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PSICOLOGÍA DE LA ATENCIÓN

La función adaptativa de la atención


en la psicología científica

1.1. La concepción de W. James.


1.2. El reflejo de orientación
1.3. Niveles de activación
1.4. La atención y el sistema cognitivo

Etapas de evolución del concepto de “Atención”:


1ª: Período precientífico : s. XIX: 1870/ 80
2ª: Finales s. XIX: Estructuralismo (1879) y Funcionalismo
(1900)
3ª: 1ª mitad s. XX
4ª: 2ª mitad s. XX

TEMAS CONCEPTO FECHA


IV VIGILANCIA (ATENC. 1950 Se realiza el primer experimento
SOSTENIDA) sobre la Atención Sostenida
1953 Se inician los estudios
V ATENCIÓN experimentales
SELECTIVA sobre la Atención Selectiva
(Atender a
una parte filtrando el resto de la
información)
1960 Estudios de crítica a los modelos
de “cuello
de botella”.
Tanto en un laboratorio, como en la
VI ATENCIÓN DIVIDIDA 1973 vida
cotidiana, un sujeto realiza
constantemente
2 o más actividades. Se plantean:
¿qué
cuesta tener que repartir nuestra
aten-
ción en diversas tareas?

VII CONTROL 1980


VIII Y CONCIENCIA 1990

Concepto de Atención. Evolución

En la naturaleza, la información que recibimos, aún en la


situación más sencilla, nos colapsaría. La cantidad de
información que la situación más sencilla es capaz de
suministrarnos desbordaría al ser humano; y surge la
atención como una función para seleccionar estímulos, ya
que la información es más de la que podemos asumir.
Seleccionamos la parte de información que nos interesa más,
para adaptarnos a nuestro medio ambiente con el mínimo
coste.
A finales del siglo XIX se llegó a afirmar que la atención sólo
era importante si nos aportaba algo útil, lo que hoy está
comprobado que es un gran error.
El ser humano recibe y clasifica las señales del ambiente
mediante la atención, que selecciona primero las señales
que traen consecuencias, y también clasifica estas
consecuencias (en positivas, negativas...)
Atención: “tendencia hacia algo” ; “ poner atento el ánimo”.
Proviene de “tensus” ( de “tendere”): tenso y tensión son del
mismo origen.
El sujeto percibe una fuerza en determinada dirección: la
atención es autopercibir una fuerza que se mueve en
determinada dirección hacia un objeto, dentro o fuera de la
persona.
La atención es una función que existe en el ser humano.
Cicerón utilizó por primera vez “attentio animi”
attentioatención.
En la 1ª etapa, el hombre se dio cuenta de que notaba en sí
una fuerza con una dirección, y le puso nombre.
En la 2ª etapa, se preguntaron cómo funcionaba la atención;
sólo tenemos algunas consideraciones filosóficas acerca de
la cuestión.
Se quiere distinguir “percibir” de “percepción”. La
percepción añade nitidez, y no puede ser igual a la mera
suma de partes de información que ingresan en nuestro
organismo. Si analizamos la luz a nivel físico, tendremos
muchos colores, pero a nuestra vista se muestra algo distinto
a la suma de las partes. En la percepción se sintetizan
distintos elementos, y eso es algo distinto a la mera suma de
las partes. Por ejemplo, en el agua no vemos el H ni el O.
Hay una síntesis, que es la percepción, un síntesis a manera
de la química, y además la percepción nos indica intensidad:
era una fuerza que sentimos, y la intensidad es algo propio
de las fuerzas.

La siguiente fase también pertenece a la etapa filosófica.

HERBART habla de la percepción, tomando el concepto de


Leibnizt: cualquier idea que accede a la conciencia es
apercibida... aporta el concepto de la masa aperceptiva.
Acceso a la conciencia: una información que entra en la
conciencia resulta apercibida.
La apercepción es un acto que se da cuando una
información ingresa en la conciencia.
apercepción
conciencia

Masa aperceptiva:
Es toda la información que ha ingresado en nuestra
conciencia y que se ha almacenado en nuestro ser; es el
cúmulo de experiencias recibidas e integradas.
Un estímulo llama mi atención, pasa a mi conciencia, y de
ahí, a mi masa apercepctiva. Cualquier información en mi
conciencia queda integrada.
Redibir e integrar experiencias, previo paso por la
conciencia, es lo que llamamos memoria a largo plazo. La
memoria a corto plazo sería una conciencia puntual.
Herbart se refiere a la integración del cúmulo de
experiencias pasadas.
La masa aperceptiva de cada uno determina nuestra entera
visión del mundo; sólo en un proceso de autoanálisis
podemos darnos cuenta de que estamos mediatizados. La
masa aperceptiva explicaría hasta que personas de la misma
familia, como dos hermanos, tengan una vida y una
conducta totalmente distinta.

Los primeros sistemas psicológicos científicos: El


estructuralismo y el funcionalismo.

El estructuralismo WUNDT (1879):


Se basa en el dualismo, el hombre se halla dividido en dos
partes, mente y cuerpo.
La atención se considera como claridad en el foco central de
la conciencia; en el centro de la atención habría mucha
claridad y a medida que nos acercamos a la periferia, la
“imagen” se hace más borrosa y difusa.
El proceso de atención se produce en la conciencia, y con la
introspección vemos aspectos que se pueden discernir con
claridad y otros que quedan menos iluminados; por tanto, la
atención es la cantidad de claridad con la que un sujeto
percibe sus propios fenómenos psíquicos y que ocurren en su
conciencia.
Ven la conciencia como un escenario, con los personajes
centrales iluminados (por el foco de la atención), y los
personajes que se hallan en los laterales más difuminados.
Atención Claridad.
Si observo algo con total nitidez, es que ese asunto ocupa el
foco de la atención.

El funcionalismo: JAMES (1890)


Critican a los estructuralistas, por su visión de la conciencia
como un teatro, porque ese teatro es inmóvil, estático, y la
conciencia no es como un escenario, la atención funciona
dentro de la conciencia, pero la conciencia no puede ser
como un escenario: la conciencia es una corriente, algo que
fluye, es una corriente de pensamiento, algo cambiante,
mutable, fluido, polimorfo.
Cuando una persona habla de su conciencia habla de su
corriente de pensamiento en un momento determinado.

WUNDT. ESTRUCTURALISMO. W. JAMES. 1890.


1879 FUNCIONALISMO
DUALISMO
INTROSPECCIÓN. CONCIENCIA NO ES IGUAL A ESCENA
CONCIENCIA= ESCENA CONCIENCIA= CORRIENTE DE
PENSAMIENTO
ATENCIÓN= CLARIDAD LA CORRIENTE DE PENSAMIENTO Y EL
YO
FOCO ATENCIONAL EL YO Y LOS YOES.

Cuando la persona habla del YO, los primeros psicólogos


estarían hablando de la corriente de la conciencia, de
pensamiento. El YO son los “YOES”. El yo tiene aspectos
diferentes. Es cambiante a lo largo del tiempo; si hacemos
un corte transversal, vemos que tiene distintos aspectos, y
haciendo una sección longitudinal vemos que el yo es
cambiante en la medida en que nuestras percepciones
integradas en la conciencia van variando. Si ese yo cambia,
¿cómo es que la persona se refiere al yo como algo
permanente? porque hay una línea de continuidad que
conecta todos esos distintos yoes.
¿Qué es para James la atención en el sistema funcionalista?
Se pregunta para qué sirve la atención, qué función cumple:
es una energía. La persona puede atender o estar distraída:
la persona que está distraída tiene los ojos en el vacío, su
mente está en blanco, y tiene la sensación de que no puede
moverse; poco a poco notamos como si desde la parte de
atrás de nuestra cabeza ingresa una energía que nos hacía
falta (la atención) y entonces hacemos una vida normal.
La mente, la conciencia, capta un objeto; esto también es la
atención. Es captar de forma clara un objeto de los muchos
que hay ante nosotros. Entraña hacer a un lado ciertas cosas
para ocuparse con más efectividad de otras.
Distracción: es un estado confuso, ofuscado y atolondrado. El
cuerpo está como sin fuerzas, la corriente de conciencia está
vacía.
Con atención los músculos tienen energía para hacer cosas,
y la corriente de pensamiento tiene algún objeto en
posesión, o ese objeto se ha introducido en la corriente de
conciencia. La atención no se puede desligar de la
percepción, porque interacciona con ella, y tampoco la
podemos desligar de la motivación ni de la memoria. Según
James, la atención se siente en el cuerpo, cuando estamos
muy atentos se nos agarrotan los músculos.
Atención según James:
La atención sucede en la conciencia como algo dinámico y
cambiante, pero en ella hay cierta continuidad que permite
al sujeto reconocerse como un Yo. Los yoes son las diversas
corrientes de conciencia, unidades divididas más o menos
integradas en el yo.
- La atención es un nivel de activación, de
electricidad, es una energía.
- La atención ha copado de manera clara un objeto.
James se preguntó qué iba primero, la motivación o la
atención. Responde de manera clara: “Sólo atendemos a lo
que nos interesa”.
Aunque se pretenda ser objetivo, siempre atenderemos más
a unos aspectos que a otros, a los que nos interesan:
seleccionamos determinados aspectos de la realidad, aunque
todos los demás aspectos estén delante de nuestras narices.
James asegura que toda la psicología inglesa ha desestimado
el tema de la atención; critica a los empiristas ingleses, que
afirman que por el mero hecho de tener algo delante ya le
prestamos atención. Dice “mi experiencia es aquello a lo que
acepto prestar atención. Sólo aquellas formas a las que
presto atención dan forma a mi mente: sin interés selectivo,
la experiencia sería un inmenso caos”.
Ejemplo: el cosmos es como un museo, y cada uno elige los
cuadros que quiere ver.
Cada uno vive en un mundo especial, y el principio
organizador de cada mundo es el interés personal.
Motivación InterésAtención.
El mundo queda organizado para la persona gracias a la
atención, que selecciona los distintos objetos de nuestro
interés.
Función de la atención:
Seleccionar del inmenso cúmulo de informaciones unas
pocas, y organizar nuestros microcosmos.
Según James, ¿por cuánto tiempo podemos estar
atendiendo?
La persona no es capaz de atender al mismo objeto más que
unos instantes. Entonces, ¿cómo es que hay personas que
pueden dedicar su atención al mismo objeto durante años y
años? porque estas personas tienen una gran riqueza
perceptiva. Nosotros “pasamos nuestra linterna” corriendo
por delante del cuadro, pero la persona “genial” enfoca su
“linterna” en un solo cuadro y ve miles de cosas, miles de
puntos que le fascinan, y así puede pasarse un tiempo
indefinido.
La finura perceptiva está mucho más desarrollada en estas
personas.
Herbart diría que la masa perceptiva de estas personas tiene
más información, y esa persona ve miles de cosas que los
demás no ven, y cambia constantemente de un detalle a
otro, por eso puede atender durante mucho tiempo a un
mismo “todo”.
¿A cuántas cosas podemos atender al mismo tiempo?
A una, o a varias que formen un todo. Ej.: en un conjunto de
habas, nos vamos fijando en cada una para seleccionarlas
por tamaños.
Si esos objetos no forman un conjunto, lo único que se puede
hacer es ir pasando la atención rápidamente de un objeto a
otro (como cuando el profesor nos mira a unos y a otros).
La evolución de la atención en el ser humano:
James habla de cómo evoluciona la atención del niño
pequeño al adulto; la atención de niño depende de estímulos
externos, se halla “preso” del ambiente, y su atención está
desligada de su voluntad. Su atención se dispara a merced
del los estímulos; a medida que el niño madura, puede ir
rechazando poco a poco los estímulos que no le interesan.
Pasa de una atención holística, dirigida por los estímulos
exteriores, a una atención selectiva, dirigida por la voluntad,
gracias a un lenguaje interiorizado que podemos llamar
pensamiento.
La naturaleza íntima del acto de atención (cómo funciona la
atención)
Se dan dos procesos fisiológicos:
1. Acomodación de los órganos sensoriales (ojos,
oídos, tacto, etc...)
2. Una acomodación anticipatoria que proviene de la
corteza cerebral, es decir, se da una especie de
preparación para recibir y procesar la información.
Probablemente los dos procesos se dan en simultáneo.
Las variedades de atención según James
Según el criterio utilizado, obtendremos distintas clases de
atención:
a) Sobre qué objeto cae la atención:
a.1: Objetos de sensación Atención sensorial (muy ligada a
la percepción).
a.2: Objetos ideales o representativos (recuerdos, pensar en
nuestro nombre, etc...)  Atención intelectual (muy ligada a
la memoria).

b) El interés (relacionado con la motivación):


b.1: Atención inmediata: atendemos porque el estímulo nos
atrae, sin relación con ninguna otra cosa, porque el estímulo
es interesante por sí mismo. Se da tanto en el niño como en
el adulto (por ejemplo, que entre alguien en medio de una
clase).
b.2: Atención derivada: atender a cierto estímulo para
conseguir un objetivo, es una atención instrumental, sirve
para otro objetivo posterior (por ejemplo, atender al texto de
un libro para aprobar un examen).
c) En función de la actividad del sujeto:
c.1: Atención activa: el sujeto tiene que realizar cierto
esfuerzo para mantener su atención, y busca mantenerla por
iniciativa propia.
c.2: Atención pasiva: el sujeto es llamado para que centre su
atención en algo, pero no lo ha hecho por iniciativa propia. El
estímulo llama al sujeto para que atienda.

Los efectos de la Atención


Sus efectos remotos son tan numerosos que son
incalculables.
El mundo queda organizado para cada sujeto según atiende
a unas cosas u otras. “Cada uno de nosotros escoge,
literalmente, qué universo vive”.
A nivel psicológico, lo que importa es qué ambiente se ha
creado el sujeto, dependiendo de su atención. Los efectos
inmediatos de la atención son hacernos:
a) Percibir: mediatiza el modo de percibir.
b) Concebir: mediatiza el modo de pensar, el tipo de
ideas, etc...
c) Distinguir.
d) Recordar: nuestra memoria está mediatizada por la
atención.
e) Acortar el tiempo de reacción: es el tiempo
transcurrido entre la llegada del estímulo y nuestra
respuesta. Por ejemplo: los bomberos reaccionan
rápidamente cuando se les llama por una campana,
porque están atentos a ella. La atención puede hacer
que el tiempo de reacción sea:
Positivo: E --- R
Negativo: R -- E ; ejemplo: en una carrera de atletas, uno
sale antes de que den el pistoletazo de salida. Se está en
estado de alerta, extremadamente atento.
Tiempo de reacción 0: se dan el E y la R al mismo tiempo.
El tiempo de reacción sólo puede acortarse si está
funcionando la atención, gracias a la cual nos salvamos de
muchos desastres (como tropezar continuamente, por
ejemplo, o que nos pille un coche que se nos echa encima).

5 años más tarde, surge otra visión sobre la atención:


FREUD (1895) publica “Estudio sobre la histeria”, donde
habla del procesamiento de la información y la conciencia.
Escribe esta obra a raíz de la experiencia que tuvo con un
paciente, el cual sentía diversos dolores que Freud no pudo
eliminar a través de la hipnosis; si conseguía eliminar el
dolor en un sitio, al cabo del tiempo volvía a reaparecer en
otro distinto. Freud concluyó que había dos canales de
conciencia, a los que llamó “1ª conciencia” y “2ª conciencia”.
Todos los estímulos que no pasan por la 1ª, se canalizan por
la segunda; de esos estímulos que pasan por la 2ª conciencia
no somos conscientes, no podemos hablar de ellos ni
recordarlos. Van a esa 2ª conciencia por poseer dos
características:
- Son estímulos extremadamente fuertes,
impactantes.
- Provocan una vergüenza o humillación que serían
insoportables para el sujeto si los procesara por la 1ª
conciencia (vergüenza e humillación provocadas por los
valores culturales o de la sociedad).

Es decir, la 2ª conciencia es un mecanismo o filtro protector,


que canaliza estos estímulos para que la persona no sea
consciente de ellos o que no les preste atención, y por tanto,
el sujeto no presenta ninguna respuesta.
La cultura es la que determina qué estímulos mandaremos a
la 2ª conciencia, y cuáles a la 1ª: por esta entrarán los
estímulos tolerables para el sujeto, aquellos que no van a
herirle profundamente.
El problema es que los estímulos que entran en la 2ª
conciencia se acumulan en ella, esa información no “sale”, y
produce síntomas ( los dolores que padecía su paciente).
No hay comunicación entre las dos conciencias, las separa
un filtro llamado “censura”: es una fuerza que impide que la
información acumulada en la 1ª conciencia pase a la 2ª. Sólo
en los sueños y en los errores de la vida cotidiana, ese filtro
se hace más débil y se filtra algo de la 2ª conciencia a la 1ª,
pero siempre de forma “camuflada”, disfrazada.

Por tanto, según Freud:


En el psiquismo existen dos procesadores de información,
una con paso abierto a la conciencia (1ª conciencia), la otra
no (2ª conciencia).
La información más importante, a nivel general del individuo,
es la que se acumula en la 2ª conciencia, pero la gran
contradicción es que únicamente genera problemas.
A veces puede darse una “apertura del tapón”, una salida de
esa información acumulada, y se produce una abreación: una
respuesta emocional fuera de contexto. Su efecto positivo es
que se liberan síntomas negativos.
E  1ª conciencia Emoción.
E  2ª conciencia Abreación.
Más tarde, Freud distinguirá entre Consciencia,
Preconsciente e Inconsciente.
- La censura o poder psíquico vigila la comunicación
entre las dos consciencias, es una fuerza que impide que
en la 2ª conciencia se trate con atención la información.
- En la 2ª conciencia se halla la información
reprimida.
- Función de la censura: proteger al individuo de
emociones fuertemente negativas; su papel en la cultura
es formar el cosmos de cada individuo en función del
cosmos cultural. El sujeto selecciona su cosmos de
acuerdo con el cosmos cultural en el que vive.
- La fuerza de la censura no es estable, varía: hay
momentos en los que se debilita (como en los sueños, o
cuando estamos distraídos) y los estímulos atrapados en
la 2ª conciencia aprovechar para salir al exterior, pero
disfrazados.

Los sueños:
Salvo en el niño, nunca reflejan fielmente la realidad; en el
niño sí presentan la fiel realización de los deseos, pero en el
adulto hay un contenido manifiesto y un contenido latente o
escondido (el significado real). Se produce una “deformación
onírica”, y esa deformación debe ser de tal forma que el
sujeto no pueda darse cuenta del verdadero significado, ya
que de otra forma el sujeto se despertaría de su sueño. Esa
“labor de carnaval” es llamada “elaboración onírica”: nuestro
psiquismo disfraza la 2ª conciencia, para que pueda llegar a
la 1ª conciencia. Esa deformación onírica tiene las siguientes
características:
- Condensación: el sueño debe ser breve, conciso y
lacónico.
- Desplazamiento del acento psíquico: lo trivial
aparece como importante, y viceversa.
Freud afirma que la mejor forma de conocer el contenido
problemático de sus pacientes es atender a sus palabras
pero sin atención dividida, “escuchando por igual” en una
atención flotante: cuando algo sorprende al terapeuta, es
que en ésa parte está el problema.

iuoyft

FECHA AUTOR APORTACIONES


1863 SECHENOV “Los reflejos del cerebro”
1879 WUNDT P. Psicología Fisiológica
1890 JAMES “Principios de Psicología” (con un
capítulo sobre Atención y otro
sobre Hábito).
1895 FREUD Estudios sobre la histeria
1900 PAVLOV La función de los hemisferios
cerebrales.
1950/ 63
SOKOLOV Estudios sobre los movimientos de
la cabeza, el cuello y los ojos.
1975 LURIA Atención y memoria.

La fecha a recordar es 1950 (2ª mitad del siglo XX), ya que


es ahí cuando comienzan a darse verdaderos avances en
Psicología de la Atención, siendo la etapa de producción más
intensa sobre psicología de la Atención.

EL REFLEJO DE ORIENTACIÓN Y DE DEFENSA


I. LOS COMPONENTES DE LA ATECIÓN
- Componente de búsqueda (=RO =
Activación Fásica)
- Componente de alerta ( = Vigilancia =
Activación Tónica = At. Sostenida)
- Componente de filtro ( = Atención
Selectiva)
- Componente de conciencia
II. DETERMINANTES DE LA ATENCIÓN
a) Por el SUJETO
b) Por el OBJETO

I. EL REFLEJO DE ORIENTACIÓN Y DE DEFENSA


- Fue definido por Descartes (1595- 1650), como un reflejo
que se contrapone a los actos voluntarios, es lo opuesto a la
actividad voluntaria.
- Definición de Sechenov (1863): es un “reflejo puro” y un
“reflejo con mecanismo psíquico”.
- Pavlov (1900-1910): es un “reflejo de orientación o de qué
es esto”.
- Otros le denominan “reflejo investigador”.

Sechenov, fisiólogo ruso, realizó experimentos con ranas: se


sabía que en los cuerpos animales circulaba la electricidad, e
intentó ver qué ocurría si aplicaba una corriente eléctrica a la
pata de una rana decapitada: observó que la pata se
contraía, y llamó a esto arco reflejo: Sechenov acaba
concluyendo que toda la actividad humana es un reflejo, y
escribe “Los reflejos del cerebro”, obra en la que afirma que
hay dos tipos de reflejo:
1. Reflejo puro (el que observó en el anfibio): no
pasa por el cerebro, sino por la médula espinal.
2. Reflejo con mecanismo psíquico: pasa por el
cerebro.

Pavlov: mientras estudiaba la salivación en los perros,


descubrió la forma más básica y primaria de atención:
intentando conseguir condiciones ambientales neutras para
realizar sus experimentos, observó que si de repente entraba
un investigador en el laboratorio, los perros volvían la
cabeza, olían al investigador... es decir, los perros se
preguntaba “qué es eso”.
A este reflejo lo llamó el “reflejo de qué es esto” y más tarde
“el reflejo de orientación”, que es la forma más básica de
atención, también llamada “reflejo investigador”.
En qué consiste el reflejo de orientación:
- Es la reacción de adaptación del organismo al
medio, un “radar” que se encarga de prestar
atención a algo nuevo, y se dispara como reflejo
innato.
- Es la forma más sencilla y básica de atención, no
necesitamos proponernos atender, se dispara solo.
- Función: de adaptación a lo nuevo.
- Base biológica: es un sistema de activación, llamada
“formación reticular”, en su rama ascendente: se
encarga de mantener el nivel de electricidad en nuestro
organismo, para que al ocurrir algo nuevo, nos ponga en
alerta para que podamos introducir “eso” nuevo en
nuestra conciencia. Se conecta con el S. simpático, al
que activa cuando hay cambios importantes y
repentinos, para que reaccionemos y nos adaptemos al
cambio. Es una reacción de corte emocional.
- A nivel de conciencia introduce un cambio: Gracias
a ella podemos detectar las cosas nuevas.
- A nivel cerebral: provoca fenómenos de
asincronismo en las ondas : Una persona que se
encuentra tumbada, con los ojos cerrados y despierta,
presenta ondas cerebrales tipo . Si de repente se
sobresaltan, las ondas cambian y se produce el
asincronismo de las ondas alfa , que desaparecen.
- A nivel de comportamiento: fue estudiado a
mediados de los años 50, por Sokolov.

Sokolov:
Fue discípulo de Pavlov, estudió las reacciones que producía
un nuevo estímulo en el cuello, la cabeza, etc..., es decir,
estudió el reflejo de orientación a nivel comportamental.
Reacciones:
- Movimiento de los ojos, cabeza y cuello hacia el
lugar donde se halla el nuevo objeto.
- Reacción de alerta (vigilancia): se focaliza la
atención (disparada automáticamente) y se produce una
reacción de escucha. A esta reacción de alerta también
se le llama Atención sostenida, que luego puede
mantenerse mediante la voluntad.
- Cambios en la resistencia de la piel al paso de la
corriente eléctrica: cambia la velocidad de transmisión
de ese estímulo.

A nivel cognitivo:
El sujeto necesita interpretar ese estímulo y valorarlo,
función que realizan los lóbulos frontales. (qué es eso, es
bueno, malo...?).
FASES del proceso de atención:
1. Interpretación de las señales por los lóbulos
frontales, más concretamente, por el hipotálamo.
2. Se preguntan: ¿qué es ese estímulo?
3. ¿Afecta a mi bienestar? Si la respuesta es no, se
detiene el proceso. Si la respuesta es sí, a esta
información se le llama “información caliente o
relevante”.
4. ¿Cómo me afecta? Positivamente: se da una
atracción hacia el estímulo; negativamente: se da una
huida del estímulo, una evitación.
- Hasta aquí, todas estas fases pueden darse sin que haya
entrado el estímulo en la conciencia.
5. Fase de procesamiento de la información:
consciente / no consciente.

Reacciones vasculares: La información recogida en


el cerebro produce una dilatación de los vasos
sanguíneos del cráneo, y una deceleración del ritmo
cardíaco.
El reflejo de defensa provoca todo lo contrario: una
constricción vascular en el cráneo, acompañado de
una aceleración en el ritmo cardíaco.

También se dan alteraciones de la respiración.


A nivel cognitivo, la reacción de defensa hace que la persona
no procese el estímulo (demasiado fuerte), y que no se
pregunte “qué es eso”. Si lo hiciera, esa persona se sentiría
muy mal ya que esa nueva información es demasiado
estridente culturalmente.
Las características de la información determinan 2 tipos
distintos de respuestas o reflejos:
Nivel de Contenido Tipo de Características del
energía del reflejo reflejo
Estímulo producido
AceptableAceptable, DE Deceleración cardíaca,
tolerable ORIENTAC dilatación vasos de la
cabeza.
¿Qué es esto?
Demasiado Productor DE Aceleración cardíaca,
fuerte de culpa o DEFENSA constricción vasos de la
vergüenza cabeza.
NO-Cierre. Rechazo de
la información.

El reflejo de orientación y el de defensa son dos actitudes


complementarias y opuestas. No es bueno tener demasiadas
respuestas de defensa ni demasiadas de orientación, sino un
término medio.
Crespo y Labrador (94): Los sujetos con tendencia a dar
respuestas de defensa analizan o evalúan mal la
información, tienden a ver los estímulos como negativos, a
no afrontar la situación, preferentemente estarán cargados
de ansiedad; el sujeto se dice “las cosas son así”, no hacen
nada para cambiar la situación.

Eysenck (1975): comienza a relacionar la introversión y la


extroversión con determinadas respuestas: el introvertido
está muy cargado de energía, y la suma de la carga eléctrica
del estímulo a su propia carga, hace que tienda a presentar
respuestas de defensa ante tal sobrecarga de energía.
Fuerza del sistema: es el grado de estimulación que el SN de
un organismo puede soportar. En un SN débil, enseguida se
produce el cierre ante una estimulación fuerte, y se dispara
una reacción llamada “inhibición marginal”. Un SN fuerte es
capaz de aguantar más intensidad de un estímulo.
No todos los sujetos tienen el mismo nivel de tolerancia a la
estimulación, cada sujeto estaría situado en un punto de una
línea de dos polos, dependiendo de:
- La fortaleza del SN del sujeto.
- La personalidad (Int-Ext) del sujeto.
Sin embargo, esta teoría de Eysenck no se ha podido
comprobar científicamente.
Las personas ansiosas, introvertidas, con una alta carga
eléctrica, tenderían a dar respuestas de defensa con mucha
frecuencia, incluso ante estímulos neutros, ya que hacen un
análisis del medio inadecuado.
Nota: En todos estos experimentos se han utilizado sujetos
introvertidos; escasean los estudios con sujetos normales. 1

1
Libro: “El reflejo de orientación y de defensa”. Crespo y Labrador, 1994.