajador esté atacado por alguna desalojamiento por cesación del contrato de trabajo u otro
enfermedad contagiosa, siempre que el trabajador deba motivo; no deberá ejecutar actos que restrinjan los
permanecer en contacto con la persona de que se trate. derechos legales y constitucionales del trabajador. Cuando
Otro aspecto es que el empleador no puede inducir o el patrono incurra en cualquier otra falta grave a las
exigir a sus trabajadores a que compren sus artículos de obligaciones que le imponga el contrato: tales serían las
consumo a determinados establecimientos o personas; violaciones a los Convenios Internacionales de Derechos
tampoco puede exigir o aceptar dinero de los trabajadores Humanos, a los Convenios Internacionales de la
como gratificación para que se les admita en el trabajo, ni Organización Internacional del Trabajo, y a las demás
puede retener las herramientas y objetos del trabajador libertades y garantías constitucionales.
sea a título de indemnización, garantía o de cualquier otro
no traslativo de propiedad; o obligar a hacer colectas o
109 110
6.9. Derecho a renunciar exigiendo las garantías que tienen los acreedores alimentarios del occiso,
laborales: insolvente o fallido; y d) la propia voluntad del patrono.
Por cualquier comportamiento ilegal del empleador podrá
el trabajador separarse de su trabajo, conservando su 6.10. El acoso y hostigamiento laboral:
derecho a las indemnizaciones y prestaciones legales. Merece especial atención esta causal. El acoso moral es
Tampoco incurrirá en responsabilidad alguna, salvo la de una forma perversa de terminación de la relación de
pagar el importe del preaviso y la de carácter civil que le trabajo. Esa es la lógica que se esconde detrás de las
corresponda, si posteriormente surgiere contención y se le formas colectivas e individuales de hostigamiento moral.
probare que abandonó sus labores sin justa causa. Son Con estas prácticas estará en peligro todo trabajador o
causas que terminan con el contrato de trabajo sin trabajadora que pretenda alcanzarla efectividad de sus
responsabilidad para el trabajador y sin que se extingan derechos laborales. En Costa Rica se regula a mediados de
los derechos de éste o de sus causahabientes para los años noventa el acoso sexual, pero extrañamente se
reclamar y obtener el pago de las prestaciones e obviaron formas de acoso que constituyen el verdadero
indemnizaciones que pudieran corresponderles en virtud género, es decir el mobbing o acoso moral en el trabajo. El
de lo ordenado por el presente Código o por disposiciones acoso sexual no es sino una de las tantas expresiones del
especiales: A la muerte del trabajador; b) la necesidad acoso moral. En lo laboral significa aceptar condiciones de
que tuviere éste de satisfacer obligaciones legales, como la trabajo humillantes que los lleva a situaciones extremas.
del servicio militar u otras semejantes que conforme al En una sociedad en donde los trabajadores y trabajadoras
derecho común equivalen a imposibilidad absoluta de no están organizados la tortura laboral tiene un campo
cumplimiento; c) la fuerza mayor o el caso fortuito; la fértil. El psico terror, acoso laboral o mobbing es una
insolvencia, concurso, quiebra o liquidación judicial o forma de tortura que atenta contra el derecho a la vida. El
extrajudicial, la incapacidad o la muerte del patrono. Esta derecho de las personas a trabajar se ve lesionado con la
regla sólo rige cuando los hechos a que ella se refiere persecución laboral de cualquier naturaleza y estos actos
produzcan como consecuencia necesaria, inmediata y perversos afectan hasta las ventajas terapéuticas y de
directa, el cierre del negocio o la cesación definitiva de los realización humana que supone el trabajo creativo y útil,
trabajos, y cuando se haya satisfecho la preferencia legal constituyendo un factor de enfermedad que genera
111 112
aversión al trabajo y ocasiona daños morales, sociales y el trabajo se tramitan por la vía ordinaria laboral y pocas
neuro-biológicos a los sujetos pasivos de estas agresiones. veces llegan a la penal. La integridad psíquica y moral se
Además se convierte en un motivo de conflicto en la concreta en la plenitud de facultades del trabajador o
empresa y la sociedad. Hay en Costa Rica una cultura de trabajadora, tanto morales, intelectuales y emocionales.
exclusión de los trabajadores y trabajadoras que luchan De esta manera, el acoso moral es un tratamiento cruel e
por sus derechos. Las empresas e instituciones deberían inhumano, lesivo a la integridad psíquica y moral de la
establecer códigos de conducta y establecer canales persona y al derecho de todo detenido al respeto debido a
internos para denunciar posibles casos de acoso moral. Al la dignidad inherente al ser humano.
final, las leyes hacen responsables últimos de las El derecho a la integridad psicofísica y moral no puede
situaciones de acoso laboral a los propios empleadores. La desligarse del derecho a la vida. Muchas normas
leyes pueden extender la responsabilidad del acoso moral internacionales como el Pacto Internacional de Derechos
en el trabajo a los administradores de las empresas y no Civiles y Políticos regula la prohibición absoluta de la
sólo a quienes realmente han ejercido el acoso, ya que una tortura en el artículo 7 al señalar: "Nadie será sometido a
de las obligaciones del empresario es la de proteger al torturas ni a penas o tratos crueles, inhumanos o
trabajador en el entorno laboral. "Si la empresa conociera degradantes. Del mismo modo en el sistema
una situación de hostigamiento y no adoptara ninguna interamericano de protección, la Convención Americana
medida para evitarla, incurriría en responsabilidad por el sobre Derechos Humanos prohíbe la tortura en el artículo 5
incumplimiento de la ley de riesgos laborales", El al señalar: Toda persona tiene derecho a que se respete su
fenómeno no es nuevo, pero cada vez son más numerosos integridad física, psíquica y moral. 2. Nadie debe ser
los casos de acoso moral en el trabajo. Así, los expertos sometido a torturas ni a penas o tratos crueles, inhumanos
aconsejan a los empresarios blindarse ante posibles casos o degradantes. Esta característica, entre otras, es la que
de acoso moral. Es más, también se dan casos de acoso permite distinguir el derecho a la integridad personal del
laboral por parte de los compañeros. El acoso moral o derecho a la vida en sentido estricto. Esto permite ampliar
mobbing ante la ley, tiene esencialmente tres sus formas y considerar el acoso moral en el trabajo y el
alternativas, la ruta constitucional, la vía ordinaria laboral hostigamiento laboral y sexual, como tales. Muchos
o la vía penal. Por lo general, los casos de acoso moral en trabajadores y trabajadoras, dirigentes sindicales o no,
113 114
han sido torturados por la defensa de derechos entre otras, como Maltrato laboral. Todo acto de violencia
elementales vinculados al trabajo. El acoso laboral, a veces contra la integridad física o moral, la libertad física o
sutil puede subir su intensidad hasta llegar a constituir el sexual y los bienes de quien se desempeñe como
delito de tortura y dejar secuelas permanentes en los empleado o trabajador; toda expresión verbal injuriosa o
trabajadores afectados por tales prácticas. Igualmente, es ultrajante que lesione la integridad moral o los derechos a
necesario regular y prever por medio de las convenciones la intimidad y al buen nombre de quienes participen en
colectivas de trabajo, donde se puedan negociar, los casos una relación de trabajo de tipo laboral o todo
específicos para evitar la tortura laboral en los centros de comportamiento tendiente a menoscabar la autoestima y
trabajo derivados de la propia dinámica empresarial o la dignidad de quien participe en una relación de trabajo
institucional. Entonces, el concepto del valor de la de tipo laboral o como Inequidad laboral: Asignación de
integridad se ha ampliado a la empresa y también en lo funciones a menosprecio del trabajador. o como la
que atañe al derecho al trabajo. Hoy se configura a través desprotección laboral:, es decir, Toda conducta tendiente a
de lo que conocemos como dignidad moral laboral. Son poner en riesgo la integridad y la seguridad del trabajador
bienes jurídicos protegidos por la presente ley: el trabajo mediante órdenes o asignación de funciones sin el
en condiciones dignas y justas, la libertad, la intimidad, la cumplimiento de los requisitos mínimos de protección y
honra y la salud mental de los trabajadores, empleados, la seguridad para el trabajador.45El Estado debe avalar el
armonía entre quienes comparten un mismo ambiente derecho de libre elección de trabajo la permanencia en el
laboral y el buen ambiente en la empresa. Para efectos de mismo en condiciones de estabilidad laboral y moral, para
este trabajo entendemos por acoso laboral toda conducta lo cual debe garantizar las condiciones de vida y trabajo de
persistente y demostrable, ejercida sobre un empleado, todos los costarricenses. Toda trabajadora tiene derecho a
trabajador por parte de un empleador, un jefe o superior que no se den torturas psicológicas o a vejámenes morales
jerárquico inmediato o mediato, un compañero de trabajo en la integridad personal, por parte del empleador o sus
o un subalterno, encaminada a infundir miedo, representantes en el centro laboral, es un derecho
intimidación, terror y angustia, a causar perjuicio laboral, humano fundamental y una condición de trabajo elemental
generar desmotivación en el trabajo, o inducir la renuncia en una sociedad democrática. Este es el marco
del mismo. En el contexto, el acoso laboral puede darse, constitucional básico de protección contra el acoso moral.
115 116
Sin embargo, el ordenamiento jurídico costarricense no futuro establecerse tipos penales por infracciones
contempla de manera específica el acoso moral. Sin reiteradas y probadamente dolosas de las leyes de trabajo,
embargo, en el Código Penal costarricense se regulan la necesidad de tipificar ciertas conductas que exceden del
conductas delictivas genéricas que no parecen excluir el ilícito puramente social y de practicas laborales desleales,
ámbito laboral y son genéricas para tosas las relaciones tales como los abusos de las empresas en las relaciones
humanas. La legislación costarricense define el delito de laborales prevaliéndose de su cargo y la trasgresión de las
tortura con extremada ambigüedad. No define el acoso normas de libertad sindical, de los derechos humanos del
moral como delito, salvo la ley que define el acoso sexual trabajo señalados por la Declaración de la OIT de 1998 ,
que es una forma específica del acoso moral. Entre las como la utilización de mano de obra infantil, trabajo
razones que cita el artículo 123 BIS son actos esclavo y otras las relativas a salud laboral y seguridad en
discriminantes en señalando las conductas discriminantes el trabajo que constituyen conductas antisociales
relativas a : raza, nacionalidad, género, edad, opción gravemente lesivas a la dignidad y derechos de los
política, religiosa o sexual, posición social, situación trabajadores o susceptibles de originar alteraciones en la
económica o estado civil. normalidad laboral que debe prevalecer en una sociedad
Los sujetos pasivos o víctimas del acoso laboral; que democrática. 2. En la misma pena incurrirán quienes
deben ser protegidos serán básicamente los siguientes: recluten personas o las determinen a abandonar su puesto
Los trabajadores o empleados vinculados a una relación de trabajo ofreciendo empleo o condiciones de trabajo
laboral de trabajo en el sector privado; los servidores engañosas o falsas, y quienes empleen a súbditos
públicos, tanto empleados públicos como trabajadores extranjeros sin permiso de trabajo en condiciones que
oficiales y servidores con régimen especial que se perjudiquen, supriman o restrinjan los derechos que
desempeñen en una dependencia pública; Son sujetos tuviesen reconocidos por disposiciones legales, convenios
partícipes del acoso laboral: La persona natural que como colectivos o contrato individual.
empleador promueva, induzca o favorezca el acoso 6.11. Pago de prestaciones laborales de un
laboral; la persona natural que omita cumplir los trabajador fallecido:
requerimientos o amonestaciones que se profieran por los Las prestaciones podrán ser reclamadas por cualquiera de
Inspectores de Trabajo para evitarlo. El país deberá en un los parientes con interés que se indican posteriormente,
117 118
ante la autoridad judicial de trabajo que corresponda. Esas responsabilidad para ninguna de las partes: El contrato de
prestaciones serán entregadas por aquella autoridad a trabajo puede concluir por el advenimiento del plazo en
quienes tuvieren derecho a ello, sin que haya necesidad de los contratos a plazo fijo, salvo el caso de prórroga, y por
tramitar juicio sucesorio para ese efecto y sin pago de la conclusión de la obra en los contratos para obra
impuestos. Esas prestaciones corresponderán a los determinada; 2. por las causas expresamente estipuladas
parientes del trabajador, en el siguiente orden: 1) el en él; y 3. por mutuo consentimiento.
consorte y los hijos menores de edad o inhábiles; 2) los 6.13. Terminación de la relaciona laboral de una
hijos mayores de edad y los padres; y 3) las demás mujer embarazada:
personas que conforme a la ley civil tienen el carácter de Cumpliendo con el mandato constitucional de proteger a la
herederos. Para el pago de las prestaciones indicadas, el familia, el Código de Trabajo protege a aquellas
Tribunal correspondiente ordenará la publicación de un trabajadores en estado de embarazo o que se encuentren
edicto en el Boletín Judicial. Ocho días después de su en periodo de lactancia, las cuales tienen un trato
publicación el Juez de Trabajo determinará la forma en que preferente, protegiendo su trabajo durante dichas
deba entregarse el giro a los interesados conforme al circunstancias. Es así como el artículo 94 del Código de
orden establecido. Si se presentaren consignaciones por Trabajo, señala expresamente la prohibición de los
este concepto, el Juez deberá llamar de inmediato a los patronos de despedir a las trabajadoras que se encuentren
interesados mediante la publicación del edicto indicado. en estado de embarazo o en período de lactancia. La única
salvedad a lo anterior, es si la trabajadora incurre en
6.12. Pago obligatorio de las prestaciones sociales: alguna falta grave, de las señaladas en el artículo 81. Pero
Cuando el trabajador se acoja a los beneficios de si se diera esta última circunstancia, el patrono debe
jubilación, pensión de vejez, muerte o retiro, concedidas gestionar el despido ante la Dirección Nacional y la
por la Caja Costarricense de Seguro Social, o por los Inspección General del Trabajo, para lo cual debe
diversos sistemas de pensiones de los Poderes del Estado, comprobar la falta. La Dirección, puede en casos
por el Tribunal Supremo de Elecciones, por las excepcionales, ordenar la suspensión de la trabajadora,
instituciones autónomas, semiautónomas y las mientras se resuelva la gestión de despido. La trabajadora
municipalidades. Terminación del contrato de trabajo sin deberá dar aviso de su estado al empleador y aportar la
119 120
certificación médica o constancia de la Caja Costarricense trabajadora que es despedida en estado de embarazo o en
de Seguro Social. Sobre este punto la Sala Constitucional, periodo de lactancia, sin causa justa o sin la autorización
en el voto 6262-94, de las 9 horas y ocho minutos del 25 de la inspección del trabajo, puede acudir a la Inspección
de octubre de 1994, dijo que estos elementos son de General o al juez de trabajo. En el primer caso, dicha
naturaleza probatoria y no requisitos solemnes que dependencia realizará la investigación respectiva. Según el
obstaculicen el ejercicio del derecho. artículo 94 bis del Código de Trabajo, en dichas
El patrono para poder despedir a una mujer embarazada circunstancias la trabajadora podrá gestionar ante el Juez
debe seguir un procedimiento establecido por el Código de de Trabajo su reinstalación inmediata en el pleno goce de
Trabajo para que tenga eficacia. Como se expreso sus derechos. Presentada la solicitud, el juez dará
anteriormente, se puede despedir a una trabajadora en audiencia por tres días al patrono. Vencido este término,
estado de embarazo o en periodo de lactancia, solo si esta dentro de los cinco días siguientes, ordenará la
incurre en alguna de las faltas graves previstas en el reinstalación, si es procedente e impondrá al patrono el
artículo 81 del Código de Trabajo .En tal caso, el patrono pago de los salarios dejados de percibir. Si la trabajadora
debe presentar ante la Inspección General de Trabajo, un no desea la reinstalación el patrono deberá pagarle a la
escrito, en el cual señala la o las faltas cometidas por la trabajadora, además del preaviso, la cesantía, el aguinaldo
trabajadora y aportando las pruebas del caso. La y las vacaciones, a las cuales tuviere derecho, las sumas
Inspección nombrará un inspector encargado de realizar la correspondientes al subsidio de pre y post parto, y los
investigación y citará a las partes a una comparecencia, salarios dejados de percibir desde el momento de despido
para determinar la verdad real de los hechos. Concluida hasta completar ocho meses de embarazo. Si se trata de
esta etapa, el inspector rinde un informe, el cual es puesto una trabajadora en periodo de lactancia, tendrá derecho
en conocimiento del patrono y del trabajo, quienes pueden además de la cesantía, preaviso, el aguinaldo y las
enviar sus observaciones. Posteriormente, el Director vacaciones y en concepto de daños y perjuicios, a diez días
Nacional e Inspector General de Trabajo dictará la de salarios. Esta inicia un mes antes del embarazo y
resolución definitiva que deniega o autoriza el despido. La termina tres meses posteriores a este. Durante la licencia,
parte que no esté conforme con lo resuelto, podrá acudir a el sistema de remuneración, se rige por lo dispuesto por la
la vía judicial a entablar la demanda correspondiente. La Caja Costarricense del Seguro Social para el riesgo de
121 122
maternidad. El monto que corresponda al pago de esta durante los últimos noventa días o fracción menor de
licencia deberá ser equivalente al salario de la trabajadora tiempo sino se ajusta dicho término, contados a partir de
y lo cubrirán, por partes iguales, la Caja Costarricense del que la trabajadora dejó sus labores. El valor del tiempo
Seguro Social y el patrono. La trabajadora embarazada, diario destinado a la lactancia se determinará dividiendo el
para gozar de esta licencia, deberá presentar al patrono un salario devengado en el respectivo periodo de pago por el
certificado médico, donde conste que el parto sobrevendrá número de horas efectivamente trabajadas,
probablemente dentro de las cinco semanas posteriores a estableciéndose la equivalencia correspondiente.
la fecha de la expedición del documento.
El descanso de la trabajadora durante este periodo, puede La licencia de maternidad se encuentra destinada al reposo
abonarse a las vacaciones de ley, pagando a la trabajadora de la trabajadora, y podrá suspenderse si la autoridad
su salario completo. Si no se abonare, la mujer a quien se administrativa de trabajo comprueba, que la trabajadora,
le haya concedido tendrá derecho, por lo menos a las dos fuera de las labores domésticas compatibles con su estado,
terceras partes de su sueldo o a lo que falte para que lo se dedica a otros trabajos remunerados. Este derecho se
reciba completo si estuviere acogida a los beneficios de la acompaña con el derecho de lactancia. Es aquel en el cual
Caja Costarricense de Seguro Social y a volver a su puesto la madre alimenta a su hijo por medio de la leche materna.
o a otro puesto equivalente en remuneración, el cual Los últimos tres meses de la licencia de maternidad, se
guarde relación con sus aptitudes, capacidad y considerarán como periodo mínimo de lactancia, el cual
competencia. Cuando el trabajo se pague por unidad de puede ser prorrogado, por prescripción médica. La
tiempo, el valor de las prestaciones anteriores, se fijará trabajadora deberá presentar a su patrono, un documento
sacando el promedio de salarios devengados durante los extendido por el Pediatra para que sea ampliado el periodo
últimos ciento ochenta días o fracción de tiempo menor, de lactancia. Dentro del periodo de lactancia, la
sino se hubiere ajustado dicho término, contados a partir trabajadora tiene derecho a quince minutos cada tres
del momento en que la trabajadora dejó sus labores. horas o media hora dos veces al día, o como se estila a
Cuando el trabajo se pague por unidad de obra, por tarea una hora continúa al iniciar o al finalizar la jornada diaria,
o a destajo, el valor del lapso destinado al descanso pre y para amamantar a su hijo. En caso de aborto no
post natal se fijará de acuerdo con el salario devengado intencional o de parto prematuro no viable los descansos
123 124
remunerados se reducirán a la mitad. En aquellos casos en al trabajador el importe del preaviso, el auxilio de cesantía
que la interesada permanezca ausente de su trabajo un y demás indemnizaciones que pudieran corresponder a
tiempo mayor del concedido, por una enfermedad que éste en virtud de disposiciones especiales.
según certificado médico deba su origen al embarazo o
parto, la cual la incapacite para trabajar, tendrá derecho, NOTAS :
por lo menos a las dos terceras partes de su sueldo o a lo
que falta para que lo reciba completo si estuviere acogida
a los beneficios de la Caja Costarricense del Seguro Social,
1
Es sabido que, en la producción filosófica actual, el trabajo se asume
durante todo el lapso que exija su restablecimiento,
como la categoría fundante del ser social, mientras que resulta menos
siempre que no exceda de tres meses. El patrono que evidente el hecho de que el Movimiento sindical - en su Historia y en el
desarrollo de la conciencia de clase- , el problema del trabajo fue
ocupe en su establecimiento más de treinta mujeres, afrontado como elemento, si no fundante, sí al menos fundamental del ser
estará obligado a acondicionar un local para que las social.

madres amamanten sin peligro a sus hijos. La trabajadora 2


Si se quiere ahondar más, véase De la Cueva, Mario. Derecho Mexicano
que adopte un menor de edad disfrutará de los mismos del Trabajo. Editorial Porrúa, 1959, páginas de la 3 a la 20, de donde se
extracta esta primera parte del desarrollo del Módulo Primero.
derechos y la misma licencia de tres meses. En estos
3
Es más, la mala fe del trabajador, también tiene una connotación
casos, la licencia se iniciará el día inmediato siguiente a la
diferente que la de otras ramas del derecho, pues la mala fe sancionable
fecha en que sea entregada la persona menor de edad. tiene que ver con el ocultamiento de características o actuaciones del
trabajador, y no se asocian necesariamente a un aspecto ético, por ejemplo
Para gozar de dicha licencia, la adoptante deberá presentar si al ser contratada una mujer, ella no informa que está embarazada, no
una certificación extendida por el Patronato Nacional de la comete ningún acto que jurídica y laboralmente sea reprochable, en tanto
el trabajador que dice tener una capacidad que no tiene y se le contrata por
Infancia o el Juzgado de Familia que haya conocido el esa capacidad que dice tener, si comete un acto que contractualmente es
asunto. reprochable.
4
Juan Pablo II, LABOREM EXERCENS, Editorial Librería Católica,
páginas 5 y 6.
6.14. Despido de un trabajador incapacitado:
5
Una vez transcurrido el período de tres meses a que se El ordenamiento jurídico tiene su fundamento en la Constitución
Política, y que en el mismo nivel se encuentran los “tratados”, ahora los
refiere el artículo 79 del Código de Trabajo, el patrono convenios de la OIT se encuentran en esta categoría, de modo que tienen
podrá dar por terminado el contrato de trabajo cubriendo una jerarquía superior a las leyes. b) como instrumentos normativos, la
constitución, los tratados y las leyes tienen una génesis o procedimiento de
125 126

formación que las diferencian, por ejemplo la Constitución Política es una veces son increíblemente tardías, por ejemplo, el Convenio Número 1,
“ley” que nace de una Asamblea Constituyente y que puede ser sobre las horas de trabajo (industria), de 1919 no fue ratificado en Costa
“modificada” por la Asamblea Legislativa de Costa Rica, pero el Rica sino hasta el año 1982, a pesar de que la jornada de 8 horas la regula
procedimiento para la modificación, es un procedimiento agravado que el Código de Trabajo desde 1942. En materia de Derecho de sindicación y
requiere de dos legislaturas, esto quiere que la proposición de reforma negociación colectiva, Costa Rica ha ratificado 3 sumamente importantes
solo se presenta en sesiones ordinarias, y requiere de la firma de 10 el Convenio 87 (ratificado en el año 1960), el 98 (ratificado en el año
diputados, esa proposición se lee 3 veces, con intervalos de 6 días para 1960) y el 135 (ratificado en el año 1977). Los convenios de la OIT se
resolver si se admite o no a discusión, si es afirmativa, pasa a una citan nombrándolos con la “C” de Convenio seguido del número, por
comisión nombrada por mayoría absoluta, la cual dictamina dentro de los ejemplo “C1”, “C87”, “C98” y “C135” y las recomendaciones con la R,
20 días hábiles siguientes, el dictamen se somete a discusión utilizando el por ejemplo “R143”, esta forma de citarse es la que se empleará en el
trámite de la formación de leyes y para aprobarse siempre requiere de 2/3 futuro en este documento. La “R143”, ratificada por Costa Rica como Ley,
o más del total de los miembros de la Asamblea Legislativa. Si acuerda trata sobre las regulaciones que deben aplicarse a los dirigentes o
que procede la reforma, por medio de una comisión, el proyecto se puede representantes sindicales, incluyendo la necesidad de establecerse un
aprobar por mayoría absoluta. Luego se remite el proyecto al Poder procedimiento especial y particular en caso de despido.
7
Ejecutivo, el cual debe remitirlo en la siguiente legislatura ordinaria, con Contrato regido por el Derecho Civil.
observaciones o recomendándolo, la Asamblea Legislativa en su primera
8
sesión, discute el proyecto en tres debates, si lo aprueba, en votación de no Aclaración obligada: en esta parte de esta exposición cuando hablamos
menos 2/3 del total de sus miembros, formará parte de la Constitución. c) “derecho” aludimos a todas las ramas del derecho y no en particular a
Las leyes requieren de solo tres debates, todas se aprueban por mayoría de alguna, de modo que cuando tengamos que hablar del “derecho de
los presentes (salvo que la Constitución, para casos particulares ordene un Trabajo” o “derecho Laboral”, expresamente lo señalaremos de esa
porcentaje diferente), una vez, aprobada, se remite al Poder Ejecutivo, manera, de modo que el concepto “derecho”, sin calificar (o sea son
para que la sancione, si el Poder Ejecutiva opta por no sancionarla y la acompañarlo de otros vocablos como “laboral”, “civil”, “agrario”, etc.)
veta, la remite al Poder Legislativo para que este proceda a aceptar las aludirá siempre al concepto general.
recomendaciones o bien rechazar la propuesta de recomendaciones, en
9
cuyo caso la vota, esto se llama resello, y si se aprueba, la remite al Poder Interpretación por analogía o en sentido contrario. Razonamiento basado
Ejecutivo para que proceda a publicarla y de esta manera se convierte en en la existencia de atributos semejantes en seres o cosas diferentes.
Ley. d) El tratado, es diferente, y se inicia con la negociación que hace el
Gobierno con otro Gobierno, una vez que estos se ponen de acuerdo y 10
El concepto “sujeto” se opone, en derecho al de “objeto”, hoy día
suscriben un documento, que es el “tratado”, lo remite el Gobierno a la “sujeto” coincide con “ser humano” y por tanto se opone con el de
Asamblea Legislativa, la cual por el procedimiento normal de las leyes, lo “objeto”, que son todas las demás “cosas”, la principal característica del
somete a comisión y luego, con el dictamen de rigor es conocido en el “sujeto”, es que puede contraer u obtener “derechos y obligaciones”
plenario, el cual, en tres votaciones, decide si lo acepta y de aprobarlo, se derivadas de sus actuaciones, y parten de la voluntad de esa “persona” en
hacen las demás diligencias de tramitación, como ley normal, quedando ejecutar o realizar el hecho, en tanto que “objeto” es todo aquello sobre lo
así ratificada. Esto se indica, a los fines de que se aprecie la razón de que que se puede ejercer derecho. Esta diferenciación es importante, pues
el Convenio de la OIT, al igual que los demás tratados, tiene un nivel históricamente no ha sido así, por ejemplo el “esclavo” no era un sujeto de
superior a las leyes y el mismo nivel de la Constitución Política. derecho, era un objeto, sobre él se podrían ejercer actos de derecho, que él
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Sin embargo, una recomendación muy importante, la 143, fue ratificada debía acatar, sin “derecho” a oponerse, esta característica poco a poco se
por Costa Rica, pasando a ser ley de la República. En materia de fue cambiando (o “mutando”), y ha sido trascendente el mundo, generando
ratificaciones, Costa Rica se ha caracterizado por no ser una de las cambios en la manera de producción, que generó a su vez cambios en el
naciones que más convenios ha ratificado, de hecho sus ratificaciones a Mundo del Derecho, al cual llamaremos “ordenamiento jurídico”, en
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efecto, cuando el medio de producción requería de “esclavos” tenía a un en que se conozcan y debidamente suscritos por los países miembros,
gran conglomerado de seres humanos que eran objeto de derecho, eran advirtiendo que Costa Rica es un país miembro, requieren que sean
“cosas” que respondían a los intereses del “dueño”, que era un “sujeto de ratificados por los congresos de las repúblicas suscritoras, una vez que se
derecho”, con derecho irrestricto a la vida y muerte del esclavo. Ese ratifican se convierten en leyes de la república del país que lo ratifica. En
sistema inhumano de producción, se muta, y cambian algunas de nuestro caso, el nivel que tienen esos convenios es el mismo de la
condiciones (no todas) humanizándose un tanto, y surge otro sistema de Constitución Política, y no deben contradecirla.
producción, el “feudal”, algunos los seres humanos, antes sometidos por
esclavitud dejan de ser objeto de derecho,, y adquieren algunos derechos,
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para convertirse en sujetos con capacidades disminuidas en relación con La globalización de la economía no asegura una mayor vigencia de
las personas de hoy día, pero con mayores capacidades que los esclavos, condiciones de trabajo decente. Mas bien la competencia a la baja entre
hablamos de los “siervos de la gleba”, quienes tenían derechos, pero los países pobres para atraer inversiones ha puesto en peligro la estabilidad
asociados a un territorio y a un señor feudal, eran hombres libres dentro de laboral y las condiciones de trabajo y seguridad social, que fueron de
la circunscripción feudal o terreno del feudo, del cual no podían salid. Este tendencia creciente en el siglo pasado. La eliminación de la situación de
sistema de producción feudal era más aceptable que el anterior, de guerra civil en Centroamérica y la apertura democrática, no ha aportado
esclavitud, pero no por eso justo. El sistema de producción nuevamente, y cambios sustantivos en la organización del trabajo y persisten las prácticas
con el paso del tiempo, se muta, para generar no solo hombres libres, sino contrarias a la organización de los trabajadores y trabajadoras que se
que dejan de tener una “circunscripción territorial” en la cual organizan para hacer valer sus derechos. Mejorar la calidad de empleo y la
desenvolverse (deja de existir el feudo) y ya no le deben la libertad al creación de empleos dignos sigue siendo un reto para el Estado
“señor”, el “ser humano” adquiere potencialmente todos los derechos y costarricense.
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obligaciones que tienen todos los seres humanos sin distinción. Alguna, y Alonso, Martín, Enciclopedia del idioma., México, Aguilar, 1991, t. III,
es aquí donde esta temática nos interesa, pues el esclavitud cede a una p. 3397.
“libertad disminuida” del siervo de la gleba”, y este a la condición de ser
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humano, potencialmente igual, con libertad, que además es potencialmente Couture, Eduardo, 1976.
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igual a la de los demás seres humanos, y regulada por igual para todos Existen criterios discrepantes en cuanto a la utilización del vocablo
mediante el Ordenamiento Jurídico, en el ámbito de lo legal, y en lo justicia social. Castán Tobeñas opina que "no se concibe hoy una justicia
económico por reglas que se mutan constantemente, pero básicamente con jurídica que no sea social", porque la nueva función social de la justicia
un contrato de trabajo que lo hace totalmente diferente del esclavo y del no entra en pugna con la individual. Según Felice Battaglia, "es más
siervo. exacto pensar que la justicia social se hermana estrechamente con la
individual" o, en otros términos, que "la justicia tiene siempre una doble y
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De la Cueva, Mario. op. cit., pag. 16 complementaria función, individual y social".
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Que tipo de sociedad y de organización de la producción se quiere. Con
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Es importante referir que la Oficina Internacional del Trabajo (antes el advenimiento del Estado social, el viejo Estado de derecho liberal
“Organización Internacional de Trabajo), conocida como O.I.T. es una burgués, los procesos capitalistas de producción y distribución de la
organización que nace desde el Tratado de Versalles, al final de la Primera riqueza tuvieron que cambiar. Frente a la filosofía individualista del viejo
Guerra Mundial, y se trata de un organismo internacional compuesta por Estado liberal-burgués, se opuso la solidaridad de la sociedad democrática
tres sectores, el laboral, el patronal y los Gobiernos. Sus decisiones se del nuevo Estado social, que impulsó libertades civiles, los derechos y las
toman en reuniones que ocurren anualmente, y requieren el voto tripartito. garantías sociales para promover la justicia social.
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Uno de los organismos internos más importantes es el Comité de Código Social de Malinas, Buenos Aires, Difusión, 1942.
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Libertades Sindicales. Ahora, el principal instrumento que produce la OIT Recaséns Siches, Luis, op. cit., nota 31, p. 312. La justicia como idea de
son los Convenios, los cuales una vez asumidos o tomados en la Asamblea armonía, de igualdad aritmética en las relaciones de cambio y de
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proporcionalidad en los procesos de distribución de los bienes y de las cuartas partes de la totalidad de sus miembros, y la de los dos tercios de
ventajas sociales, implica la necesidad de poseer "criterios de medida, es los miembros de una Asamblea Constituyente, convocada al efecto.
decir, pautas de valoración de las realidades que deben ser igualadas o
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armonizadas". El problema central de la justicia consiste en averiguar Wildemer, Marta y Boleso, Héctor Hugo: “Principio protectorio
cuáles son los valores que deben ser relevantes para la igualdad pura y (art. 14 bis C.N.). Derechos Humanos y proceso laboral”, XIX Congreso
simple; y cuáles para la distribución proporcional o armónica entre los Nacional de Derecho Procesal, El derecho procesal en el umbral del
desiguales, por lo que se debe esclarecer "cuáles son las igualdades que Tercer Milenio, Corrientes, 1997, T I-236. Capón Filas, Rodolfo:
deben ser relevantes para el derecho; cuáles las desigualdades que no “Condiciones de Trabajo y Derecho, Editora Platense, La Plata, (en
vienen en cuestión para el ordenamiento jurídico; y cuáles las prensa); Bidart Campos, German: “El Derecho de la Constitución y su
desigualdades que éste debe tomar en cuenta". fuerza normativa”, pàg. 94; Cornaglia, Ricardo: “Efectos jurídicos de la
ratificación del programa social incumplido en la reforma constitucional”,
20
En la Conferencia de la Organización Internacional del Trabajo, del 15 DT 1996-A-22 y ss.
de junio de 1982.
21 29
Art. 50 a 74 de la Constitución Politica Derechos humanos y principios del derecho del trabajo, en
22
El juez debe tener la equidad ante sus ojos. Aequitatem ante oculos http://www.eft.com.ar/doctrina/articulos/index.asp.
habere debet iudex.
23 30
Mario de la Cueva expresa que la equidad no es un principio contrario a En los textos del derecho antiguo se puede observar que algunos juristas
la justicia, sino "su guardián y su defensor. A lo que se opone es al se ocuparon de este problema de interpretación jurídica, que constituye, en
derecho humano injusto".84 Aristóteles señala que la naturaleza de lo la actualidad, un pilar importante para la disciplina laboral. Ulpiano
equitativo consiste en "ser una rectificación de la Ley en la parte en que expuso: in ambiguis rebus humaniorem sententiam sequi oportet (en casos
ésta es deficiente por su carácter general". Para él, "lo equitativo, siendo ambiguos conviene seguir el sentido más humano). En el libro de las
mejor que cierta justicia, es justo; y por otra parte, es mejor que lo justo... Decretales (C. 2, X, de regulis iuris, 5, 41.) de Gregorio IX, se establece:
por tanto, lo justo y lo equitativo son lo mismo; y siendo ambos buenos, dubia in meliorem partem interpretari debent (las dudas han de ser
es, con todo, superior lo equitativo". interpretadas en su mejor sentido). En sentido similar, expresaría Gayo: 1,
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Mario de la Cueva la equidad consiste en el mandamiento al juez para 56, D., de regulis iuris, 50, 17. Semper in dubiis benigniora praeferenda
"ser indulgente con las cosas humanas y mirar a la intención de las normas sunt (en los casos dudosos se ha de preferir siempre lo más benigno),
laborales, que es la justicia social". existen otros aforismos que orientan para resolver, en casos de duda, con
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Las conductas con dolo y sin él son causales de despido o de el mejor juicio y sensibilidad jurídica: " Aequitas in dubio praevalet , en la
responsabilidad para el empleador. Este tema lo regula el Código de duda prevalece la equidad), In dubis semita tutior est eligenda en los casos
trabajo en los artículos 81 a 83 de ese cuerpo legal. dudosos hay que elegir la vía más segura".
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En la presunción del contrato laboral entendido como un CONTRATO
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Wildemer, Marta y Boleso, Héctor Hugo. Op. Cit. DE MANDATO. La relación de trabajo es similar al contrato de mandato
o representación, pero resulta que en realidad el mandato solo es posible
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Ley 4123 de 31 de mayo de 1968 Establece el “Artículo 7- Los para la ejecución de actos jurídicos.
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Tratados públicos, los convenios internacionales y los concordatos, En la hipótesis de contrato laboral entendido como un “contrato de
debidamente aprobados por la Asamblea Legislativa, tendrán desde su compra-venta de servicios, Francesco Carnelutti, al analizar el contrato de
promulgación o desde el día que ellos designen, autoridad superior a las suministro de energía eléctrica consideró que el contrato de trabajo era
leyes. Los tratados públicos y los convenios internacionales referentes a la similar, pues como no se puede distinguir entre la energía y su fuente, y
integridad territorial o la organización política del país, requerirán además no se puede devolver al final de la prestación del servicio, la
aprobación de la Asamblea Legislativa, por votación no menor de las tres energía, que sería lo que debería ocurrir en un “contrato de arriendo”,
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entonces consideró que el contrato de suministro de energía era un puede negarle al trabajador, y este es el contenido y doctrina del artículo
contrato de compra-venta, pues el objeto de la contratación es transferir 21 del Código de Trabajo, de hecho, aunque no se diga en el contrato, esos
energía de un productor a un usuario, y en ese tanto el usuario adquiere la mínimos están incluidos.
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energía y no debe retornarla a quien se la suministra, por eso ese tipo de En los contratos civiles y de otros géneros, cuando no se determina el
contrataciones no puede considerarse como un contrato de “arriendo”, objeto o servicio que ha de prestarse, se cumple ese contrato bajo el
pero si un contrato de “compra-venta”, porque en este segundo tipo de principio indeterminado de “actuación como un buen padre de familia”, en
contratos, el objeto es la transferencia de un bien de un sujeto a otro, a tanto en el contrato laboral.
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cambio de un precio, el citado jurisconsulto comparó el “contrato de En los contratos en que se estipule que el salario se pagará por unidad
suministro de energía” con el del “contrato de trabajo” y los encontró de obra, además de especificarse la naturaleza de ésta, se hará constar la
similares, específicamente la similitud la estableció en cuanto a que el cantidad y calidad de material, el estado de la herramienta y útiles que el
suministro de la energía eléctrica y la prestación de energía de trabajo, son patrono, en su caso, proporcione para ejecutar la obra, y el tiempo por el
similares o análogos, pero para hacer esa consideración, es necesario que los pondrá a disposición del trabajador, así como la retribución
considerar que “la energía humana” es una cosa, y en ese tanto objeto de correspondiente, sin que el patrono pueda exigir del mismo cantidad
contratación, pero esto es degradar el trabajo a la condición de “cosa”. alguna por concepto del desgaste natural que sufra la herramienta, como
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En la suposición del contrato laboral entendido como un CONTRATO consecuencia del trabajo.
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DE SOCIEDAD, relaciona Mario de la Cueva que “Chatelain y Valverde El Convenio 5 (no ratificado por Costa Rica) se prohíbe el trabajo de los
son quienes principalmente defendieron la tesis de que el contrato de menores de catorce años de edad en las empresas industrias siguientes:
trabajo era un contrato de sociedad. minas, canteras, e industrias de excavación de cualquier clase, ni en
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En el derecho laboral, esos elementos tienen una aplicación diferente. A aquellas que se manufacturen, modifiquen, limpien, reparen, adornen,
veces hasta paradójica, por ejemplo, al suscribirse un contrato laboral, terminen o preparen productos para la venta, o en las que las materias
debe haber consentimiento, pero en lo tocante al trabajo, el sufran una transformación, incluyendo construcción de buques, las
consentimiento en la suscripción del contrato, no perfecciona el contrato, industrias de demolición, en la producción de electricidad o de cualquier
como si ocurre en un contrato civil y comercial. En primer término, una clase de fuerza motriz, en la construcción de: edificios y construcciones de
vez firmado el contrato, este realmente mostrará su efectividad cuando la toda clase, ferrocarriles, tranvías, puertos, muelles, canales, caminos,
relación laboral se manifiesta. El consentimiento da inicio al contrato, en túneles, puentes, viaductos, en la cimentación de esas obras, así como en
el laboral, es con la ejecución del contrato que relación misma empieza a el transporte de personas o mercancías en todos los medios (tierra, aire y
surtir efectos, los cuales se podrían modificar por convenios colectivos, mar) incluyendo la manipulación de mercancías en muelles, puertos,
por prácticas y costumbres que se desarrollan con posterioridad al inicio embarcaderos y almacenes (excepciona el transporte a mano). Este
del contrato y en general por el curso que tome la relación laboral misma. convenio estableció algunas excepciones por países, ejemplo en Japón se
Hay sin embargo aspectos que no pueden ser modificados sin un permite que los niños mayores de 12 años laboren si han terminado su
consentimiento real como lo son el salario, la jornada y la tecnología al instrucción primaria, y a los de 12 a 14 que estén laborando podrán
momento de la contratación. adoptarse medias transitorias, en la India no se aplicarán las medidas del
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Así, por ley existe un periodo de prueba. El período de prueba para convenio, excepto los menores de 12 años, quienes no serán empleados en
todos los tipos de contratos es de tres meses, excepto para el doméstico, fábricas que empleen fuerza motriz y empleen más de 10 personas, en las
que es de un mes. Entonces el patrono tiene el derecho de someter a una minas ni en el transporte por ferrocarril de pasajeros, mercancías y
prueba técnica a su nuevo trabajador. Dependiendo del tipo de trabajo, correos, o en la manipulación en muelles y embarcaderos, hay una
este tiene un período de prueba le genera al trabajador todos sus derechos excepción general y es la de aquellos que laboren en escuelas técnicas
excepto el de estabilidad laboral. siempre que dicho trabajo sea aprobado y vigilado por las autoridades
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El Código de Trabajo y la legislación laboral, es un conjunto de públicas. Este convenio entró en vigor el 13 de junio de 1921 y fue
mínimos que el patrono puede superar a favor del trabajador, pero que no revisado en 1937 por el convenio 59. El Convenio 59, mantuvo las
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mismas limitaciones en cuanto a los tipos de trabajo, elevó el mínimo de fueren trabajos peligrosos para la salud, la seguridad o la moralidad, la
15 AÑOS, pero estableció una limitante genérica, indicándose que las edad no será inferior a 18 años, sin embargo se permite que los que tengan
legislaciones nacionales podrían autorizar el empleo de los menores de 15 16 años de edad puedan ser autorizados a laborar, siempre que se les
años, siempre que las actividades, por su naturaleza o por las condiciones garantice las alud, la seguridad y la moralidad, siempre que hayan
en que se efectúen no sean peligrosas para la vida, salud o moralidad, pero recibido instrucción o formación profesional adecuada y específica a la
esa autorización solo es para el caso de las empresas ocupadas únicamente actividad correspondiente. La RECOMENDACIÓN 146, plantea la
por los miembros de la familia del empleador. Mantuvo las excepciones necesidad de que se tomen medidas urgentes en los países miembros para
de Japón y la India, en este último caso estableció una serie de edad elevar la edad mínima a no menos de 16 años, pero que progresivamente
mínimas para diferentes actividades que va de los 12 a los 15 años. esta debe elevarse, y fija las condiciones de empleos o trabajos peligrosos,
También se excepcionó a la china, en algunas de las limitaciones. Este así como las laborales y medidas de control.
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convenio entro en vigor el 21 de febrero de 1941. El convenio 33, Se ARTICULO 28.- En el contrato por tiempo indefinido cada una de las
refiere a la edad de admisión de los niños a los trabajos no industriales. partes puede ponerle término, sin justa causa, dando aviso previo a la otra,
Establece la edad mínima d 14 años, que estén sujetos a educación de acuerdo con las siguientes reglas:
obligatoria no pueden ser empleados, establece algunas excepciones para a) Después de un trabajo continuo no menor de tres meses ni mayor de
ser empleados aquellos mayores de 12, luego de sus horas de escuela, seis, con un mínimo de una semana de anticipación;
siempre que tales no sean nocivos para la salud o desarrollo normal, que b) Después de un trabajo continuo que no exceda de seis meses y no sea
no perjudican su asistencia a la escuela o el aprovechamiento de la mayor de un año, con un mínimo de quince días de anticipación, y
instrucción, que no excedan de dos horas diarias incluyendo el período de c) Después de un trabajo continuo con un mínimo de un mes de
vacaciones, y siempre que el tiempo destinado a la escuela y el trabajo no anticipación.
exceda de 7 horas diarias. No deben laborar ni domingos ni días de fiestas Dichos avisos se darán siempre por escrito, pero si el contrato fuere
pública, ni de de noche ( de 20 a las 8 horas). Este convenio fue revisado verbal, el trabajador podrá darlo en igual forma en caso de que lo hiciere
por el Convenio 60. El Convenio 60, entró en vigencia el 29 de diciembre ante dos testigos; y pueden omitirse, sin perjuicio del auxilio
de 1950, elevó la edad mínima 15 años, en los trabajos no industriales, de cesantía, por cualquiera de las dos partes, pagando a la otra una
elevó a 13 años las excepciones que se dijo en el convenio revisado. En cantidad igual al salario correspondiente a los plazos anteriores.
Convenio 10, relativo al trabajo de los menores en labores agrícolas, Durante el término del aviso el patrono estará obligado a conceder un día
dispuso un mínimo de 14 años de edad, excepto fuera de sus horas de de asueto al trabajador, cada semana, para que busque colocación.
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estudio, tanto en este convenio como en los anteriores, lo que pueden El artículo 29 actualmente dice así:” Artículo 29.- Si el contrato de
realizar los menores d edad son actividades denominadas trabajos o trabajo por tiempo indeterminado concluye por despido injustificado, o
labores “ligeros” , este convenio entró en vigor el 31 de agosto de 1923. El algunas de las causas previstas en el artículo 83 u otra ajena a la voluntad
Convenio 123 de 2 de junio de 1965, es relativo al trabajo de los menores del trabajador, el patrono deberá pagarle un auxilio de cesantía de acuerdo
en el trabajo subterráneo en minas, la edad mínima fijada es de 16 años. El con las siguientes reglas:
Convenio 124 establece que a los menores de 21 AÑOS la edad, debe Después de un trabajo continuo no menor de tres meses ni mayor de seis,
exigírseles un examen médico completo de aptitud y posteriormente un importe igual a siete días de salario.
exámenes periódicos anuales, y que se pueden adoptar otras medidas para 1. Después de un trabajo continuo mayor de seis meses pero menor de
la vigilancia médica de aquellos que tengan entre 18 y 21 años de edad. un año, un importe igual a catorce días de salario.
Ninguno de estos convenios ANTES CITADOS han sido ratificados por 2. Después de un trabajo continuo mayor de un año, con el importe de
Costa Rica. El CONVENIO 138, ratificado por nuestro país, el 6 de días de salario indicado en la siguiente tabla:
noviembre de 1976, y por ende es parte de nuestra legislación, pretende la a) AÑO 1 19,5 días por año laborado.
abolición del trabajo infantil, y establece como mínimo 15 AÑOS DE b) AÑO 2 20 días por año laborado o fracción superior a seis meses.
EDAD aunque permite el ingreso al trabajo a los DE 14 AÑOS, ahora si c) AÑO 3 20,5 días por año laborado o fracción superior a seis meses.
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d) AÑO 4 21 días por año laborado o fracción superior a seis meses.


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e) AÑO 5 21,24 días por año laborado o fracción superior a seis meses. Prima por antigüedad, es el pago de una suma de dinero, al término de
f) AÑO 6 21,5 días por año laborado o fracción superior a seis meses. la relación laboral, sin importar el motivo por el que la cesación se
g) AÑO 7 22 días por año laborado o fracción superior a seis meses. produce, es el reconocimiento el esfuerzo y colaboración del trabajador en
h) AÑO 8 22 días por año laborado o fracción superior a seis meses. la generación de capital de su patrono, no se trata de una “sanción” al
i) AÑO 9 22 días por año laborado o fracción superior a seis meses. patrono, sino un reconocimiento en dinero al trabajador por su trabajo,
j) AÑO 10 21,5 días por año laborado o fracción superior a seis meses. esfuerzo y dedicación. Esta es –a la postre- la aspiración de todo
k) AÑO 11 21 días por año laborado o fracción superior a seis meses. trabajador, y lo que se pretende con el actual artículo 29, y lo que se
l) AÑO 12 20,5 días por año laborado o fracción superior a seis meses. pretendía con el proyecto de creación del “sector de Economía Laboral” –
m) AÑO 13 y siguientes 20 días por año laborado o fracción superior a SEL-, que intentó que el patrono depositara un 8,33% de su planilla
seis meses. mensual a favor de cada uno de sus trabajadores, para que al retirarse se
3. En ningún caso podrá indemnizar dicho auxilio de cesantía más que llevara consigo ese capital formado durante los años de servicio, la
los últimos ocho años de relación laboral. intención de ese proyecto era muy ambiciosa, pero en lo referente al
4. El auxilio de cesantía deberá pagarse aunque el trabajador pase “auxilio de cesantía” pretendía que este fuera un “derecho real”(en sentido
inmediatamente a servir a las órdenes de otro patrono.” laboral y no en sentido civil).
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5. Antes de la promulgación de la ley núm.4797 de 12 de julio de
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1971, el texto era el siguiente: “artículo 29.- si el contrato de trabajo El artículo 172 señala las normas en que el salario es embargable.
por tiempo indeterminado concluye por razón de despido
injustificado, por alguno de las causas previstas en el artículo 83, u 45
En Costa Rica según se verá adelante, se presentó un proyecto de acoso
otra ajena a la voluntad del trabajador, el patrono deberá pagarle a moral que defiende de una manera muy mezquina los derechos humanos
éste un auxilio de cesantía de acuerdo con las siguientes reglas: del trabajo. Por eso las normas internacionales de derechos humanos
después de un trabajo continuo no menor de tres meses ni mayor de tienen una gran vigencia conceptual. La práctica de acoso moral o psico
seis, con un importe igual a diez días de salario; después de un trabajo terror, es un maltrato laboral, por el que los trabajadores y trabajadoras
continuo mayor de seis meses pero menor de un año, con un importe reciben tratamientos crueles, inhumanos y degradantes, en violación
igual a veinte días de salario; después de un trabajo continuo mayor también al derecho a la integridad física como se da en el acoso sexual. .
de un año, con un importe igual a un mes de salario por cada año de La redacción no incluyó de manera expresa el acoso moral en el trabajo y
trabajo o fracción no menor de seis meses; en ningún caso podrá otras conductas ilegitimas de los empleadores contra los trabajadores y
exceder dicho auxilio del salario de ocho meses; el auxilio de cesantía trabajadoras.
deberá pagarse aunque el trabajador pase inmediatamente a servir a
las órdenes de otro patrono; yf) no tendrá derecho a auxilio de
cesantía el trabajador que al cesar su contrato quede automáticamente
protegido por una jubilación, pensión de vejez o de retiro concedidas
por el estado o por la caja costarricense de seguro social; ni cuando
el trabajador quede por el mismo hecho del despido acogido a los
beneficios del seguro contra desempleo involuntario de esta
última institución; o cuando en caso de fallecimiento del trabajador
por un riesgo profesional, el patrono demuestre que tenía asegurado
a éste contra riesgo en el instituto nacional de seguros”.