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Chapitre 1

Introduction à la géologie
1.1 Définition de la géologie
La géologie (du grec ancien gê, la Terre, et logos, le discours).

C’est la Science qui a pour objet de décrire et d'expliquer la


nature, l'origine et la situation des roches, des terrains, etc.,
constituant la croûte terrestre.

La géologie est une science comprenant de nombreuses


spécialités et fait appel aux connaissances de domaines
scientifiques variés, tels que la biologie, la physique, la chimie,
la science des matériaux, la cosmologie, la climatologie,
l'hydrologie…
1.2 Paléontologie
La paléontologie est la discipline scientifique qui étudie les
restes fossiles des êtres vivants du passé et les
implications évolutives ressortant de l'étude de ces restes.
On distingue trois principales formes de paléontologie :

Formes de paléontologie

Paléontologie
Paléontologie
générale ou Paléohistologie
systématique
fondamentale
1.3 Origine de la terre
Il y a 5 milliards d'années, la Terre n'existait pas. A la périphérie
de notre galaxie, la voie lactée, il n'y avait qu'un vaste nuage de
gaz et de poussières. A l'origine de ce nuage : l'explosion d'une
supernova.
A. Comment ce nuage de poussières a-t-il engendré la Terre ?

Le nuage moléculaire (nuage de poussière) est immense,


plusieurs centaines d'années lumières (quelques milliards de km
de diamètre). Il est formé de débris d'étoiles ayant appartenu à
un univers primitif, étoiles qui auraient explosé après avoir
consumé toute leur énergie. Lors de l'explosion, les particules
qui constituaient ces étoiles ont été vaporisées à travers toute la
galaxie. Puis, sous l'effet d'une force, la gravité, ces particules
se sont rassemblées pour former des étoiles et des planètes.
B. La formation de la croûte terrestre

es bombardements par des météorites ont continué. La Lune a


conservé des traces de ces anciens bombardements. Sur Terre,
ces bombardements ont effacé les traces de la formation de la
première croûte. Certains radiochronomètres permettent tout
de même de dater le début de la formation de la croûte
archéenne à 4,47 milliards d'années, soit 100 millions d'années
après le début de la formation du système solaire.
C. Origine de l'eau sur Terre

Selon plusieurs auteurs, elle repose principalement sur deux


hypothèses concurrentes, une source interne et une source
externe.
* La première suggère que l'eau et les autres volatils terrestres
sont dérivés du dégazage de l'intérieur de la Terre au moment de
sa formation il y a 4,55 milliards d'années.
* La seconde suggère un apport tardif de l'eau, durant les
dernières phases d'accrétion de la Terre, par des petits corps
planétaires chondritiques (comètes et météorites) relativement
riches en eau.
1.4 Division de la géologie
A. LE PRÉCAMBRIEN
Première ère de l'histoire de la Terre, le précambrien correspond
au brutal développement des premières faunes marines
diversifiées
B. LE PALÉOZOÏQUE, OU ÈRE PRIMAIRE (palaios, ancien, et zôon, animal)
C. LE MÉSOZOÏQUE, OU ÈRE SECONDAIRE (mesos, moyen, et zôon, animal)
D. LE CÉNOZOÏQUE (TERTIAIRE ET QUATERNAIRE)
(de koinos, commun, et zôon, animal)

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