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18/07/2019 Le générateur photovoltaïque, un panneau solaire pour produire de l'électricité

Le générateur photovoltaïque
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Voir aussi : essais d'un générateur photovoltaïque - charge d'un accu avec le soleil - La cellule photovoltaïque -

Contrairement au terme de "panneau solaire" souvent utilisé, l'appellation "générateur photovoltaïque" désigne bien ce
dispositif qui permet de produire de l'électricité à partir de la lumière. L'utilisation du photovoltaïque va de la simple
calculette dite "solaire" (alors qu'elle fonctionne aussi bien à la lumière d'une lampe de bureau) jusqu'à la centrale de
plusieurs MW. Le développement de la production d'électricité photovoltaïque se développe beaucoup au niveau
domestique en particulier dans les pays où les problèmes environnementaux sont pris au sérieux (Japon, Allemagne,
Suisse...) et dans les pays en voie de développement.

Principe

Un panneau ou module est formé de cellules photovoltaïques


mises en série pour obtenir la tension désirée. Chaque cellule
produit un courant continu dont la puissance dépend de la surface
de la cellule et la tension à vide est d'environ 0,5 à 0,6 volts. Le
courant continu produit peut être transformé en courant alternatif
(plus ou moins sinusoïdal) à l'aide d'un onduleur pour une
utilisation domestique. Comme la production d'électricité est
directement liée à l'intensité de la lumière solaire on utilise la
plupart du temps une batterie d'accumulateurs qui sera chargée
pendant la journée et servira de tampon.
Les cellules sont la plupart du temps fabriquées à partir de silicium,
matériau très courant dans la nature (On rencontre aussi le
tellurure de cadmium en couche mince). On utilise du silicum
monocristallin (cher mais rendement plus élevé), du silicum
polycristallin (le plus répandu, voir photo ci-contre) ou du silicium
amorphe (moins cher mais le moins performant).
La robustesse des panneaux photovoltaïques et l'absence de pièces en mouvement fait que la durée de vie est très
grande (>20 ans). Le prix du watt à fortement baissé depuis 10 ans pour différentes raisons : développement de la
production, utilisation de silicium polycristallin ou amorphe...

Utilisation

Les applications de ce genre de générateur sont nombreuses surtout dans les sites isolés (chalets de montagne, petits
relais de télécommunication, stations de mesures, signalisation routière...) ou pour des résidences mobiles (bateaux de
plaisance, caravanes...). Les applications typiques pour les radioamateurs sont les relais, balises et trafic en portable.
F1EJK, qui m'a prêté le panneau ci-dessous, l'emporte pour recharger ses batteries quand il trafique en portable sur les
sommets alpins ; il le fixe sur son sac à dos pendant la marche ou le pose contre un rocher quand il s'arrête pour
trafiquer. La puissance instantanée (quelques watts) est trop faible pour alimenter l'émetteur dans les pointes de
modulation mais elle suffit à recharger la batterie dans les périodes d'écoute ou d'arrêt de la station.
Le grand soleil du midi n'est pas nécessaire pour commencer à charger une batterie mais le temps de charge sera
d'autant plus court que le rayonnement solaire reçu par m² sera plus grand.
En fixe il faudra tenir compte de l'évacuation de la neige et du refroidissement des cellules, le rendement diminuant avec
la température. Une inclinaison égale à la latitude du lieu est un compromis. L'orientation optimale est généralement le
plein sud.

Un exemple de matériel

La photo ci-contre représente un petit panneau de 10 watts crête


de fabriqué aux USA par la société Solarex sous la référence
MSX10L. Ses dimensions sont de 0,44 m par 0,27 m pour une
épaisseur de 3 mm environ. Les 36 cellules (4 rangées de 9) ont
une dimension individuelle de 56 par 37 mm ce qui fait une surface
totale de silicium de 0,074 m². Elles sont collées sur une plaque de
tissu de verre polyester et sont protégées par un film très résistant.
L'ensemble forme une plaque très robuste et rigide qui peut être
trimballé n'importe où par n'importe quel temps.
4 trous de diamètre 4 mm munis de silent-blocs en caoutchouc
permettent de fixer le panneau. La masse du panneau seul est de
0,73kg
La sortie (protégée par une diode) s'effectue par un câble de deux
fils d'une longueur de 3m.
Les 36 cellules sont toutes en série ce qui fait une tension à vide
un peu supérieure à 20 volts.
https://f5zv.pagesperso-orange.fr/RADIO/RM/RM27/RM27c01.html 1/2
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Performances

La puissance crête (exprimée en Wc) annoncée par les fabricants n'est qu'un point de comparaison. Elle est basée sur un
rayonnement solaire de 1000 W/m² et se situe aux alentours de 100 W/m². La puissance utile maximale est en pratique
un peu plus faible, et chute en cas de mauvaises conditions. En outre, comme le capteur est généralement fixe, il n'est
que quelques dizaines de minutes par jour orienté de manière optimale vers le soleil. Pour un capteur fixe l'orientation
optimale est plein sud avec une inclinaison de l'ordre de 30° à 40° par rapport à l'horizontale. Le panneau photovoltaïque
capte non seulement le rayonnement direct du soleil mais aussi le rayonnement diffus en provenance du reste du ciel. Il
importe que le capteur soit bien dégagé des arbres et constructions environnants. C'est pourquoi il est généralement
placé en hauteur.
Le rendement du générateur diminue avec la température, entre 25 et 65°C la tension (et la puissance) peut baisser de
10 à 15%.
La perte de puissance est notable quand le capteur est placé derrière un vitrage.

Courbe Intensité/Tension

Pour un éclairement donné (1000W/m² en standard) on


mesure la tension U (en volts) au bornes du générateur et
l'intensité I (en ampères) traversant le circuit lorsque l'on fait
varier la résistance de la charge.
La puissance fournie P est le produit de U par I, qui est
représentée graphiquement sur la figure ci-contre par la
surface du rectangle [i,c,u,o]. On devine que si le point c
correspond à un courant de 100mA, la surface du rectangle
sera 3 à 4 fois plus faible que tel qu'il est placé sur la figure.
Les valeurs ayant servi pour tracer le graphe ci-contre ont
été relevées le 18/12/2002 : voir Essais d'un générateur
photovoltaïque.
On voit l'intérêt d'adapter la valeur de la charge au
fonctionnement du générateur.

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