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REVISIÓN

FUNCIONES EJECUTIVAS

Funciones ejecutivas:
necesidad de una integración conceptual
J. Tirapu-Ustárroz a, J.M. Muñoz-Céspedes b, C. Pelegrín-Valero c

EXECUTIVE FUNCTIONS: THE NEED FOR THE INTEGRATION OF CONCEPTS
Summary. Introduction. The new cognitive neuropsychology approachs have aroused an increasing interest in understanding the
higher cognitive processes as well as the neural substrates linked to them. Particularly, the executive functions, reckoned to be
essential to control the information processing and to co-ordinate behaviour, have received preferential treatment from specialised
literature on the subject. Development. From obsessive-compulsive disorder to schizophrenia, from Parkinson’s disease to multiple
sclerosis, there are many reports that show the affectation of these functions in all these morbid processes. On the other hand, the
part that the prefrontal cortex plays in human behaviour in general, and in executive functions in particular, constitutes one of the
most important fields of research of neurosciences nowadays. Thus, this cortical area appears closely linked to the executive
processes, affecting different respects of the cognitive functions. Working memory, supervisory attentional system, somatic marker,
information processing, behaviour planning, social judgement, are processes which have been related to the prefrontal cortex
activity as a structure, and to the executive processes as a function. Conclusions. The aim of this article is to revise the concept of
executive functions, and give rise reflections about the usefulness of the aforementioned concept and its practical applicability. It
is essential that we understand the difference between structure and function, cognition and emotion, brain activity and behaviour,
category and dimension, and between mind and brain, to achieve a more comprehensive approach to this concept of ‘executive
functions’ we all use, and many times find difficult to define and to understand. [REV NEUROL 2002; 34: 673-85]
Key words. Executive functions. Hierarchical model. Integrator model. Somatic markers. Supervisory attentional system. Working
memory.

INTRODUCCIÓN como en la investigación– se atribuyen a lesiones del córtex
La reciente eclosión de las neurociencias cognitivas ha generado prefrontal incluyen una interacción de alteraciones emociona-
un creciente interés por comprender las funciones y los sustratos les, conductuales y cognitivas. Dentro de estas alteraciones en el
neurales de las denominadas funciones cognitivas de alto nivel funcionamiento cognitivo destacan los déficit ejecutivos.
[1]. En las dos últimas décadas, la neurología conductual y la Las funciones ejecutivas (FE) se han definido como los pro-
neuropsicología han evolucionado a pasos agigantados bajo el cesos que asocian ideas, movimientos y acciones simples y los
influjo de los modelos teóricos provenientes de la psicología orientan a la resolución de conductas complejas [6]. Luria [7,8]
cognitiva, pero también por el avance de nuevos y sofisticados fue el primer autor que, sin nombrar el término –el cual se debe
métodos que permiten estudiar la actividad cerebral durante los a Lezak–, conceptualizó las FE como una serie de trastornos en
procesos cognitivos [2]. Así, las técnicas de neuroimagen y los la iniciativa, la motivación, la formulación de metas y planes de
modelos computacionales de las funciones cognitivas de alto acción y el autocontrol de la conducta, asociados a lesiones fron-
nivel han arrojado nuevos datos y modelos sobre el intrincado tales.
mundo del funcionamiento cerebral. Lezak [9,10] define las FE como las capacidades mentales
El córtex prefrontal es la región cerebral con un desarrollo esenciales para llevar a cabo una conducta eficaz, creativa y
filogenético y ontogénico más reciente y, por ello, la parte del ser aceptada socialmente. A su vez, Sholberg y Mateer [11] consi-
humano que más nos diferencia de otros seres vivos y que mejor deran que las FE abarcan una serie de procesos cognitivos entre
refleja nuestra especificidad; constituye aproximadamente el 30% los que destacan la anticipación, elección de objetivos, planifi-
de la corteza cerebral [3]. Desde un punto de vista funcional cación, selección de la conducta, autorregulación, autocontrol y
puede afirmarse que en esta región cerebral se encuentran las uso de retroalimentación (feedback). Mateer, en esta misma lí-
funciones cognitivas más complejas y evolucionadas del ser hu- nea cognitivista, refiere los siguientes componentes de la fun-
mano; se le atribuye un papel esencial en actividades tan impor- ción ejecutiva: dirección de la atención, reconocimiento de los
tantes como la creatividad, la ejecución de actividades comple- patrones de prioridad, formulación de la intención, plan de con-
jas, el desarrollo de las operaciones formales del pensamiento, secución o logro, ejecución del plan y reconocimiento del logro
la conducta social, la toma de decisiones y el juicio ético y moral [12].
[4,5]. En esta línea, los tipos de déficit que –tanto en la clínica En los años 1980 y 1989, Fuster [13,14] publicó su teoría
general sobre el córtex prefrontal y consideró que éste era fun-
Recibido: 22.08.01. Aceptado tras revisión externa sin modificaciones: 22.09.01.
damental en la estructuración temporal de la conducta. Según
a
Fuster, dicha estructuración se llevaría a término mediante la
Neuropsicólogo. Clínica Ubarmin. Fundación Argibide. Pamplona, Nava-
rra. b Neuropsicólogo. Unidad de Daño Cerebral. Hospital Beata María coordinación de tres funciones subordinadas: a) una función
Ana. Facultad de Psicología. Departamento de Psicología Básica II. UCM. retrospectiva de memoria a corto plazo provisional; b) una fun-
Madrid. c Psiquiatra. Hospital Miguel Servet. Zaragoza, España. ción prospectiva de planificación de la conducta; y c) una fun-
Correspondencia: Dr. Javier Tirapu Ustárroz. Clínica Ubarmin. E-31486 ción consistente en el control y supresión de las influencias in-
Elcano (Navarra). E-mail: jtirapuu@cfnavarra.es ternas y externas capaces de interferir en la formación de patro-
 2002, REVISTA DE NEUROLOGÍA nes de conducta.

REV NEUROL 2002; 34 (7): 673-685 673

establezca una relación más sólida entre cerebro. excesivamente. no poseemos una teoría neuropsicológica afectan a la región prefrontal dorsolateral [16. pensamiento. el bucle fonológico y miento ejecutivo. moria a corto plazo y que se basaba en la descripción y análisis Dada la multiplicidad de manifestaciones de este síndrome dise. Baddeley y Hitch [40] presentaron un modelo de me- las consecuencias de su comportamiento. En este sentido. Este modelo lo ha desarrollado Conviene destacar que son muy numerosas las patologías posteriormente el propio Baddeley [41-44].]. dificultad para cap. fundamentalmente de las lesiones o disfunciones que función y conducta. Ante esta falta de un modelo único que Figura 1. cativos sobre el funcionamiento y control ejecutivo. los sujetos son capaces de resolver adecuadamente tareas rutinarias. con el fin de establecer una taxonomía funcional que nos mente la información. Estos nuevos modelos de la neurociencia cognitiva Agenda visuoesp Bucle fonológico tratan de explicar el sustrato de las funciones cognitivas de alto nivel y. en pri.25].17]. el término estructura anatómica única. la alteración de las FE no resulta un buen ‘mar- acuñado el término ‘síndrome disejecutivo’ para definir. frontal. No podemos negar que el concepto de FE se ha utilizado pulsivo [33.32]. Rylander ya Sistema tem señalaba en 1939 que ‘el síndrome frontal produce alteraciones ejecutivo en la atención. TIRAPU-USTÁRROZ.34]. quien ha fragmenta- neurológicas y los trastornos mentales en los que se han descrito do la memoria a corto plazo (MCP) en tres componentes diferen- alteraciones en alguno o en todos los componentes del funciona. las dificultades que exhiben algunos pacientes con la psicopatología–. ciados: el sistema ejecutivo central (SEC). podemos destacar los tu. con falta de flexibilidad cognitiva. la agenda visuoespacial (Fig. En segundo lugar. Esquema de memoria de trabajo. muestran limitaciones en la productivi- dad y creatividad. En cuarto lugar. Entre los primeros. un control ambiental externo [18. se otras. parece necesario distinguir las FE de aquellas que no lo define.39]. de sus procesos y funciones. mas bien. taria en uno o varios ‘tests frontales’ refleja trastornos en deter.J. En este artículo nos proponemos revisar los modelos expli- tan dificultades en el establecimiento de nuevos repertorios con. así. lo que provoca una moria operativa que pretendía una reconceptualización de la me- mayor impulsividad o incapacidad para posponer una respuesta.23]. Dicho de otro modo. aunque el término pueda resultar novedoso. plazo asistido por un proceso de control basado en el repaso dad de Parkinson [26. por lo que interviene en la realización de permita distinguir las ejecuciones. sin definiciones sobre lo que contiene no parece reflejar que se trate embargo. entre la información en la conciencia durante el tiempo deseado. En tercer lugar. etc. En la neuropsicología clásica no resulta excesivamente genérico en su intención de describir fun. sino un marcador neuropsicológico excesi- una marcada dificultad para centrarse en la tarea y finalizarla sin vamente inespecífico. la conducta de los sujetos afectados por alteraciones en el MEMORIA DE TRABAJO funcionamiento ejecutivo pone de manifiesto una incapacidad Y FUNCIONES EJECUTIVAS para la abstracción de ideas y muestra dificultades para anticipar En 1974. he- Como se ha señalado anteriormente. ET AL Parece evidente que tanto el propio concepto (‘ejecutivo’) como sus descripciones emanan de modelos predominantemen- te cognitivistas. las alteraciones en las mos de reconocer con humildad que cuando nos referimos a las FE se han considerado prototípicas de la patología del lóbulo FE y pretendemos establecer una relación clara entre estructura. incremento de la distracción. cador cerebral‘ –algo así como lo que ocurre con la serotonina y mer lugar. en el trastorno obsesivocom. en la clínica cotidiana hallamos demasiados ejemplos de un sistema unitario sino. resulta demasiado complicado describir los diferentes cuadros ciones metacognitivas y de autorregulación de la conducta.19]. como un sistema que mantiene y manipula temporal- son. además.36]. en el trastorno disocial de la personalidad [35. estos modelos ‘inestables’ plantean dificultades importantes para el estudio del funcionamiento cerebral. los traumatismos craneoencefálicos El bucle fonológico incluye un almacén fonológico a corto [22. con el fin de ductuales y una falta de capacidad para utilizar estrategias ope. 1). Esto sugiere que el término ‘funcionamiento ejecutivo’ describe minadas áreas de la conducta y que esa conducta depende de una de forma inadecuada una función y. por lo que actúa como un sistema de almacena- síndrome de Gilles de la Tourette [30]. rativas. la esclerosis múltiple [28. en la esquizofrenia [31. mente y con- ducta compleja. pero inca- paces de resolver tareas novedosas’ [15]. intentar aproximarnos a una clarificación conceptual. capacidades y conductas que importantes tareas cognitivas tales como comprensión del len- son características de un adecuado funcionamiento ejecutivo [20]. además. se da por hecho que la simple ejecución defici. y las afásicos y su relación con lesiones cerebrales específicas. que basan sus definiciones en aproximaciones más o menos afortunadas de los modelos de procesamiento de la información. guaje. en el autismo [37] y en el trastorno por déficit de atención [38. los accidentes cerebrovasculares [24. las alteraciones disejecutivas se han estudiado. lectura. Así. Respecto a la patología miento que permite utilizar el lenguaje subvocal para mantener psiquiátrica. 34 (7): 673-685 .29] y el articulatorio.. Todas estas descrip- ciones señaladas sugieren que la psicología cognitiva tiene difi- cultades para proveer una adecuada caracterización de los pro- cesos ejecutivos que conforman una de las principales funciones de los lóbulos frontales. presen. no depende de una localización concreta en el cerebro. la enferme. tivo en ausencia de afectación frontal.27]. de un sistema supramodal que ponen de manifiesto la alteración del funcionamiento ejecu- de procesamiento múltiple. mores cerebrales [21]. postula la existencia de este subsistema particular para explicar 674 REV NEUROL 2002.. La memoria de trabajo (MT) se jecutivo. centra central tar la totalidad de una realidad compleja [. se ha firme.

el ejecutivo rece implicar una participación directa de la articulación. o bien dos sis- temas independientes. que refleja el hecho de que el modelo evolucionó del concepto más limitado de MCP. conectarían con porciones del lóbulo parietal posterior. depende de procesos atencionales. Si este sistema. motor. 2). pero interconectados con regio- fundamental es crear y manipular imágenes visuoespaciales. como señala el propio autor. por medio del cual se llevan a cabo tareas cognitivas en las que interviene la MT. específico. sí arroja algo de luz visuoespacial en la cognición cotidiana. Aunque exis. por las clásicas aportaciones de W. parece probable que represente un sistema de múltiples facetas. libro sobre el lóbulo frontal. el ejecu- ejecutivo central tivo central funciona más como un sistema atencional que como un almacén de información [46]: ‘el término MT es un nombre inapropiado. Así. primates no humanos y. pa. ya que este último pa. do e interconectado con diferentes e independientes áreas corti- mente. Este nes posteriores que contienen información relevante para dicho sistema sería análogo al bucle fonológico y podría alimentarse dominio específico (Fig. podemos afirmar que el SEC es un sistema aten- Motor cional. en apariencia. central puede considerarse una propiedad emergente que coac- El segundo gran sistema subordinado postulado por el mode. James respec- REV NEUROL 2002. al plantear que la coac- nipular imágenes. a su vez. En cierto modo. principalmente porque pare. sin tener ningún cometido en el efecto de la cada uno de los cuales contendría sus propios sistemas de control imaginabilidad en la memoria verbal a largo plazo. Modelo ejecutivo central de Goldman-Rakic. de las funciones mentales. se encuentra influido La mayor parte de la investigación de la MT se ha centrado por la organización anatómica del sistema nervioso central y. podemos igualmente para recibir información de la memoria y de otras áreas cortica- plantearnos si la agenda es más visual o espacial. Este procesamiento lineal deja en- ten múltiples trabajos sobre las imágenes visuales procedentes trever la existencia de una red neural cortical independiente para de la psicología cognitiva. un sistema cuyo cometido calizan en el córtex prefrontal. en su componentes visuales y espaciales independientes de las imáge. cada subsistema de la MT se encontraría asocia- tición se encuentran en funcionamiento mucho más profunda. estrategias y control. cada una de las cuales se especializaría en un dominio ramente un lenguaje subvocal. De forma genérica. ¿por qué no denominarlo sis- tema atencional de trabajo? Goldman-Rakic [47-50] propone una nueva comprensión de la importancia de la codificación del lenguaje en la MCP. ahora caría en lo que denominamos procesos cognitivos de alto nivel. Los estudios psicofisiológicos. EL MODELO JERÁRQUICO cas de neuroimagen y la literatura neuropsicológica sugieren A mediados de la pasada década. Para esta autora. segundo lugar. mientras cia de retroalimentación periférica. como señala el propio Baddeley. en en estos dos sistemas subsidiarios. imágenes visuales. cada subsistema de la MT. y realiza operaciones de selección de Figura 2. propusieron un modelo jerárquico nes. para dar lugar a una conducta compleja. De este la MT de Baddeley. Esto indica que el término ‘bucle fonológico’ es más cionamiento del SEC se basa en estudios experimentales con adecuado que el de ‘bucle articulatorio’. ello desembo- sistema parecía ser de carácter espacial en lugar de visual. directamente de la percepción visual o indirectamente mediante Este modelo alternativo plantea que el resultado del procesa- la generación de una imagen visual. Su modelo sobre el fun- del habla. Aunque el les le permiten procesar información en paralelo. el bucle fonológico se utilizaría para el almacenamiento tectura funcional del córtex prefrontal. Aunque no resuelve las zonas de rimentales que han intentado clarificar el papel de la agenda penumbra existente en lo referente al SEC. Stuss y Benson [51. ya que este sistema depende de forma crucial de los sistemas de control atencional’. sino que dichos procesos de repe. 34 (7): 673-685 675 . Otra red se han evidenciado que los procesos de control articulatorio no compondría de áreas de asociación sensorial (temporal y parie- dependen para su funcionamiento de la musculatura periférica tal). que pueden mantenerse en funcionamiento en ausen. el córtex transitorio del material verbal y para mantener el ‘habla interna’ prefrontal desempeñaría un papel preponderante en las funcio- implicada en las tareas de la MCP. como el modo en que la información se combina en el cerebro y cómo se seleccio- nan y operan las estrategias para resolver una determinada situa- Sistema ción. hemos de tener nes de la MT y debería entenderse como una red de integración en cuenta que el bucle y sus procesos de repetición no son me.52]. pues. Sin embargo. tiva múltiples procesadores de dominio específico. con dimensiones tanto visuales como espaciales. las técni. con localizaciones anatómicas diferenciadas en el cerebro. de acuerdo con el mismo. Los trabajos realizados por que la MT responsable de las formas de los objetos conectaría el Logie et al [45] con pacientes disártricos o afectados por anartria córtex prefrontal inferior con el lóbulo temporal. estos se lo- lo de MT es la agenda visuoespacial. aunque los resultados sobre cómo estos subsistemas independientes pueden cooperar apuntan a la existencia de un sistema encargado de crear y ma. Ya que hemos planteado si el bucle debería tivación de los diferentes subsistemas de la MT y su capacidad considerarse fonológico o articulatorio. Este sistema. que se basa en las implicaciones de la arqui- modo. sensorial y mnésico. dependen de códigos centrales de control cales: las áreas prefrontales relacionadas con la MT espacial se del habla. premotora (cingulado) y límbica. Este sistema tiende a convertirse en un ‘paraguas’ conceptual para intentar explicar procesos mentales complejos. no son numerosos los estudios expe. miento del SEC es el resultado de la interacción de múltiples rece emplearse en la creación y utilización de mnemotécnicas de módulos de procesamiento de la información independientes. En primer lugar. FUNCIONES EJECUTIVAS cen más accesibles a los trabajos experimentales que el ejecutivo Sensorial central y porque pueden definirse de forma más operativa. de áreas.

Este tipo de procesos no Figura 4. ET AL to a la conciencia en su libro Principios de psicología. el córtex Prefrontal prefrontal realizaría un control supramo- Autoconciencia dal sobre las funciones mentales básicas localizadas en estructuras basales o retro- rrolándicas (Fig. que engloba la ca. Según este modelo. pero siempre son conductas sobreaprendidas. controla la propia ac- tividad mental y utiliza el conocimiento adquirido para resolver nuevos problemas y guiar la toma de decisiones para el futu. un sistema comparador. medial/basal ción con las previas. Estas funciones son las siguientes: an- ticipación. que Sen ón Hechos analiza la información en relación con las experiencias pasadas Conocimiento de referencia b o del sujeto. Sensopercepción ta (Fig. Funciones Comparador ción de otras. mediante el cual se representan las Prefrontal experiencias subjetivas actuales en rela. y contendría un dominio para cada módulo específico. exe- cutive cognitive control) mediante la anticipación. Cada uno de los tres componentes descritos contendría sus subsistemas y un me- canismo de control que utiliza tres elementos básicos: entrada de Salida información. que tendrá su especificidad en función del nivel de Programa de acción Comparador representación de la información. estas funciones no son de ejecución. Control ejecutivo también se distribuirían de manera jerár- quica. ejecutivas Principios En 1991. 676 REV NEUROL 2002.Figura 3. la planificación y la selección ón de mú ódulos adecuada. TIRAPU-USTÁRROZ. Asociaciones ciones del córtex prefrontal componen un sistema con funciones Patrones complejos jerárquicas. que supone la selección de una respuesta y la inhibi. Este control lo lleva- ría a cabo a través de las FE. Posterior/ ro. y un sistema de salida. b) La organización temporal. Esquema de Stuss y Benson. pacidad de iniciar y mantener una actividad mental y una conducta motora.J. 4) El input del primer componente corresponde al sistema sen- sorial y perceptual. 34 (7): 673-685 . que traduce los resultados de Entrada la evaluación comparativa hacia un tipo determinado de respues. a su vez. 3). de organización Entrada tema de control ejecutivo y mantiene la premisa de que las fun. formu- lación y planificación previa de posibles Conducta soluciones e iniciación de la respuesta. independientes pero interactivas. selección de objetivos. que podemos definir como la energía necesaria puesta a disposición para lograr algo deseable o evitar algo Salida indeseable y que se relaciona con el estado emocional del ón sujeto. que. este concepto se relaciona con la noción de motivación. En el vértice de esta pirámide se encontraría la autoconciencia o autoa- nálisis. automáticas y rápidas. Marco conceptual de Stuss. aunque con una relación interactiva entre ellas. En un segundo nivel se encontrarían las basal funciones que realizan el control ejecutivo o cognitivo del resto de funciones menta- les. Representación mental abstracta Para Stuss y Benson. Validació Comparador Autorreferencia. la elección de Salida objetivos que se desea conseguir. El análisis perceptual y su correspondiente respuesta exterior/interior pueden ser simples o complejos. El tercer nivel corresponde a las fun- ciones siguientes: a) El impulso (drive). que hace referencia a la capacidad metacognición Valores Principios de mantener secuencias de información y percibir el orden Entrada temporal de los sucesos. con humana control de la misma y de sus consecuen- cias. el propio Stuss [53-55] redefine su modelo de sis. sino del control de la activación de las acciones (en inglés.

Para regular la relación entre estos esquemas. Sistema d) La diferencia entre tareas complejas Percepción efector (lóbulo frontal) y tareas simples (otras áreas cerebrales) no puede explicar la diferencia de funciones entre los ló- bulos frontales y otras regiones cere- Dirimidor de conflictos brales. sólo es capaz de realizar conductas elicitadas por un estímulo. El tercer componente de la jerarquía incorpora el con. en ticipación. tivo o perseverará. ya que este con el control ejecutivo o función de supervisión de los lóbulos sistema de bajo nivel puede realizar acciones de rutina comple- frontales. contention presenta muchas similitudes con el concepto de ‘programación scheduling– y el SAS [57-60]. por lo que podíamos denominarlos atencional supervisor (SAS). la medida que estén lo bastante especificadas por el ambiente. Esta descripción tivos: el dirimente de conflictos (DC) –en inglés. en principio precisan de control y deliberación. Stuss y Alexander [56] recono. depende de los inputs que recibe de los sistemas rivales o puede activar un sistema de acción concreto cuando el sensorial-perceptual y de control ejecutivo. suprimir las respuestas a los estímulos y generar acciones nuevas cen que nos encontramos con múltiples problemas para com. un sistema de este tipo experimentalmente en subfunciones específicas tales como an. jas. en este respuesta habitual. juicio social y auto- conciencia. Estas FE de control se han dividido conceptual y suprimen temporalmente. acción más activada ‘gana’: se lleva a cabo mientras el resto se trol ejecutivo. Información Respuestas sensorial EL SISTEMA ATENCIONAL SUPERVISOR Tanto Baddeley como Goldman-Rakic. c) La distinción entre procesos de con- trol automático y procesos de control consciente es insuficiente porque no logra explicar la complejidad de di- chos mecanismos de control. mediante un sistema de inhibición recíproca. desa- rrollo personal. con la capacidad de reflejar en pensamientos y conductas patro. cuando intentan explicar el funcionamiento del SEC recurren al modelo de sistema participa de la conciencia. 34 (7): 673-685 677 . que en un para llevar a cabo acciones rutinarias aunque sean complejas. En un artículo más reciente. hay que planificar y tomar decisiones o es preciso inhibir una nes individuales y propios del yo. Durante la adquisición de mediatiza por ciertos esquemas mentales que especifican la inter- una conducta compleja (como conducir). Este componente se la selección rutinaria de operaciones no resulta apropiada. la anterior proveen de las bases neurales necesarias para este con. e) El principal papel de los lóbulos fron- tales puede tener relación con el com- ponente afectivo y emocional. pero cuando la conducta se interioriza acción o respuesta. selección de objetivos y elaboración de planes. en 1982. el mecanismo de dirimidor de conflictos se mática. presentaron un modelo teórico de la atención en el contexto de bimos en nuestra vida cotidiana. por lo que care. Así. Por tanto. en situaciones donde no se desencadena ninguna acción rutina- REV NEUROL 2002. modula desde un nivel superior por el SAS. el sistema se mantendrá inac- sistema se activaría ante situaciones novedosas. b) No existe una definición unitaria de FE. 5). o pasa a formar parte del repertorio conductual del individuo. este sistema resulta muy útil ce de acceso a respuestas rutinarias. Figura 5. en la naturaleza y el grado del control ejecutivo. Este sistema no necesitaría la la acción (Fig. Modelo de sistema atencional supervisor (SAS) de Shallice. cada conducta puede desencadenarse por un estímulo ción multimodal retrorrolándicas. FUNCIONES EJECUTIVAS prender las FE. Así. Sin embargo. que se activa cuando cepto de autoconciencia y autorreflexión. donde todo el comportamiento humano se participación del córtex prefrontal. Las conexiones recíprocas entre las áreas de asocia. El SAS puede modificar las fuerzas de acción sentido. el córtex prefrontal pretación de las entradas o inputs externos y la subsiguiente debe mantenerse activo. mente a subsistemas donde pueden controlarse de forma auto. Norman y Shallice implícitos y son la base de muchos comportamientos que exhi. ya que la mayoría de estu- dios presentan problemas metodológicos Sistema atencional supervisor y conceptuiales: a) Las muestras de pacientes estudiados no siempre presentan lesiones fronta- les focales. Por sí mismo. el sistema límbico y el cerebro ambiental y. de contienda’ de Shallice. La autoconciencia. Este ausencia de señales ambientales. la estos autores postulan la existencia de dos mecanismos adapta- participación del córtex prefrontal disminuye. Se relacionaría con la capacidad de ser consciente de uno mismo y trata de tareas novedosas donde no existe una solución conocida. Estas conductas. y su output influye modelo de estímulos ambientales no ha seleccionado ninguno. pasan posterior. el SAS puede impedir una conducta perseverante. Sin embargo. El DC evalúa la importancia relativa de distintas acciones y El segundo componente de este sistema jerárquico se asocia ajusta el comportamiento rutinario con arreglo a ella.

puede llevarnos a rechazar inmediatamente el curso de zaban adecuadamente los tests neuropsicológicos de laborato. al clasificar tipos de c) Representan categorizaciones de las situaciones en las que el 678 REV NEUROL 2002. sobre las distintas opciones de acción minio personal y social. el cingulado anterior y el hipotálamo. En este sentido. lenguaje. inciden en el problema. Existe una relación íntima entre razonamiento (cerebro) y emo- b) Todas las operaciones mentales dependen de algunos proce. capaces de hacer uso de mecanismos de atención básica que tiva. a) Reciben señales procedentes de todas las regiones sensoria- tales–. el dominio personal y social es el más afectado. de ahí el término de MS.J. Es pro- c) El razonamiento y la toma de decisiones dependen de una bable que los diferentes campos de conocimiento se representen disponibilidad de conocimiento acerca de las situaciones y en sectores prefrontales diferenciados. misores del tallo cerebral y del prosencéfalo basal. cruzan con las FE en el campo de la deliberación. La unión entre conocimiento innato y conocimiento les en las que se forman las imágenes que constituyen nues- ‘acerca de’ refleja la experiencia individual. de Goldman-Rakic?). y este conocimiento se almacena en dor y social parece tener afinidad por los sistemas del sector ven- forma de disposiciones en la corteza cerebral y en núcleos tromediano. ción de este conocimiento otorga la capacidad de razona. y en la emoción-sentimiento destaca sobre un perfil neuropsicoló- tales dependen de imágenes sensoriales que se sustentan en gico conservado. ción contribuye a la toma de decisiones. la amígdala. Si las emociones se relacionan con el cuer- problema no sólo compete al mero procesamiento de la infor. pero tenían afectada su capacidad de expresar emociones. en términos neurales. Según Shallice. y la categoriza. con lo que nos guiará hacia otras alternativas. que requiere una decisión. de probablemente de la potenciación de la pauta de actividad neural que soporta una determinada imagen. algu. en las cuales se representan los estados corporales pasados y miento. Cuando hablamos de FE o de toma de decisiones damos por ción básica. Esto significa que el cerebro reiteraría. y conocimiento acerca de hechos. MT o aten. Esta hipótesis se desarrolló al querer dar respuesta a una a lo largo del tiempo. y sobre las consecuencias inmediatas y futuras de cada una de La hipótesis del MS debe entenderse como una teoría que estas opciones. neuroanatómica de éstas favorece ese propósito por las siguien- incluidas las emociones–. las representaciones organizadas topográ- serie de observaciones clínicas en pacientes neurológicos afec. Segunda. la actividad coordinada de áreas corticales primarias. tes razones: sucesos y acciones –que se explicitan como imágenes men. cional. acción. Las nada. cuando el deterioro en razonamiento-toma de decisiones nas de las cuales ocurren en la mente. las operaciones men. Los MS se rio. esto depen- ción –fallo en la inhibición de esquemas parásitos. b) Reciben señales desde varios sectores biorreguladores del Si pretendemos buscar relación entre los diferentes modelos cerebro. la disfunción de este sistema permite ex. 34 (7): 673-685 . posibles resultados y conexiones entre opciones y re- existe patología en las áreas prefrontales de la corteza cerebral. ficamente que sostienen estas imágenes separadas (¿qué rela- tados de daño frontal focal. pero acepta que este despliegue de conocimiento sólo En la práctica clínica. [61-65]. el dominio biorregula- opciones para la acción. ya que resultan Si ante un perfil cognitivo conservado el sujeto presenta difi. Desde la perspectiva de Damasio podemos plantear algunas El planteamiento del MS parte de algunas asunciones básicas reflexiones de indudable interés para un acercamiento más ade- que deben aceptarse para dotar de cierta verosimilitud a esta cuado al estudio de las FE: algunas lesiones que afectan a la cor- hipótesis tan sugerente: teza prefrontal se asocian de manera consistente con alteraciones a) El razonamiento humano y la toma de decisiones dependen en el razonamiento-toma de decisiones y con la emoción-senti- de múltiples niveles de operaciones neurobiológicas. debemos ser plicar algunas conductas que se relacionan con disfunción ejecu. incluidas las cortezas somatosensoriales. Para Damasio. sino que deben existir otros aspectos o factores que señalan caminos a las decisiones. actuales. cerebro-cuerpo interactúa con el ambiente como un todo. básicamente emo- cerebral adquirido en la corteza prefrontal ventromedial reali. Primera. sultados. Este grupo particular de pacientes no ción tiene esto con la MT de Baddeley o el procesamiento lineal se puede explicar en términos de defectos en el razonamiento. y la exclusión relativa de otras. hemos de deducir que el opciones sobre otras. miento. sus dificultades son obvias en el fun. ya que la posición y adquirido –estados corporales y procesos biorreguladores. el MS forzaría la atención hacia trata de explicar el papel de las emociones en el razonamiento las consecuencias a las que puede conducir una acción determi- y la toma de decisiones (muy relacionado con las FE). mientras que se reduce otra pauta neural contigua (¿puede relacionarse con el EL MARCADOR SOMÁTICO SAS?). es posible si se cumplen dos condiciones. capacidad intelectual. ya que el organismo constituido por la asociación sos básicos como la atención y la MT. la categoriza. funcionando como una señal de alarma automática ante lo observaciones de Damasio señalaban que pacientes con daño inadecuado de algunas decisiones. entre los que se encuentran los núcleos neurotrans- e hipótesis sobre el funcionamiento ejecutivo es importante de. subcorticales. así como tenerse en la asunción básica ‘b’. que mantiene imágenes separadas para un pe- sio trata de explicar la implicación de algunas regiones del córtex ríodo relativamente extendido de décimas de segundo a varios prefrontal en el proceso de razonamiento y toma de decisiones segundos consecutivos. fundamentales a la hora de tomar decisiones y resaltan unas cultades en la toma de decisiones. las funciones del SAS se afectan cuando opciones. así. como la rigidez conductual o perseverancia –se produciría permite el mantenimiento de una imagen mental en la conciencia un error en la inhibición de esquemas dominantes– o la distrac. tros pensamientos. Sin embargo. funcional básica. sentado que quien decide posee conocimientos sobre la situación cionamiento cotidiano y presentan graves dificultades en el do. ET AL ria. toma de decisiones. debemos poseer un mecanismo de memoria La hipótesis del marcador somático (MS) postulada por Dama. El sistema neural crítico para la adquisición de señales de d) El conocimiento se puede clasificar en: conocimiento innato MS se hallan en las cortezas prefrontales. Esta señal. ción (cuerpo). po (¿dónde sino sentimos las emociones?) y estas emociones mación. TIRAPU-USTÁRROZ.

Sin embargo. a ello el cual se comparan posibles resultados. el solución: ambiente no es punitivo. la planificación es individual. la motivación la aporta el examinador. Esto deja abierta la posibilidad de que olvidemos que el objetivo de un test es provocar una conducta los MS. real. dad’ [66]. se establecen ordena. hemos de reconocer la existencia de graves problemas para medir En términos neuroanatómicos se sugiere que los MS. variables. el peso que se concede en la evaluación a lo cuan- dorsolateral. sino también tica (RM) y tomografía axial computarizada (TAC). captar disfunción cerebral frontal. por preferencias y objetivos adquiridos sobre la base de las taría un test independiente de la teoría cognitiva [76]. como son: ficultades adicionales. En esta traron la falacia de la solidez de la relación existente entre la hipótesis se propone que un estado somático –positivo o negati. existiría un campo de actuación estable para que realizaran su Sin embargo. que surgen a partir de una contingencia determinada. o ambas. verificaron como un amplificador para la atención y la memoria funcional lesiones cerebrales focales (49 frontales. En la vida coti- b) Si han de jerarquizarse. cartas de Wisconsin (WCST) [67]. ya que esta Como señala Mesulam. FUNCIONES EJECUTIVAS organismo se ha visto implicado. su utilidad para – Las condiciones en la validez del test son determinantes para detectar disfunciones del córtex prefrontal: test de clasificación de plantear la generalización. sin un sistema aten.74]. resultado de su naturaleza específica. y. se da cierto temor al fracaso. experiencia vital. ciones de atención y de memoria operativa dentro del sector y. También inherentes. ventromediano del córtex prefrontal. lógicos. se da cierta persistencia del estímulo. fluidez verbal fonética [70]. ya que estos cambios son excesivamente – Debe existir una relación funcional y predictiva entre ejecu- complejos. gencia localizadas en las cortezas prefrontales son. te– en función de las preferencias del individuo. que requiere una primer lugar. [69]. Así. la estructura de los tests y de la situación de validez de pruebas. Stroop [68]. se precisa criterio. se centra en tareas concretas. 24 no frontales y 18 continuadas. La atribución y Lo reseñado anteriormente conduce a plantearnos que cada el mantenimiento de la atención y de la memoria se motivan. la poca operatividad de su descripción. difusas) y no encontraron diferencias significativas entre grupos cativas de que el proceso ya se evalúa –positiva o negativamen. la atención y la memoria probablemente caron el conocido caso de EVR [73. clasificaciones de las con. test de las tingencias de nuestra experiencia vital. torres [72]. los déficit en el funcionamiento ejecutivo. relevancia. en la ejecución del WCST. validez ecológica se mediatiza por algunas premisas de gran tuales asociados con lesiones del córtex prefrontal introduce di. explicación independiente. Las zonas de conver. ejecución en los tests neuropsicológicos y la localización de la vo–. diana es frecuente enfrentarse a tareas no estructuradas y es- c) Los MS proporcionan criterios que expresan las preferencias pontáneas. Trail Making Test – Los resultados obtenidos en los tests pueden generar falsas REV NEUROL 2002. los cuales demos- ciones de dichos resultados y se elaboran inferencias. como son la complejidad de la estructura y funciona- operan en el ámbito biorregulador y social alineado con el sector miento del lóbulo frontal. Son necesarias para el proceso de razonamiento. el estímulo no es persistente. difíciles de definir en términos técnicos e ción en test y conducta del paciente en situaciones de la vida imposibles de cuantificar con los tests disponibles en la actuali. ha quedado patente que se requieren de manera habitual. la automotivación acumulativas que hemos adquirido y recibido. Examinaron a 91 pacientes mediante resonancia magné- como un marcador para el valor de lo representado. No bitos del conocimiento. SOBRE LA EVALUACIÓN Todo lo expuesto nos lleva a plantearnos la validez ecológica DE LAS FUNCIONES EJECUTIVAS de los tests neuropsicológicos que miden las FE. desde que en 1985 Eslinger y Damasio publi- función. Los acontecimientos se energizan por señales indi. etc. causado por una determinada representación. de este sector dependen operaciones en otros ám. y no tanto a los procesos de resolución implicados. por último. no se enfatiza el fracaso. Para valorar estos déficit – La interacción entre demanda y recursos del paciente puede ejecutivos se han propuesto múltiples pruebas o tests neuropsico. así. en líneas generales. según Damasio no ción de laboratorio y la vida real: en la primera situación. el ambiente se protege y no hay competencia. influyen sobre las opera. algunos pacientes con daño cerebral frontal ejecutan ade- cuadamente estas pruebas. ninguno de ellos ha probado tingencias adecuadamente categorizadas y únicas de nuestra ser específico para medir disfunciones del sistema ejecutivo. que las FE. la podemos ignorar el problema de orden y propone la siguiente estructura la da el examinador. que –se supone– tiene su traducción en el funcionamiento coti- expandan la atención y la memoria por todo el sistema cognitivo. añadiríamos el trabajo de Anderson et al [75]. el medio se encuentra menos protegido y existe competencia. des. compensar o exacerbar sus déficit. mientras que otros pacientes con le- Como hemos señalado anteriormente. diano del individuo. cada uno de ellos represen- pués. incluso después de que el MS algunos pacientes con lesiones prefrontales pueden ejecutar las opere. Acker [77] plantea una serie de diferencias entre esta situa- mediada por un sistema simbólico. opera no sólo lesión. por preferencias inherentes al organismo. da. siones retrorrolándicas los pueden ejecutar de forma inadecua- cional y la memoria operativa no hay perspectiva de una activi. ‘la evaluación de los cambios conduc. en paciente debe tratarse como un caso único. resulta necesaria. el Mientras estos tests han mostrado alguna sensibilidad para depósito de representaciones disposicionales para las con. 34 (7): 673-685 679 . entonces éstas deben jerarquizarse. es decir. titativo. a ello hemos de añadir la considerable variabilidad en la dad mental coherente y los MS no podrían operar porque no ejecución entre controles normales. Ya sea que concibamos que las FE se basan en la selección En lo referente a la situación artificial de la validez de prue- automática o que lo hagan en procesos de deducción lógica bas. a) Si debe crearse orden entre las posibilidades disponibles. – Debemos asumir que las demandas son variadas e idiosincrá- Una cuestión especialmente problemática es la evaluación de sicas. durante pruebas neuropsicológicas dentro de límites normales. que han mostrado. fluidez de diseños [71].

entre otros. Un buen ejemplo de este lógica debe basarse en su capacidad para ofrecer informa. – Los protocolos utilizados y la extensión y complejidad de los 2. Cuando los objetos estáticos son más complejos en su diseño gran variedad de factores: toma de psicofármacos. Este tipo de ben considerarse como elementos complementarios e inte. actuarían a través del ‘bucle como si’. Los simples resultados en un test excluyen mucha informa- cisión estos déficit ejecutivos. la necesidad de interpretar con cautela los datos pro. 7. las respuestas corres- comendaciones: pondientes pueden ser simples o complejas. ansiedad. 6). asi. entre estos cuestionarios. hoy día existe un gran consenso entre los profesiona- les respecto a la necesidad de utilizar cuestionarios fenomeno. cipales aportaciones de cada uno de los modelos. nivel cultural premórbido. y deben ser sensibles a los avances que se en ese momento hablamos con nuestro compañero? Norman y producen. conductas sobreaprendidas. que el DC actúa de forma rápida y con programas habituales.81]. ahora bien. interactúen en un sistema dinámico son muy difíciles de medir ción neuropsicológica de las FE ha dado relevancia a que. las mejor cuanta más información seamos capaces de recabar y tareas de planificación financiera [84]. lo que puede afectar a la fiabi. TIRAPU-USTÁRROZ. Estas de los tests neuropsicológicos que miden los déficit ejecutivos. Para elaborar mismo. el ción acerca de los procesos subyacentes en la conducta. 10.J. 680 REV NEUROL 2002. ¿qué ocurre si vemos a un ciclista por el carril lateral. 8. Objetos estáticos y simples pueden medirse con un razonable resultados. primer componente es la conducción de un vehículo. Cabe destacar. vos neurales que nos ayudan a sentir ‘como si tuviéramos un ya que las puntuaciones en los tests constituyen meras represen. a su vez. el SAS de Shallice y la hipótesis del MS de afirmaciones y. Reducir una realidad compleja y dinámica a pequeñas reali- terminación de la capacidad que tiene el individuo para llevar dades incompletas nos aparta de la comprensión de la reali- una vida independiente. el test de preferencias [82]. ción y de más informadores la obtengamos. las tareas de juego [83]. junto y describir. – Los rendimientos en los tests pueden verse afectados por una 3. lo que serían implícitos y son la base de muchos comportamien- b) La selección de los instrumentos de exploración neuropsico. La dificultad para entender la complejidad de algunas Stuss y Benson. Las medidas no son el objeto. Shallice sugieren que las decisiones a este nivel pueden tomarse c) La evaluación neuropsicológica tienen que llevarla a cabo de manera automática mediante el DC. 4. para integrarse en una actividad profesional normalizada. Si el estímulo se reconoce al acceder a la memoria a A modo de sugerencias. Además de estas pruebas. ción sobre los mecanismos subyacentes alterados. cados. este modelo que figura a continuación nos hemos basado en los porcionados por las pruebas de autoinforme o los cuestiona. la limitada capacidad de autocon. que mantiene la imagen mental en la Cripe [90]. lidad y validez de la información que proporcionan dichos cues. nosotros aconseja. grado de fiabilidad. compuesto por dispositi- miento ejecutivo es un problema metafísico y epistemológico. lo que entendemos como prin- Neurobehavioral Rating Scale– [88. largo plazo (declarativa o procedimental). 34 (7): 673-685 . 9. mientras lidez ecológica. las tareas de ejecución dual de múltiples y complejos sistemas dinámicos se conocerá [80. conductas. estado emocional’. podemos plantear las siguientes re.89]. Múltiples objetos y realidades en continuo movimiento y que La necesidad de una orientación más ecológica en la evalua. que interpreten los datos en función simples sobre la importancia relativa de las tareas se incorporan de un corpus de conocimiento sólido sobre las relaciones al sistema y operan de forma automática. tos que exhibimos en la vida cotidiana. etc. por grarlos en un marco comprensivo. El primer componente representa el sistema sensorial y per- tionarios. Se pueden citar. bólica de éste. Los objetos en movimiento son más difíciles de medir. Nosotros entendemos entre cerebro y conducta. ejecutivo y que recoja. al ser sobreaprendidas. Cuanto más complejas son las realidades que deseamos medir. El acto mental como producto de una interacción dinámica el test de selección de clases [79]. y estructura. test de evaluación conductual del síndrome disejecutivo [78]. automáticas y rápidas. pero siempre son a) Los resultados de los tests y baterías neuropsicológicas de. se dificulta más la medida. autónoma o con recursos personales dad global. las funciones jerarquizadas de rios. La realidad es más fácil de comprender cuanta más informa- En los últimos años se han desarrollado nuevos tests y prue. 5. sobre todo. subsistemas (Fig. en su va. resulta esencial la identificación del impacto de estos más alta es la fiabilidad si empleamos múltiples medidas. procesos pueden darse sin la participación de la conciencia. Cripe son los siguientes: – La interacción examinador-paciente puede condicionar los 1. bas especialmente diseñadas para intentar valorar con más pre. no precisarían de la participa- elabora una lúcida reflexión sobre lo que él denomina ‘the mind ción del MS porque no dejan lugar a ‘la voluntad’. ET AL expectativas en cuanto al funcionamiento del sujeto en la taciones simbólicas reduccionistas. intentado elaborar un esquema que refleje el funcionamiento ríamos la escala de Iowa modificada [87] y la NRS –del inglés. pero a través de la MT. problemas en los aspectos funcionales de la vida diaria y la de. déficit sensoriales. modelos de MT de Baddeley. sino una representación sim- tests pueden afectar a los resultados. por el cual algunas reglas personas especializadas. UN MODELO INTEGRADOR lógicos que aporten información sobre el funcionamiento de Hemos tomamos como base los modelos descritos y hemos estos pacientes. a la identificación de los principales procesos cognitivos impli. Damasio. las pruebas de cambio de integrar en un modelo comprensivo. 6. como si el cuerpo se activara o modificara. Se puede entender como un modelo que explica el ciencia constituyen dos capacidades centrales asociadas a las proceso al tener en cuenta los distintos componentes y sus funciones del córtex prefrontal. [85] y el test de competencia cognitiva [86]. en un magnífico capítulo sobre validez ecológica agenda visuoespacial u opera con el bucle fonológico. Los presupuestos básicos de vida real. por lo que data problem’. sugiere que la dificultad para medir el funciona. ceptual.

el MS es el respon. 34 (7): 673-685 681 . sos básicos que señala Lezak. La asociación entre esa El término ‘funciones ejecutivas’ lo acuñó Lezak [9. conduzcan hacia la res. Ahora. esto depende probablemente del (capacidad de iniciar. donde. Ahora bien. la planificación o la memoria prospec- siguiente proceso de deliberación. De esta manera. al control de la cognición rativa hacia las consecuencias a las que puede conducir una acción y a la regulación de la conducta a través de diferentes procesos determinada. En cada uno de estos procesos actuaría la MT y el SAS adoptar una actitud abstracta. SAS: sistema atencional supervisor. y así sucesivamente. En términos neurales. De acuerdo con esta autora. se ha señalado con acierto que el término se ha una posibilidad. estas ciclista). No olvidemos que el SAS actúa ante tareas novedo. Muñoz-Céspedes y Pelegrín. actividad de la memoria operativa –que mantiene imágenes duran. Modelo integrador de Tirapu. término se refiere. las capacidades implicadas en la ejecución de planes decisiones. de forma genérica. cuando no existe una solución conocida y se precisa tomar actividad). De hecho. cualitativos de la ejecución). FUNCIONES EJECUTIVAS Marcador somático MLP Anticipación Selección Planificación Monitorización de objetivos Acción Ag Ag Ag Ag e e e e SAS SAS SAS SAS cl cl cl cl no rutinaria e en e e Bu Bu Bu Bu nd nd nd da a a a Sistema fluido Percepción Sistema efector Sistema cristalizado Dirimidor Acción rutinaria Agenda Bucle de conflictos (especificada por ambiente) Información Respuesta MLP Bucle sensorial "como si" Declarativa y procedimental Figura 6. ver en televisión el anuncio del atropello a un la conducta de un modo eficaz. con- El segundo componente se activaría cuando la acción se reco. Este proceso se daría en el bulbo raquídeo y nos permitiría ser CONCLUSIONES más rápidos y consumir menos energía. planificación y control. de objetivos. selección. este término se ha empleado para crea posibilidades y el MS fuerza la atención hacia una de ellas. perdido toda operatividad. el MS resalta tiva. ya que fuerza la atención y la memoria ope. proseguir y detener secuencias complejas realce de las pautas de actividad neural –que soporta una determi. Ahora bien. corregir y autorregular el tiempo. en los últimos años. planificación cesos y las estrategias para lograr los objetivos (capacidad de y control. esa imagen determinada dispara un dispositivo FE pueden agruparse en torno a una serie de componentes: las de desvío que nos permite ser más eficaces. de conducta de un modo ordenado e integrado) y las aptitudes nada imagen mientras se reduce la pauta neural del resto– y de la para llevar a cabo esas actividades de un modo eficaz (controlar. ciencia de sí mismo y modo en el que percibe su relación con el noce cono novedosa o no rutinaria. con un el proceso siguiente. describir un conjunto demasiado amplio de procesos. selección de objetivos. formulación de metas. MLP: memoria a largo plazo. a través del sistema efector. ya que contiene un ‘resumen’ de REV NEUROL 2002. des y desarrollar un marco conceptual que permita dirigir la sas. se precisa recono- sistema extendido donde el funcionamiento del SAS y de la MT cer que. valorar las diferentes posibilida- (como SEC). como la esto permite expandir la atención y la memoria operativa hacia el resolución de problemas. a su vez. de FE puede observarse que existe acuerdo en señalar que dicho sable de tal función. a través de los procesos conjunto tan amplio y variado de capacidades cognitivas que ha de anticipación. pero esta definición dista mucho puesta deseada. las facultades empleadas en la planificación de los pro- los procesos de anticipación.10] para percepción (ver al ciclista) y la conducta (dejar de hablar) se referirse a una constelación de capacidades implicadas en la habría adquirido al asociar esas imágenes con emociones nega. ¿cómo se realza una pauta de actividad neural y se Cuando se leen con detenimiento las distintas definiciones reduce la pauta del resto? En nuestra opinión. planificación para su logro y ejecución de tivas (por ejemplo. de asentarse en terreno firme. entonces se ponen en marcha mundo). capacidades necesarias para formular metas (motivación. podemos entender las FE como un cognitivos relacionados entre sí. Una vez realizado el proceso se pondrán en marcha las conductas La mayoría de descripciones de las FE comparten los proce- motoras que. lo que permite extender la MT y la atención hacia convertido en un ‘paraguas’ conceptual o cajón de sastre. la intensidad y otros aspectos te un período necesario para crear representaciones organizadas–.

lo cual lle. cuando una estructura alcanza un nivel deter- de las múltiples conectividades existentes entre el córtex pre. cerebrales con los déficit neuropsicológicos. de dorsolateral. y tal vez las FE constituyen capa- el hipocampo. La emergencia algunos autores [93-97] consideran la posibilidad de distinguir aplicada al tema que nos ocupa puede entenderse como el fenó- diferentes formas de funcionamiento disejecutivo en el contexto meno por el cual. emergen nuevas propiedades y nuevas funciones. cada uno de sus componentes. a) ¿Qué relación existe entre el estado cerebral y sus manifes- gicos con otros factores de índole personal (pensamientos taciones en el comportamiento? negativos. la formación de creencias. Esta reflexión concuerda con sentan una oportunidad de progresar en la evaluación de las re. Figura 7. también puede existir una creencia implícita e Funciones ingenuamente tautológica respecto al supuesto papel causal de ejecutivas los déficit ejecutivos en la ejecución de los tests frontales. la toma de decisiones. mación al sustrato anatómico de una realidad tan compleja como En esta línea. mental complejo por excelencia. demandas de con variaciones en medidas externas? procesamiento rápido. algunos problemas metafísicos que han de tenerse en cuenta namiento ejecutivo en diferentes circunstancias. cidades cognitivas que emergen cuando el ser humano adquiere noaminérgicos y colinérgicos ascendentes. Figura del elefante. observa- mos que la definición es un tanto vaga e imprecisa allí donde el argumento de regresión al infinito se aplica perfectamente. Montgomery [92] señala que las personas afecta. las capacidades ejecutivas en una serie de componentes precisa corticales. lo cual se asume y se demuestra ‘eviden- temente’ por la propia ejecución en los tests. pues c) Corteza cingulada anterior → núcleo accumbens → globo cuando se evalúa el funcionamiento ejecutivo se hace de forma pálido (rostrolateral) → tálamo → corteza cingulada anterior. en muchos minutos o que no cambian el discurso en función del feedback externo que reciben. En este sentido. se ha establecido una estrecha FE es importante considerar que estas funciones complejas de- relación entre el córtex prefrontal dorsolateral y las FE. el núcleo estriado. De hecho. nuevas capa- los temporal y parietal. estructuras límbicas como la amígdala y cidades y nuevos trastornos. En este sentido. el cerebelo y los sistemas mo. plantea das por daño cerebral muestran esta inconsistencia en su funcio. miento. tanto a) Corteza prefrontal dorsolateral → núcleo caudado → globo neurofisiológicas como cognitivas. SAS precisa de un ejecutivo interior previo. tensión. no es posible realizarlo de otro modo. 34 (7): 673-685 . En los últimos años la capacidad adaptativa de la anticipación. uno debe preguntarse si estas funciones posibilidades de intentar relacionar los cambios funcionales pueden verse afectadas en diferentes circunstancias. Otro aspecto conceptual relevante es el que plantea que las FE deben concebirse desde una perspectiva más ‘dimensional’ cir. Esta nueva aproxi- varía a planear una inconsistencia del funcionamiento ejecutivo. conjunta con otras funciones. las afirmaciones de Fodor [100]. emergen nuevas propiedades que no frontal y otras regiones corticales y subcorticales. la división conceptual de sistemas neuronales y. b) ¿Cómo pueden relacionarse las variaciones en neuroimagen ción (demandas que requieren atención compleja. es de. En esta línea de identificación del sustrato anatómico de las Como ya hemos señalado.J. forma aislada. el uso de técnicas de neuroimagen in vivo ofrece nuevas que ‘categorial’. dicha inconsis. Esto parece lógico b) Corteza orbital lateral → núcleo caudado → globo pálido porque analizar cada uno de los componentes de las FE y su peso (medial-dorsomedial) → tálamo → corteza orbital lateral. jerárquico no resulta del todo admisible establecer una relación de causa- efecto si se sigue una argumentación del tipo ‘se ha producido una mala ejecución en las pruebas por la existencia de disfuncio- Marcador somático nes ejecutivas previas’. minado de complejidad. síntomas físicos) y de situa. factorial es una tarea que puede generar cierta confusión. a través de estudios con técnicas de neuroimagen. Algunas de eran posibles de predecir por muy bien que se analizaran compo- estas interacciones neurales asocian el córtex prefrontal con nentes de estructuras inferiores. clasificados de la siguiente manera [98]: una mayor verificación. y así hasta el infinito [91]. se ha producido un importante avance en la comprensión de los Desde un planteamiento cognitivo. SAS: sistema atencional supervisor ción de principio’. es Memoria de trabajo decir. distracciones externas o focalización de c) ¿De un patrón de actividad cerebral ‘X’ resulta siempre un la atención en aspectos preferentes de la conciencia). Nosotros patrón de conductas ‘Y’? añadiríamos que no es necesario afectarse por un daño cerebral d) El estudio de neuroimagen en ausencia de hipótesis sólidas para que esto ocurra. para que el funcionamiento ejecutivo se ponga en acción. sino el acto La aparición de las modernas técnicas de neuroimagen repre. En cada nivel de complejidad módulos de procesamiento en el córtex posterior como los lóbu. etc. ya que no resulta infrecuente encontrar a previas del funcionamiento cerebral puede llevar a la inter- ponentes de un congreso que exceden su tiempo de intervención pretación de los resultados en direcciones espúreas. tal vez porque no se estudia una función. [99]: tencia debe atribuirse a una interacción de déficit neuropsicoló. TIRAPU-USTÁRROZ. son pocas las teorías. ET AL las funciones cognitivas de alto nivel. fatiga. quien sugiere que los procesos laciones entre el funcionamiento de las distintas áreas o regiones de pensamiento de alto nivel –como los implicados en el razona- cerebrales y las diversas capacidades neuropsicológicas. pero ben entenderse como una realidad emergente. las FE. que se han acompañado de pálido (lateral-dorsomedial) → tálamo → corteza prefrontal diseño de pruebas o tareas específicas que permitan estudiar.– 682 REV NEUROL 2002. en concreto. arousal. si bien Modelo la relación entre ambos hechos parece más o menos contrastada. así. de los circuitos frontosub. Tal afirmación ejemplifica el error lógico definido por Aristóteles como ‘peti.

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Lezak MD. Beha. New York: McGraw-Hill. Bussel B. de la aparición plantear la posibilidad de que cuando dos profesionales se refie. y el control de la propia existencia. 8. Anderson CV. Riba MB. ical evidence. Neurology 1999. Farah MJ. Mateer CA. neuronas y constructo teórico todavía no suficientemente validado. atry Press. experimen- misma realidad desde perspectivas diferentes. Esto ha dado pie a esa rativa que sea de utilidad en la clínica y en la investigación. p. chology of the frontal lobe. et turbances and physical disability following traumatic brain injury. Specific impairments of planing. 12. Noll 15. Desde este punto de vista. pairments. Oxford: Clarendon Press. Seminars in 4. p. and neuropsychological functioning in TBI patients. Carter AC. demos. J Clin thelioma. Relationship between personality disorders. 34 (7): 673-685 683 . Bellchambers MJ. Fuster JM. p. 26. BIBLIOGRAFÍA 1. 1994. Review of vioral neurology and neuropsychology. Remediation of executive functions im. 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Miguel-Tobal JJ. Mass: MIT Press. The ecological validity of executive function testing. Frontal-subcortical circuits and human behavior. Marcador somático. eds. Por outro lado. From perception to action: temporal integra- an introduction to the Cognitive Competency Test. e funciones ejecutivas en particular es una de las más importantes nas funções executivas em particular é presentemente uma das áreas de investigación de las neurociencias en la actualidad. 106-12. Pediatric Neurology 2000. The prefrontal cortex: anatomy. In Denes G. Da perturbação obsessivo-compulsiva à esquizofrenia. Springer A. Sis. 1868. physiology and neuropsy- 88. Nemerof CB. Arch alteraciones emocionales en personas con TCE. entre cognición y emoción. entre actividad cerebral y conducta. Cano A. 102. Fuster JM. Functional brain imaging: 90. Monografías de Psiquiatría 1995. eds. HM. qualquer processo mórbido. Harlow JM. 1999. Berrios GE. 1986. ment. Introdução. Cripe LI. logical testing. Psicothema 2000. New York: Lippincott-Raven. Memoria de trabajo. Fuster JM. Fodor JA. 93. Gross tive functions of prefrontal and parietal neurons. Comprender la diferencia entre estructura y función. In Uzzell B. Ecological validity of neuropsycho. cutivos e afecta diversos aspectos do funcionamento cognitivo. Compreender a diferença entre estrutura e função. Pizzamiglio L. El papel que desem. desde la enfermedad de Parkinson a la esclerosis esquizofrenia. 9: 453-69. 91. Desenvolvimento. millennium? Am J Psychiatry 1999. 92. Dysthymic disorder: implications for diagnosis and treat- 3-11. Sistema atencional supervisor. Clinical neuropsychology of intervention. da doença de Parkinson à esclerose múltipla. Conclusões. Carter SC. En particular. 12. In twenty-first century phrenology or psychobiological advance for the Sbodorne RJ. Así. esta región cortical aparece íntimamente unida a los procesos ejecu. Assim. Cambridge. 1995. eds. 34: 673-85] Palabras clave. Hand- vioral sequelae of head injury by the clinician. The contribution of the anterior utive control functions in task switching: evidence fron brain injured cingulate cortex to executive processes in cognition. 95. Es propósito de este artículo realizar função. como como función. recebe- bido un trato especial por parte de la literatura especializada en este ram tratamento especial por parte da literatura especializada neste tema. The modularity of mind. Cummings JL. A finalidade deste artigo é realizar uma revi- una revisión del concepto de funciones ejecutivas y plantear algu. Rhimer Z. Funciones ejecutivas. são processos que se ligaram ao funcionamento do la corteza prefrontal como estructura y a los procesos ejecutivos córtex pré-frontal. Funções executivas. 1995. as assim cha- nes ejecutivas. 1996. roscience 1999. Mecklinger A. Current Opinion of Psychiatry 1999. las denominadas funcio. jury: implications for neuropsychological counselling. 22: validación española de la entrevista de Iowa [tesis doctoral]. do trabalho. Goethe KE. Levin HS. Desde el trastorno obsesivo-compulsivo hasta la tema. Von Cramon M. consideradas imprescindíveis para con- procesamiento de la información y coordinar la conducta. 100. Overall JE. 89. 50: 183-93. tema hierárquico. 34 (7): 673-685 685 . mui- múltiple. East Sussex: Psy- Psychiatry 1987. et al. Exec. mático: aspectos conceptuales. tan difícil nos parece utilizamos. Memória do trabalho. trolar o processo da informação e coordenar a conduta. juízo social. 86. J Clinic Experimen Neuropsychology 1999. Faglioni P. Read before the Massachusetts Medical Society. Em particular. Neurol 1993. planificação da condu- y juicio social son procesos que se han ligado al funcionamiento de ta. Von Cramon DY. entre actividade cerebral e conduta. procesamiento de la información. Rhoades chology of the frontal lobe. [REV NEUROL 2002. Florida: GR Press/Lurie Press. entre o categorial y lo dimensional o entre mente y cerebro se nos antoja categórico e o dimensional. The frontal lobe. Brain Injury 103. Quintana J. 10: 49-57. como estrutura e aos processos executivos. Conclusiones. Modelo integrador. Muñoz-Céspedes JM. Reviews in Neu- patients. 50: 873-80. Os novos modelos da neuropsicologia cog- cognitiva han generado un creciente interés por comprender los nitiva geraram um crescente interesse por compreender os proces- procesos cognitivos superiores y los sustratos neurales asociados a sos cognitivos superiores e os substratos neuronais associados dichos procesos de alto nivel. A multi-factor account of disability after brain ni. e que em muitos momentos parece-nos difícil de com- de comprender. 21: 606-19. 97. ou entre mente e cérebro é fundamen- fundamental para lograr un mejor acercamiento a este concepto que tal para conseguir uma aproximação deste conceito que todos todos utilizamos y que. Wang PL. Modelo integrador. Recovery from the passage of an iron bar through the 1995. 1997. 156: 671-3. são do conceito de funções executivas e considerar algumas refle- nas reflexiones sobre la utilidad de dicho concepto y su aplicación xões sobre a unidade do referido conceito e sua aplicação na práctica. Relevance of the cerebellar 87. sistema atencional supervisor. consideradas como imprescindibles para controlar el madas funções executivas. chology Press. Ennis KE. Mora F. sistema atencional supervisor. son numerosos los trabajos que indican la afectación de tos são os trabalhos que indicam o envolvimento destas funções em estas funciones en cualquier proceso mórbido. REV NEUROL 2002. FUNCIONES EJECUTIVAS: FUNÇÕES EXECUTIVAS: NECESIDAD DE UNA INTEGRACIÓN CONCEPTUAL NECESSIDADE DE UMA INTEGRAÇÃO CONCEPTUAL Resumen. Taylor & Francis. han reci. Nijhoff. Evaluación de las 98. Sis- tema jerárquico. Sisson RA. 34: 673-85] preender. Competency assessment in clinical populations: 94. J Neurol Neurosurg book of clinical and experimental neuropsychology. Lazareff JA. marcador somá. 99. áreas de investigação mais importantes das neurociências. Boston: Martins 9: 213-21. The neurobehavioral rating scale: assessment of the beha. FUNCIONES EJECUTIVAS 85. Zarago. Berns GS. Sistema atencional supervisor. 1983. Introducción. entre prática. Y. 6: 101. Desarrollo. [REV NEUROL 2002. Quemada JI. 96. Los nuevos modelos de la neuropsicología Resumo. 99-106. o papel desempenha- peña la corteza prefrontal en la conducta humana en general y en las do pelo córtex pré-frontal no comportamento humano em geral. High WM. La neuropsiquiatría del daño cerebral trau. El problema cerebro-mente. Memoria Palavras chave. za: Facultad de Medicina. entre lo cognição e emoção. esta região cortical aparece intimamente unida aos processos exe- tivos y afecta a diversos aspectos del funcionamiento cognitivo. aos referidos processos de alto nível. Long CHJ. 12: 69-75. Karatekin C. Pelegrín-Valero C. Clinton DK. Montgomety GK. Madrid: Alianza. Mathew MB. Asarnow RF. head. Memória de trabajo. Cohen JD. processamento da informação. Marcador somático. Neuropsiquiatría del daño prefrontal en los TCE: hemispheres for executive functions. en muchos momentos. Cerebral Cortex 1999. planificación de la conducta somático. marcador tico.