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Les Dieux du pouvoir. Les Magar et l'hindouisme au Népal central by Marie Lecomte-Tilouine
Review by: Alain Forest
Archives de sciences sociales des religions, 38e Année, No. 84, La religion aux États-Unis (Oct.
- Dec., 1993), pp. 285-286
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/30127306 .
Accessed: 10/06/2014 21:04

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BULLETIN DES OUVRAGES

tous ces noms, les <<


hommes d'Eglise >>(quel- R~v6lation primitive commune a toute l'huma-
ques-uns l'ayant quittde) sont les plus nom- nitd. Ce savoir unitaire, cette tradition 6ter-
breux. nelle, de m~me que les multiples prophdties
C'est dans la premiere moitid du xIxe siacle qui foisonnent alors, ou les doctrinesdvoquant
les <sup~rieurs inconnusA qui guideraient le
qu'ont 6t6 inventis les substantifs d'<< sot&- monde, sont marqu6s du sceau du secret. Le
risme>>et d'< occultisme> (les qualificatifs
secret, selon les moments, selon les camps,
existaient, eux, depuis longtemps) comme une s'affirme comme un secret a pr6server,ou, au
dreponse l'histoiren mouvementde de
comme un secret qui pourrabient6t
ontcontraire,
l'poque. Rappelons l'importance que M. de etre divulgu6. En quelquresorte la naissance
Certeauaccordaita l'invention, au XVIIecle,
de l'.sot6risme est en m temps le signe de
du substantif mystiqueA, ici aussi l'adjectif sa finA: <Aleproph~tismede la Restauration
existait depuis longtemps. Pour J.P.L., l'pmer-
gence des substantifssotqrisme et occul- et le bouillonnementg6ndral des esprits sous
la Monarchiede Juillet annonMaient en termes
tisme signale l'aspiration a une v'ritr
immuabledefiant les incertitudesde l'histoire. souvent contradictoires,la rdsolution des op-
AFraresjumeauxA i maints Agards,renvoyant positions et la transfigurationdu monde dont
l'un et l'autre au thime du secret, Asotirisme les lois et les fins apparaitraientbient~t clai-
rement a tous. Toute v~ritd allait &trebonne a
et occultisme se distinguent n6anmoins par
l'insistance plus marqule que le second metg dire>>.Avec l'dsot~risme l'id6e messiano-mil-
lnariste se renouvelle. Mais l'heure n'6tant
la recherched'un tsavoir cacht et de l' uni-
ta perdue de la science et de la religion pas encore tout a fait advenue, les socidt~s se-
A. C'est
crates foisonnent, de m~me que les complots,
du xIxe siicle que datent l'idde de l'dsotdrisme reels ou imagines (ce trait marquel'ensemble
comme secret et la reprdsentationde ce qu'au- du xIxe sibcle et pas seulementles milieux 6so-
rait rte l'dsot~risme ( travers les siicles, et
tdriques).
aussi nombrede conceptions 6sotariques.Mais
le xxe sibcle, dans la foul~e de la pensde gud- Tout cela se pr6sente diff6remmentdu c6t6
nonienne, a refusdcette paternitddu xIxe siacle du traditionalismecatholique qui refuse l'av&-
et a r~ussi i imposer l'idde d'une distinction nement de la soci6t6 nouvelle ou du c6td de
entre l'6sot~risme (noble) et l'occultisme (vul- ceux qui s'en r6clament et veulent oeuvrera
gaire), distinction qui n'existait pas initiale- son d6veloppement.Mais J.P.L.insiste sur l'in-
ment mais qui est ddsormais le lieu commun tense circulation des personnes, les passages
des meilleurs dictionnaireset encyclopddiesde d'un bord a l'autre, les conversions, les renie-
l' dsot~risme. ments. Cela est tout a la fois permis par le
L'invention des deux substantifs a corres- <voisinage des modes de pens6e et l'unit6 re-
lative du tissu intellectuel dans lequel la notion
pondu a diverses nouveaut6sessentielles, tant d'6sot6risme chr6tien remplit une fonction
dans le contexte qui prdside a leur invention et par l'individua-
m6diatrice importanteA>>,
que dans le contenudes conceptions.La remise lisme et l'6mancipationde la pens6e pos6e par
en cause des Lumibres qui suit la Rdvolution la R6volution frangaiseet qui travaille partout
rend son int&r&t a la R6vdlation.Pour autant, et en tous.
la Raison n'est pas condamn6e.Seul son mau-
vais usage l'est: celui qui conduit a nier la On reprocheraau livre son caractareardute-
Rdv6lation et a l'athdisme. On veut concilier nant a un manque de nettet6 du propos: on
voudraitmieux saisir les ar~tes vives des ana-
R6v6lation et Raison, pens~e rationnelle et
pens6e mythique. Les tentatives cherchant a lyses. Le livre apparaftainsi s'adresser surtout
op~rer une synthise du spirituel et du scienti- aun public en recherched'6rudition.Sa port6e
fique, aretrouverl'< unite perduede la science s'en trouve r6duite,ce qui est dommage car il
et de la religion>>sont multiples. La rdfdrence contient des analyses aigues.
a la science ne renvoie aucunementala science
Frangoise Champion.
positive de l'6poque (c'est la tentative du spi-
ritisme kard6ciste complktement dtranger a
toute idde de secret et qui, de ce fait mime,
ne relive pas de la recherche de J.P.L.), mais
a une Autre science, une science des ATemps 84.56 LECOMTE-TILOUINE(Marie).
nouveaux>, qui prendd'ailleurs les visages les Les Dieux du pouvoir. Les Magar et l'hin-
plus divers, celui de l'occultisme modernisant douisme au Nepal central. Paris, CNRS Edi-
d'E. Levi ou celui de la <science sacerdotale tions, 1993, 396 p.
traditionnelleA. Avec l'Psot6risme et l'occul-
tisme s'affirment l'id6e d'une <Traditionpri- Le corps de cet ouvrageest consacr6a l'ana-
mordiale>>,d'une unitd du symbolisme, d'une lyse des expressions religieuses (cycle rituel du

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ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS

calendrieret de la vie, chamanisme,panth6on) solutions qu'ils inventent sont tendus vers la


dans une localit6 du N6pal central, Darling, oii n6cessit6 non seulement de conserver leur
se c6toient hautes et basses castes d'Indo-n6- fonction politique et leur fonction religieuse -
palais, ainsi que les membres d'un groupe tri- notammentde ne pas abandonnerla fonction
bal pr6c6demment6tabli dans la r6gion, les religieuse aux brahmanes-, mais aussi de po-
Magar. Toutefois, cette analyse est vigoureu- ser le groupe magar en caste interm6diaire,et
sement orient6e, dis l'introduction, autour de continuer i assurer la pr66minencede leur
d'un projet et d'un postulat. Le projet: retra- lignage au sein du groupe magar lui-m~me.
cer, autant que faire se peut en l'absence de
sources autres qu'orales, le processus d'hin- ParvenirAconcilier ces objectifs est, cepen-
douisation des Magar. Le postulat: une hin- dant, de plus en plus complexe d'autant que
douisation en quelque sorte contr6l16e, le gagnent d'autres ph6nombnestelles la progres-
religieux 6tant manipuld par les chefs magar sion de l'id6e de s6parationentre fonction re-
en vue de conserver le pouvoir politique et le ligieuse et fonction politique, ou la progression
pouvoir religieux dans leurs villages. Voili qui de conceptions d6mocratiques...A cet 6gard,
est susceptible de capter l'int6rit non seule- l'instauration au N6pal, en 1961, du systhme
ment des ethnologues de l'aire indo-n6palaise, de panchayats, avec la constitution de nou-
mais aussi des historiens des expansions reli- veaux districts qui peuvent englober plusieurs
gieuses et des sp6cialistes de pays qui furent villages et avec l'61lectiondes chefs de ces di-
soumis i un processus d'hindouisation,dans le stricts par les habitants,marqueune ruptureet
Sud-Est asiatique notamment. est un v6ritable traumatismepour nombre de
chefs traditionnelscondamn6s au simple r61e
C'est i partir du xvie sidcle, avec l'installa- de pretres villageois. C'est cependant un sort
tion dans la r6gion de petits souverains d'ori- contraire qui guette l'ancien chef de Darling,
gine rajput, les Thakuri, qu'a v6ritablement heureusement l61ucomme chef de district mais
commenc6 l'hindouisationdes Magar.Aujour- qui risque, lui, de se voir contester son r61e
d'hui, le succ~s de l'hindouisme chez ceux-ci de chef religieux; il tente de conjurerce sort
se jauge, entre autres, Al'adoption de son ca- en int6grantson rituel domestique Aune fete
lendrier et de ses divinit6s, Ala reformulation publiquedonn6eau centre administratif,ou par
de mythes magar dans le moule des r6cits, l'invention d'une nouvelle divinit6 villa-
symboles et concepts hindous. De m~me les geoise...
Magar ont-ils int6gr6 les cat6gories du pur et
de l'impur; ils se considbrentcomme formant L'ouvrageest si riche qu'il ne saurait se r&-
une caste et apparaissentcomme coreligion- duire h ce qui vient d'en 8tre dit. Trop riche
naires des autres habitantsde la r6gion. peut-etre, au point d'etre touffu, de paraitre
trop elliptique ici, d6cousuailleurs. L'A. a vou-
Des conceptions particulibres demeurent lu nous faire partagerle mouvement de sa re-
pourtant, ainsi concernant les rapports de cherche : partird'observationsethnologiques
l'homme i l'aprbs-mortou aux divinit6s. Et le assorties de 16gitimesdiscussions avec les sp6-
processus est loin d'8tre entibrement subi: cialistes du N6pal, elle reconstitue une ou des
l'auteurmontrebien, i propos du chamanisme, histoires. Mais, au fil de la longue description
comment les Magarsavent remodelerun mythe ethnologique,et en attendantla synthise effec-
pour qu'une de leurs expressions religieuses tu6e dans la conclusion, c'est au lecteur, heu-
majeurespuisse 8tre 16gitimde,m~me aux yeux reusement muni de quelques cl6s fournies en
des brahmanes.Par ailleurs, le fait que le sys- introduction et dans les premiers chapitres,
time de castes s'accommode des rbgles magar qu'il appartient souvent d'ordonner ces his-
du mariagecontribuepuissammenti maintenir toires.
la coh6sion du groupe et les relations entre li-
gnages dominants et inf6rieurs. Il reste que cette 6tude est une importante
contributionAl'6tude des processus d'hindoui-
Quant h la <<manipulation du religieux >>par sation. Et, Asa lecture, on se prend t esp6rer
les chefs magar, I'A. en relive les indices et un travail pluridisciplinaireet comparatif, l61ar-
les manifestations, et elle tente d'en restituer gi aux soci6t6s du Sud-Est asiatique, sur ce
les modalit6s et les d6veloppements dans un theme.
contexte ofi Indo-ndpalais de basses et de
hautes castes se r6pandentde plus en plus nom- Alain Forest
breux dans les terroirs.Ces chefs jouent de la
relationprivil6gi6equ'ils ont instaur6eavec les
Thakuri, tout en l'interpr6tanth leur manibre
et en exploitant les marges de manoeuvreque
leur procure l'hindouisme. Leurs efforts et les

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