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Lexique Coronavirus

Coronavirus, covd-19, cluster, quatorzaine... ces mots ont envahi notre vocabulaire
depuis plusieurs semaines. La faute à une pandémie qui a contraint 1 milliard de
personnes dans le monde à rester confinées chez elles.

Des mots qui ne sont pas toujours utilisés à bon escient. Découvrez notre lexique :

Coronavirus

Coronavirus ou CoV (du latin, virus à couronne) est le nom d'un genre de virus
correspondant à la sous-famille des orthocoronavirinæ (de la famille des
coronaviridæ). Le virus à couronne doit son nom à l'apparence des virions sous un
microscope électronique, avec une frange de grandes projections bulbeuses qui
ressemblent à la couronne solaire.

SARS-CoV-2

Le coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère 2 (SARS-CoV-2), découvert en


2019 dans la ville de Wuhan (​province​ de Hubei, en Chine), est une souche de
l'espèce SARSr​-​CoV de coronavirus source d'une pneumonie atypique émergente.

Covid-19

C'est le nom de la maladie causée chez l'homme par le coronavirus SARS-CoV-2. Il


s'agit de l'abréviation du terme "coronavirus disease 2019", baptisée ainsi par
l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Pandémie

Une épidémie désigne un grand nombre de cas d'une maladie, généralement


infectieuse, dans une région donnée.

Le terme pandémie correspond, lui, à la diffusion d'une maladie à l'échelle mondiale,


sur au moins deux continents. L'OMS qualifie l'épidémie de Covid-19 de pandémie
depuis le 11 mars.

Cluster

Cet anglicisme signifie à l'origine "grappe" ou "groupe" en anglais.

Dans le domaine médical, un cluster désigne plusieurs cas de personnes atteints


d'une même maladie et groupés autour d'un lieu précis. Dans le cas d'une épidémie,
un cluster s'apparente à un foyer de contamination.

Asymptomatique
Une personne atteinte par le Covid-19 exprime des symptômes qui sont
classiquement fièvre, toux sèche puis éventuellement difficultés respiratoires.

Mais un sujet peut être infecté et demeurer asymptomatique, à savoir qu'il n'exprime
aucun symptôme.

Le risque de contracter le Covid-19 au contact d’une personne asymptomatique est


"très faible", juge l'OMS, car la maladie se propage surtout par les "gouttelettes
respiratoires" d'un malade qui tousse.

Mais il reste possible d'attraper la maladie au contact d'une personne qui n'a qu'une
toux légère et qui ne se sent pas malade.

"Super spreader"

Anglicisme qu'on peut traduire par "super contaminateur" ou "super propagateur".


Ce terme désigne un malade qui contamine un grand nombre d'autres personnes.

En l'absence de mesures de contrôle (isolement, protection, etc.), on estime qu'un


malade atteint de Covid-19 contamine en moyenne deux à trois autres personnes.

La notion de "super spreader" est relativement ancienne (on a cherché, aux origines
de l'épidémie de sida aux Etats-Unis des "super spreaders") et discutée d'un point
de vue médical.

"Il est possible qu'il existe ce qu'on appelle des +super contaminateurs+" reconnaît
le Pr Eric Caumes, chef du service des maladies infectieuses à l'hôpital de la
Pitié-Salpêtrière (Paris). "Le problème, c'est qu'on n'arrive pas à les repérer".

Quatorzaine

Néologisme calqué sur le mot "quarantaine" qui désigne à l'origine l'isolement


pendant 40 jours de personnes suspectées d'être porteuses de la peste.

Pour le Covid-19 la période d'incubation, à savoir le temps qui sépare l'infection de


l'apparition des symptômes, est estimée "entre un et 14 jours" par l'OMS.

Ceci a conduit à fixer à 14 jours la période d'isolement pour les cas suspects.

L'OMS a cependant indiqué lundi que des personnes infectées pouvaient continuer à
être contagieuses après avoir cessé de se sentir malades et recommande
désormais que "les mesures d'isolation continuent à être observées au moins deux
semaines après la disparition des symptômes".

Gestes barrières
Ce terme désigne les gestes que chaque individu peut ou est invité à adopter pour
réduire les risques de contamination pour soi et son entourage.

Se laver régulièrement les mains, tousser/éternuer dans son coude, utiliser un


mouchoir à usage unique sont trois gestes barrières classiquement préconisés pour
tenter de faire barrière au Covid-19.

Distanciation sociale

Outre les gestes barrières, la population est invitée à la distanciation sociale, à


savoir rester à distance d'autrui pour diminuer les risques de contagion.

Les autorités préconisent de saluer sans se serrer la main, de ne pas s'embrasser,


de se tenir à distance d'au moins un mètre les uns des autres, et de manière
générale d'éviter tout lieu de rassemblement.

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