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Nettoyage du voisinage d'une orbite

Dans les phases finales de la formation des planètes selon l'hypothèse nébulaire, une planète doit avoir
éliminé son voisinage sur sa propre zone orbitale, ce qui signifie que, du point de vue de la gravitation, elle
est devenue dominante et qu'il n'existe aucun autre corps de taille comparable hormis ses propres satellites
naturels ou bien les corps qui sont placés d'une façon quelconque sous son influence gravitationnelle.
Actuellement, la définition des planètes adoptée par l'Union astronomique internationale (UAI) ne
1
comprend que les corps qui ont éliminé le voisinage de leur orbite .

Un gros corps céleste qui respecte les autres critères d'une planète, mais qui n'a pas éliminé son voisinage
est classé comme une planète naine. Ceci concerne Pluton qui partage son voisinage orbital avec les objets
de la ceinture de Kuiper tels que les plutinos. La définition de l'UAI ne lie aucun nombre ni aucune
équation spécifique à ce terme, mais l'étendue sur laquelle toutes les planètes ont éliminé leur voisinage est
bien supérieure à celle de n'importe quelle planète naine ou de n'importe quelle candidate connue à ce jour.

La phrase dérive peut-être d'un article présenté à l'Assemblée générale de l'UAI en 2000 par Alan Stern et
Harold F. Levison. Les auteurs ont utilisé plusieurs phrases similaires pour développer une base théorique
de détermination si un objet en orbite autour d'une étoile est susceptible d'avoir éliminé la région
2
avoisinante des planétésimaux, en se basant sur la masse de l'objet et sur sa période orbitale .

Il était devenu nécessaire d'éclaircir la distinction entre planètes, planètes naines et autres planètes mineures
parce que l'UAI avait adopté différentes règles pour designer les nouvelles planètes et les planètes
mineures, récemment découvertes, sans formaliser la base pour les distinguer. Le processus de désignation
pour Éris 'casée' après l'annonce de sa découverte en 2005, mettait en suspens la clarification de cette
première étape.

Sommaire
Détails
Paramètre de Stern et Levinson (2002)
Discriminant planétaire (Soter, 2006)
Dans le Système solaire
Controverse
Annexes
Articles connexes
Liens externes
Notes et références

Détails
La phrase se réfère à un corps en orbite, une planète ou une protoplanète qui essuierait sa région orbitale au
cours du temps, par interaction gravitationnelle avec des corps de taille inférieure situés à proximité. Après
de nombreux cycles orbitaux, un gros corps tendra à influer sur de plus petits, soit par accrétion avec lui-
même ou par répulsion vers une autre orbite En conséquence il finit par ne plus partager la région de son
même, ou par répulsion vers une autre orbite. En conséquence, il finit par ne plus partager la région de son
orbite avec aucun autre corps de dimensions significatives par rapport aux siennes propres, à l'exception de
ses propres satellites, ou des corps gouvernés par sa propre influence. Cette dernière restriction exclut
toutefois les objets dont l'orbite peut croiser la sienne, mais avec lesquels il ne peut pas entrer en collision
du fait de la résonance orbitale, tels que Jupiter et ses satellites troyens, la Terre et (3753) Cruithne ou
2
Neptune et les plutinos .

Paramètre de Stern et Levinson (2002)


2
En 2002, Stern et Levinson ont proposé un paramètre, noté Λ (lambda majuscule), qui mesure l'ampleur à
laquelle, sur une longue période, un corps éparpille les masses inférieures à l'extérieur de sa zone orbitale.
Mathématiquement, Λ est défini comme :

où k est approximativement une constante, et M et P sont respectivement les masses et les périodes orbitales
des corps éparpillés. Deux corps se définissent comme partageant une zone orbitale si leurs orbites
traversent une distance radiale commune au corps primaire et leur période non-résonnante diffère de moins
d'un ordre de grandeur. La similarité de l'ordre de grandeur dans les exigences relatives à la période exclut
les comètes du calcul, mais la masse combinée des comètes se révèle de toute façon négligeable par rapport
à celle des autres « petits corps du Système solaire », de telle sorte que leur inclusion aurait eu peu d'impact
sur les résultats. Stern et Levinson ont trouvé une différence de cinq ordres de grandeur de magnitude dans
Λ entre la plus petite planète tellurique et les astéroïdes les plus gros et les KBO (objets de la Ceinture de
Kuiper).

Steven Soter, du Département d'Astrophysique au Museum américain d'Histoire naturelle, a écrit qu'un
corps avec une orbite héliocentrique héliocentrique dont le paramètre Λ est supérieur à 1, autrement dit une
3
planète, a éliminé une fraction substantielle des petits corps de son voisinage orbital .

Discriminant planétaire (Soter, 2006)

Soter a poursuivi en proposant un paramètre qu'il a baptisé discriminant planétaire, désigné par le symbole
µ (mu), qui représente une mesure expérimentale du degré réel de nettoyage de la zone orbitale. La
grandeur µ se calcule en divisant la masse du corps candidat par la masse totale des autres objets qui
partagent sa zone orbitale.

Voici une liste des planètes par ordre décroissant de discriminant planétaire, définie par Steven Soter, où le
discriminant μ est le rapport entre la masse des corps et la masse totale des autres corps non résonants et non
satellitaires dans la même zone orbitale, également définie par Soter. Figurent aussi le paramètre Λ, le
rapport du carré de la masse sur la période orbitale, normalisé par rapport aux valeurs de la Terre (Λ/ΛE).
(Noter que ΛE ~ 1,5 × 105, de façon que les valeurs non normalisées de Λ pour les huit planètes définies par
l'UAI sont des ordres de magnitudes supérieurs à 1, et les valeurs de Λ pour les planètes naines sont des
3
ordres de magnitudes inférieurs à 1.) .

Dans le Système solaire


3
Les paramètres calculés pour les corps majeurs du Système solaire sont :
Paramètre Λ
Discriminant Masse Type Λ=1à
Rang Nom de Stern- Λ/ΛE
planétaire μ (kg) d'objet (UA)
Levison

1 Terre 1,53 × 105 1,00 1,7 5,973 6 × 1024 3e planète 2 870

2 Vénus 1,66 × 105 1,08 1,35 4,868 5 × 1024 2e planète 2 180

3 Jupiter 1,30 × 109 8510 6,25 1,898 6 × 1027 5e planète 6 220 000

4 Saturne 4,68 × 107 308 1,9 5,684 6 × 1026 6e planète 1 250 000

5 Mars 9,42 × 102 0,0061 1,8 6,418 5 × 1023 4e planète 146

6 Mercure 1,95 × 103 0,0126 9,1 3,302 2 × 1023 1re planète 60

7 Uranus 3,84 × 105 2,51 2,9 8,683 2 × 1025 7e planète 102 000

8 Neptune 2,73 × 105 1,79 2,4 1,024 3 × 1026 8e planète 127 000

1re planète
9 Cérès 8,32 × 10−4 8,7 × 10−9 0,33 9,43 × 1020 0,0245
naine

3e planète
10 Éris 2,15 × 10−3 3,5 × 10−8 0,10 1,67 × 1022 1,13
naine

1,29 × 1022 2e planète


11 Pluton 2,95 × 10−3 1,95 × 10−8 0,077 0,812
±10 % naine
4 5e planète
12 Makémaké 2,22 × 10−4 1,45 × 10−9 0,02 ~4 × 1021 0,168
naine
4 4e planète
13 Hauméa 2,68 × 10−4 1,72 × 10−9 0,02 (4,2 ± 0,1) × 1021 0,179
naine

Controverse

Orbites des corps célestes dans la ceinture de Kuiper avec les distances et inclinaisons
approximatives. Les objets en rouge sont en résonance orbitale avec Neptune, avec Pluton
(grand cercle rouge) localisé à la pointe des plutinos à la résonance 2:3.

Stern, actuellement responsable de la mission New Horizons de la NASA à destination de Pluton, objecte à
la reclassification de Pluton le fait que, comme Pluton, la Terre, Mars, Jupiter et Saturne n'ont pas non plus
q , , , , p p p
entièrement éliminé leur voisinage orbital. La Terre co-orbite avec 10 000 astéroïdes proches les astéroïdes

géocroiseurs, et Jupiter a 100 000 astéroïdes troyens sur son parcours orbital. « Si Neptune avait éliminé (le
5
voisinage de) sa zone orbitale, Pluton ne serait pas là », dit-il désormais .

Cependant, en 2000, Stern lui-même écrivait : « nous définissons une überplanet comme un corps
planétaire en orbite autour d'une étoile qui est dynamiquement assez importante pour avoir éliminé les
planétésimaux de son voisinage... » et, quelques paragraphes plus loin, « du point de vue de la dynamique,
2
le Système solaire contient huit überplanets, comprenant la Terre, Mars, Jupiter et Neptune » .

La plupart des planétologues comprennent élimination du voisinage comme se référant à un objet dont la
masse domine le voisinage, par exemple la Terre qui est beaucoup plus massive que tous les NEA
3
rassemblés, et Neptune bien plus massive que Pluton et le reste des KBO .

L'article de Stern et Levison montre qu'il est possible d'estimer si un objet est susceptible de dominer son
voisinage en ne connaissant que la masse de l'objet et sa période orbitale, des valeurs qui sont connues
également pour les planètes extra-solaires. Dans tous les cas, la définition récente de l'UAI se limite d'elle-
1
même aux objets en orbite autour du Soleil .

Annexes

Articles connexes
Planète
Liste des objets du Système solaire en équilibre hydrostatique
Liste d'objets du Système solaire
Définition des planètes
Définition des planètes de l'UAI
Mésoplanète

Liens externes
Ottawa Citizen: The case against Pluto (http://www.canada.com/ottawacitizen/news/story.h
tml?id=a9591aed-f19f-4ac3-a324-1f8bb46d9379&p=2) (P. Surdas Mohit) Thursday,
24 août 2006

Notes et références

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais
intitulé « Clearing the neighbourhood (https://en.wikipedia.org/wiki/Clearing_the_neighbo
urhood?oldid=299394936) » (voir la liste des auteurs (https://en.wikipedia.org/wiki/Clearing_the_neighb
ourhood?action=history)).

1. « The Final IAU Resolution on the definition of "planet" ready for voting (La Résolution finale
de la définition de l'UAI d'une planète prête pour le vote) » (http://www.iau2006.org/mirror/ww
w.iau.org/iau0602/index.html), IAU, 24 août 2006 (consulté le 26 août 2006)
2. Alan Stern et Harold F. Levison, « Regarding the criteria for planethood and proposed
planetary classification schemes (des critères propres au statut de planète et des
propositions schématiques de classifications planétaires) », Highlights of Astronomy, vol. 12,
2002, p. 205–213, tel que présenté à la XXIVe Assemblée Générale de l'UAI–2000, à
Manchester (UK) du 7 au 18 août 2000 (lire en ligne (http://www.boulder.swri.edu/~hal/PDF/p
lanet_def.pdf) [PDF])
3. Steven Soter, « What is a Planet? (Qu'est-ce qu'une planète ?) » (https://arxiv.org/abs/astro-p
h/0608359), 16 août 2006 (consulté le 24 août 2006)
4. Calculé avec la masse estimée de la ceinture de Kuiper figurant sur Iorio, 2007 (http://adsab
s.harvard.edu/abs/2007MNRAS.tmp...24I) de 0,033 de la masse terrestre
5. Paul Rincon, « Pluto vote 'hijacked' in revolt (Le vote sur Pluton « piraté » dans une
atmosphère de révolte) » (http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/5283956.stm), BBC
News, 25 août 2006 (consulté le 3 septembre 2006)

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