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ÉNERGIE ET

DÉVELOPPEMENT DURABLE
ROBERT PRIDDLE

CHANGEMENT
T rouver une manière
écologiquement rationnelle
de produire et d'utiliser
l'énergie est la seule façon dont
nous puissions escompter une
Mais prenons le temps de
réfléchir un instant sur ce que
signifie le développement
durable. O n notera, à la lecture
des textes fondateurs de l ' O C D E ,
CLIMATIQUE ET
MARCHES .
LIBERALISES
Lors de leur réunion au sommet,
énergie sûre à l'avenir. En ignorant que dès 1960, on faisait référence les dirigeants du G-8 ont produit
les préoccupations de la société en à la recherche d'un une déclaration exprimant leur
ce qui concerne l'énergie et développement économique volonté "d'encourager le
l'environnement naturel, on risque durable. Les mots ont développement des marchés de
de compromettre simplement évolué dans le temps. l'énergie". Ils ont également
l'approvisionnement continu et Ce que les pères fondateurs de déclaré que "la principale menace
fiable d'énergie dont dépendent l ' O C D E avaient à l'esprit, c'était environnementale pour notre
nos économies. un développement économique prospérité future demeure le
Parler d'énergie dans le contexte qui pourrait être maintenu changement climatique [et] nous
du développement durable revient indéfiniment sans surchauffer confirmons notre détermination à
à introduire une dimension l'économie, en évitant un schéma y faire face".
sociale. La production et cyclique de prospérité et de Le premier de ces engagements
l'utilisation d'énergie doivent non faillite. Aujourd'hui, le traduit les inquiétudes liées à
seulement tenir compte des développement durable signifie l'aptitude de l'approvisionnement
priorités environnementales de la davantage que cela: un en énergie, dans une économie
société, mais aussi être organisées développement soutenu, certes, mondialisée, à soutenir une
de façon à étayer le consensus mais aussi un développement qui activité économique vigoureuse.
social qui nous lie. n'épuise pas de façon inacceptable Le second traduit la perception
notre capital écologique ou social croissante de la menace que fait
Le développement durable est
et qui n'impose pas aux peser le changement climatique. Il
un thème présent dans toutes les
générations futures des existe manifestement des tensions
activités de l'Organisation de
contraintes disproportionnées. potentielles entre ces
coopération et de développement
économiques ( O C D E ) , dont Il s'agit donc d'une définition préoccupations. Examinons
dépend l'Agence internationale de enrichie. Elle recouvre, par comment elles pourraient trouver
l'énergie (AIE) (voir encadré page exemple, la notion de une solution dans la pratique.
suivante). Il trouve son expression responsabilité que nous avons, La perception, par les
dans les travaux menés sur le aujourd'hui, de prendre des gouvernements, de la meilleure
changement climatique — tant mesures prudentes pour réduire le façon d'assurer un
l ' O C D E que l'AIE ont participé à risque de changement climatique approvisionnement énergétique à
la Conférence des parties à la futur, qui a trouvé une expression des prix acceptables a évolué ces
Convention-cadre des Nations politique dans le protocole de dernières années. Alors qu'on
Unies sur le changement Kyoto adopté l'an dernier. Mais
climatique organisée en novembre notre enthousiasme vis-à-vis de ces M. Priddle est le directeur exécutif de
1998 à Buenos Aires - , sur les nouvelles nuances ne doit pas nous l'Agence internationale de l'énergie,
indicateurs de durabilité, sur le faire oublier une chose: la organisme affilié à l'Organisation de
développement technologique et poursuite du développement coopération et de développement
sur l'impact environnemental des économique est un élément économiques, dont le siège est à Paris
subventions. Un important essentiel de l'équation. Et un (France). Le présent article est adapté
rapport traitant des différents approvisionnement sûr et du discours prononcé par M. Priddle
aspects du développement durable économique en énergie est en novembre 1998 lors de la
sera adressé aux ministres de essentiel à la croissance Conférence nationale italienne sur
l ' O C D E en 2 0 0 1 . économique. l'énergie et le développement.
estimait autrefois qu'en raison de
son importance stratégique, L'AGENCE INTERNATIONALE BE L'ÉNERGIE
l'énergie devait naturellement être L'Agence internationale de l'énergie (AIE, Paris), à ne pas confondre
la propriété ou le monopole de avec l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA), dont le siège
l'État, on considère largement, est à Vienne, a été créée en 1974 pour traiter des questions relatives à la
aujourd'hui, qu'il s'agit d'un sûreté de l'énergie, en particulier à la sûreté du pétrole. Aujourd'hui,
service mieux assuré par un marché cette organisation s'intéresse également à la façon dont la production et
ouvert à la concurrence. Les l'utilisation de l'énergie peuvent se concilier de manière satisfaisante
pouvoirs publics interviennent avec la protection du milieu naturel. Cette transition représente une
moins, que ce soit par la évolution dans l'expression de ses objectifs, mais pas un changement
réglementation ou par la propriété. fondamental. L'AIE prépare et publie un grand nombre de rapports,
Les investisseurs privés du d'études et de publications sur les questions énergétiques présentant un
monde entier sont invités à intérêt pour ses pays membres.
participer à des projets L'AIE fait partie de l'Organisation pour la coopération et le
d'infrastructure énergétique et l'on développement économiques, qui a également son siège à Paris. Pour
introduit une concurrence dans plus de renseignements, on peut consulter son site Internet à l'adresse:
des projets autrefois considérés http : //www. iea. org.
comme des monopoles naturels. L'adresse postale est: 9, rue de la Fédération, 75739 Paris Cedex 15
Seize pays de l'OCDE, par (France). Tél.: +33-1-4057-6554. Fax : +33-1-4057-6559.
exemple, disposent maintenant de
systèmes autorisant l'accès effectif
de tierces parties au réseau certaines choses, ce qu'ils ne font consister, par exemple, à fixer des
électrique et la mise en commun pas, en revanche, c'est produire normes de confinement pour les
des ressources électriques - des avantages qui n'ont pas de nouvelles constructions.
éléments caractéristiques d'un valeur marchande.
marché concurrentiel. Les économistes appellent cela COMBUSTIBLES
Si les attentes sont satisfaites - à des effets externes. Le changement SANS SAKBvPtE
ce jour, les indicateurs sont bons climatique est l'un de ces effets. Lune des solutions, pour
—, la concurrence stimulera Les avantages liés au fait d'éviter combattre le problème des gaz à
l'innovation, permettra d'accroître un réchauffement mondial, bien effet de serre, est d'encourager le
la productivité et de mieux affecter qu'importants, se présentent remplacement des combustibles
les ressources, et encouragera une davantage sous la forme de fossiles traditionnels par des
conversion plus efficace du problèmes évités que de produits combustibles sans carbone.
combustible dans le système commercialisâmes créés. J'évoquerai ici deux formes
d'approvisionnement énergétique. C'est pourquoi les d'énergie n'utilisant pas de
Pour résumer, elle améliorera le gouvernements ont dû intervenir, matières fossiles et dont la
rendement. Or, qui dit meilleur à Kyoto, pour prendre des réputation, sur le plan de
rendement dit réduction des prix engagements politiques qu'ils l'environnement, est radicalement
pour les usagers. doivent maintenant concrétiser différente: les énergies
Une utilisation plus rationnelle par des instruments précis. Sur les renouvelables et l'énergie
du combustible dans le système marchés libéralisés, les instruments nucléaire. On a tendance à
d'approvisionnement énergétique dont disposent les gouvernements simplifier à l'excès en considérant
profite aussi bien, cela va de soi, à sont plus limités qu'auparavant. les énergies renouvelables toujours
l'économie qu'à l'environnement. Il ne peuvent pas, par exemple, "bonnes" et l'énergie nucléaire
Une baisse des prix risque, obliger certaines entreprises à toujours "mauvaise". La réalité est
cependant, de décourager une choisir un combustible comme ils plus complexe.
consommation rationnelle. Un le pouvaient, souvent, lorsque ces Energies renouvelables.
gaspillage de l'énergie est entreprises étaient détenues par Commençons par examiner les
manifestement incompatible avec l'État. Ils disposent toujours, énergies renouvelables. La
des objectifs environnementaux. Si néanmoins, de plusieurs première chose à dire, s'agissant de
le combustible utilisé est instruments compatibles avec le cette forme d'énergie, est que l'on
essentiellement du combustible marché: permis ou taxes sait beaucoup de choses à leur
fossile, on va notamment à négociables, sans parler de la sujet - plus que l'on pourrait
l'encontre de l'objectif visant à possibilité toujours existante d'une penser - simplement parce qu'elles
réduire les émissions de gaz à effet réglementation directe — à sont déjà largement utilisées. Plus
de serre. condition que cette dernière de 20% des besoins énergétiques
Cela montre que si des marchés s'applique uniformément à primaires mondiaux en matière de
libres et ouverts font très bien l'ensemble du marché - pouvant production d'électricité sont
couverts par les énergies l'environnement. En se substituant l'effet sur l'environnement de leur
renouvelables. Si l'on exclut la aux combustibles fossiles, les exploitation annuelle. Ce qui
biomasse, 18% de la demande énergies renouvelables nous ont revient à dire qu'il faut juger les
totale d'énergie dans le monde est déjà épargné 1,5 milliard de énergies renouvelables - et les
satisfaite par les énergies tonnes d'émissions de dioxyde de autres formes d'énergie - sur le
renouvelables. À l'échelon carbone par an, soit 7% environ plan de leur impact à tous les
mondial, la consommation finale des émissions de CO2 liées à stades, de l'extraction, du
de biomasse équivaut l'énergie. En 2020, l'un des transport, de la transformation des
grossièrement à celle de charbon scénarios du Conseil mondial de matières et de la fabrication des
ou de gaz. Plusieurs l'énergie porte ce chiffre à 9 composants, par exemple, jusqu'au
gouvernements attendent milliards de tonnes, soit 40% du déclassement des centrales et à
beaucoup de ce secteur - l'Italie, niveau actuel d'émissions de CO2 l'évacuation des produits.
par exemple, préconise l'utilisation liées à l'énergie. Il existe également Pour les énergies renouvelables,
et le développement des énergies des avantages à réduire les les émissions gazeuses à tous les
renouvelables à l'appui d'objectifs émissions de dioxyde de soufre et stades autres que l'exploitation
politiques nationaux tels que le d'oxydes d'azote. sont équivalentes ou supérieures à
développement des ressources Et les choses ne s'arrêtent pas là. celles provenant des mêmes stades
locales et la protection de Les énergies renouvelables peuvent du cycle de vie des technologies de
l'environnement. Plusieurs pays également présenter des avantages production traditionnelles. Cela
membres de l'AIE soutiennent les en matière d'amélioration de s'explique par le fait que les
énergies renouvelables d'une façon l'approvisionnement en eau, de énergies renouvelables
ou d'une autre - recherche- remise en état des sols et d'emploi convertissent des sources d'énergie
développement, subventions, dans les zones rurales. Il n'est donc "diluées" par rapport aux
exonérations fiscales, prix pas surprenant que la Commission combustibles fossiles concentrés et
avantageux, obligations d'achat de européenne ait appelé de ses vœux à l'uranium utilisés dans les
services d'utilité publique, etc. un doublement de 6% à 12%, systèmes de production
La contribution actuelle des d'ici à 2010, de la part des traditionnels. La collecte de ces
énergies renouvelables à la énergies renouvelables dans la sources diluées et leur conversion
production d'électricité provient consommation totale d'énergie en énergie utile nécessitent
essentiellement des centrales dans les États membres de l'Union généralement plus d'équipements
hydroélectriques. Les nouvelles européenne. et des structures plus importantes
énergies renouvelables, cependant, Le titre d'une publication par unité d'électricité produite.
se développent rapidement, plus récente de l'Agence internationale Ces derniers, à leur tour,
rapidement que toute autre de l'énergie, "Benign Energy? The nécessitent plus d'énergie pour
méthode de production Environmental Implications of leur fabrication et leur
d'électricité. Renewables", semble faire écho à construction.
La puissance installée des cette attente. Notre titre, Quoi qu'il en soit, une fois tous
turbines éoliennes a doublé dans le cependant, comporte une ces facteurs pris en compte, les
monde entre 1990 et 1995. La différence subtile. Il comporte un émissions gazeuses provenant des
production annuelle des point d'interrogation après énergies renouvelables sont faibles
photovoltaïques double tous les l'expression "Benign Energy?". par rapport à celles provenant des
cinq ans. Le Conseil mondial de Que remettons-nous donc en centrales fonctionnant au
l'énergie prévoit un scénario dans question? combustible fossile qu'elles
lequel, en 2020, 45% de Ce que nous remettons en remplacent. Le coefficient est, en
l'électricité sera produite par des question, c'est l'hypothèse selon règle générale, de 1:10. Il peut être
énergies renouvelables. La laquelle les énergies renouvelables de 1:100. Il peut aussi, cependant,
compagnie pétrolière Shell prévoit, sont toutes bonnes pour être nettement inférieur.
quant à elle, un scénario dans l'environnement et les L'avantage sur le cycle de vie des
lequel au milieu du XXIe siècle, les combustibles fossiles tous mauvais. photovoltaïques solaires par
énergies renouvelables Nous ne nions pas les avantages, rapport aux turbines à gaz à cycle
prédomineront à l'échelon nous jetons simplement un regard combiné, en termes de CO2 émis
mondial, non seulement dans la froid sur la situation. Les énergies par kilowattheure d'électricité
production d'électricité, mais renouvelables, en effet, ne sont pas produite, est de l'ordre de 3:1.
également parmi les autres types sans présenter quelques Les comparaisons présentent
de combustible. inconvénients pour d'autres risques. Les véhicules
Cet avenir énergétique laisse l'environnement. Ce qu'il faut électriques n'émettent aucun gaz
entrevoir de nombreux avantages prendre en compte, c'est l'impact lors de leur utilisation, ce qui est
du point de vue de du cycle de vie et pas seulement certainement bon pour la qualité
de l'air urbain. Mais si l'énergie Energie nucléaire. Je voudrais, d'exploitation, les ressources
électrique nécessaire a été produite maintenant, me tourner vers une connues d'uranium pourraient
au moyen d'un mélange source d'énergie qui véhicule, durer 60 ans - plus longtemps que
traditionnel de combustibles quant à elle, une image très les réserves connues de pétrole et
fossiles, le volume global différente du point de vue de gaz - et pourraient, comme
d'émissions de CO2 liées aux écologique: l'énergie nucléaire. elles, croître parallèlement à la
véhicules électriques est à peu près Bien qu'elle n'émette pas de demande et aux prix. De surcroît,
identique à celui provenant des carbone pendant sa phase des solutions technologiques
véhicules à essence, les émissions d'exploitation, l'énergie nucléaire permettent, même si elles ne sont
de dioxyde de soufre pouvant suscite de vives inquiétudes en pas encore commercialisées,
même être supérieures. matière d'environnement. Ces d'accroître l'énergie extraite de
De surcroît, il existe inquiétudes proviennent du risque l'uranium naturel et d'étendre
d'importants effets sur d'émissions radioactives pouvant ainsi, même sur la base des
l'environnement autres que les résulter d'accidents ou du connaissances actuelles, l'offre
émissions gazeuses. Chacun transport/stockage de déchets estimative de cette source
connaît la controverse que suscite hautement radioactifs. On craint d'énergie à 8000 ans. Huit mille
tout projet hydroélectrique de également que le programme ans, dans ce contexte, peut être
grande ampleur en termes de nucléaire civil contribue, qualifié d'indéfiniment durable.
déplacement de population, de indirectement, à la prolifération Mais cette considération seule ne
perte d'habitations, d'effet sur la des armes nucléaires. suffit pas. L'échelle de temps
nappe phréatique, etc. Certaines Ces préoccupations du public se adoptée comme critère de
des matières utilisées dans la sont traduites, ici en Italie, à l'issue confinement pour les dépôts de
production de cellules d'un référendum, par un déchets nucléaires hautement
photovoltaïques sont toxiques et moratoire sur la production radioactifs est de 10 000 ans. On
dangereuses. Les systèmes d'énergie nucléaire. Par ailleurs, ne peut attendre d'aucun
géothermiques peuvent libérer des comme vous le savez, le nouveau gouvernement ni d'aucune
métaux lourds qui risquent de Gouvernement allemand a décidé, civilisation qu'ils protègent ces
gagner les eaux souterraines. La en principe, l'abandon progressif dépôts pendant une telle période.
production d'électricité au moyen du nucléaire. Il faut donc trouver, pour
de cultures énergétiques exige plus l'évacuation des déchets nucléaires,
L'accident de Tchernobyl sous-
de 100 fois la superficie requise une solution passivement sûre,
tend, on le comprend, ces vives
pour produire la même électricité c'est-à-dire ne requérant aucune
inquiétudes. Cette centrale n'était
à l'aide de charbon. Les fermes intervention humaine pour
pas exploitée en toute sûreté et
éoliennes sont un impact visuel garantir une sûreté permanente.
n'avait pas été conçue pour être
indésirable pour certains, peuvent sûre en cas de défaillance.
produire un bruit agaçant et L'accident de Three Mile Island, ÉNERGIE ET
interférer avec les communications aux États-Unis, a en revanche ÉCONOMIE
électromagnétiques. démontré que des systèmes de J'ai évoqué, pour commencer, le
Je n'écris pas cela pour sûreté correctement conçus soutien à l'activité économique;
discréditer les énergies peuvent prévenir la libération de permettez-moi, pour conclure,
renouvelables. LAIE fonde, radioactivité dans l'environnement d'évoquer une nouvelle fois cet
comme d'autres organisations, de même en cas d'exploitation aspect.
grands espoirs sur ces énergies. défectueuse. La sécurité et le coût de
Mon propos a essentiellement À d'autres égards, également, l'approvisionnement en énergie ne
pour objet de mettre en garde, en l'énergie nucléaire civile présente sont plus des problèmes aux yeux
matière d'environnement, contre d'importants avantages pour une du public. En conséquence, la
les hypothèses simplistes. Toutes société troublée par la perspective nécessité de l'énergie nucléaire
les formes d'énergie doivent d'un changement climatique semble à beaucoup de gens moins
donner lieu à une sélection provoqué par les émissions de imperative aujourd'hui que lors
attentive des sites, à une carbone. En exploitation, les des chocs pétroliers des années 70.
évaluation approfondie de l'impact centrales nucléaires n'émettent pas Les inquiétudes liées au
sur l'environnement, à l'utilisation de carbone. L'approvisionnement changement climatique,
de la meilleure technologie en combustible des centrales cependant, pourraient changer
existante et à une participation nucléaires civiles est, bien des choses. Le plafonnement
appropriée de la collectivité locale potentiellement, indéfiniment des émissions de carbone va
à l'évaluation. Les énergies durable. Les ressources d'uranium nécessairement entraîner une
renouvelables ne font pas sont réparties dans le monde augmentation du prix de l'énergie
exception à la règle. entier. Au rythme actuel liée à une nouvelle « valeur-
RESSOURCES ENERGETIQUES
Deux récentes publications de l'Agence L'aptitude du nucléaire à produire de l'électricité sans
internationale de l'énergie traitent respectivement de émettre de dioxyde de carbone ne se traduira par une
questions de politique générale et d'environnement augmentation de son utilisation que si l'on surmonte
liées à l'utilisation de l'énergie nucléaire et des certains des obstacles n o n économiques à l'énergie
énergies renouvelables. Ces rapports, été publiés en nucléaire.
octobre 1998, peuvent être achetés auprès de l'AIE Le rapport précise que l'énergie nucléaire ne sera pas
(voir encadré page 3). à l'abri des changements provoqués par la
Nuclear Power: Sustainability, Climate Change and libéralisation des marchés de l'électricité. La
Competition se penche sur l'avenir de l'énergie concurrence, qui incite à réduire les coûts de
nucléaire dans le contexte de trois questions de production, va également inciter à améliorer les
politique générale: la viabilité des ressources résultats économiques des centrales nucléaires.
énergétiques et la consommation d'énergie, les Benign Energy? The Environmental Implications of
préoccupations liées aux effets de la consommation Renewables décrit les avantages économiques des
d'énergie sur l'environnement, et l'apparition de sources d'énergie renouvelables et les pratiques et
marchés de l'électricité concurrents. L'ouvrage mesures qui permettent le mieux d'atténuer leur
conclut que l'énergie nucléaire peut être compétitive impact néfaste sur l'environnement. Le rapport se
sur les marchés de l'électricité tout en respectant penche sur l'utilisation de la biomasse (y compris les
l'environnement à condition que certaines questions déchets agricoles, forestiers et municipaux),
clés soient résolues. l'hydroélectricité, l'énergie géothermique, la
Le rapport note les points suivants: Il est essentiel que photovoltaïque, les systèmes électriques
le public accepte les nouvelles installations nucléaires, thermosolaires et l'énergie éolienne.
voire le prolongement de la durée d'exploitation des Il souligne que les sources d'énergie renouvelables
centrales existantes. Deuxièmement, il faut mettre en vont probablement être utilisées sur une plus grande
place des programmes et des équipements concrets et échelle au cours des dix à quinze prochaines années, à
complets d'élimination des déchets h a u t e m e n t mesure que s'intensifient, dans le monde, les efforts
radioactifs et de traitement du combustible usé. visant à réduire davantage les émissions de gaz liées à
Troisièmement, il importe de s'assurer, dans le contexte l'énergie. Cette croissance devrait provenir
mondial, que le développement de l'énergie nucléaire essentiellement de nouvelles formes d'énergie
civile n'entraîne pas une prolifération des armes renouvelable pas encore établies sur le marché. Le
nucléaires. rapport évoque plusieurs problèmes environnementaux
Le rapport signale que si l'on veut réduire les liés aux sources d'énergie renouvelables et examine les
émissions de dioxyde de carbone, il faut faire valoir méthodes permettant de les atténuer. Sont notamment
auprès de la population l'intérêt d'une consommation évoqués l'aménagement, les intrusions visuelles, le
d'énergie produisant moins de cette substance. bruit et les dommages causés aux écosystèmes.

carbone » ou, plus précisément, au économiquement compétitives. [ économie de (


coût de la non-émission de O n y estime notamment qu'une approvisionnement n en sont pas
carbone. L'attitude du public vis-à- valeur-carbone aussi limitée que moins importantes. Lorsqu'on
vis d'une énergie nucléaire non 25 à 35 dollars par tonne rendrait évalue l'acceptabilité écologique
émettrice de carbone pourrait alors le nucléaire compétitif, tandis que des formes d'énergie, le caractère
évoluer à mesure qu'un 65 à 100 dollars par tonne renouvelable est une qualité
rééquilibrage s'opère entre les donneraient le même résultat pour importante. Il est nécessaire,
risques et les avantages de cette de nombreuses énergies toutefois, d'aller bien au delà si
dernière. renouvelables. Ces chiffres se l'on veut dresser un bilan complet.
La rentabilité est une condition situent nettement dans la Certaines énergies renouvelables
sine qua non du développement fourchette de valeurs-carbone présentent en effet des
durable. Actuellement, tant les implicite dans les engagements inconvénients pour
énergies renouvelables que de Kyoto. l'environnement. D'autres formes
l'énergie nucléaire sont mal placées Ce que j'ai tenté de faire ici, d'énergie, qui suscitent l'anathème
à cet égard. Une publication c'est de déterminer ce qui parmi certains gtoupes, présentent
récente de l'AIE, Nuclear Power: constitue la durabilité de des caractéristiques dont la valeur
Sustainability, Climate Change, l'approvisionnement en énergie. deviendra de plus en plus évidente
Competition, examine ce qu'il Un aspect essentiel est la prise en à mesure qu'on se heurtera aux
faudrait pour que ces sources compte des préoccupations réalités de la lutte contre le
d'énergie deviennent écologiques. La sécurité et changement climatique. _l

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