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Horizontale et verticale

L'utilisation des termes inter-connectés vertical et horizontal ainsi que leurs symétries et asymétries varient avec le contexte (par exemple en deux ou trois
dimensions ou dans les calculs à l'aide de l'approximation d'une terre plate en remplacement d'une terre sphérique).

En astronomie, géographie et sciences et contextes connexes, une direction passant par un point donné est dit à la verticale si elle est localement alignée avec le
vecteur de gravité à ce point. En général, quelque chose qui est à la verticale peut être tiré à partir du haut vers le bas (ou du bas vers le haut), comme l'axe y dans
le système de coordonnées cartésiennes.

Sommaire
Approche physiologique
Définition historique
En deux dimensions
En trois dimensions
Observations
Le fil à plomb et le niveau à bulle
L'approximation de la terre plate
La terre sphérique
D'autres complications
Les murs et les planchers
Dans la salle de classe
Indépendance des mouvements horizontaux et verticaux
Voir aussi
Références et notes
Références générales
Liens externes

Approche physiologique
Les êtres vivants s'orientent par rapport à la verticale qui est conditionnée par la pesanteur et dont l'approche la plus intuitive est celle du fil à plomb; elle détermine
chez les végétaux le géotropisme et chez les animaux le géotactisme.

Il semblerait que l'homme ne possède pas d'organe infaillible qui le renseigne sur la verticalité. Les références sensorielles utilisées dans la perception de la
verticalité sont essentiellement d'origine vestibulaire et d'origine visuelle, et lorsqu'il y a concordance entre ces deux groupes d'information, la perception de la
verticale est très fine; lorsque, au contraire, il y a conflit entre elles, de grandes différences individuelles apparaissent; certains sujets utilisent surtout les données
vestibulaires, d'autres les données visuelles; Chez les cosmonautes les récepteurs labyrinthiques continuent d'être stimulés par la pesanteur (situation de chute libre).
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Toutefois, l'action de la pesanteur sur les récepteurs labyrinthiques est modifiée parce que la tête de l'astronaute n'a pas son orientation habituelle . L'immersion
chez le plongeur (situation de flottaison indifférenciée) modifie profondément certaines informations proprioceptive, en particulier d'origine musculaires et annule
les informations gravifiques; et lorsqu'il est privé de ses repères visuels, en eau trouble par exemple, le plongeur est contraint d'observer les bulles d'air qui montent
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pour distinguer le haut du bas .

Il est également possible de tromper un organisme vivant sur la verticalité en induisant d'autres accélérations que la pesanteur. Aucune différence n'existe en effet
entre diverses accélérations linéaires hormis leur grandeur et leur direction; rien, notamment, ne privilégie la pesanteur. Aussi, lorsque plusieurs accélérations
linéaires, dont celle de la pesanteur, agissent simultanément sur un corps, celui-ci est en réalité soumis à leur résultante; le fil à plomb, par exemple, prend la
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direction de cette résultante. Pour notre corps également, cette résultante joue le rôle de la pesanteur tant en grandeur qu'en direction .

La verticalité dans le langage courant (conditionnée essentiellement par la gravité terrestre) peut être exprimée en français par les termes « debout », ou droit
(aussi dans les expressions « droit comme un cierge », « droit comme un jonc ») ou « d'aplomb » (relativement à la disposition d'un fil à plomb).

Définition historique
Girard Desargues défini la verticale comme étant la perpendiculaire à l'horizon , dans sa Perspective de 1636.
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Le mot "horizontale" est dérivé de "horizon" , alors que la "verticale", provient du Latin tardif verticalis qui est de la même racine que vertex « plus haut point » .

En deux dimensions
Dans le contexte d'un système de coordonnées cartésien orthogonal à deux dimensions dans le plan Euclidien, pour dire qu'une ligne est horizontale ou verticale,
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une première désignation doit être faite. On peut commencer par la désignation de la direction verticale, généralement étiquetée direction Y. La direction
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horizontale, généralement étiquetés direction X , est alors automatiquement déterminée. Ou, on peut le faire dans l'autre sens, c'est-à-dire, nommer l'axe-x, auquel
cas l'axe-y est alors déterminé automatiquement. Il n'y a pas de raison particulière de choisir l'horizontale ou la verticale en premier: les deux directions sont à cet
égard égales.

Ce qui suit concerne le cas à deux dimensions:


a) Par un point P quelconque dans le plan, il y a une et une seule ligne verticale dans le plan et une, et une seule ligne
horizontale dans le plan. Cette symétrie s'effondre lorsque l'on se déplace vers les trois dimensions.

b) Une ligne verticale est une ligne parallèle à la direction verticale. Une ligne horizontale est toute droite perpendiculaire
à une ligne verticale.

c) des lignes Horizontales ne se croisent pas les unes les autres.

d) les lignes Verticales se croisent pas les unes les autres.

Ces faits géométriques élémentaires ne sont pas tous vrais dans le contexte 3D . En deux dimensions 1. La direction
verticale est désignée. 2.
En trois dimensions L'horizontale est normal à la
verticale. Par un point P, il y a
exactement une verticale et
Dans le cas à trois dimensions, la situation est plus compliquée comme maintenant on a les plans horizontaux et verticaux
exactement une horizontale.
en plus de lignes horizontales et verticales. Considérons un point P et désignons une direction par P comme la verticale. Alternativement, on peut commencer
Un plan qui contient P et est normal à la direction indiquée est le plan horizontal à P. Tout plan passant par P, normal au par désigner la direction horizontale
plan horizontal est un plan vertical à P. Par un point P, il existe un et un seul plan horizontal, mais une multiplicité de plans en premier.
verticaux. C'est une nouvelle caractéristique qui émerge dans les trois dimensions. La symétrie qui existe dans les cas à
deux dimensions ne tient plus.

Observations

Le fil à plomb et le niveau à bulle

En physique, en ingénierie et en construction, la direction désignés comme verticale est généralement celle indiquée par le
fil à plomb. De manière alternative, un niveau à bulle qui exploite la flottabilité d'une bulle d'air et sa tendance à aller à la
verticale vers le haut peut être utilisé pour tester l'horizontalité. Les gyrolasers modernes pouvant se mettre de niveau eux- Niveau à bulle sur une table de
mêmes automatiquement fonctionnent sur le même principe fondamental. marbre, test d'horizontalité

L'approximation de la terre plate


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Dans le scénario de la terre plate , où la terre est théoriquement une grande surface plane (infinie) avec le champ gravitationnel à angle droit par rapport à sa
surface, la surface de la terre est à l'horizontale et tout plan parallèle à la surface de la terre est aussi horizontal. Les plans verticaux, par exemple, les murs, peuvent
être parallèles les uns aux autres ou ils peuvent se croiser selon une ligne verticale. Les surfaces horizontales ne se croisent pas. En outre, un plan ne peut pas être à
la fois un plan horizontal à un endroit et à un plan vertical quelque part ailleurs

La terre sphérique

Lorsque la courbure de la terre est prise en compte, les concepts de verticale et d'horizontale prennent encore une autre
signification. À la surface d'une planète parfaitement sphérique, homogène, et ne tournant pas, le fil à plomb prend la
verticale comme la direction radiale. Strictement parlant, il n'est désormais plus possible pour les parois verticales d'être
parallèles: tous les verticales se croisent. Ce fait est réel, les applications pratiques dans la construction et le génie civil, par
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exemple, le sommet des tours d'un pont suspendu sont plus espacés que leur base .

De même, les surfaces horizontales peuvent se croiser quand elles sont des plans tangents à des points séparés de la
surface de la terre. En particulier, un plan tangent à un point situé sur l'équateur coupe le plan tangent au Pôle Nord à
angle droit. En outre, le plan équatorial est parallèle au plan tangent du Pôle Nord et en tant que tel a la prétention d'être un
plan horizontal. Mais il est en même temps, un plan vertical pour les points sur l'équateur. En ce sens, un plan peut, arguer
sans doute, d'être à la fois horizontal et vertical, horizontal à un endroit, et vertical à un autre.
Strictement parlant, les parois
verticales ne sont jamais parallèles à
D'autres complications la surface d'une planète sphérique.
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Pour une terre qui tourne, le fil à plomb s'écarte de la direction radiale en fonction de la latitude . Ce n'est qu'au Pôles
Nord et Sud que l'aplomb s'harmonise avec le rayon local. La situation est en fait encore plus compliqué parce que la terre
n'est pas une sphère lisse homomogène. C'est une planète non homogène, non sphérique, bosselées et en mouvement, et la
verticale, non seulement n'a pas besoin de se situer le long d'un rayon, elle peut même être courbée et varier avec le temps.
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Sur une plus petite échelle, une montagne d'un côté peut dévier le fil à plomb loin du vrai zénith .

Sur une plus grande échelle, le champ gravitationnel de la terre, qui est au moins approximativement radial près de la terre,
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n'est plus radial lorsqu'il est affecté par la lune à des altitudes plus élevées .

Les murs et les planchers

Sur un sol horizontal, on peut dessiner une ligne horizontale, mais pas une ligne verticale dans le sens de celui donné par Sur une planète sphérique, les plans
un fil à plomb . Mais sur une paroi (verticale), on peut à la fois tirer des lignes verticale et horizontale . En ce sens, un mur horizontaux se croisent. Dans
vertical permet plus d'options. Cela se reflète dans les outils qu'un maçon utilise: un fil à plomb pour la verticalité et un l'exemple illustré, la ligne bleue
niveau à bulle pour vérifier que la chape de mortier est à l'horizontale. D'autre part, contrairement à un mur, un sol représente le plan tangent au pôle
horizontal permet plus d'options lorsque l'on considère les directions de la boussole. On peut tirer sur un plancher des Nord, le rouge, le plan tangent à un
lignes allant vers le nord, le sud, l'est et de l'ouest, en fait, le long d'une direction donnée par la boussole. Un mur permet point équatorial . Les deux se
de moins d'options. Par exemple, sur un mur qui longe la longitude, l'insecte ne peut pas ramper à l'est. croisent à angle droit.

Dans la salle de classe


Dans les cas à 2 dimensions, comme déjà mentionné, la désignation habituelle de la verticale coïncide avec l'axe y en
géométrie coordonnée. La présente convention peut causer une confusion dans la salle de classe. Pour l'enseignant,
écrivant peut-être sur un tableau blanc, l'axe y est vraiment la verticale dans le sens de la verticalité donnée par le fil à
plomb, mais pour l'étudiant, l'axe peut bien se trouver sur une table horizontale.

Indépendance des mouvements horizontaux et verticaux

Négliger la courbure de la terre, les mouvements horizontaux et verticaux d'un projectile se déplaçant sous l'effet de la
13 Mur de briques montrant des lignes
gravité sont indépendants les uns des autres . Le déplacement vertical d'un projectile n'est pas affecté par la composante
horizontales de mortier et des
horizontale de la vitesse de lancement, et, à l'inverse, le déplacement horizontal est pas affectée par la composante
14 perpendiculaires verticales . En
verticale. L'idée remonte au moins aussi loin que Galilée .
revanche, un sol ne contient que des
lignes horizontales.
Lorsque la courbure de la terre est prise en compte, l'indépendance des deux mouvement ne tient pas. Par exemple, un
même projectile tiré dans une direction horizontale (c'est-à-dire, avec une composante verticale zéro) peut quitter la surface
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sphérique de la terre et, en effet, lui échapper tout à fait

Voir aussi
Plan Horizontal
Horizon
Système de coordonnées cartésiennes
Système de coordonnées Horizontal
Zenith
L' axe-y-sur le mur est à la verticale,
mais celui qui est sur la table est
Références et notes horizontal

1. Caston J., Cazin L., Gribenski A., Lannou J. Pesanteur et comportement (approche psychophysiologique).
In: L'année psychologique. 1976 vol. 76, no 1. p. 145-175. lire en ligne (http://www.persee.fr/doc/psy_0003
-5033_1976_num_76_1_28134)
2. Jacques H. Corriol. La plongée en apnée: physiologie, médecine, prévention. Elsevier Masson, 9 févr.
2006
3. (en) "horizontal". Oxford English Dictionary (3rd ed.). Oxford University Press. September 2005.
4. "vertical". Oxford English Dictionary (3rd ed.). Oxford University Press. September 2005.
5. Pour un exemple d'identification de l'axe des y avec la verticale, et l'axe des x avec l'horizontale, voir
G.S.Rehill's Interactive Maths Series, "Building a Strong foundation in Mathematics", accessible on
http://www.mathsteacher.com.au/year8/ch15_graphs/05_hor/ver.htm.
6. For a definition of "Horizontal axis" see Math Dictionary at
http://www.icoachmath.com/math_dictionary/Horizontal_Axis.html
7. See Theory and Problems of Theoretical Mechanics" by Murray R Spiegel, 1987, pg 62
8. Encyclopedia.com.
9. (en) « Working in the Rotating Reference Frame of the Earth » (http://faculty.trinityvalleyschool.org/hoselto
m/handouts/Chap%2014-Ax-Plumb-bob%20Deviation%20w%20Latitude-34PbyE.pdf)
10. Une telle déflexion a été mesurée par Nevil Maskelyne. Voir Maskelyne, N. (1775). "An Account of
Observations Made on the Mountain Schiehallion for Finding Its Attraction". Phil. Trans. Royal Soc. 65 (0):
500–542. doi:10.1098/rstl.1775.0050. Charles Hutton used the observed value to determine the density of
the earth.
11. Cornish, Neil J. "The Lagrangian Points" (PDF). Montana State University – Department of Physics.
Retrieved 29 July 2011.
12. Pour un exemple de lignes de champs courbes, voir Le champ gravitationnel d'un cube par by James M.
Chappell, Mark J. Chappell, Azhar Iqbal, Derek Abbott for an example of curved gravitational field.
13. Salters Hornerns Advanced Physics Project, As Student Book, Edexcel Pearson, London, 2008, p. 48.
14. Voir la discussion de Galillée sur la façon dont les corps s'élèvent et tombent sous gravité sur un navire en
mouvement dans son Dialogue (trans. S. Drake). University of California Press, Berkeley, 1967,
p. 186–187
15. Voir Harris Benson University Physics, New York 1991, page 268.

Références générales
Brennan, David A.; Esplen, Matthew F.; Gray, Jeremy J. (1998), Geometry, Cambridge: Cambridge University Press, (ISBN 0-521-59787-0)
Murray R Spiegel, (1987), Theory and Problems of Theoretical Mechanics, Singapore, Mcgraw Hill's: Schaum's, (ISBN 0-07-084357-0)

Liens externes
Vidéo d'explications des termes (https://www.youtube.com/watch?v=nA8CCqA-JlY)

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