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TEMA 14: PROCESOS COMPORTAMENTALES MEDIADOS POR LOS

SISTEMAS CORTICO-PREFRONTALES

1. Introducción

2. Organización anatómica del lóbulo frontal de asociación


(prefrontal)

3. Significación funcional en animales:

a. Estudios clásicos

b. Memoria operativa (funcional o de trabajo)

c. Región Orbito-frontal

4. Estudios funcionales en seres humanos:

a. Alteraciones comportamentales observadas a través de


casos únicos

b. Alteraciones comportamentales observadas con los


procesos intelectuales

5. Explicaciones teóricas

28/05/2008

Área prefrontal, situada por la parte de delante de la cisura central y


de las zonas motoras, es la zona más anterior. Permite que seamos
organismos activos. El lóbulo prefrontal, ejerce capacidad de control,
ejecución o de mando y capacidad de inhibición o bloqueo de los
comportamientos espontáneos, ofrece un control de arriba-abajo,
esto se produce entre los 20-25 años

Históricamente, el lóbulo prefrontal se le ha atribuido las capacidades


más brillantes. Se han planteado problemas desde que
anatómicamente es muy uniforme, hoy eso no se sostiene (la idea de
tal uniformidad), ha sido subdividido en partes, implicadas en unas
funciones y otras

A mitad del siglo pasado, algunas personas con trastornos gravísimos


(asesinos) les sometieron a psicocirugía, les desconectaron del lóbulo
prefrontal del resto del cerebro. Esto lo hizo Edgar Moriz (PN 1949)
junto a ésta práctica deplorable, descubrió la técnicas angiográficas,
las personas se “normalizaban”, “pacificaban”, pero tenía
consecuencias gravísima.
El lóbulo prefrontal ha sido dividido en 3 regiones:

a. Región dorso lateral prefrontal (Área 46)

b. Región orbito-medial (A 11, 13, 14)

c. Área del cíngulo anterior (A 24, 32)

Otras regiones:

d. Área ocular frontal (A 8)

e. Área de Broca (A 44,45)

Desde el punto de vista de las conexiones, la mayor parte de las


aferencias que llegan a la zona prefrontal viene del núcleo dorso-
medial del tálamo, además de éste, las regiones prefrontales tienen
dos aferencias importantes, la zona orbito medial recibe aferencias
de la amígala mientras que la dorso-lateral y también los del área
parietal tienen aferencias del hipocampo, eso ya nos da una idea de
en qué procesos están relacionada con los aspectos afectivos de los
organismos, mientras que el hipocampo está relacionado con la
memoria

Por su parte las salidas (eferencias) se canalizan en los ganglios de la


base, por eso las lesiones de los ganglios provocan efectos parecidos
a la prefrontal. De los ganglios de la base se dirigen a la zona dorso
lateral del tálamo y vuelven a la zona prefrontal.

Los primeros estudios sobre el lóbulo prefrontal, que fueron hechos


por Jacobson, realizaron tareas de tipo demorado, consiste en situar
al animal en una mesa y delante de la mesa hay una pantalla
transparente, por debajo de la cual se puede introducir las manos,
además existe una pantalla opaca que puede subirse o bajarse. En
esta situación se le presentan 2 recipientes, uno con comida y el otro
vacio, se baja la pantalla opaca y los cuencos se tapan, transcurridos
15 segundos se levanta la pantalla. En el caso de los animales
normales no fallan, sin embargo los animales lesionados tienen un
comportamiento aleatorio (pérdida de memoria inmediata). Durante
el período de demora (en un experimento) se ofrecen dos
posibilidades, laboratorio oscurecido y silencio, y en el otro había una
serie de interferencias, cuando se comprobó el resultado, se demostró
que los animales en silencio realizaban la tarea mejor, lo que indican
un factor de tipo atencional (Zona prefrontal, mecanismo inhibidor de
interferencia, facilita la concentración y/o el control). Los animales
que realizan las tareas con interferencias (utilizan erróneamente la
información en la memoria, fallan en la utilización). La memoria
operativa es la habilidad para mantener una información en activo y
poderla usar cuando los estímulos ya no están presentes y utilizarla
para guiar la conducta. Por eso dicen que no solo sirve para la
memoria a corto plazo (MCP), sino para resolver los problemas
cuando la información no está presente.

Patricia Goldman Rakic, intentó comprobar si el lóbulo prefrontal en


su parte dorso lateral era importante en la memoria operativa e hizo
registros unicelulares con monos y vio que había por lo menos tres
poblaciones de células (en dichas zonas):

a. Una de ellas se activaba cuando el estímulo era presentado

b. Otra cuando el animal tenía que decidir

c. EL tercer grupo de neuronas se ponían a trabajar cuando se


bajaba la pantalla opaca

Lo que hacían estas neuronas eran recordar, son neuronas típicas del
mantenimiento de la información que se había recibido

Otras investigaciones observaban neuronas del Lóbulo temporal, si el


animal era distraído dejaban de activarse. Si hacían la tarea bien no
era por las neuronas del LT, sino porque las prefrontales le hacían
recordar, usar los datos y los conocimientos representativos, para
tomar decisiones adecuadas o correctas.

En animales también se han estudiado las zonas orbito mediales, está


relacionada con los procesos motivacionales, afectivos. En estas
investigaciones participó J.M. Rodríguez Delgado. El había demostrado
que cuando fueron estimuladas eléctricamente se comprobó que se
producían reacciones en la respiración, la presión arterial, mientras
que si se lesionaba esa zona se calmaban. En un estudio, se eliminó
al animal alfa (el líder de la manada). Sin que se observasen cambios
aparentes, comprobaron que poco a poco iba perdiendo jerarquía
hasta que quedaron en las últimas posiciones, esta zona está
relacionada con la capacidad de liderazgo. La potencia mental de
seres humanos no ha sido superada por ninguna otra especie.

En humanos el lóbulo prefrontal es un tercio de la corteza y ha sido


una estructura muy estudiada, sobre todo a través de casos únicos,
que son personas que han sufrido un daño muy concreto en el lóbulo
prefrontal, a diferencia de otros trastornos específicos como
hemorragias, que son muy conocidos en neurobiología y en
neurología, son el caso de Phinias Gafe y el Caso Elliot.

El caso de Phinias Gafe, era un capataz que estaba


construyendo una vía de tren, en un momento determinado
estaba presionando sobre la pólvora con una barra metálica y
la pólvora estalló, entonces, la barra la atravesó el lóbulo
prefrontal pero el hombre sobrevivió y al recuperarse se había
transformado convirtiéndose en una persona totalmente
deshinibida, obstinada y caprichosa, que no podía valerse por sí
misma, hoy, a partir de su cráneo se ha reproducido la
trayectoria de la barra, la zona que le dañó particularmente fue
la orbito medial, que es extremadamente importante de cara a
la personalidad de los humanos. Las personas con daño
prefrontal son presuntuosas, con respuestas poco apropiadas,
no son sensibles a castigos o refuerzos, ni sienten ni padecen,
están incapacitados para la vida, para explicar este hecho se
ha propuesto una teoría, propuesta por Antonio Damasio.

El caso Elliot, era un joven estudiante de empresariales que


sufrió un tumor cerebral, en la zona orbito medial y perdió esa
capacidad intelectual tan grande. La teoría de Damasio es la
TEORÍA DEL MARCADOR: nuestras decisiones dependen de
dos factores, el razonamiento y el componente emocional. El
razonamiento es frecuentemente guiado por cuestiones
emocionales, de manera que a cada una de las opciones
posibles se les atribuye una sensación y en función de ello
toma las decisiones adecuadas. Cuando estas etiquetas no se
unen a las decisiones, nuestro comportamiento es aleatorio y
sólo dejan llevar, las consecuencias no están anticipadas y son
erróneas.

Cuando a estos pacientes se les presenta un test de inteligencia,


pueden tener valores normales, bajos… etc., la inteligencia no se ve
alterada. Una vez eliminada la lesión se comprueba una leve mejora.
Su vida es poco inteligente o coherente, pero su inteligencia es
normal, esto es un poco contradictorio. Se les administra el test
divergente (en este test las preguntas no sólo tienen una única
respuesta correcta). Los test divergentes reproducen los problemas
de la vida diaria “los prefrontales” tienen un rendimiento muy pobre,
como consecuencia de ello se deja llevar, son personas inflexibles, la
vida requiere flexibilidad. Los prefrontales tienen un gran deterioro
en la memoria temporal, igualmente, han demostrado ser inferiores
en flexibilidad, en adaptación a las circunstancias, por lo tanto, éstas
personas no están capacitadas para valerse por sí mismas. Existe un
acuerdo en el sentido de que la función del lóbulo prefrontal es la
planificación y programación del comportamiento así como la
inspección regulación y verificación de los objetivos propuestos. (Alex
Luria)

Fuster dicen que la función del lóbulo prefrontal es la organización


temporal de la conducta y de la acción general. Goldman dice que es
el uso de datos y conocimientos representativos para la vida.

Razonamiento: Capacidad para combinar, manipular, elaborar los


datos para resolver un problema o solucionarlo. Coincide con la
memoria operativa. Es posible que el razonamiento no sea más que
un conjunto de memorias operativas. Test de matrices operativas de
Raven, se observó el cerebro de los participantes mientras realizaban
la tarea mediante técnicas de neuroimagen, y observaron que
durante el razonamiento se activaban casi las mismas zonas que en
la memoria operativa.

En Cambridge se realizó un estudio similar, comprobaron si las


personas normales al realizar la inteligencia general para ver si todo
el cerebro se activa, y el resultado fue lo contrario, sólo se activaban
zonas específicas y sobre todo la región orbito medial prefrontal.
Cuando la exigencia era mayor esa activación se extendía hacia las
áreas 9 y 10, quizás el trastorno de la inteligencia más grave es la
esquizofrenia, que tiene muchas características:

a. Desorganización del pensamiento y el lenguaje

b. No pueden iniciar ni completar objetivos

c. Sufren alucinaciones y delirios

Se ha propuesto que algunas de esas anomalías se pueden deber a


que el lóbulo prefrontal funciona mal, de hecho, su rendimiento es
pobre en tareas complejas, su flujo cerebral frontal está disminuido y
se dejan llevar por la inmediatez, por eso igual que los sujetos
prefrontales, los esquizofrénicos:

1. No pueden establecer un plan mental su pensamiento es


desorganizado

2. Como no pueden mantener un plan de actuación no pueden


iniciar y mantener objetivos

3. Como no pueden diferenciar estímulos internos y externos


se produce una alteración en los procesos sensoriales que
se manifiestan en alucinaciones o delirios

4. Como no pueden adaptarse a un mundo cambiante quedan


anclados a los estímulos del momento presente, y por ello, a
conductas perseverantes, inadecuadas al momento.