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Globe terrestre

Un globe terrestre est une sphère sur laquelle est dessinée la


surface de la Terre. Du fait de sa "ressemblance" avec la
forme sphérique de la Terre, c'est la représentation la plus
exacte de la planète (surtout si on lui a donné un relief sans
exagération des altitudes). C'est une représentation à petite
échelle.

Sommaire
Histoire
Antiquité et Moyen-Âge
Premiers globes encore conservés
Globes du XVIIe siècle La Terre vue de l'espace (image de
Les globes du XVIIIe siècle synthèse)

Les globes du XIXe siècle à nos jours


Fabricants de globes
Symbolique du globe dans l'histoire
Globes remarquables
Notes et références
Voir aussi
Articles connexes
Liens externes
Bibliographie

Histoire

Antiquité et Moyen-Âge
e
La nature sphérique de la Terre est clairement connue des Grecs dès le IV siècle av. J.-C. et des Romains
1
comme le montre Pline l'Ancien qui écrivait :

« Parmi les crimes de notre ingratitude je compterai aussi notre ignorance de la nature de la
terre. (2) D'abord, quant à sa figure, le consentement unanime en décide : nous disons le
globe de la terre, et nous convenons que la circonférence en est limitée par les pôles. Ce
n'est pas, il est vrai, une sphère parfaite; il y a trop de montagnes élevées et de plaines
étendues; mais si l'on fait passer une courbe par les extrémités des lignes, on décrira de
cette façon une surface sphérique régulière. Les lois naturelles veulent qu'elle soit ronde,
mais non en vertu des mêmes causes que celles que nous avons rapportées par le ciel (II,
2). (3) En effet, le ciel est une sphère creuse qui pèse de toutes parts sur son pivot, c'est-à-
). (3) e et, e c e est u e sp è e c euse qu pèse de toutes pa ts su so p vot, c est à
dire sur la Terre ; celle-ci, solide et condensée, s'arrondit comme par un mouvement de

soulèvement, et se développe. Le monde tend vers le centre, la Terre tend hors du centre, et
le globe immense qu'elle constitue prend la forme d'une sphère, par l'effet de la révolution
perpétuelle du monde autour d'elle »
2
Aristote en fournit des preuves dans son ouvrage Du ciel et le mentionne dans ses Météorologiques.

Les premières mentions d'une représentation de la Terre sous forme d'un globe proviennent de Strabon et
Ptolémée. Strabon mentionne incidemment l'existence d'un globe terrestre construit par Cratès de Mallos au
e 3 4
II siècle av. J.-C. . Il y découpait le globe en 4 parties dont une représentait l'écoumène . Ptolémée, dans
5
son Almageste, indique comment fabriquer un globe terrestre .

On a également mention de globes terrestres construits durant l'âge d'or islamique sans qu'on puisse
6, 7
toutefois y distinguer la réalité de la légende . David Woodward signale, par exemple, l'existence d'une
8
référence à un globe terrestre construit par Jamal ad-Din et ramené de Perse à Pékin en 1276 .

En Europe, les mentions attestées de sphères terrestres, qui ne soient pas symboliques mais géographiques,
9 10
semblent dater du début du XVe siècle, en France avec les globes de Jean Fusoris et Guillaume Hobit , en
11
Allemagne avec le globe du moine Fridericus . Puis, dans le dernier tiers du XVe siècle, les témoignages
12 13
sont de plus indiscutables sur la fabrication de globes , notamment chez Nicolaus Germanus (en) .

Premiers globes encore conservés

Le plus ancien globe terrestre parvenu jusqu'à nous est le globe de


Martin Behaim, réalisé à Nuremberg en 1492 et appelé Erdapfel.
L'Amérique et l'Australie ne figurent logiquement pas sur ce globe
de 51 cm de diamètre.

Le cartographe Martin Waldseemüller adapte en 1507 l'imprimerie


aux besoins des fabricants de globes en créant les fuseaux. Jusque-
là, les globes étaient toujours peints et uniques. De plus, les cartes
de Waldseemüller publiées à Saint-Dié des Vosges furent les
premières à porter l'inscription « America ». Selon Monique
Pelletier, il serait l'auteur en 1506 ou 1507 d'un globe manuscrit
passé à la postérité sous le nom de Globe vert.

Le Globus Jagellonicus, exposé dans les locaux du Collegium


Maius de l'université Jagellonne de Cracovie en Pologne, est daté
de 1510 et serait le deuxième plus ancien globe montrant
Erdapfel de Martin Behaim.
l'Amérique.

L'Allemand Johann Schöner publie en 1515 une carte du globe sur


douze fuseaux avec un manuel de mode d'emploi pour monter son globe terrestre de 27 cm de diamètre. La
demande fut telle que les fabricants de globes avaient du mal à fournir. Malgré le nombre important de
globes commercialisés à cette période, surtout aux Pays-Bas, il n'en reste aucun exemplaire aujourd'hui. Les
plus anciens globes terrestres imprimés parvenus jusqu'à nous sont les productions du néerlandais Gemma
Frisius (vers 1536). Gerardus Mercator travailla notamment à la gravure des globes en 1536 et 1537. Ce
dernier se mettra ensuite à son compte en produisant notamment un globe de 41 cm de diamètre.

e
Globes du XVII siècle
Au début du XVIIe siècle, Amsterdam s'impose comme la capitale
des globes où travaille notamment Jodocus Hondius. Il ne reste
aujourd'hui aucun globe signé Hondius. Seul subsiste de nos jours
une copie d'un globe de 21 cm du maître néerlandais réalisé en
1615 par l'Italien Giuseppe de Rossi à partir d'un modèle datant de
1601. Parmi les autres fabricants amsterdamois, citons également
Willem Blaeu, qui réalisa des globes de 68 cm de diamètre en
1616. Ils étaient alors les plus volumineux jamais construits.

L'école d'Amsterdam essaime en Europe lors de la seconde partie


du XVIIe siècle. En Angleterre, c'est Joseph Moxon, formé à
Amsterdam chez Blaeuw, qui produit au milieu du siècle des
globes de cinq dimensions [Quoi ?]. En Allemagne, citons Georg
Christoph Eimmart (1638-1705).

C'est toutefois l'Italie qui abrite le plus prestigieux fabricant de


globes du siècle : Vincenzo Coronelli. Coronelli produit les plus Globe terrestre de Coronelli sans son
spectaculaires globes de l'histoire : les Globes de Marly. Offerte à mobilier (1683), Bibliothèque
Louis XIV en 1683, cette paire de globes terrestre et céleste nationale de France
mesurent 3,87 mètres de diamètre sans le mobilier. En ajoutant ce
dernier, l'ensemble culmine à huit mètres de hauteur pour près de
5 mètres de diamètre. Les Globes de Marly, parfois également nommés Globes de Coronelli, ne sont pas les
seuls produits par le cartographe italien. On citera ainsi pour l'exemple le globe terrestre de 108 cm de
diamètre ornant la bibliothèque Sainte-Geneviève à Paris. Il existe plusieurs exemplaires de ce type de
globes, surnommés les « 110 de Coronelli ».

e
Les globes du XVIII siècle

Dès les toutes premières années du XVIIIe siècle, le marché anglais des
globes se scinde en deux branches : les globes de poche et les globes
classiques. Parmi les plus fameux fabricants de globes de poche,
citons Charles Price, qui opère au début du siècle, et Nathaniel Hill,
actif de 1746 à 1768. La grande mode des globes miniatures culmine
toutefois entre la fin du XVIIIe siècle et le XIXe siècle.

Les Pays-Bas retrouvent en partie leur dynamisme au début du siècle


Globe de poche de Charles Price sous l'impulsion de Gerard et Leonard Valk qui produisent entre 1701
(1716) et 1726 sept paires de globes terrestres et célestes de 7,75 cm à 62 cm
de diamètre.

L'Allemagne produit un globe étonnant et qui fera date : le globe muet. Signé par Franz Ludwig Güssefeld,
ce globe de 10,3 cm de diamètre ne comporte aucune légende. Il avait un usage pédagogique, notamment
pour interroger les élèves.

En France, Guillaume Delisle (1675-1726), ancien élève de Jean-Dominique Cassini, signa un globe
terrestre de 31 cm de diamètre vers 1700. Didier Robert de Vaugondy (1723-1786) réalise son premier
globe terrestre en 1745. Il reçoit en 1751 une commande royale à destination de la marine avec des globes
de 45,5 cm. Ces globes connurent plusieurs rééditions (1764 et 1773). Concernant les mises à jour liées aux
nouvelles découvertes, les fabricants de globes assurent depuis l'origine une forme de service après-vente
en fournissant à leurs clients des éléments de cartes à coller sur le globe.
e
Les globes du XIX siècle à nos jours

Les Anglais conservent toujours une solide école de fabricants de


globes. La société Newton, Son & Berry produit ainsi de 1831 à
1841 des globes de poche tandis que James Wyld (1812-1887) fait
sensation à l'occasion de l'exposition universelle de Londres en
1851 en construisant un globe unique de 12 mètres de diamètre.
Les visiteurs pouvaient même pénétrer à l'intérieur du globe géant.
Il s'agit évidemment d'une opération publicitaire pour présenter les
produits de la maison Wyld.

Aussi à Londres (Angleterre), le constructeur John Mowlem


produit en 1887 un grand globe de pierre de Portland qu'il
transporta par bateau jusqu'à sa ville natale de Swanage. Mowlem
érigea le globe au sud de la ville, à Durlston Head, sur le Jurassic L'Unisphere à New York (1964)
Coast, où il peut être vu aujourd'hui. Son diamètre est 3 mètres.

Outre-Manche, le Français Charles François Delamarche (1740-


1817) domine le marché, notamment avec ses globes de 32,5 cm
de diamètre. Delamarche (http://www.la-rose-des-vents.com/delam
arche.html) avait acheté le fonds documentaire de Robert de
Vaugondy et exploita cette documentation. Ce fut le point de
départ d'une dynastie de fabricants de globes de trois générations.

Parmi les fabricants de globes français du début du XXe siècle,


citons Girard & Barrère et Joseph Forest (1865-19..). Ce dernier a
Globe terrestre vu de l'espace,
notamment fourni les écoles françaises mais a également proposé à Naturalis, Leiden (1998)
son catalogue un globe briquet. Ce type de globe fantaisie se
déclina également dans des versions globe-bar par exemple.
14, 15
Il n'existe aujourd'hui (2020) qu'une poignée de fabricants de globes à travers l’Europe , réalisant
encore le travail de manière artisanale et perpétuant ainsi un savoir-faire quasi-disparu tout en apportant une
touche contemporaine. En France, le château royal d'Amboise a ainsi récemment acquis un globe fabriqué
dans le dernier atelier du genre, installé à Besançon, reprenant les techniques et la cartographie du XVIe
16
siècle

Fabricants de globes
Les fabricants de globes sont de deux types : les cartographes qui éditent leurs travaux, et des éditeurs qui
exploitent des travaux parfois anciens plus ou moins bien mis à jour. La fabrication de globes donna lieu à
la mise en place de dynasties familiales sur plusieurs générations. On citera les Hondius, les Blaeu ou les
Delamarche.

Symbolique du globe dans l'histoire


Dès le Ier siècle av. J.-C. l'empereur Auguste est représenté avec un globe, qui devient un attribut de la
17
symbolique impériale .
Après le Moyen Âge, lorsqu’un roi s'attribue un globe, son image
confère une dimension d’apothéose, de délégation sur terre d’un
pouvoir divin.

Au XVIe siècle, époque où les guerres de religion font rage, le globe


est associé à l’instabilité du monde, la boule renvoie à la folie du
monde, d'où l’expression “ le monde à l’envers”.

A la Renaissance, le globe, vecteur et somme des nouvelles


connaissances astronomiques et géographiques, devient
parallèlement un symbole de savoir érudit. Le globe représente
également la vanité du monde et des accomplissements humains,
18
leurs caractères éphémères.

Aujourd'hui, le globe connote l'universalité et la mondialisation,


l’expansion mondiale de certaines grandes entreprises et la
diffusion planétaire. Savants de la Renaissance penchés
sur un globe au temps des grandes
Les images de la Terre vue de l’espace rendent visible la beauté de découvertes, Die Gartenlaube, 1863
la planète, mais aussi sa fragilité par rapport aux pressions
écologiques ou politiques.

Globes remarquables
le globe Erdapfel (1490-1492, 51 cm de diamètre de Martin Behaim) ;
le Globus Jagellonicus (1510, 73,5 cm de diamètre avec une des premières
représentations de l'Amérique) ;
les globes de Coronelli (1683, 387 cm de diamètre sans le mobilier) ;
les globes de l'abbé Nollet (1728 et 1730), terrestre et céleste de 32,5 cm de diamètre.

Notes et références
1. Pline l'Ancien, Histoire naturelle, livre II, Chapitre 64-66 [2,64] LXIV Lire le texte en latin et
français (http://agoraclass.fltr.ucl.ac.be/concordances/pline%5Fhist%5Fnat%5F02/lecture/22.
htm)
2. Jean-René Roy, L'Astronomie et son histoire, Masson, 1982, p. 96-97
3. Patrick Gautier Dalché, « Avant Behaim : les globes terrestres au xve siècle », Médiévales,
no 58, 2010, p. 43-61 (lire en ligne (https://journals.openedition.org/medievales/5964?lang=e
n)), § 4
4. Schéma du globe terrestre de Crates de Mallos (http://expositions.bnf.fr/monde-en-spheres/g
rand/mes_018.php) dans l'exposition Le monde en sphères (http://expositions.bnf.fr/monde-e
n-spheres/) de la Bnf
5. l'invention de la sphère (http://expositions.bnf.fr/monde-en-spheres/linvention-de-la-sphere/in
dex.html) - les trois sommes de Ptolémée dans l'exposition Le monde en sphères (http://expo
sitions.bnf.fr/monde-en-spheres/) de la Bnf
6. Medieval Islamic Civilization By Josef W. Meri, Jere L Bacharach, pages 138–139 (https://bo
oks.google.com/books?id=H-k9oc9xsuAC&pg=PA138)
7. Voir par exemple le globe terrestre commandé par Al-Ma'mūn dont une réplique reconstituée
par Fuat Sezgin est présentée à Francfort-sur-le-Main et Istambul ( Richard Covington, « The
third dimension », Aramco World (en) - Arab and Islamic cultures and collection, vol. 58, no 3,
2007 (lire en ligne (https://archive.aramcoworld.com/issue/200703/the.third.dimension.htm)))

8. David Woodward, « The Image of the Spherical Earth », Perspecta, vol. 25, 1989, p. 3–15 [9]
(JSTOR 1567135 (https://jstor.org/stable/1567135)), p.9
9. Gautier Dalché 2010, § 12.
10. Gautier Dalché 2010, § 13.
11. Gautier Dalché 2010, § 14.
12. Gautier Dalché 2010, § 21.
13. Gautier Dalché 2010, § 22.
14. Camille Jourdan, « Alain Sauter, créateur de mappemondes » (https://www.lezephyrmag.co
m/et-alain-sauter-crea-la-terre/), sur Le Zéphyr, 13 novembre 2017 (consulté le 30 juin 2020)
15. societegeo, « Pour l’amour du globe. Entretien avec Alain Sauter, fabricant de globes
terrestres et géographe » (https://socgeo.com/2018/09/22/pour-lamour-du-globe-entretien-av
ec-alain-sauter-fabricant-de-globes-terrestres-et-geographe/), sur Société de Géographie,
22 septembre 2018 (consulté le 30 juin 2020)
16. « https://www.lanouvellerepublique.fr/amboise/amboise-un-voyage-royal-de-deux-ans » (http
s://www.lanouvellerepublique.fr/amboise/amboise-un-voyage-royal-de-deux-ans), sur
lanouvellerepublique.fr (consulté le 30 juin 2020)
17. (en) « Portait of the Emperor Augustus » (http://www.wikigallery.org/wiki/painting_391714/(aft
er)-Bernardino-Campi/Portrait-Of-The-Emperor-Augustus,-Half-Length,-Holding-A-Baton-An
d-Resting-His-Hand-On-A-Globe)
18. Catherine Hofmann et François Nawrocki, Le Monde en sphères : [exposition, Paris,
Bibliothèque nationale de France, site François-Mitterrand, 16 avril-21 juillet 2019], Paris,
BnF Éditions, 11 avril 2019, 272 p. (ISBN 978-2-7177-2798-2)

Voir aussi

Articles connexes
Globe planétaire
Globe virtuel

Liens externes
(fr) Un projet éducatif et scientifique sur Sur les autres projets Wikimedia :
le globe terrestre (http://www.globolocal.n
les globes (https://commons.wikimedia.or
et/fra/index_fra.html)
g/wiki/Category:Globes?uselang=fr), sur
Wikimedia Commons
Bibliographie
Catalogue de l’exposition Cartes et figures de la Terre, Paris, Centre Georges-Pompidou,
1980
Edward H. Dahl et Jean-François Gouvin (préf. Peter Van Der Krogt), Sphaerae Mundi : la
collection de globes anciens du Musée Stewart, Sillery (Québec), Septentrion, 2000,
206 p. (ISBN 2-89448-157-8 et 978-2-89448-157-8,
OCLC 757915444 (https://worldcat.org/oclc/757915444&lang=fr))
réédité en octobre 2001 par Privat à Toulouse sous le titre La Découverte du monde :
la collection de globes anciens du Musée Stewart de Montréal (ISBN 2-7089-8164-1 et
978-2-7089-8164-5)

Peter van der Krogt, Old globes in the Netherlands, Utrecht, H&S, 1984

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