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El Abono Verde y la Siembra con


Cobertura

Introducción

Los abonos verdes se definen como cultivos de cobertura.


La finalidad es incorporarlos después de un cierto tiempo al
suelo y así devolverle los nutrientes absorbidos o dejándolos
en la superficie como capa de mulch. Por lo general se siem-
bran sólo leguminosas o en combinación con cereales, las
cuales son cortadas en la época de la floración e incorpora-
das al suelo. Debido a la fijación de nitrógeno de la atmósfera
por las leguminosas este método enriquece el suelo con ni-
trógeno y carbono y también mejora sus propiedades físicas
y biológicas, dando como resultado una mejor estructura del
suelo. Esta tecnología se utilizan en rotación, sucesión y aso-
ciación con cultivos comerciales.

Siembra del abono verde

La siembra por lo general no es diferente a la de cualquier


otro cultivo, pero algunas especies se podrían sembrar a ma-
yor densidad. Para no perder una época completa por sem-
brar abono verde, es recomendable elaborar un plan de uso

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de la tierra, sembrando en fajas con rotación de cultivos. Si el
abono verde se desarrolla en asociación con otros cultivos,
por ejemplo guineos, plátanos, cítricos, hay que seleccionar
una especie que puede crecer bajo sombra y que no compita
por agua y nutrientes del el cultivo principal.

Maní forrajero como abono verde Batata como cultivo de cobertura en frutales

Las plantas que se utilizan para abono verde y/o siembra con
cobertura deberían cumplir con los siguientes criterios:

• Tener un crecimiento rápido y una eficiente cobertura


del suelo;
• Tener un follaje abundante y suculento;
• Tener la capacidad de reciclaje de nutrimentos;
• Facilidad de implantación y manejo en el campo;
• Plantas rústicas que se adapten a suelos pobres;
• Presentar un bajo nivel de ataque de plagas y enfermeda-
des y no comportarse como planta hospedera para las
plagas y enfermedades del cultivo principal;
• Presentar un sistema radicular profundo y bien desarro-
llado;
• Presentar tolerancia o resistencia a la sequía y sombra;
• Presentar la posibilidad de producción de semillas en can-
tidades suficientes para aumentar sus áreas de cultivo;

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• Poseer semillas de tamaño medio (1000 a 1500 semillas/
kg), aptas para germinar en suelos preparados conven-
cionalmente.

Especies utilizadas como abono verde

Aunque se pueden utilizar un número considerable de espe-


cies vegetales como abonos verdes, las tres familias de plan-
tas más utilizadas para tal fin, son las leguminosas, las crucíferas
y las gramíneas.
Plantas que se pueden utilizar (entre otras):

Caupí - Vigna unguiculata


Trébol rojo – Trifolium pratense
Trébol blanco – Trifolium repens
Vicia – Vicia sativa
Frijol común - Phaseolus vulgaris
Canavalia - Canavalia ensiformis
Guandul - Cajanus cajan
Mungo - Phaseolus mungo
Crotalaria – Crotalaria grantiana Harv.
Ray grass – Lolium multiflorum Lam
Avena – Avena sativa L.
Lenteja – Lens culinaris Medik
Lupino, chocho – Lupinus albus L
Trébol dulce – Meliotus albus Medik
Facelia – Phacelia tanacetifolia Benth.
Arveja forrajera – Pisum sativum L.
Maní forrajero – Arachis ssp.
Rábano forrajero – Raphanus sativus L var. Oleiferus
Haba común – Vicia faba L.
Nabo forrajero – Brassica napus var. Oleífera
Mostaza blanca – Sinapis alba

Se necesitan entre 50 a 80 kilogramos de semillas por hectá-


rea, dependiendo del tipo de planta que se utilice. La planta

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que actualmente más se utiliza para tal fin en la Repúbilca
Dominicana es la Canavalia (Canavalia ensiformis) o Jabota.

Canavalia en frutales Yuca con Canavalia como abono verde

La incorporación del abono verde

Las leguminosas tienen un alto contenido de nutrientes, es-


pecialmente de nitrógeno, y tienen su punto de mayor creci-
miento cuando florecen. En este momento deben ser corta-
das. Después de 5 a 8 días se pueden enterrar, mezclándolas
bien con los primeros 15 centímetros del suelo. De esta ma-
nera el material se descompone fácilmente. Si se entierra a
mayor profundidad empieza un proceso no deseable de
pudrición.
En condiciones favorables, el abono verde se descompone en
unos 30 a 50 días y se puede empezar con la siembra de los
cultivos. En condiciones desfavorables la descomposición pue-
de durar más tiempo y la siembra puede retrasarse.
Si la siembra del abono verde se ha hecho en asociación con
cultivos principales, muchas veces se deja la parte cortada en
la superficie, ofreciendo protección contra erosión, recupe-
ración de las propiedades físicas, químicas y biológicas del
suelo.

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En sistemas agropecuarios utilizando terrazas la protección
contra la erosión y el mejoramiento de las propiedades del
suelo, causados por el cultivo de abonos verdes, es más im-
portante que en cultivos en tierra plana.

Funciones del abono verde

• Aumento de la materia orgánica en el suelo.A pesar de la


descomposición rápida del material por su alto conteni-
do de nitrógeno, entre 20-30 % de la materia seca per-
manece en el suelo;
• Por la sombra el suelo está protegido del sol y de las
lluvias fuertes;
• Aumento de nutrientes en el suelo, especialmente de ni-
trógeno por la fijación biológica de las leguminosas (ver
tabla anexa);
• Mantiene elevadas tasas de infiltración de agua por el efec-
to combinado del sistema radicular y de la cobertura
vegetal. Las raíces después de su descomposición, dejan
canales en el suelo y la cobertura evita una desagregación
y sellado de la superficie y reduce la velocidad de la
escorrentía (ver tabla anexa0;
• Disminuye la evaporación del suelo, aumentando la dis-
ponibilidad de agua para los cultivos comerciales;
• Protección contra la erosión superficial;
• Disminuye la lixiviación de nutrientes;
• Mejora de la estructura del suelo;
• Evita el desarrollo de malas hierbas;
• Activa el ciclo de muchas especies de macroorganismos
y microorganismos en el suelo, cuya actividad mejora la
dinámica física y química del suelo;
• Minimiza el ataque de plagas y enfermedades específicas,
por ejemplo causa un buen control de algunos nemátodos
(ver tabla anexa).

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Y si la selección del abono verde fue adecuada, el
efecto en el rendimiento de los cultivos principales
es positivo.

Conclusión

Cada abono verde, tanto si es como cultivo principal como si


es cultivo asociado, tiene unas características específicas defi-
nidas por su masa vegetativa, su rapidez de crecimiento, la
cantidad de residuos que aporta, la incompatibilidad o com-
patibilidad con el cultivo anterior o siguiente en la rotación o
asociación, los diferentes requerimientos nutricionales, de pH
y texturales, su rusticidad, su capacidad desherbante, etc.Todo
esto habrá que tenerlo presente a la hora de elegir un abono
verde. De la buena elección depende el éxito de la siembra
pero, básicamente, se puede esperar resultados visibles en
lugares marginales con suelos cansados. Como la mayoría de
los abonos orgánicos, el abono verde no va a poder eliminar
a corto plazo un déficit nutricional específico, sino va a apor-
tar una gran parte de los requisitos que son necesarios para
mejorar y estabilizar las condiciones del suelo a mediano y
largo plazo y así mejorar el crecimiento y el rendimiento del
cultivo principal.

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Anexo de tablas

Más información:
Fundación Agricultura y Medio Ambiente/RAP-AL
Tel. 809 482 0561
e-mail: fama_rapal@yahoo.com
www.rap-al.org

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