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Crète

La Crète (en grec : Κρήτη / Kríti ; en grec ancien :


Κρήτη / Krḗtē) est une île grecque, autrefois appelée
Crète
« île de Candie ». Elle est la plus grande des îles grecques Κρήτη (el)

et la cinquième de la mer Méditerranée en superficie. Elle


a été rattachée en 1913 à la Grèce, dont elle constitue,
avec d'autres petites îles, l'une des treize périphéries
(régions administratives), ainsi que l'un des sept diocèses
décentralisés créés par le programme Kallikratis en janvier
2011.

La Crète est le berceau de la civilisation minoenne dont Paysage crétois dans les environs d'Anogia.
Cnossos est le cœur et le site archéologique le plus
Géographie
important.
Pays Grèce
Localisation Mer Méditerranée et mer
Égée
Sommaire
Coordonnées 35° 12′ N, 25° 00′ E
Géographie Superficie 8 336 km2
Histoire Point
Mont Ida (2 456 m)
Principales villes culminant

Mythes fondateurs Géologie Île continentale

Culture Administration

Économie Périphérie Crète

Notes et références Démographie

Annexes Population 621 340 hab. (2011)


Articles connexes Densité 74,54 hab./km2
Liens externes Gentilé Crétois, Crétoise
Plus grande
Héraklion
ville
Géographie
Autres informations
Située en Méditerranée orientale, au sud-est du Découverte Préhistoire
Péloponnèse, la Crète est bordée au nord par la mer de Fuseau UTC+03:00 (été)
Crète, depuis le cap Plaka (en) sur la côte est jusqu'à l'île horaire UTC+02:00 (hiver)
d'Agria Gramvousa au nord-ouest, par la mer Site officiel www.crete.gov.gr (http://ww
Méditerranée à l'ouest, par la mer de Libye au sud et le w.crete.gov.gr)
bassin levantin à l'est (au sud de l'Ákra Pláka). Une
Géolocalisation sur la carte : Grèce
distance de 96 kilomètres sépare l'Akra Spátha, au nord-
ouest de l'île, de l'Akra Maléas, à l'extrémité sud-est de la
Grèce continentale. L'île possède une forme étirée : elle
s'étend sur 255 km d'est en ouest et, dans sa plus grande
largeur sur 55 km du nord au sud D'une superficie de
largeur, sur 55 km du nord au sud. D une superficie de

8 400 km2, et d'une périphérie d'environ 1 000 km, elle


est la cinquième île de Méditerranée après la Sicile, la
Sardaigne, Chypre et la Corse.

L'île est montagneuse : trois massifs montagneux la


dominent, les Lefká Óri (2 453 m) ou montagnes
Blanches à l'ouest, le massif du mont Psiloritis (2 456 m)
ou mont Ida au centre (le point culminant de l'île), et le
massif du mont Dikti (2 148 m) à l'est. À l'ouest de l'île se
trouvent des gorges, les gorges de Samaria. Les massifs
Crète
calcaires sont karstifiés et abritent des cavités
remarquables par leurs dimensions, telles que Mavro
Skiadi.
Îles en Grèce
La Crète compte officiellement environ 35 millions
d’oliviers. Riche de milieux naturels diversifiés, elle
abrite plusieurs espèces d'animaux endémiques, ainsi
qu'une flore très variée. L'île est bercée par un climat
méditerranéen : l'été est chaud et sec, alors que l'hiver
est plutôt doux.

La Crète souffre en revanche de problèmes


environnementaux. Il y a quelques années encore, une
immense décharge à ciel ouvert située à l'embouchure Carte topographique de la Crète.
de Kouroupitos, près de La Canée, posait d'importants
problèmes écologiques. À la suite d'un jugement de la
Cour de Justice européenne le 4 juillet 2000
condamnant la Grèce à une astreinte quotidienne de
20000 euros (jusqu'à fermeture de la décharge en
février 2001), et de pressions de la Commission
européenne quant à sa réhabilitation, les autorités
grecques ont finalement confirmé pendant une
procédure d'infraction la fin des travaux de
1
réhabilitation de ce site le 20 avril 2008 . La Crète vue de l'espace.
Malheureusement il existe encore beaucoup de
décharges sauvages un peu partout sur l'île. Les
plages sont, elles aussi, envahies de déchets en tout genre (bien
que certaines d'entre elles soient régulièrement nettoyées, comme
Elafonissi). Les rivages crétois sont victimes également de
dégazages. Cependant, depuis les années 2000, les Crétois ont pris
conscience que les problèmes environnementaux ne faisaient pas
bon ménage avec leur principal revenu, le tourisme. Des efforts ont
été entrepris pour garder les plages propres et les habitants sont
devenus plus respectueux de la nature.
Au sommet du mont Spathi, dans les
Histoire montagnes Dikti ou Dicté, en Crète.
Janvier 2016.
L'île aurait connu une première vague de peuplement,
2, 3
il y a près de 130 000 ans, par voie maritime .
À partir de 7000 av. J.-C. (époque néolithique), la Crète est envahie par des peuples
venant d'Anatolie qui pratiquent l'agriculture et l'élevage. Les plus anciennes poteries sont
venant d Anatolie qui pratiquent l agriculture et l élevage. Les plus anciennes poteries sont
trouvées à Cnossos et Phaistos. Culte de la « Grande Mère », déesse de la fertilité.

Période prépalatiale : 2600 – 2100 av. J.-C. De nouveaux immigrants viennent de l'Est.
Les poteries sont plus fines, le travail du cuivre et du bronze se généralise.
Période paléopalatiale : 2100 – 1650 av. J.-C. La Crète atteint une position prééminente
en mer Méditerranée. Elle introduit l'écriture phonétique en Europe à travers deux
systèmes contemporains : les hiéroglyphes crétois d'une part, le linéaire A d'autre part, un
millénaire environ avant l'alphabet grec. L'éruption de Santorin (« éruption minoenne »)
dont les vagues de tsunami ravagent les côtes crétoises est datée environ de 1600 av. J.-
C.
Période néopalatiale : 1700 – 1450 av. J.-C. Destruction des palais vers -1700 suivie
d'une reconstruction, apogée du système palatial.
Période postpalatiale : 1450 – 1200 av. J.-C. La culture minoenne décline rapidement.
Chute de Cnossos. Les Mycéniens envahissent la Crète. Apparition du système d'écriture
dit linéaire B.
1200 – 67 av. J.-C. : la Crète vit selon l'organisation sociale dorienne, intégrée à la culture
grecque classique.
323 av. J.-C.-30 av. J.-C. : sous contrôle relatif (protections croisées, interventions) de la
Macédoine, de la dynastie lagide, de Rhodes, de Rome...
67 av. J.-C. – 395 : la Crète appartient à l'Empire romain. Gortyne devient capitale de la
Crète et de la province qui comprend la Cyrénaïque.

395-824 : la Crète fait partie de l'Empire romain d'Orient, dit


byzantin.
824-961 : la Crète est conquise par des Andalous exilés par
l'émir Al Hakam Ier, qui y fondent l'Emirat de Crète
961-1204 : reconquête par les Byzantins.
1204-1669 : après la prise de Constantinople par les croisés,
Candie (la Crète) devient vénitienne.
1669 : la Crète est conquise par les Ottomans.
1822-1868 : après l'échec de l'insurrection dans l'île dans le
cadre de la guerre d'indépendance grecque, la Crète est Un des premiers timbres
rattachée à l'Égypte. de Crète autonome,
1900.
1866-1868 : révolte des Crétois contre l'Empire ottoman,
réprimée dans le sang.
1897-1898 : nouvelle révolte, débouchant sur une guerre entre
la Grèce et l'empire ottoman et sur un statut d'autonomie sous tutelle internationale (Crète
autonome).
1913 : la Crète est rattachée à la Grèce après sa victoire lors de la première guerre
balkanique.
1922-1923 : dans le cadre du traité de Lausanne, échange des 25 000 musulmans de
Crète contre 50 000 orthodoxes de Cilicie.
1941 : bataille de Crète, invasion allemande de l'île alors défendue par les troupes
britanniques et les restes des troupes grecques libres.
1941-1944 : la résistance crétoise, ravitaillée par les Britanniques, bloque toute une
division allemande dans l'île. L'été 1944, elle libère les trois quarts du pays : les
Allemands se réfugient dans l'Ouest, autour de La Canée, où ils se retranchent jusqu'en
mai 1945, mais souffrent de la faim.
Depuis 1950 : la Crète devient une destination touristique européenne.

Principales villes
p

Héraklion (Ηράκλειο), 151 324 habitants. Capitale de


la Crète depuis l'époque byzantine jusqu'à 1898, elle
est redevenue la capitale de l'île en 1971.
La Canée (Χανιά, Chaniá), 53 910 habitants.
Ancienne capitale de la Crète de 1898 à 1971.
Réthymnon (Ρέθυμνο), 37 462 habitants.
Ierápetra (Ιεράπετρα), 23 708 habitants.
Ágios Nikólaos (Άγιος Νικόλαος), 20 679 habitants. Chóra Sfakíon.
Gázi (Γάζι), 19 221 habitants.

(source : recensement général de 2011)

Mythes fondateurs
L'île de Crète a été le théâtre de nombreux épisodes de la
mythologie grecque :
Spíli.
Elle est le lieu où Zeus est né, protégé par sa mère
Rhéa, contre l'appétit de son père Cronos. Zeus serait
né dans une caverne du mont Dicté (ou du mont Ida selon les auteurs). Il y aurait été élevé
par des nymphes et des Curètes.
Elle est le lieu des amours de Zeus (changé en taureau) et de sa captive Europe, liaison
qui donnera naissance à Minos, le roi légendaire de la Crète.
L'épouse de Minos, Pasiphaé, ayant succombé au charme d'un taureau envoyé par
Poséidon, elle enfanta le fameux Minotaure. Celui-ci fut enfermé par Minos dans le
labyrinthe, construit par l'architecte Dédale. L'emplacement du labyrinthe, situé par les
auteurs de l'Antiquité à Knossos, serait reconnaissable d'après certains archéologues sur
le site du palais minoen retrouvé sur ce site ; il a toutefois pu être situé par certains
4
auteurs en d'autres endroits comme la carrière appelée labyrinthe située près de
Gortyne.

La ruse et le courage de Thésée et d'Ariane permirent de tuer le Minotaure et de ressortir


du labyrinthe.
Enfin, Dédale et son fils Icare cherchent à s'échapper de l'île où la vengeance de Minos
les poursuit : pour cela, Dédale construit des ailes dont les plumes étaient fixées par de la
cire. Icare y laissa la vie en volant trop près du soleil.

Culture
Parmi les Grecs, les Crétois sont identifiables d'une part par leur dialecte crétois, d'autre part par la
terminaison en άκις : akis, très fréquente dans leurs patronymes. Leur costume traditionnel, encore revêtu
lors des commémorations ou festivals culturels, était assez différent de celui des autres Grecs, en tissu
souvent noir ou bleu, large ceinture et bottes. Danses, musiques et cuisine aussi sont spécifiques à l'île. Le
5
régime crétois a été élu comme le modèle de la diète méditerranéenne après « l'étude des sept pays » . Le
tsípouro ou tsikoudiá est un alcool spécifiquement crétois de marc de raisin.

Du point de vue religieux, la Crète a été évangélisée dès les premiers temps du christianisme. Son apôtre
aurait été Tite, disciple de saint Paul, auquel ce dernier a écrit une épître. Sous les dominations abbasside et
ottomane, l'islam sunnite a aussi été présent dans l'île, en position politiquement dominante, laissant ici ou là
d d é l d é l h l é
des ruines de mosquées ; sous la domination vénitienne, c'est le catholicisme romain qui s'est trouvé en
position politiquement dominante.
La religion majoritaire est le christianisme gréco-orthodoxe.
L'Église crétoise est indépendante de l'Église grecque, et relève
directement du patriarcat œcuménique de Constantinople. Elle a
été un des éléments les plus importants de la résistance à l'occupant
turc.

Les populations musulmanes installées en Crète après la conquête


de l'île par l'Empire ottoman, ou converties sur place, et qui
regroupaient près de 30 % des habitants au recensement de
6, 7
1881 , ont commencé à partir dans les années 1890, avant que La cathédrale Agios Minas à
les derniers soient expulsés lors des échanges de populations entre Héraklion, une des plus grandes de
la Grèce et la Turquie en 1924, conformément au traité de Grèce.
Lausanne de 1923. La Crète a alors accueilli de nombreux réfugiés
grecs d'Asie Mineure, de religion orthodoxe, expulsés de Turquie.

Économie
La Crète est depuis le XIXe siècle au moins, sinon depuis l'Antiquité, l'une
des régions de Grèce qui produit le plus d'huile d'olive. L'olivier occupe
une grande partie des plaines, collines et pentes des montagnes crétoises.
Un début de recherche de la qualité s'observe avec des huiles d'olive
d'origine contrôlée à la mode française, notamment à Zakros (est).

L'élevage ovin et caprin est en déclin, même si l'agrimi, krikri ou chèvre


sauvage fait toujours partie du paysage.

Les plantations agricoles (tomates, primeurs) bénéficient d'un


ensoleillement exceptionnel mais restent limitées (secteur de Moires, dans
la Messara).

La ressource croissante de la Crète est son énorme potentiel touristique, Phare du vieux port de
associant mer, soleil, montagne, culture, sites archéologiques ; comme en Rethymnon.
Espagne, il devrait conduire vers un tourisme de plus en plus éclectique et
amoureux de l'environnement et de la culture crétoise. La côte Sud est
beaucoup plus traditionnelle, liant vieux monastères, villages hauts-perchés
des montagnes et criques sablonneuses accessibles seulement à pied.

Les ressources invisibles ne sont pas évaluées (transferts de ressources de


Grèce continentale vers la Crète et notamment revenus tirés de la marine
marchande) [réf. nécessaire].

Notes et références
1. (en) M. Dimas, pour la Commission, « Answer to
Gorges d'Aradéna.
Question No E-4132/08 » (https://www.europarl.europa.e
u/doceo/document/E-6-2008-4132-ASW_EN.html), sur
Parlement européen, 7 octobre 2008 (consulté le
19 juin 2021).
2. (en) Bruce Bower, « Ancient hominids may have been
seafarers : Hand axes excavated on Crete suggest
hominids made sea crossings to go 'out of Africa' » (http
s://groups.google.com/g/sci.archaeology/c/xJuk-gb9yjA/
m/xvQsJkdanFQJ) [« Des anciens hominidés pourraient
avoir eu le pied marin »], sur Science News via
sci.archaeology, 8 janvier 2010 (consulté le
10 juillet 2021).
3. « La plus ancienne preuve de navigation humaine » (htt
ps://plus.lesoir.be/art/d-20110103-W0WHL1) , sur
lesoir.be, 3 janvier 2011 (consulté le 8 juillet 2021). Plage de Bálos.

4. Sebastian Münster par exemple.


5. António José Marques da Silva, La diète
méditerranéenne. Discours et pratiques alimentaires en
Méditerranée (http://www.editions-harmattan.fr/index.as
p?navig=catalogue&obj=livre&no=47265) (vol. 2) (http://
www.editions-harmattan.fr/index.asp?navig=catalogue&
obj=livre&no=47265), L'Harmattan, Paris, 2015
(ISBN 978-2-343-06151-1), p. 49-51.
6. (en) The Cretan Question, 1897-1908 (http://www.mtholy
oke.edu/acad/intrel/boshtml/bos133.htm).
7. 72 353 musulmans au recensement de 1881, 33 496
pour celui de 1900, Detorakis, History of Crete,
Hiraklion, 1994, p. 425.

Annexes
Sur les autres projets Wikimedia :
Articles connexes
Crète (https://commons.wikimedia.org/wik
Périphérie de Crète i/Category:Crete?uselang=fr), sur
Civilisation minoenne Wikimedia Commons
Minos
Crète, sur le Wiktionnaire
Linéaire A

Liens externes
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Gemeinsame Normdatei (http://d-nb.info/gnd/4073791-3) ·
Bibliothèque nationale de la Diète (http://id.ndl.go.jp/auth/ndlna/00628446) ·
Bibliothèque nationale tchèque (http://aut.nkp.cz/ge134296) ·
WorldCat Id (https://www.worldcat.org/identities/viaf-255146302)
Notices dans des dictionnaires ou encyclopédies généralistes :
Dizionario di Storia (http://www.treccani.it/enciclopedia/creta_(Dizionario-di-Storia)/) ·
Encyclopædia Britannica (https://www.britannica.com/place/Crete) ·
Encyclopædia Universalis (https://www.universalis.fr/encyclopedie/crete/) ·
Encyclopédie Treccani (http://www.treccani.it/enciclopedia/creta) ·
Gran Enciclopèdia Catalana (https://www.enciclopedia.cat/EC-GEC-0020603.xml)
Ressource relative à la bande dessinée :
(en) Comic Vine (https://comicvine gamespot com/wd/4020 59433/)
(en) Comic Vine (https://comicvine.gamespot.com/wd/4020-59433/)

Ressource relative aux beaux-arts :


(en) Grove Art Online (https://doi.org/10.1093/gao/9781884446054.article.T020251)
Ressource relative à la musique :
(en) MusicBrainz (https://musicbrainz.org/area/3888f266-c83f-4d2a-8370-09e8b93c9086)
(el) (en) Site de la périphérie de Crète (http://www.crete.gov.gr)

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