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Chapitre 4.

Conversion photovoltaïque
Cours- Energies renouvelables L3 – Génie Mécanique

Chapitre 4 : Le solaire photovoltaïque


Le solaire photovoltaïque

L’énergie photovoltaïque désigne la transformation d’une source d’énergie lumineuse en électricité et


son utilisation. Elle est à distinguer de l’énergie solaire thermique, qui est une autre technique destinée
au chauffage de l’eau par conversion directe de l’énergie solaire en calories à l’aide de capteurs plans.

Les cellules solaires et modules photovoltaïques sont des composants de conversion d’énergie qui
produisent de l’électricité lorsqu’ils sont exposés à la lumière. On parle généralement d’énergie solaire
photovoltaïque, car le soleil est la source lumineuse la plus intense de notre planète, et la plupart des
applications sont en plein air.

Les panneaux photovoltaïques sont composés des cellules photovoltaïques (PV) à base de
silicium, et qui ont la capacité de transformer les photons en électrons.

4.1. Principe de fonctionnement

Lorsqu'une cellule solaire photovoltaïque est soumise au rayonnement solaire, les photons
contenus dans le rayonnement absorbé apportent de l'énergie qui libère des électrons de la
couche du semi conducteur de la cellule. C'est le mouvement des électrons libérés qui produit
le courant électrique. Ce processus de conversion de lumière en électricité est appelé l'effet
photovoltaïque.

La lumière est une forme d'énergie et les électrons contenus dans le matériau semi-
conducteur se mettent en mouvement lorsqu'ils reçoivent ce supplément d'énergie apporté par
les photons de la lumière. Les électrons se déplacent alors librement à l'intérieur du matériau
semi-conducteur. La différence de potentiel électrique ainsi créée peut-être captée par des fils
conducteurs d'électricité vers l'extérieur de la cellule. Si l'on complète alors le circuit
électrique par une charge résistive à l'extérieur du panneau solaire, le courant se met à circuler
et l'on peut utiliser l'énergie fournie par le panneau solaire.

L’effet photovoltaïque a été découvert en 1839 par le physicien français Becquerel. Un


panneau solaire fonctionne par l’effet photovoltaïque c'est-à-dire par la création d'une force
électromotrice liée à l'absorption d'énergie lumineuse dans un solide. C’est le seul moyen
connu actuellement pour convertir directement la lumière en électricité.

La cellule photovoltaïque constitue l’élément de base des panneaux solaires photovoltaïques.

Il s’agit d’un dispositif semi-conducteur à base de silicium délivrant une tension de l’ordre de
0,5 à 0,6 V.

Pour augmenter la puissance fournie par les cellules PV, il suffit de les assembler en série afin
d'augmenter la tension (Volts) puis on connecte ces sous-ensembles, en parallèle afin
d'augmenter l'intensité du courant (Ampères); on obtient ainsi un panneau solaire
photovoltaïque. Ces panneaux solaires peuvent ensuite être connectés entre eux pour former
des installations photovoltaïques de plus grande puissance. Voir figure 1
Chapitre 4. Conversion photovoltaïque
Cours- Energies renouvelables L3 – Génie Mécanique

La cellule photovoltaïque est fabriquée à partir de deux couches de silicium (matériau


semiconducteur) :

- une couche dopée avec du bore qui possède moins d'électrons que le silicium, cette zone est
donc dopée positivement (zone P),

- une couche dopée avec du phosphore qui possède plus d'électrons que le silicium, cette zone
est donc dopée négativement (zone N).

Figure 1 : Description simple de l’Effet Photovoltaïque

4.2 - Les différents types de cellules à conversion directe

Il existe différents types de cellules solaires ou cellules photovoltaïques. Chaque type de cellule
est caractérisé par a un rendement et un coût qui lui sont propres. Cependant, quel que soit le
type, le rendement reste assez faible : entre 8 et 23 % de l’énergie que les cellules reçoivent.
Deux principales familles coexistent:
➢ Filière cristalline (Silicium poly-cristallin et Silicium mono-cristallin)
➢ Filière couche mince (Silicium amorphe , Cuivre Indium Selenium , Cadmium
Tellurure (CdTe)

Figure 2 : Les différents types de cellules à conversion directe

De la silice au silicium. Le Silicium (Si) est l’élément le plus abondant de la croute terrestre
(25,7 % de la masse de la croute terrestre)
➢ Dioxyde de Silicium (SiO2)
➢ Silice (sable, quartz...)
Chapitre 4. Conversion photovoltaïque
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Tableau : Comparatif des différentes technologies.


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Avantages :
• D'abord une haute fiabilité. L'installation ne comporte pas de pièces mobiles qui la rend
particulièrement appropriée aux régions isolées. C'est la raison de son utilisation sur les
engins spatiaux.
• Ensuite le caractère modulaire des panneaux photovoltaïques permet un montage simple
et adaptable à des besoins énergétiques divers. Les systèmes peuvent être dimensionnés
pour des applications de puissances allant du milliWatt au MégaWatt.
• Le coût de fonctionnement est très faible vu les entretiens réduits et il ne nécessite ni
combustible, ni son transport, ni personnel hautement spécialisé.
• La technologie photovoltaïque présente des qualités sur le plan écologique car le produit
fini est non polluant, silencieux et n'entraîne aucune perturbation du milieu.
Inconvénients :
• La fabrication du module photovoltaïque relève de la haute technologie et requiert des
investissements d'un coût élevé.
• Le rendement réel de conversion d'un module est faible, de l'ordre de 10-15 % · Les
générateurs photovoltaïques ne sont compétitifs par rapport aux générateurs diesel que
pour des faibles demandes d'énergie en régions isolées.
• Tributaire des conditions météorologiques.
• Lorsque le stockage de l'énergie électrique sous forme chimique (batterie) est nécessaire,
le coût du générateur est accru.
• Le stockage de l'énergie électrique pose encore de nombreux problèmes.
• Le faible rendement des panneaux photovoltaïques

Une installation photovoltaïque complète ne comporte pas que les panneaux solaires, elle
inclut le matériel de montage, le système de stockage de l'énergie ou le dispositif de
connexion au réseau de distribution électrique (onduleurs). La figure 3 résume les éléments
essentiels pour une installation photovoltaïque.

Figure 3 : Représentation d’une installation photovoltaïque

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