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N°2 - Juin 2020

Spécial Systèmes

Bancs d'essai / Critiques Dossiers /


Equipment discographiques / Reports
reviews Music reviews

  Hi Rose RS201E Maurice Bourbon, Réseaux


De ne HEFA Daniel Barenboim, informatiques -
Gold Note IS-1000 Lydia Jardon 2ème partie /
Erzetich Per dus Rémy Ballot, digital audio
Lumin Amp Xenia Jankovic, networking -
X1 / Leedh Processing ... part 2
Vermeer Two
Edit
Systèmes...

Ce numéro spécial «systèmes» ne devrait-il pas être au contraire un numéro ordinaire ?

En d’autres termes, pour une revue dédiée à la haute- délité, n’est-il pas normal que
d’envisager cette association de chaque maillon composant une chaîne hi comme une
logique systémique ?

C’est sans nul doute une question pertinente, et pourtant, les revues de hi sont peuplées
d’articles traitant séparément d’un seul et unique produit.
On pourrait presque y voir une intention machiavélique d’entretenir l’anarchie pour inciter
les gens à se tromper, à revendre et à racheter… Sauf qu’au nal, l’audiophile se trompe si
souvent qu’il nit par organiser lui-même le marché de la seconde main et le sabordage
des ventes de produits neufs. Nous ne sommes décidément plus à un paradoxe près…

Les ensembles présentés dans ce numéro, ainsi que la suite de notre dossier sur les
réseaux informatiques, apportent un éclairage sur les bienfaits de la logique de gamme et
de l’intérêt de rester chez un constructeur donné pour composer sa chaine hi- , mais aussi
sur l’importance des accessoires anodins qui mettent en relation plusieurs appareils dans
un même système, sans parler des avantages apportés par l’intégration de plusieurs
fonctions, voire de toutes ou presque,  au sein d’un seul et même appareil.

Mais au-delà de cette simple considération organisationnelle relative à nos chaines hi ,


parler de systèmes revient également à considérer ce que nous avons perdu il n’y a pas si
longtemps, et que nous nous e orçons de rebâtir progressivement : la vie sociale, les
transports, la culture, bref tout ce qui s’oppose au repli sur soi et à l’individualisme
forcené.
Parfois en e et, il faut sortir du système pour se rendre compte à quel point on est
dépendant des autres, et à quel point les autres sont essentiels au maintien de notre
équilibre personnel. Organiser sa dépendance et son indépendance, c’est la clé d’un
système réussi. Et apparemment, il y a encore beaucoup de travail à faire avant d’arriver à
un système juste un peu meilleur que celui d’avant.
On se rend compte alors combien chaque maillon a son importance dans notre société,
des plus rutilants à ceux qui semblent les plus insigni ants…

Joël Chevassus
HiFi ROSE RS201E
+ De ne HEFA

Rédacteur : Joël Chevassus

Je me suis longuement interrogé sur notoriété, et pour le consommateur à la produits, qui me paraissent pour le moins
l'intérêt de republier des articles dissociés recherche d'un système abordable, complémentaire, cela en dépit de la faible
sur d'anciens coups de cœur. Je pensais en versatile, et moderne, ce qui doit sensibilité des enceintes De ne HEFA au
particulier aux enceintes De ne HEFA de correspondre à un large spectre du marché regard de la puissance délivrée par
la société de l'Est de la France, Récital de la hi actuel. l'ampli cation embarquée du RS201E
Audio, et le tout-en-un du constructeur Il est évident qu'à certains moments, j'ai d'HiFi Rose.
coréen HiFi Rose, qui sont deux produits l'impression d'écrire pour mon seul plaisir
qui m'ont indéniablement marqués par personnel, lorsque le public auquel se Car c'est bien le rapport qualité prix et la
leur formidable rapport qualité-prix. destine le produit en question est modernité qui unissent ces deux produits,
Ne pas conserver de trace de ces tellement réduit qu'il en vide l'article de et qui en font une proposition de système
expériences passées avec de tels produits, tout intérêt mercantile et consumériste, ce complet et abouti, à l'exception du choix
que je continue d'ailleurs à utiliser encore qui est pourtant la base de notre des câbles HP et des câbles numériques et
aujourd'hui dans mon salon comme magazine, en dehors des critiques Ethernet, qui chez moi se résument à ce
système principal, me semblait vraiment musicales qui touchent bien évidemment qui existe de plus rudimentaire, mais pas
dommageable, à la fois pour ces petits une plus large audience. forcément de moins e cace...
fabricants très doués mais ayant J'en suis ainsi arrivé à la conclusion que
cruellement besoin d'accroître leur cela serait dommage de dissocier ces deux
Le seul vrai défaut de cet attelage est Le DAC ESS Sabre attaque directement transducteurs dont la courbe d’impédance
nalement son prix, pas assez cher sans l’étage de sortie analogique ainsi que ne descend pas trop en dessous de 4
doute pour convaincre le public l’étage de puissance Texas Instrument Ohms. Ceci n'est clairement pas un
audiophile de son incroyable niveau de PurePath de 2 fois 50 W sous 8 Ohms. problème pour les De ne HEFA, dont
performance. Ces modules classe D de Texas Instrument l'impédance la plus basse se situe aux
Et cela me peine, car je connais tant de assurent une bande passante audio environs de 7 Ohms.
personnes qui ont englouti des sommes montant jusqu’à 73 kHz et une restitution La sortie préampli cateur permet quant à
bien plus importantes pour des résultats haute dé nition des contenus médias, elle de renvoyer le signal vers un
plus que médiocres en comparaison de notamment pour les systèmes de home ampli cateur Home Cinéma pour
ce que peut o rir cette composition. cinéma en Blu-ray, un choix tout indiqué s’intégrer au mieux au sein d’une
pour cet appareil audio vidéo... installation audio-vidéo complète. Elle
Commençons donc par la source, le permet aussi de pouvoir utiliser un
Rose RS201E dont la distribution en La technologie PurePath autorise ampli cateur plus puissant dans
Franc est assurée par la société également une très faible distorsion sur l'éventualité où celui du RS201E ne serait
Audiophonics au travers de son site de toutes les fréquences, ainsi qu’une pas su sant pour alimenter correctement
vente en ligne. réjection optimale du bruit d’alimentation une paire d'enceintes dont la courbe
Le manufacturier coréen HiFi Rose (ce qui permet en outre de réduire le coût d'impédance descendrait trop bas ou dont
débarque en France avec un appareil des composants et des systèmes en la sensibilité serait particulièrement faible.
bien surprenant à tous égards. Le Rose assouplissant les exigences en matière
RS201E est en e et un appareil d’alimentation). Même polyvalence apportée par le
particulièrement versatile, puisqu’il Précisons qu’à l’instar de la grande processeur vidéo 4K du RS201E, qui sort
o re dans un format ultra-compact une majorité des modules classe D compacts soit sur l’écran tactile frontal, soit sur la
large palette de fonctionnalités audio et installés sur ce genre d’appareils, ces sortie HDMI de l'appareil a n d’attaquer
vidéo. ampli cations ne sont pas destinées à être un téléviseur ou un ampli cateur home
Le RS201E est un lecteur audio / video associées à des enceintes de basse cinéma.
intégrant un DAC ES9018K2M avec impédance, et qu’il vaut mieux viser des
contrôleur de volume ainsi qu'un étage
d’ampli cation de puissance classe D de
2x50W.
Ce modèle de DAC 32-bit supporte les
chiers PCM jusqu'à 384kHz/32bit, et en
DSD natif jusqu'au format quadruple
DSD 256, 11.2MHz.
Un gros travail d’ingénierie électronique
a été entrepris pour arriver à des
mesures fort honorables pour un
appareil de ce prix, notamment un taux
de distorsion harmonique de 0,004%
mesuré aux borniers de sortie enceinte
et de 0,0018% en sortie analogique
(préampli cateur).
Le RS201E est un appareil hyper Lorsqu'il n'est pas utilisé pour la Cerise sur le gâteau, il possède un slot
connecté : compatible DLNA, entrée navigation à l'intérieur des menus destiné à accueillir un disque SSD 2,5''
réseau ethernet, connexion wi , AirPlay, pléthoriques du RS201E, l'écran reste d'une capacité maximum de 4T, de quoi
Bluetooth. disponible pour a cher de la vidéo, les voir venir lorsqu'on sait qu'il peut tout
Les ux media peuvent donc tout aussi métadonnées de vos pistes audio aussi bien se connecter à de nombreux
bien circuler via un réseau domestique (fréquence d'échantillonnage, titre, disques externes en lecture réseau...
grâce à un port RJ45 (10/100/1000 BASE-T pochette d'album, etc.…), ainsi que tous les
high speed) que via une liaison WiFi paramètres relatifs à la lecture (volume, Le ROSE-201 possède aussi une sortie
802.11 b/g/n/a/ac (2.4GHz/5GHz). avance, répétition, playlists...). casque au format 3,5 mm (1V rms) située
Une télécommande bluetooth (fournie en façade à l'extrême droite de l'appareil.
Le bluetooth (V4.0 / V3.0 +HS) est avec le RS201E) permet à l'utilisateur de Une sortie numérique Toslink (à ne pas
également plutôt performant bien que contrôler à distance tous les paramètres de confondre avec l'entrée optique placée
l’appairage des appareils me paraisse un lecture, mais l'application gratuite juste à côté) permet d'utiliser le RS201E en
peu long lors de la première connexion. téléchargeable sous iOS ou Android est tant que transport ou serveur numérique
Il permet de relier facilement un bien plus conviviale et performante que la pour attaquer un DAC externe plus
téléviseur moderne à l'appareil pour télécommande qu'on oubliera vite au fond ambitieux, ou éventuellement un
avoir une sortie son un peu plus décente d'un tiroir. ampli cateur Home Cinéma.
que ce qu'ils proposent en standard ou La sortie HDMI 2.0 du RS201E lui permet
via les barres de son optionnelles... Du point de vue connectique, il n'y a pas de générer un ux audio / vidéo avec les
grand-chose à déplorer, sauf peut-être les résolutions suivantes : 480p / 480i / 576p /
Cela nit presque par être déstabilisant dimensions réduites des borniers de sortie 576i / 720p / 720i / 1080p / 1080i /4K.
tant les possibilités sont nombreuses. hauts-parleurs qui n'autoriseront ni les
Je crois n’avoir jamais été confronté à un ches bananes de gros diamètre ni les Il est même possible d'alimenter un
appareil si versatile, au point que j’en ai fourches trop grosses, voire plus petites appareil secondaire grâce à une sortie
été complètement désorienté à ne plus car il n'y a guère de sécurité pour éviter alimentation auxiliaire en courant continu
savoir par quel bout commencer... que deux fourches se touchent. La de 24V 5A.
Vous m’excuserez donc pour l’aspect un meilleure option reste donc à mon avis le Côté logiciel, l'appareil se révèle tout aussi
tantinet brouillon de cet article, mais le l nu pour relier le RS201E aux De nes pléthorique que ses caractéristiques
RS201E est le plus complexe couteau HEFA. matérielles. Rappelons d'emblée qu'il est
suisse que j’ai eu l’occasion de tester A part ce détail (qui peut avoir son compatible Airplay et DLNA.
jusqu’à présent. importance), l'appareil est équipé d'une
entrée ligne stéréo (RCA), d'une entrée Pour les allergiques au ripage de CD
Le RS201E opère à partir d'un système Toslink, de deux entrées USB (USB 2.0 et manuel, le RS201E propose une application
d'exploitation Android 7.0 (Nougat) USB 3.0) ainsi qu'un lecteur de carte intégrée permettant de récupérer les pistes
pilotable via un large écran tactile multi- micro-SD. de vos disques via un lecteur USB au
touch de 8.8 pouces (1920×480 pixels) Le RS201E est compatible DLNA / UPnP et format FLAC ou WAV qui pourront être
accessible directement en façade. Ce possède également sa propre interface stocké soit sur une clé USB, soit sur une
dernier permet d'accéder à toutes les réseau qui lui permet d'enregistrer des carte micro-SD ou directement sur la
fonctions de l'appareil à l'instar d'une adresses réseau vers des disques durs mémoire d'un disque SSD (si un tel
tablette ou d’un smartphone. externes ou NAS a n de pouvoir lire une équipement a été préalablement installé).
ample variété de chiers musicaux.
Ambition particulièrement élevée
lorsqu'elle émane d'un petit entrepreneur
individuel, et non d'une PME disposant de
moyens industriels adéquats.
Aussi, a-t-il fallu, pour atteindre les
objectifs que s'était xés Alexandre
Chamagne, fondateur de la marque,
optimiser les circuits d'approvisionnement,
rogner les coûts, fabriquer en «moyennes
séries», opter pour un modèle de
distribution directe sans intermédiaires, et
sélectionner scrupuleusement les
composants nécessaires à la réalisation
d'une telle enceinte.

Ainsi, les ébénisteries sont importées


directement de Pologne (l'Europe de l'Est
est une excellente source
d'approvisionnement en ébénisteries de
qualité), les haut-parleurs SEAS de Norvège
(qui restent une référence dans le haut de
gamme abordable), et les autres

Le RS201E se connecte automatiquement


au net pour récupérer toutes les méta-
données ou bien vous propose en amont
de les renseigner vous-mêmes si aucun
réseau n'est disponible.

Le système d'exploitation Android du


RS201E o re en fait un très grand nombre
de possibilités. Citons, entre autres, la
lecture de vidéos, l'écoute des radios
internet, une application YouTube
propriétaire (Rose Tube) permettant
d'allier vidéo et musique, l'écoute de
podcasts via une application spéci que,
la lecture de musique, soit en mode local
(serveur), soit en lecture réseau directe,
ou bien encore Airplay ou DLNA.

Mais on trouve aussi une application


météo, radio-réveil ainsi qu'une fonction
tutoriel permettant de découvrir à l'écran
les di érentes fonctionnalités de
l'appareil.
Le service Tidal est natif sur l'appareil. Le
RS201E est compatible Roon (RoonReady)
et via sa fonction Roon read, il est
possible d'utiliser Roon et de pro ter des
nombreuses fonctionnalités de cette
solution logicielle. Il est prévu également
d'intégrer à terme Qobuz dans la liste des
solutions de streaming disponibles
directement dans l'appareil.

Passons maintenant à la description des


enceintes De ne HEFA.
Les colonnes deux voies du fabricant
Récital Audio sont les premières d'une
nouvelle gamme «HEFA» qui a pour but
d'o rir le meilleur rapport prestations-
prix disponible sur le marché des
enceintes acoustiques haute- délité.
composants destinés à la réalisation du comme particularité d'être exclusivement -sité (790kG/m3) de 18 mm o re à l'enceinte
ltre ainsi que les borniers, du équipées de haut-parleurs à membrane De ne une ébénisterie totalement inerte.
Danemark. On reste ainsi en Europe, très rigides, en aluminium ou alliage   
l'assemblage et la conception étant faits magnésium/aluminium, et logées dans Le pied des De nes est livré avec des patins
en France. des ébénisteries très nes, à l'instar des en caoutchouc permettant de les
Rien de bien exotique donc, mais chez belles Récital Air dont le prix de vente positionner très facilement, en gardant une
Récital audio, on vise avant tout les atteignait les 5 unités. bonne stabilité et sans risque
circuits courts et l'e cacité. d'endommager un revêtement de sol. Elles
L'objectif étant aujourd'hui de se disposent aussi d’emplacements pouvant
Le choix de la distribution directe n'est démarquer de la concurrence, l'idée accueillir des pointes de découplage
pas sans conséquence sur la con ance maîtresse a été de continuer à proposer réglables en hauteur.
que peut avoir le consommateur dans du haut de gamme à un prix d'entrée de
une marque, surtout lorsque celle-ci ne gamme pour bon nombre de fabricants, En ce qui concerne le choix des haut-
dispose pas de moyens importants pour soit 1.350 € TTC... parleurs, cette deux voies bass-re ex
se faire connaître. embarque un grave-médium en aluminium
Alexandre Chamagne a donc misé sur une L'enceinte De ne HEFA possède des de 16 cm issu du catalogue SEAS (L16RNX8),
politique de garantie de 5 ans et d'essai pro ls de charge très étroits. Combinés qui a la particularité ici d'être monté dans
gratuit de trente jours. C'est plutôt une avec leurs renforts et plaques un volume de charge plutôt important au
très bonne nouvelle car aller écouter un transversales ainsi qu’une transition basse vu de sa taille, c'est-à-dire 30 litres. Cela
produit dans le réseau de distribution en fréquence entre les haut-parleurs explique ainsi les performances de
classique ne renseignera jamais autant grave-médium et tweeter, ils assurent des l'enceinte dans le grave.
que le fait de pouvoir le tester  chez soi longueurs d’onde su samment courtes
pendant un mois. permettant d’éviter les résonances (ondes Ce transducteur à membrane rigide o re
stationnaires) à l’intérieur de l’enceinte. une large plage fréquence sans la moindre
La marque Récital Audio n'est d'ailleurs Par conséquent, une faible quantité résonance, ou déformation de l’équipage
pas si récente puisque l'entreprise a été d’amortissant peut être utilisée avec pour mobile. Grâce à son châssis de faible
créée en 2011. Avant le lancement de la avantage de réduire les pertes d’e cacité, encombrement en façade, la surface
gamme HEFA, destinée à la vente directe, notamment dans le registre grave. émissive est annoncée comme étant de 25%
les enceintes Récita Audio vendues dans Sa structure renforcée en bois haute den- supérieure aux autres woofers de même
le réseau de vente traditionnel avaient diamètre extérieur.
Le moteur dispose quant à lui d’une grande capacité
thermique et mécanique ce qui permet d’atteindre un
SPL élevé sans saturation.
Le tweeter à dôme de 27 mm en alliage d'aluminium et
magnésium est également un modèle SEAS (27TBFC/G) à
membrane rigide, et protégé par une grille. Avec sa
charge arrière distincte et l’immersion de sa bobine
mobile dans un uide ferromagnétique, ce tweeter est
naturellement prédisposé à être ltré bas en fréquence,
ce qui permet une fréquence de coupure des De nes à
1.500 Hz.

L'aspect le plus innovant revient au ltrage «Pure-


Motion» mis en œuvre sur l'ensemble de la gamme des
enceintes du fabricant.
Alexandre Chamagne emploie un ltre de premier ordre
(6dB/octave) qui reste assez inhabituel sur des haut-
parleurs aluminium. Il est réalisé à partir de composants
très qualitatifs (condensateurs polypropylène métallisé
Z-cap, inductances à ultra faible résistance Jantzen
Audio, résistances MOX).

La fréquence de coupure basse permet néanmoins de


travailler en dehors des premiers modes de
fractionnement de la membrane (d'où le choix des
membranes rigides). Le ltre des enceintes Récital Audio
est complété d’une ou de plusieurs cellules de ltrage
anti-résonances « LC », leurs fonctions étant de
débarrasser le haut-parleur des résonances résiduelles
qui sont situées en dehors de la plage de fonctionnement
utile.

En n, la fonction de transfert du ltre Pure-Motion


intègre également une fonction de continuité de la
réponse sur le plan temporel qui, en plus de tenir
compte de la réponse en phase de chaque haut-parleur,
est optimisée pour favoriser une large zone d’écoute, en
rapport avec le décalage physique des centres émissifs.
Ainsi, elle assure une directivité extrêmement faible et
parfaitement homogène des enceintes acoustiques aussi
bien sur le plan horizontal que vertical. Cette faible
directivité associée à une phase acoustique plate permet
aux enceintes De ne HEFA de restituer de manière dèle
la structure spatiale d’un enregistrement, même très
complexe.
Impressions d'écoute : La beauté de l’exercice, et pour respecter constater que la lecture de podcasts,
la thématique systémique de ce numéro, l'écoute des radios internet, et celle de
est d’associer deux composants pouvant vidéos YouTube puissent délivrer une telle
La grande majorité de ces impressions constituer un ensemble autonome (à qualité sonore, en ligne avec celle de la
sont axées sur l'écoute de ce système l’exception des câbles bien sûr) et musique dématérialisée à partir d'un
complet. compatible en termes de logique tarifaire. disque dur.
Bien évidemment, en matière C'est réellement blu ant.
d'ampli cation, on peut rêver mieux que Cet exercice posera forcément des limites Déjà, les enceintes De ne HEFA
le module classe D Texas Instrument du en matière de dimensions de la pièce impressionnent par leur bande passante, et
HiFi Rose RS201E. d’écoute mais je gagerais que jusqu’à une la qualité du grave qu'elles sont capables de
Les prestations des enceintes De ne quarantaine de m2, et sans vouloir utiliser restituer. Peu de deux voies dans ces zones
HEFA dans mon auditorium traité de 50 cette composition pour sonoriser des de prix contenus sont capables d'une telle
m2 ont d’ailleurs été plutôt surprenantes, soirées dansantes, ce système est tout à prouesse. En fait, il est même préférable de
dans le sens où elles n'ont clairement pas fait adapté et recommandable, d’autant dire tout simplement que je ne leur connaît
démérité et, sans o rir pour autant la plus que le fonctionnement du tout-en- pas d'équivalent dans ce budget.
taille d'image ni la résolution de mes un RS201E ne m’a pas fait percevoir de Les modèles des grands constructeurs
enceintes full range, elles se sont signes de distorsion évidents à pleine comme Cabasse, Triangle, Focal, Klipsch ou
montrées presque capables de résultats puissance. On peut donc à mon avis bien encore JBL, sont loin de proposer une
dignes d'enceintes avoisinant la barre de utiliser cet appareil à pleine puissance telle clarté, dé nition ou neutralité.
10.000 €. Pas mal quand même pour des sans que cela soit pénalisant pour la
enceintes à 1.350 € ! qualité du son. Aussi, regarder un concert sur l'application
Après, lorsqu'on sait ce que coûte un Rose Tube est vraiment une expérience
auditorium de 50 m2 traité en région Le RS201E d’HiFi Rose m’a réellement sonore et visuelle assez inédite.
parisienne, on se doute bien que surpris car il propose une qualité d’écoute On trouve de tout sur YouTube mais j'ai pu
l'investissement dans les enceintes risque de haut niveau sur les De ne HEFA et en constater que la proposition en matière de
d'être un tantinet plus ambitieux. même temps d’une grande constance quel musique monte sérieusement en
Mais cela n'empêche pas de comparer et que soit le média choisi. résolution, tant audio que vidéo, et ce, quel
de constater que la De ne HEFA est loin Ainsi, si la lecture réseau en DLNA, en que soit le genre musical. Cette application
de passer pour une enceinte sous- utilisant le protocole de lecture directe du pro te de la puissance de la sortie HDMI 4K
dimensionnée ni vis-à-vis d'un RS201E à partir d'un disque réseau, ou du RS201E. Ainsi, on peut pro ter des
environnement acoustique soigné ni en bien encore la lecture à partir du disque concerts de Radio France, de ceux
association d'électroniques haut de SSD interne, sont conformes à ce qu'on proposés par Arte, et de toutes autres type
gamme... attend d'un très bon système de lecture d'initiatives dont regorge YouTube avec une
numérique, il est néanmoins étonnant de qualité de son et d'image extraordinaire.
Niveau image, le scaler 4K fait illusion et Contrairement à certaines enceintes qui L'application IOS est plutôt bien conçue,
o re une image digne des vidéos de revendiquent une bande passante étendue elle permet d'accéder quasiment à toutes
démonstration des rayonnages de dans le grave malgré des surfaces les fonctionnalités qu'on trouve sur l'écran
téléviseurs des grandes enseignes émissives particulièrement modestes, la tactile du HiFi Rose RS201E.
spécialisées. Quant au son, il est tout De ne HEFA délivre des basses élégantes. On peut se trouver confronté à quelques
simplement au niveau de ce qu'on peut Je n'ai pas distingué d'e et de masque ni erreurs de connexion lorsqu'on s'amuse à
obtenir à partir d'un CD très bien de bouillonnement dans l'infra grave qui passer de la liaison laire Ethernet au Wi
enregistré. Bref, rien que cette fonction en rendraient le résultat global brouillon ou (les deux ne pouvant fonctionner de
ce qui me concerne justi e amplement le caricatural. Je n'irais pas jusqu'à dire que concert), et l'application nécessite une
prix du RS201E. le port bass re ex est indétectable, mais je connexion Wi . Mais en laire, on peut, en
dois reconnaître que l'intégration est activant Airplay, continuer à utiliser
Relier son écran de TV au système vraiment bien pensée et fonctionne au l'application pour smartphone ou tablette,
Hi Rose RS201E / De ne HEFA est d'une delà de ce qu'on pourrait espérer d'une ce qui est nalement assez pratique.
simplicité biblique. On peut directement colonne aussi uette.
relier l'écran de TV ou le décodeur par Et puis les diaphragme aluminium Le disque SSD interne n'est pas fourni avec
liaison optique Toslink au RS201E. Mais il apportent cette neutralité appréciable, l'appareil et il faudra donc débourser un
y a encore plus e cace en reliant le favorisant la résolution et la diversité des peu plus si on veut faire de cet appareil un
téléviseur au RS201E par liaison Bluetooth. timbres. Bref, la De ne HEFA ne joue pas véritable serveur de musique ou de vidéo
La qualité de son est à mon avis tout aussi le jeu de la grenouille qui veut se faire plus autonome.
bonne, voire peut-être légèrement grosse que le bœuf. C'est une enceinte J'ai opté pour un disque de 1 TB à l'occasion
meilleure en liaison sans l qu'en laire. foncièrement honnête dans sa restitution de ce test, soit un peu moins de 100 € pour
Mentionnons également pour mémoire la de la musique, d'autres diront « dèle»... un disque SATA de 2,5 pouces. On peut aller
connexion Airplay. en fait jusqu'à une capacité maximale de 4
Comme tous les appareils qui veulent en TB, ce qui permettra à l'utilisateur n'ayant
Concernant la lecture des podcasts et des faire trop, di cile de ne pas se perdre pas envie de s'ingénier à monter un
radios internet, là aussi la qualité de son dans les réglages et les options du RS201E. stockage réseau d'obtenir déjà une belle
impressionne. La notice et le tutoriel disponible sur marge de manoeuvre avant de saturer la
La fonction Podcast du RS201E permet l'écran de l'appareil permettent de se capacité interne du RS201E.
d'écouter ou réécouter en di éré vos familiariser avec l'appareil dans les En ce qui me concerne, le NAS stockant ma
émissions favorites. J'ai trouvé le niveau grandes lignes. Après, il faudra explorer et musique avec sa capacité de 16 TB est
de résolution et de clarté de la Tribune prendre un peu de temps pour se repérer di cilement contournable.
des Critiques de Disques de France au sein du menu de l'appareil. Mais Mais quel que soit votre choix, la qualité de
Musique particulièrement appréciable. reconnaissons que pour les fonctions son est à peu de chose près identique. C'est
J'en suis venu à me poser la question de essentielles, la prise en main est assez ce qui est d'ailleurs surprenant, car dans le
quel ordre de budget en tuner analogique intuitive et l'ergonomie de l'appareil bien cas présent, il ne s'agit clairement pas d'un
ou numérique faudrait-il viser (sans pensée. Si Apple avait sorti une machine nivellement par le bas.
compter le restant de la chaîne) pour pareille, peut-être que l'ergonomie serait
rivaliser avec le RS201E. Sans doute encore meilleure mais le prix n'aurait sans L'application de gestion de la musique est
beaucoup plus que ce qui est demandé doute rien à voir... plutôt satisfaisante pour une interface de
pour ce petit tout-en-un... navigation propriétaire gratuite.
Mais l'application «RoseConnect» reste Conclusion : s'insérer dans un système plus haut de
utile pour la navigation dans YouTube, pour gamme. C'est d'ailleurs sans doute
gérer la vidéo, ou pour surfer parmi vos J'ai retrouvé avec cette composition 90% pourquoi le manufacturier coréen vient
podcasts favoris. de ce que je peux obtenir avec mon gros de sortir un appareil encore plus
Et même si l'ergonomie n'est pas au niveau système dans ma salle dédiée. ambitieux en matière de source audio
des tous meilleurs à l'instar de Roon, les vidéo, en supprimant la partie
fonctions recherche intégrées dans C'est énorme, et cela démontre bien qu'il ampli catrice (RS150) et en améliorant
«RoseConnect» permettent déjà de s'y est possible avec des produits les performances audio
retrouver assez facilement. particulièrement bien conçus d'obtenir
aujourd'hui un résultat de très haut Mais on arrive déjà à quelque chose de
niveau pour un budget restant tellement satisfaisant avec le RS201E
raisonnable. Cerise sur le gâteau, chacun qu'on comprendra également assez
de ces deux éléments pris séparément est aisément que l'essentiel est de ne pas
capable de (sorties symétriques, détériorer ce qui en sort. C'est à ce titre
compatibilité DSD 512, horloge Femto...). que l'association avec les petites De ne
est totalement justi ée, et qu'un écran HiFi Rose RS 201 : Recital Audio De ne HEFA :
vidéo de qualité viendra sans doute
parfaire l'ensemble pour un plaisir visuel Prix TTC : 1.390 € Prix TTC : 1.350 €
et sonore de haute volée. Un système très Distribution : Audiophonics Distribution : Recital Audio
recommandable pour qui veut se https://www.audiophonics.fr https://www.alexaudio.fr
constituer une chaîne audio vidéo
performante dans un budget aux alentours
des 3.000 €. Un niveau de performance
qui sera sans doute di cile à battre,
même en déboursant 3 fois plus...
                                                             JC

Meilleur rapport qualité / prix!


GOLD NOTE
IS-1000

Writer : Joël Chevassus


After having reviewed their DS-1000, app updates have grown so rapidly. One It was a nice surprise to see a design
Tommaso Dol , Gold Note's young cannot remain attached to a static design improved based on personal feedback.
marketing manager, asked if I was in so dynamic a sector. Also, they sent me a silver loaner this time
interested in an assignment with their new since for non-professional picture
super integrated ampli er called IS-1000. For the old-fashioned CD player, it was snappers, a starkly black product
Since communications and collaboration very simple. It either worked or not. With gathering dust and causing lighting and
with the Italians had been excellent during a network player, if you are not ready to contrast challenges is always an issue.
my previous assignment—an important support customers and address their
fact with streaming devices which are issues, your product remains in a limbo or When I switched on the IS-1000, the
never completely plug 'n' play when one grey zone of perhaps working as intended display showed useful core information
needs to carefully address the home —or not!—depending on a customer's large enough to be clearly legible at ve
network, data source, related software and network and his/her ability to solve meters. The single knob control allowed
controller—there was no reason not to go interface issues. very easy selection of the main settings via
for seconds with a brand new all-in-one My earlier DS-1000 experience had been the TFT color display menu. Just scroll,
Gold Note. very positive thanks to the Gold Note select the desired setting, press to access
sta 's very responsive and open attitude available options. De nitely child's play.
Many manufacturers resist suggestive toward suggestions to improving the According to Gold Note, the requirements
feedback as though their product was ongoing user-friendliness of their for this project were as follows:
already beyond potential further dedicated streamer.
improvement; or because they think a • Be capable of delivering the same top
customer's or reviewer's critical Today, Gold Note propose an all-in-one quality as Gold Note's premium separates
experience has no global value. Most of the box aka super integrated capable of • Connect to the Internet for HD
time, this predetermines not wanting to 125/250wpc into 8/4Ω. It took some time streaming services and the large web
revisit computing or ergonomic issues as before we this assignment was a go and I libraries of music les
though sound quality alone were their assume that after our initial contact, Gold • Be versatile and powerful enough to
business. I think that's complete crap. Note's engineers worked hard to iron out perfectly drive a large variety of
Most audiophiles came to computer audio nal wrinkles. I nally received the loaner loudspeakers from power-demanding to
for reasons of utility, not initial sound in April and it was a pleasure to see my very e cient loads via adaptable damping
improvement. That's why companies like earlier main suggestions taken into factor
Lumin who provide ongoing rmware and account.
• Flexibly connect to all sources such as a In terms of digital, our Italian civilian The IS-1000 is enclosed in a solid brushed
CD player, DAC, power amp, preamp, knife sports one USB type A and one aluminium chassis designed by architect
turntable, streamer, subwoofer, TV, media coaxial input plus three Toslink.  This Stefano Bonifazi who usually styles Gold
centre, A/V receiver unusual optical largesse anticipates Note s devices.
• Be truly plug 'n' play and easy to use. inclusion of televisions, AV media players,
game consoles and other family devices. As with the DS-1000, the logo engraves on
And I must say, my results signed o on the top. Inside we nd ultra-compact
meeting these targets. The IS-1000 mirrors Network connections run over Ethernet or circuitry fed by an isolated custom toroid
technologies rst introduced in Gold WiFi. As a UPnP device, the IS-1000 can with triple shielding. This new
Note's agship products. access digital audio streams from servers transformer was built in Italy with a
From their PA-1175 power ampli er and network-attached storage, allowing specially treated highly damped core to
derives the user-switchable damping remote streaming services and Internet cancel any possible vibration. 600VA
factor, from the P-1000 preampli er a 2- radio. ultra-low stray eld magnetics promise
stage analog bass boost to augment The IS-1000 can operate Roon, Qobuz, great headroom.
bandwidth-limited speakers. Tidal, Spotify and Apple Airplay. It is fully
Damping factor is either 250=high or multi-room ready but does not yet run the The digital stage is driven by a Cortex-M4
25=low, behaving like a standard solid- Open Home UPnP protocol and thus needs 32-bit micro controller said to be
state or lower-power valve amp in this intercession of Bubble UPnP to operate extremely fast and stable. It controls
regard. At 'o ', the booster circuit is MinimServer with a 3rd-party app. It can housekeeping to oversee all internal
completely bypassed and out of the signal also browse digital music stored on NAS, processes like temperature, activating
path. HDD and USB sticks. cooling options only when strictly
Gold Note's Android/iOS app is available necessary.
The D/A converter board sports Burr for immediate access to streaming and The PCB use ultra-thick gold plating over
Brown's PCM 1796 but customers can seems to be more stable and friendly than doubled copper mass. At the inside's far
alternatively order it with a Burr Brown my previous experience with the DS-1000 right, the class A MM/MC phono stage
PCM 1792 which is fully backwards streamer. derives from Gold Note's PH-10 without all
compatible. Both chip sets seem able to of its adjustments. MM capacitance is
convert DSD les. Three analogue inputs In terms of resolution, both Ethernet and 220pF with 45dB gain, MC sits a 470Ω
support one XLR and two RCA sources, USB-type A handle DSD 64 native or via impedance and 65dB gain.
the second of which can be run either DoP. The other digital inputs are limited to At the front right, the lass AB gain circuit
line-level or phono. Gold Note include a 24bit/192kHz PCM. In terms of features a hybrid bipolar/Mosfet 'BCD
xed and variable RCA outputs which turn manufacturing quality, there was little to parallel' arrangement on the same die.
the IS-1000 into a DAC, phono stage or complain. Such tech is generally used in direct digital
line stage. ampli cation.
According to Gold Note, it can also be The aluminium chassis was designed for the bridge between a traditional high-end
applied to other classes of ampli cation rigidity and to enhance mechanical integrated and a modern do-it-all.
where using a bipolar transistor to drive stability and damping. Tommaso Dol told
high-current output Mosfets reduces me that every part was selected for the
distortion at high output power. special purpose of making a device cross

Experience and sound. The standard remote looked a bit cheap This internal server worked awlessly and
compared to the build quality of the main was automatically recognized as UPnP
First, this became a very friendly and unit. I understood its utility at preserving a controller by the Lumin's iPad app. Easier
satisfying experience. It was rather competitive price but would have loved to than that seems impossible!
unusual to receive such a complex multi- also see a more luxurious alternate option
function deck which operated this on o er for those who want it all. And I was unable to clearly distinguish sonic
intuitively. compared to the more recent and more di erences between DSD64 les on a USB
I already had a good impression of Gold a ordable (but less powerful)  HiFi Rose stick versus the Ethernet/NAS port. I
Note's DS-1000 streamer but the IS-1000 RS201, the quality of the remote and of the usually always notice slight superiority of
was simply awless. Hence I needed no overall interface is clearly below the the Ethernet input over USB especially
supporting user manual to explore the full Korean gear... with a ash disk.
range of its numerous capabilities. Even But with the Gold Note integrated, I must
the remote and network operations were Still, the single knob controller provided admit that both delivered comparable
child's play. full access to all available function even performance.
As you can easily select various browsing without the plastic wand. Let's take the I also noticed a lead for my Lumin control
apps and ways to stream your digital tour starting with the network inputs point rather than the recommended
music, it seemed quite impossible to get which usually call for the most detailed MPAD app. The Lumin app through the
stuck on network connection issues. Gold comments. BubbleUPnP Server delivered just a lower
Note include a very simple app to To stream your collection of digital music, noise oor and further soundstage depth.
immediately start with an internal server chose WiFi or Ethernet. The USB input is Di erences between WiFi and Ethernet
layer if you are reluctant to install Roon or more dedicated to ash drives than real were quite obvious. WiFi playback was a
Minimserver. Being used to Lumin's app networking. The browsing of ash disks is bit more forward, Ethernet provided
and Minimserver, I only had to declare the made through the internal IS-1000 server more air and space around instruments
media renderer to be my Synology NAS. app. It provides access to the media within a signi cantly deeper soundstage.
Network function were very stable and I content and to remote streaming services For instance, on Leonard Bernstein's
experienced not a single crash during my like Deezer, Internet radio, Tidal, Qobuz opera A Quiet Place performed by the
time with the IS-1000. and Spotify. Montreal Symphonic Orchestra under
Kent Nagano [Decca, streamed on Qobuz], Using the Audiomat Maestro 3 Reference On 2L's Northern Timbre, the atmosphere
voices in the rst act seemed more directly into the balanced analog inputs of of the So enberg church presented within
separated from each other in the wired the IS-1000, I had the clear sensation of a wider three-dimensional space. The
con guration. not listening to the same recordings. piano and violin sounded fuller and more
It was also easier to understand lyrics. Everything became more nuanced, tones relaxed. The exquisite clarity of Ragnhild
Transient impacts were smoother whilst grew richer, trebles were smoother, the Hemsing was even more obvious with the
wireless could sound a bit edgy. Still, over soundstages de nitely bigger. It con rmed Audiomat Maestro 3 Reference, making
my previous experience with the DS-1000 the standing of Audiomat's agship her con arco game more precise and
network player, I thought the Gold Note IS- converter. But it also underwrote the smoother.
1000's wireless sound quality superior. Just overall quality of Gold Note's ampli er
so, hardwired netted more clarity and stage. By comparison, the SPEC ampli ers used
resolution even on electronic music. I would indeed never have believed that a in monaural mode (i.e. their best
class A/B power stage in this price range con guration) delivered perhaps better
Joris Delacroix's last outing Night Visions could deliver such performance. On tonal transients and microdynamics within a
acquired better timbre via Ethernet. balance, the IS-1000 was one of the more bigger soundstage. These Japanese class D
Voices were more subtle, resolved and neutral device I have auditioned. Despite amps really behave like tube ampli ers by
keyboards sounded richer in the low mids. the rather poor sensitivity of the large standing on the warm side of neutral and
Lawrence Audio Penguin oorstanders, it adding a lot of air. Gold Note's soundstage
Many times did I switch between my delivered all necessary power even at very remained more focused between the
Lumin and MPAD control points. I also high SPL and without audible distortion. loudspeakers and o ered less percussive
performed many round trips between USB impacts. But all other criteria like the
and Ethernet. Usually whenever you run In fact, this performance was quite close quality of timbre, level of detail and noise
such a high number of changes over a to what I am used to from my mono oor were outstanding. I perhaps might
network device, a few crashes/freezes are Luxman or SPEC ampli ers, albeit with a occasionally have wished for a bit more
almost mandatory; or some issues with a perhaps slightly less intrusive sonic power to make the IS-1000 even more
playlist that gets stuck in the digital maze. ngerprint. In fact, the Gold Note IS-1000 convincing on dynamics and because
Here it was quite an unusual experience to provided me with outstandingly neutral realistic sound levels in my room only left
helm such a stable media renderer. tones. And yes, as good as it was already, about 15dB of headroom on the volume.
Compared to my usual reference setup, the its performance plateau could still be Nonetheless, I never had the sensation of
Gold Note IS-1000 couldn't match its raised with an upgraded external DAC increased distortion. And obviously this
resolution. Given that the Audiomat (again, at three times its own price). But integrated device isn't really targeted at
DAC/network player alone demands thrice considering its own very exploded driving speakers at 20 times its own price.
what Gold Note get for their entire all-in- functionality and very enjoyable sound,
one, that was hardly surprising. leaving room for improvement really
wasn't outlandish.
To get a better idea on what more realistic counterproductive on my bigger Conclusion :
context might bring, I walked the IS-1000 loudspeakers.
downstairs into my living room whose Over its three-month tenure, the IS-
minimalist system is based on a pair of On 2LS's So is my Love album featuring 1000 demonstrated awless behaviour. I
Elipson Planet L coaxial speakers and the Ensemble 96 choir, the IS-1000 better was impressed by the quality of its sonic
Lumin's M1 all-in-one. The Elipson focused and segregated their voices than performance without regard for
spheres are neither very demanding nor the Lumin M1 which provided a more di erent speakers and sources. It's rare
super friendly, in fact more of a open sound with less precise contours for to encounter such a versatile device with
downscaled proposal to the Lawrence each singer. Both takes were worthy of such strong performance at this price.
Audio Penguin and Vivid Audio G1 Spirit. interest as they o ered two di erent
At 50/100wpc into 8/4Ω, the Lumin visions, one more detailed and quiet, the Yet the Gold Note IS-1000 demonstrated
delivers a bit less than half the Gold Note's other more global and dynamic. I would its ability to work either in big very
power. Whilst the Planet L's were perhaps not say that the Lumin M1 delivered less ambitious systems or minimalist setups
scaled more appropriate for the IS-1000, detail but considering its direct with surprising consistency.
the qualitative sound di erence to the conversion from PCM to PWM, I was Considering the intrinsic quality of its
Penguin or G1 wasn't night and day. My surprised not to hear more detail from it. integrated ampli er section, it's even
impressions of the smaller system were In fact, the IS-1000 o ered almost as possible to map out an eventual upgrade
quite comparable. much but upon a darker background path with a rather costlier external
In comparison with the HiFi Rose RS201, I with subsequently better tone. digital source. Summing up, the Gold
would nevertheless prefer what comes out Listening to Sam Smith's "Stay with me" Note IS-1000 is a sterling combination
from the small Korean all-in-one gear, not from The Temptations' All the Time of versatility, performance and stable
in terms of power, but the sound of the record, the M1 delivered the bottom end networking. Quite the accomplished
RS201 is a bit more open and re ned with more authority whilst I had to use combo for its € 4'400 ask...
whilst the IS-1000 sounds more organic the IS-1000's analog boost setting to get a
and saturated in the midrange zone. comparable bass response from the dual-                                                                JC
concentrics. Voices were brighter with
The Lumin M1 casts the wider image the Lumin, warmer with the Gold Note
within a life-like atmosphere. The Gold and as such, perhaps a bit more in line Price : € 4,390.
Note o ered more accurate timbres and a with Motown's sound philosophy. On Website : https://www.goldnote.it
darker background but expressed the both, the Temptations' legendary
tamer dynamics. That mostly mimicked harmony was alive and despite being
the usual confrontation of a class A/B slightly di erent, I enjoyed either take.
versus fully digital ampli er. I thought
both readings worthwhile but the Italian Sitting in this system just a bit more than
had the bigger power reserves and greater two metres from the hardware, I never
versatility over the M1's solitary RJ45 digital heard the cooling fans except when
input. With the Planet's coaxial drivers, I muting the ampli er. The twin fans were
achieved better results using the high quiet enough to allow comfortable
damping factor whilst the Lawrence and near eld listening. And as the IS-1000 is
Vivid speakers preferred (!) the opposite to equipped with internal heat sinks within
surprise those who categorically pursue a ventilated enclosure, I assume that it
extreme damping. This sophisticated can be successfully placed inside a closed
option was valuable and quite surprising. or small piece of furniture without issue.
Bass boost on the Elipson added an In fact, during all my time with the IS-
interesting loudness e ect whilst of course 1000, it never got hot even during
being completely extended sessions.
ERZETICH AUDIO

Rédacteur : Jean-Marc Villafranca

N’ayant pas pu assister cette année au et le Deimos ont un circuit qui contient basses bien présentes. Il y a un certain coté
Munich High End, en quête de matériel des amplis opérationnels et une sortie jubilatoire immédiat et immersif avec cet
nomade, j’ai pro té de l’o re de Blaz nale à base de transistors. ampli cateur. Il y a l impression de passer
Erzetic de Erzetich Audio, a n de tester à une restitution live.  La comparaison A/B
son ampli Per dus. Chacun des amplis dans la gamme rapide avec un autre ampli cateur casque
revendique une sonorité propre, detaillée conventionnel va presque toujours en
Erzetich audio est une société Slovène, pour le Bacillus, soyeuse et chaude pour le faveur du Per dus.
artisanale, et chaque matériel est fait ou Bacillus Tilia, claire et rapide pour le L’ampli cateur paraît très puissant et il a
nalisé par Blaz Erzetic lui-même.   Per dus, en n neutre avec une grande une réserve d’énergie quasiment illimitée.
La gamme actuelle comprend 4 amplis image sonore et de la vivacité pour le Je le classerais dans les sonorités plutôt
dans l’ordre croissant vers le haut de Deimos. chaudes, avec une certaine emphase sur le
gamme: haut grave. La présence du medium est en
   Le principe de fonctionnement de cet relatif retrait avec, selon les casques, des
- Bacillus, quali é de «microaccurate ampli est di érent de ce qui se fait e ets de masques dûs à un un haut grave
headphone ampli er», d’habitude. Non pas que ce d’habitude soit parfois envahissant.
- Bacillus Tilia, présenté en tant que meilleur en soi, mais c’est l’ampli cation Le test avec le Meze Audio 99 Classics est
«wood warmth headphone ampli er», qui en tension qui est la norme en hi . Les particulièrement révélateur en ce sens et le
a la particularité d’avoir un boitier en bois ampli cateurs en courant sont plus rares, Per dus appuie le caractère physiologique
de tilleul, hommage aux forêts Slovènes, et cela pas seulement pour les amplis de du Meze de telle sorte que le medium que
- Per dus surnommé «Evil class A salon. Les amplis casques suivent eux aussi j’aime beaucoup sur ce casque se trouve
ampli er», qui fait l’objet de cet article, la même logique, et les appareils conçus réduit. Le creux dans le médium est
- et en n le haut de gamme Deimos en en courant sont rares. d'ailleurs accentué par la bosse dans le
classe A double mono habillé de tilleul médium aigu.
comme le Bacillus Tilia. Passer d’un ampli en tension classique
pour le Per dus est un choc. Comme si Sur le Focal Elear on se trouve aussi avec
Le Bacillus et Bacillus Tilia sont des amplis tout d’un coup la musique avait été une tendance physiologique mais
à base d’amplis opérationnels, le Per dus revitalisée. C’est rapide, vif avec des beaucoup moins marquée qu’avec le Meze
Le médium garde sa fraicheur et une Il faudra lire ci et là des descriptions en
certaine transparence, et je trouve qu’il étant critique également. Ainsi, j’ai pu lire
forme avec le Per dus un bon couple. sur un forum connu que le Per dus et le
Pour avoir lu certaines revues de cet ampli Meze Audio 99 Classics fonctionnaient
sur internet, cette tendance à modi er le bien ensemble, et pourtant, je ne partage
caractère et la réponse en fréquence pas cet avis... Ou faire votre essai avant
revient souvent. Je pense que le mariage du tout achat, car dans l’inconnu les résultats
Per dus avec le casque est à étudier avec peuvent être si di érents du caractère
soin. Ce que je peux dire, c’est que le Focal habituel de votre casque que vous
Elear paraît un bon choix pour le Per dus, risqueriez de regretter votre choix.
ce qui n’est pas le cas selon moi de
l’association avec le Meze Audio 99 Je crois utile dans les comparaisons que je
Classics. vais faire par la suite de comprendre
qu’elles ne viennent pas sanctionner le
Par la suite, j’ai pu faire des comparaisons résultat du Per dus, mais bien éclairer
avec mon ampli casque sur base de schéma mon propos pour faire comprendre au
Lehmann, et avec l’ampli Lake People G100. lecteur de quoi est capable le Per dus et
Ces deux amplis donnent clairement une en quoi il di ère profondément des autres
réponse en fréquence moins torturée types d’ampli cateurs classiques.
qu’avec le Per dus et une écoute qu’on Car c’est bien de cela dont on parle, cet
quali era volontiers de classique. Est-ce ampli cateur est une sorte d’Ovni dans le
que ce mode de fonctionnement en secteur des ampli cateurs pour casque.
courant particulier au Per dus est la cause
de cela ? Le Per dus est capable de certaines
C’est bien possible, et c'est ce qui va fulgurances qui ne se retrouvent pas sur
compliquer considérablement ma tâche. d’autres amplis. Il faut lui reconnaître cela.
En e et, ce que je vais écrire par la suite est Cependant, «Per dus» signi e «trompeur»
principalement en lien avec le couple Focal ou «chemin dangereux». C’est surement ce
Elear et Per dus. Semble t-il, le Per dus se qui aura fait toute la di culté de cet
marie bien avec les anciens Sennheiser HD article.
(600 ou 650) mais il m’est impossible de
faire ici la liste des bonnes alliances.
J’aime: Sur des live de Dire Straits on se sent très J’aime moins  :
Cet ampli cateur est indéniablement bien. Pourtant sur certaines musiques plus
charmeur dès les premières notes. Il Sur l’album de Hugh Masekela, the Chisa complexes et acoustiques j’ai ressenti des
distille de la vie ainsi qu'une certaine Years (rare and unreleased) on est possédé limitations. C’est di cile à exprimer
exubérance qui est facilement addictive. Il par le ow rythmique des lignes de basses même en comparaison A/B et il faut aller
invite à une plongée dans la musique que et par cette journée de canicule où j’écris dans le ressenti du morceau pour
j’avais oubliée. C’est un tentateur. Sur des je suis transporté en Afrique au début des comprendre ce que ne fait pas cet ampli.
morceaux live bien produits, c’est assez années 70 sans aucune résistance. Cet
irrésistible. On se laisse emporter très ampli vous fera taper du pied comme peu Sur «Future strings» le morceau se
facilement et j’aime cela. Trop peu de d’autres amplis. Rien que pour cela Bravo ! construit sur une communication entre
produits concurrents sont capables de Les musiques électroniques passent très une kora et une harpe classique.
vous convaincre ou de vous attraper bien aussi : Random Accès Memories de Clairement, alors que tout a l’air plus vif
comme cela. On pourrait se laisser bercer Daft Punk frappe et percute comme enjoué et fabriqué de cordes rapides
ou enjôler pendant des heures car la rarement. C’est dansant très entrainant. No comme la lumière je me suis posé la
macro dynamique qui est très bonne n’est brainer ! jamais cela ne faiblit c’est question de savoir pourquoi je préférais
jamais agressive. Et la réponse en direct, pas de demi-mesure, ça envoie ! ce morceau sur mon ampli de type
fréquence très confortable. Parfois on Sur AC/DC Thunderstruck, j’en ai des Lehmann. Par quel mystère l’intimité et le
perçoit ci et là comme une répétition frissons. C’est un méchant ampli cateur et lyrisme de ce morceau ne me paraissait
euphonique, une coloration jamais le Class-A Evil headphone ampli er lui va pas aussi abouti avec le Per dus. C’est
désagréable. comme un gant. toute la limite de cet ampli cateur et je
vais essayer de vous l’expliquer.

Future string joue avec des variations morceau qui est si élégant, avec sa Ce déséquilibre sur la voix assez
micro-dynamiques comme de nes chanteuse qui frôle toujours la limite entre simplement timbrée de Norma Winstone
montées en niveau qui ne sont pas aussi le chant et le cri mais ne la franchit jamais. vient lui enlever le peu de vibrato qu’il y a
bien restituées ou compréhensibles avec le Ce n’est pas la même impression avec le et o re une prestation assez plate plus
Per dus. C'est comme s’il y avait une Per dus alors que le morceau débute bien digne d’une amatrice.
compression sur ces subtils écart de avec un piano percussif et des rythmes
dynamique alors que la macro-dynamique chaloupés et mélodiques. Le climax de la Je n'aime pas :
semble pourtant sans limite. De même, le chanteuse me laisse perplexe avec la Sur l’album "Oriental Bass" de Renaud
détourage des deux instruments n’est pas sombre impression qu’on en veut à sa vie. Garcia Fons, Oryssa, on touche les con ns
aussi claire sur le Per dus que sur mon Il y a une tension dramatique que je ne de l’Inde avec des e ets de montée en
ampli style Lehmann. Le coté mat de la trouve pas convaincante comme si tout fréquence et des e ets de boucles très
harpe classique comparé à la brillance de était surjoué. modulés. Sur le Per dus, la basse est
la kora n’est pas aussi bien rendu. On perd Sur l’album "Manhattan in the rain" de moins bien modulée qu’avec mon ampli
cette dualité instrumentale au long du Norma Winstone. It never was you. de référence bien qu’elle paraisse plus
morceau et nalement les envolées L’ambiance de club sur cet album très présente et profonde. La séparation des
lyriques des protagonistes perdent en classique comme on l’attend tourne à des notes proches n’est pas le fort du per dus
intensité. assemblages d’éclairages sur le piano , la dans les basses. Avec une basse
Sur Pink Floyd, "The dark side of the voix et la basse qui est trop présente. électronique pas de souci, avec une basse
moon", the great gig in the sky, voilà un acoustique ça ne marche pas aussi bien.
On perd tout le mystère de cette montée En conclusion :
en fréquence qui nous amène d’Orient en Prix : 999 €
Inde, à la façon d’un Jean-Luc Ponty. Cette Voilà un ampli cateur qui ne fait pas
contrebasse électrique perd toute son comme les autres, c’est sûr. J’étais Site du fabricant : https://www.erzetich-
éloquence. Je ne comprends plus ce profondément tenté par cette proposition audio.com/
morceau avec le Per dus. car j’aime ce genre de produit en général,
celui qui sort du lot, qui o re une autre
Sur l’album Handel operatic arias de lecture de la musique.
Emma Bell, le désamour est consommé car Seule la vision d’un petit fabricant est
on ne comprend plus rien au morceau, capable d'un tel anticonformisme. J’ai
plus rien à la musique baroque. Autant beaucoup apprécié le caractère live de cet
j’aime les réinterprétations classiques ampli, et sur certains morceaux, cet
matinées de punk de Nigel Kennedy qui engagement rythmique qui transporte
s’amuse des codes de la musique classique son auditeur.
pour dans le même temps en respecter Comparativement ,bien d’autres amplis
totalement l’essence. Ici, le Per dus se paraissent ennuyeux. Mais c’est par son
trompe clairement de chemin. coté systématique et répétitif que j’ai ni
Je pourrai répéter à l’envie sur les par trouver l’ennui. D’autre part, son
morceaux de musiques classique que ce adaptation inconstante aux casques ne
soit des concertos ou des symphonies. Le permet pas de le recommander
Per dus ne semble vraiement pas fait pour facilement.
ce genre musical. Au terme de ce banc d'essai, il m'apparaît
comme un produit de niche. Aussi, si
L’équilibre spectral n’est pas si éloigné vous êtes amateur de musiques
dans le médium-aigu du Lake people G100 électroniques, de pop ou de rock, et que
avec peut-être un côté un peu plus votre casque semble bien s’accorder avec
"guindé" sur le Lake People. le caractère bien trempé du Per dus,
En revanche, il apporte une emphase dans alors il se peut qu’il soit fait pour vous.
le bas medium/haut grave qui pourrait Pour les autres, il vous faudra prendre
être agréable et apporter du confort. des risques si vous voulez un Per dus.
Hélas, le Per dus joue sur un registre qui Dans cette gamme tarifaire, il y a
n’est pas le plus atteur parmi l'étendue de surement plus consensuel, pour une
sa palette tonale. Il donne beaucoup de écoute plus classique.
présence et de tension, mais manque de Je n’ai pas eu la possibilité d’écouter les
diversité tonale par rapport à d’autre autres amplis de la gamme et aussi je ne
amplis. peux réserver ces conclusions qu’au
Per dus de Erzetich Audio.  
                                                            
à la Une...

100% LUMÏN - LUMIN X1


- NEW LEEDH PROCESSING
- 2 x LUMIN AMP

Writer : Joël Chevassus

The Hong Kong based company and of Acoustical Beauty, and owner of the Most of the time, digital signals are
pioneer of DSD streaming has chosen to Leedh brand, to Lumin's managing team, encoded in a 16-bit PCM format in regular
move from being a pure digital specialist demonstrating them via a small prototype de nition or in a 24-bit PCM format for
to an audio generalist, enhancing a class board how it was possible to improve their high de nition audio les. A very small
AB ampli er prosaically named "Amp". sound avoiding destructive dithering part of the digital music o ering comes
algorithms. through 1-bit DSD les.
That move was made possible through a
close partnership with Angus Leung, who The di erence between the built-in The best D/A converters available to the
decided to join Lumin and to design their volume controller and Leedh's one wasn’t market are able to convert without any
rst device belonging to the old analog small and Lumin was immediately loss a digital signal into an analog signal
world. convinced in the interest to remain within since it doesn’t exceed a length of 20 bits.
Angus Leung was indeed the owner of a pure digital path to enhance the less
WestminsterLab company and the co- destructive volume controller achievable These DACs are therefore capable of
designer of a cost-no-object ampli er with reasonable means. converting standard red book signals into
called "Unum". But Lumin had to work hard to be able to analog signals without any loss, and with
Angus had also designed a few wires for handle an additional digital processing “acceptable” loss for high resolution
Lumin, especially DC cables and power which could apply to both PCM and DSD signals. Indeed, if the digital signal is
cords, to improve the performance of les without increasing too much their coded on more than 20 bits, part of its
their network players. streamers' CPU load... As you may information is lost when it is converted to
As there was no preampli er unit to be understand, sometime very simple ideas analog, even if the DAC accepts input of
drafted shortly in the plans of Lumin's in theory can bring us to practically 32-bit signals.
engineering sta , their streamers' built-in complex development frameworks. That
digital volume processing was the only what happened with Lumin… For the most e cient DACs on the
way to keep 100% of the Lumin DNA So what stands behind this "magic lossless market, this loss is inherent above 21 bits
before sending the signal to the digital volume controller" designed by in the distortion of the DAC and above 23
loudspeakers. Leedh? It’s clearly not easy to explain with bits in its background noise. Specialists
Being personally involved into the simple words a technical matter dealing consider it remains acceptable up to 24
innovative Leedh Digital Volume with maths. I will therefore do my best to bits, but the loss of information therefore
Processing tests since the early beginnings, tell you about this new way to set the becomes more and more important
I introduced Gilles Milot, CEO   volume in the digital domain. beyond 24 bits.
Despite that may seem counterintuitive, That said, the signals encoded in 16 bits Then, these optimised attenuation values
reducing the amplitude of a digital signal will exceed the "acceptable" limit by at allow to increase the number of coding
increases the number of bits with which least 4 bits and the signals encoded in 24 bits of the modi ed signal only from 1 bit
the modi ed signal is encoded. Such an bits by 12 bits. These overruns will to 8 bits down to - 30dB, that is to say with
increase is therefore likely to cause a loss undoubtedly generate losses of an average saving of 8 coding bits,
of information of the signal during its information which are mostly audible and compared to a standard volume setting.
conversion to an analog form, if the have made adverse publicity to the digital
number of coding bits of the modi ed volume control techniques compared to O ering a quite perfect attenuation of a
signal exceeds by far 20 bits. the old analog volume knobs... 16-bit signal without the slightest loss after
analog conversion performed with the
Basically, to attenuate the signal by circa For signals encoded in DSD format, best DACs, it is therefore as such that the
-90dB, the standard volume settings are adjusting the volume of these signals Leedh Processing claims to be lossless
coded at least on 16 bits, and more brings them back to PCM format, so the compared to the existing best analog and
generally on 32 bits. That is to say, the problem of adjusting the volume of DSD digital volume controllers.
modi ed signal can undergo a maximum signals is identical to that of PCM signals.
increase in the number of bits, with which Lumin decided to enhance rst this
it is coded, of 16 bits (ie 16 + 16 = 32 So, what does the Leedh Processing? technology on their X1 agship (and
theoretical bits in the case of a regular 16 The Leedh Processing for volume control simultaneously on their digital transporter
bits resolution le). In fact, increasing the is based on a lower increase in the number U1 as both devices share the same
number of bits depends on the chosen of bits depending on the choice of rmware). It had to be done on both
attenuation value. attenuation values set every dB or half dB. analog and digital outputs and for PCM
The Leedh Processing consists in choosing and DSD playback.
With a regular digital volume control, the attenuation values which allow keeping the Obviously, DSD digital processing calls for
attenuation values are chosen to be lower number of additional bits with a prior DSD to PCM conversion and for
conventionally calibrated every dB or half which the modi ed signal is encoded, the X1 digital USB output, Lumin engineers
a dB, generally requiring a high number of even if it does not stall on conventional have to output within their FPGA a 352.8
bits for a good approximation of the values and does not o er a constant kHz PCM signal instead of a pure native
expected values. Thus, the required attenuation step. DSD form, and only for DSD 64 and DSD
increase in the number of bits, depending These predetermined values limit the 128 as the Lumin CPU had not enough
on the related attenuation value, is usually increase in the number of bits to 4 bits or processing power to handle heavy
more than a dozen bits. less for the rst range of signal attenuation conversion work on the y for higher DSD
from 0 to - 6.02dB. multiples.
For the analog outputs, Lumin bene ted The left and right channels supply features a high input impedance and
from the ESS Sabre chipset powerful digital distribution have each 40,000㎌ ltering sensitivity, so there is no reason to add one
capabilities and they could therefore apply capacity totalising 4 capacitors of 63V / further preampli er in the game...
the Leedh Processing on the whole set of 10000㎌.
DSD and PCM frequencies. The Lumin Amp specs an innovating and Like most of my power ampli ers (i.e.
I assume Lumin as achieved to date the most proprietary bias which eliminates the Luxman M800A, SPEC RPA-W3 EX, and
complex and performing adaptation of this crossover distortion, monitors and varies Red Dragon S500), the Lumin Amps can be
breakthrough technique of volume control the bias, depending on the load and the operated in di erent operation mode :
in the digital domain. temperature for a truly intelligent class A-B Stereo, Dual Mono and Bridged Tied Load.
management. At the contrary of my Luxman and SPEC
Focusing now on the ampli er, the Lumin In terms of power supply, the Amp totalises ampli ers, the standard output is already
Class A-B “Amp” is a fully balanced dual 2 transformers and 13 points of regulation. comfortable with 160W under a 8 Ohms
mono circuitry, that should theoretically The CNC single billet aluminium chassis has load and 320W under 4 Ohms. The class AB
achieve excellent channel separation and low been designed to match the shape of the dual mono design makes it quite stable
output impedance. It is really nicely built. Lumin network players. under very low impedances. So the 640W
The dual mono circuitry is supplied by a big Like the other devices designed by Lumin, at 8 Ohms in BTL operations are only
600VA Plitron toroidal transformer. you will nd no joints and no screws except useful for very low sensitivity systems
The voltage gain and current gain consist of on the hidden bottom plate. The chassis ideally with friendly impedance curves.
three stages composed of discrete acts as a passive heatsink and will turn from
transistors and resistors for optimal lukeworm to very hot, according to the load As we are dealing now with speci cations,
performance. The Lumin Amp is fully DC and the polarisation. it may be useful to precise that the Lumin
coupled and there is no single capacitor Amp has ultra at and extended frequency
within the signal path, another promise of As the Amp has been thought to be directly response from 20 Hz up to 40,000 Hz @ ±
very low distortion and high neutrality... connected to the Lumin streamers, it 0.1 dB.
The signal to noise ratio (unweighted) is For a short reminder about the X1's main improved through a distribution made on
given for a realistic 103 dB. Input features, it sports two ESS Sabre ES9038Pro 3 separate rails instead of two on the
impedance for balanced operations is 200 D/A converters which allows a dynamic previous models (A1, S1, T1).
kΩ (100 kΩ unbalanced). Output range of 140 dB, and displays a THD + N of The X1 thus has a separate regulated power
impedance is rather low (0.1 Ω) and input circa - 122 dB, compared to the 135 dB of supply for the digital part and for each
sensitivity is 1.16 Vrms. Gain in stereo and Dynamic Range and -120 of THD + N of channel of the analog stage.
dual mono operations is given at +26 dB, the ES9018 chips used on the previous
and +32 dB in BTL mode. agship S1. The separation of the left and right
channels is supposed to bring a signi cant
The rear panel organisation is guided by The choice of the latest ESS Technology improvement in sound quality compared
the dual mono circuitry and you nd at chip allows to simplify the circuitry and to to previous models.
the centre the IEC inlet and on its top two bene t from a less energy-consuming
switches, the upper for enabling balanced / assembly compared to the S1 which had to Inside the separate power supply casing
single-ended inputs and the lower for manage 4 ES9018 chips. there are two Plitron toroidal
activating, stereo, monaural or bridged On the clock side, the X1 features a Femto transformers. Linear Technology voltage
settings. Clear indications for connections master-clock controlled under FPGA and regulators were chosen for their very low
are provided to run the BTL or dual mono composed of two Crystek CCHD-957-25 noise and very fast response time.
modes properly. The four binding posts oscillators with xed frequency and ultra
are from Furutech's high performance low phase noise. UCV aluminium electrolytic capacitors
series, and the balanced / unbalanced In terms of performance, the new Crystek from Nichicon were also selected for their
inputs are set from each part of the back oscillators integrate more e ciently with very low impedance.
panel with su cient space to avoid any the Lumïn FPGA.
potential contact issue. The external power supply has also been
Sound:

I think that Li On and Nelson Choi were


interested in a "two Amps" listening test as
I already use alternatively in my playback
chain two Luxman and two SPEC stereo
power amps. So, why not using now two
Lumin Amps?

That proposal was making sense indeed


and it was undoubtedly more equitable
comparing similar con gurations than
di erent ones. And when you receive for
review purposes one stereo ampli er
which can operate in three di erent
con gurations (stereo, monaural and
bridged tied load), it is always frustrating
testing only one mode among the three
possible...

That said, the Luxman M800a unit outputs


60 W under a 8 Ohms load in stereo mode,
quite the same level as the SPEC RPA-W3
EX, whilst the Lumin Amp delivers some
generous 180 W (always on 8 Ohms) in
stereo operations.
Only one Luxman or SPEC power ampli er
is certainly not enough to achieve the
sonic performance one could expect with
my big and expensive full range
loudspeakers. The use of two units is thus
quite mandatory, that is obviously not the
case of the Lumin Amp which can already
deliver a lot of power within a regular
stereo setup.
I did not hear any adverse e ect or On the Leedh E2 Glass speakers, and
The use of two Amps with my G1 Spirit drawbacks of the BTL mode operated with compared to my two SPEC power
pair or my Harp loaners did not change the Leedh E2 Glass. My understanding is ampli ers RPA W3 EX, one sole Lumin
drastically the overall result. They added a that their friendly impedance curve did Amp provided a less vivid sound, perhaps
bit more precision and dynamics within a not su er from the halved load. It was a a bit more on the neutral side, my
slightly wider soundstage. On one hand, I quite perfect association : obvious bene ts Japanese contenders having this warm
could enjoy a very comparable on the low sensitivity and no drawbacks vintage coloured ngerprint. I must
performance to the one I am used to on impedance... acknowledge the Hong Kong boys neither
(especially in monaural operations), that is The monaural setup did not bring such sounded cold nor lacked tonal density.
already an achievement for a new comer signi cant di erence compared to the
in analog ampli cation manufacturing. simple stereo mode on the Leedh E2 Glass On big orchestral works, like the Sen
speakers. It provided a noticeable Cha’s performance on "Memories Lost"
On the other hand, the sound in BTL improvement with the Vivid Audio and with the Taipei Chinese Orchestra, the
mode was a bit taut and edgy compared to the Lawrence Audio speakers but I am not SPEC combo pushed far away the front
the result achieved with one sole Lumin fully convinced it is really worthwhile. wall, o ering an unusual depth.
Amp, as this con guration usually tends to As above mentioned, one sole Amp In comparison, the Lumin Amp provided
lower the loads' impedance. already delivers enough current and power a closer and slightly narrower soundstage.
I had to replace these big speakers with a to drive e ciently many mid-sensitivity In terms of dynamics, the liveliness of the
lighter pair, like my Leedh E2 Glass, to loads. SPEC amps, especially in the bass and low
understand what could be the real interest I would personally point on one single mids, is quite unrivaled. But in the upper
of acquiring two Amps for BTL operations. Lumin Amp with the Lawrence Audio bandwidth, there was more life with the
Indeed the Leedh speakers have a very low Harps, while I could consider to adopt the Lumin Amp and perhaps also a bit more
sensitivity of 83 dB and de nitely need monaural setup with  the Vivid G1 Spirit. transparency.
power, whilst keeping a friendly But I would certainly point on the BTL
impedance. That's in fact my more setting for the  Leedh speakers. Three What happened then bringing a second
demanding pair of loudspeakers regardless speakers and three di erent possibilities, Amp into the arena?
of its size... hoping you won't get lost in such It wasn’t so spectacular I would understate
The bridged tied load setup had a real labyrinthine assessment... what I just have written before.
impact on the soundstage which became The key point should be nevertheless Nevertheless, two Amps, instead of one,
signi cantly wider and deeper compared based on the fact one sole Amp should increased the overall energy and liveliness
to the simple stereo con guration. The comply with most of the loudspeakers of the music, at such an extent they
level of detail also improved at a much available to the high-end market. performed slightly above my SPEC amps
higher scale.
and were almost on par with my bridged M800a being on the warm side of
Luxman M800a power amps. That very neutrality, the Amps are excessively
satisfying and impressive result was neutral.
achieved in BTL mode with the Leedh E2 They do not deliver as much gravitas as
Glass. the Luxman can provide. Snare or kick passed with the Lumin combo. The slight
I honestly think that the proposal of drums’ impacts are not as impressive as tendency to deliver quite saturated tones
acquiring two Amps instead of one single with my Japanese boys for instance. But of the Sabre D/A converter completely ts
stereo unit can be contemplated if your tones sound slightly more accurate and,  as the clarity and tonal accuracy of the
speakers really need power (that's it is the case for the whole range of Lumin Lumin Amp.
obviously the case, as far as I am streamers, the quality of soundstage is So if you already owns the X1 or S1, the
concerned, for my Giya Spirits which can quite unique. That de nitely seems to be Lumin Amp could really be a perfect
receive 800 W per channel and for my low Lumin’s DNA. choice, especially in this price range.
sensitivity Leedh speakers). The Lumin Amp provided in fact a very
honest and realistic performance. It is one But the most impressive feature of the
With the Vivid Spirit and the Lawrence of the very few ampli ers I have tested so Lumin combo was hidden inside the X1
Audio Harp, the very good performance of far which do not give the sensation of streamer itself.
one sole Amp, used as a single stereo making up or falsifying the truth. And at The implementation of the Leedh
ampli er, was also boosted by the the same time, it doesn’t sound sterile or Processing has been indeed a very
substitution of the regular power cord clinical like it is very often the case with important step forward, as it was the
with more expensive cables, and also by many Ice Power or Hypex designs which opportunity to cancel any need for a
replacing the regular fuse with an claim the highest transparency. preampli er, as good as it could have
audiophile grade loaner provided by been...
Aqvox. That’s indeed very surprising to highlight As I was part of the early testers of such
On the other hand, I have reached the best such a convincing performance from the technology, it wasn’t a real surprise to my
sonic results using two bridged Amps with rst generation of ampli ers released by a ears but more a con rmation that "the less
their regular power cords and fuses. That specialist of network players... although is more".
was not a surprise as my Luxmans behave the rst ampli er designed by Lumin was Whatever volume controller you might
exactly the same way when used as in fact the M1, but it was at that time fully use, from the best analog beasts such as
monaural amps or in BTL operations... digital technology. Robert Koda's Takumi or Ypsilon PST 100
to the more convincing digital algorithms
Compared to my Luxman combo, the two The complementary of the X1 network like those used inside the Mola Mola
Lumin Amp provided incredible speed on player with the Lumin Amps has been Tambaqui or by the big Soulution D/A
transients. Considering the Luxman unequivocal during these last months converters, the Leedh Processing revealed
how destructive the usual volume
controllers can be.
Thus trying the lossless Leedh Processing
is a trip with no return ticket.
Soulution engineers have been among  the
rsts to understand the necessity of
adopting such technology inside their two
D/A converters and Lumin will become
undoubtedly the manufacturer that will
popularize the Leedh Processing for both
PCM and DSD les inside far more
a ordable gears.
The Leedh Processing signi cantly boosts
the performance of the Lumin network
players. There is more clarity, more
details, better tones, higher dynamics, less
distortion...
It’s a bit complicated to explain exactly
what happens but, as soon as you try, you
understand to what extent the usual
preampli ers add their own lters,
coloration to the sound.
Imagine you visit the Louvre museum and analog preampli er from the high delity considering as utterly transparent, to the
stand in front of the Mona Lisa with your circle and that’s perhaps one of the extent I have sold my own Coincident
favorite pair of sunglasses. The Leedh greatest achievements to get as close to the Statement Line Stage to acquire the MK2
Processing just allows you to admire the recordings as you never have been upgrade. And now, this device just sounds
Leonardo da Vinci’s masterpiece with before... to my ears as an additional distortion to
your own eyes, and without any additional    the sound...
lter. Then you understand the complex Before having experienced the new Lumin The bene t of such impressive
work of lights, colors, the art of "sfumato"... X1, I would never have considered my own transparency applied to both X1's analog
Coincident Speaker Technology Line Stage and digital outputs. I was quite sceptical
Why should you spend so much to as a component degrading the overall about sending an attenuated digital signal
acquire a device which will only distort transparency of my system. It has always into my Mola Mola DAC which applies
the truth ? been one of the few analog preamps I was thereafter its own upsampling.
Lumin has de nitely chosen to exclude the
But my listening tests were all positive : the
Lumin / Leedh digital volume processing was
far more accurate than the Tambaqui's
dithering, despite the latter is already very
good. And the result achieved with the two
Lumin Amps, the Lumin X1 used as a pure
digital drive, and the Mola Mola Tambaqui
D/A converter, was perhaps one of the very
best results I had ever obtained in my room.

It remains in my opinion a matter of choice,


as the X1 provides a more precise soundstage
through its own dual ESS Sabre D/A
converter. On the other hand, the Tambaqui
delivers more accurate tones and a slightly
more liquid result. But sincerely, the intrinsic
performance of the X1 is already so
impressive, it's a pity to use it as a simple
digital transport... Especially if you consider
that DSD streaming with the Leedh
Processing on its digital output is limited to
DSD 128 whilst you can easily go up to DSD
Conclusion: I will keep my Coincident Line Stage for
512 through the analog output... review purposes, as I still own my
The tonal accuracy / neutrality of the Esoteric CD player for the same reason.
The Lumin X1 was already a very good But they look today more like museum
Lumin Amp summed to the lossless
network player. Now, it becomes a serious pieces than everyday objects.
digital volume setting of the X1 makes it a
matter of concern for all the competitors Simplicity and perfect integration with
very enjoyable combo for who looks for
that do not bene t from the Leedh an amazingly good ampli er: Lumin has
the ultimate transparency. I would not
technology, and indirectly for all the analog achieved something truly special. This
have expected that level of re nement
preampli ers' manufacturers... combo can easily compete with the very
from a 100% solid state playback chain
but I must confess that everything I loved best proposals from CH Precision or
Lumin has also decided to implement the Constellation Audio, at a fraction of their
in tube preampli ers is now outclassed
Leedh Processing on the whole lineup, and asked price. That clearly deserves our
by the outstanding integration by Lumin
even the full digital ampli er M1 now best recognition and award...
of the Leedh Processing.
operates the Leedh's volume setting, not so                                                    JC
shabby for such entry-line device... This
evolution comes surprisingly for free,
through a rmware and app's update for all
the existing and future Lumin customers.

It is still possible to come back to the


original volume setting via an option in the
settings of of the Lumin app's last version
(6.1.16), just for an A-B comparison, because Price :
it seems a complete non sense to use now the
old volume processing. Lumin has also X1 Network Player : € 13,500
implemented a “max volume setting” that Lumin Amp : € 15,000
allow to rede ne the 0-100 Leedh
attenuation range in order to avoid any Website :
disastrous consequences of sending 100% of http://www.luminmusic.com/
the power to your loudspeakers .
Critiques discographiques
________________________________
_ Chevassus
Rédacteur : Joël

Titre: Tempus fugit Titre: Beethoven Triple Concerto – 7ème symphonie.


Artistes: Maurice Bourbon (création), Ensemble Artistes: Anne-Sophie Mutter (violon), Yo-Yo Ma (violoncelle),
Métamorphoses (chant), Ensemble Biscantor! (chant). Daniel Baremboim (piano, et conduction), West-Eastern Divan
Format: PCM 16 bit, 44,1 kHz Orchestra.
Ingénieur du son : Jean-Marc Laisné Format: PCM 24 bit, 48 kHz
Editeur/Label: AR RE-SE Ingénieur du son : Wolfgang Schiefermair / Julian Schwenkner
Année: 2020 Editeur/Label: Deutsche Grammophon
Genre: Classique Année: 2020
Intérêt du format HD : Format CD uniquement. Genre: Classique
Intérêt du format HD : Discutable.

Juliette de Massy, soprano et chef de chœur, dirige les Quoi de plus conventionnel et de plus bling bling que de
ensembles vocaux Biscantor ! et Métamorphoses pour cet célébrer un 250ème anniversaire Beethoven avec une équipe de
enregistrement des deux messes de Josquin Desprez. choc pour interpréter le Triple Concerto ?
Ce nouvel enregistrement live de Daniel Barenboim, en tant
Celles-ci sont encadrées par des compositions originales de que pianiste et chef d’orchestre, avec la violoniste Anne-Sophie
Maurice Bourbon s’appuyant sur des textes d’Agrippa Mutter, le violoncelliste Yo-Yo Ma et le West-Eastern Divan
d’Aubigné, de Ronsard, de Charles Baudelaire ou bien encore Orchestra tient malheureusement ses promesses.
de Marcel Proust, ainsi que  ainsi par un madrigal spirituel de On aurait pu rêver plus original, mais la distribution et les
Monteverdi. sirènes du marketing de la maison d’édition imposent un
carcan di cile à contourner, et BarenBoim ne fait pas grand
La prise de son est d’excellente facture, permettant aux voix chose pour éviter cette déconvenue...
d’occuper un vaste espace tout en mettant en perspective
l’acoustique du lieu d’enregistrement, en l’occurrence l’église Mais la palme revient, comme trop souvent ces dernières
de Javols, en Lozère. années, à la qualité d’enregistrement plus que passable, et qui
vient balayer tout intérêt audiophile pour ce type de
Ce travail minutieux du contemporain Maurice Bourbon en production.
collaboration avec Juliette de Massy pour mettre en lumière ces Même la version de 70 par Karajan sonne mieux, celle avec
compositions de la Renaissance force le respect, même si on se David Oistrakh, Mstislav Rostropovich et Sviatoslav Richter,
sent rapidement profane à l’écoute de ce petit bijou c’est pour dire. Et je préfère ne rien dire sur le côté artistique…
polyphonique de musique liturgique. car il y a peu d’unité dans ce trio de solistes, même si de
Ce qui reste, et qui importe, c’est qu’on en ressorte ému, un grandes qualités de jeu sont mises en avant. On passe d’un
rien bouleversé, qu’on soit croyant, athée ou agnostique, qu’on zoom à l’autre sur chaque soliste, avec une bande orchestrale
trouve du sens dans ces messes milanaises d’un contemporain, de fond qui fusionne comme un aplat, sans impression d’un
ou qu’on en capte juste la beauté. réel espace sonore. Pourtant durant la toute première minute
La musique nous porte sans doute au delà de tout ça, et du concerto, on se prend à espérer en percevant les bruits de
vraisemblablement l’objectif est atteint avec ce superbe fond de cet enregistrement live, la densité des contrebasses, le
enregistrement. Un très beau disque. bruit des micros, et puis l’arrivée de l’orchestre vient enterrer
dé nitivement tout espoir. La septième symphonie, peu
inspirée, ne change pas la donne. Un enregistrement à oublier.
Titre: Miaskovsky - Piano sonatas 1, 5, 9.
Artistes: Lydia Jardon (piano).
Format: PCM 16 bit, 44,1 kHz
Ingénieur du son : Philippe Copin
Editeur/Label: AR RE-SE
Année: 2020
Genre: Classique
Intérêt du format HD : Format CD uniquement.

Le compositeur russe Nicolaï Miaskovsky, contemporain de Proko ev et de Chostakovitch, n’a évidemment pas la
renommée de ces derniers. Les sonates 1, 5 et 9 ont été peu jouées, et encore moins enregistrées. Les connaisseurs sont
sans doute plus familiers des symphonies et des sonates pour piano et violoncelle que de l’œuvre pour piano solo, en
dépit d’une ressemblance évidente.
Lydia Jardon qui a déjà enregistré les sonates 2, 3 et 4 chez le même éditeur, s’emploie à continuer la série des 9 sonates
qu’à composées Nicolaï Miaskovsky.

Le côté fougueux de la première sonate nous plonge dans une atmosphère post romantique, virevoltante, très inspirée
d'un Rachmaninov, et suscitant les qualités de pianiste virtuose de Lydia Jardon.
On se perd presque dans ce foisonnement incessant, ou la complexité chromatique et la variété tonale atteignent un
niveau peu habituel.
La prise de son assez réverbérée contribue également à cette ambiance tourmentée, particulièrement dans l’"Allegro
a anato". On retrouve pêle-mêle des tonalités rappelant Scriabin, puis Debussy. On ressent par ailleurs l'exaltation d’une
composition de jeunesse, une volonté presque obsessionnelle de trouver son identité tout en piochant parmi ce que font
les meilleurs du moment...
Lydia Jardon évite d’ailleurs très élégamment de sombrer dans un excès de pathos, et garde le contrôle de cette partition
un peu folle.
Peut-être aurait-elle pu lâcher prise un peu plus souvent, ou ajouter une subtile dose de dramaturgie ? La critique est
facile, l’art est très certainement bien plus di cile...

La cinquième sonate opus 64 semble plus apaisée mais elle n’en reste pas moins un patchwork des in uences
romantiques de l’époque, notamment Schumann, Liszt et Debussy.

En n, la neuvième respire la maturité, œuvre composée peu avant le décès de Miaskovsky. On quitte dé nitivement le
climat tourmenté de la première sonate pour s’installer dans une atmosphère sereine, calme, mais pas non plus
dépourvue d’un certain entrain. Le troisième et dernier mouvement "Molto vivo" nous amène ainsi vers un sprint nal se
terminant par une sorte de pirouette, qui nous laisse sans doute plus émus qu'interloqués.

Lydia Jardon délivre une interprétation sobre et juste, d’une grande élégance. Quelle meilleure façon nalement de
remettre au goût du jour ce répertoire méconnu et nalement pas si accessible ?
L''église luthérienne du Bon Secours du onzième arrondissement parisien où a été réalisée la prise de son est un parfait
écrin pour le Steinway de Jardon pour cette suite des sonates pour piano de  Miaskovsky. Vivement l'opus nal !
Titre: Anton Bruckner, Symphonie II – Erstfassung 1872.
Artistes: Altomonte Orchester St. Florian, Rémy Ballot (direction).
Format: DSD 64.
Ingénieur du son : John Gladney Pro tt.
Editeur/Label: Gramola.
Année: 2019
Genre: Classique
Intérêt du format HD : Exceptionnel.

Le chef français Rémy Ballot continue d’ériger l’une des intégrales bruckneriennes les plus originales et fascinantes. En
août 2019 à Saint Florian, il enregistre en live la seconde symphonie.

Les tempos sont d’une lenteur tout à fait insolite puisque l’enregistrement totalise 85 minutes, soit vingt minutes de plus
que la grande majorité des enregistrements produits jusqu’à présent. Pour dire, la version déjà lente de Simone Young ne
fait que 71 minutes…

Dans cette version originale de 1872 éditée par William Carragan, Rémy Ballot nous invite à un fabuleux voyage à travers
les majestueux paysages montagneux autrichiens. Certes, les Brucknertage permettent de constituer un orchestre solide
intégrant des musiciens issus des meilleures phalanges germaniques, mais le travail de direction reste remarquable.

Serait-ce nalement le tempo idéal ? Di cile d’être catégorique sur ce point mais l’œuvre prend dans ce contexte une
dimension et une évidence assez rares. A l’instar de Glen Gould, Rémy Ballot arrive à matérialiser une densité structurelle
de l’œuvre en ralentissant le temps. C’est un peu comme si les vertus d’un fondu-enchaîné ralenti permettait de mieux
intégrer les di érentes parties d’un même mouvement, d’y dégager une cohérence originelle.

Il y a aussi davantage de poids, de matière chez les instruments à cordes, sans doute un parti pris d’un chef violoniste.
Cette version vous emporte en tous cas plus loin, tout est plus intense, vibrant, les timbres du nal sont somptueux. Les
contrebasses profondes qui jouent presque en basse continue à certains moments mettent admirablement en perspective
le reste des pupitres.

Il faut bien évidemment une prise de son capable de rendre justice à cette performance mais je peux a rmer sans
prendre de grand risque que la qualité d’enregistrement est bien là. Tout ça fait de cette version de la seconde symphonie
de Bruckner une des plus envoûtantes que j’ai pu écouter, et clairement une référence dans la discographie de l’oeuvre.
Un très grand disque, et très vraisemblablement, une magni que intégrale !
Titre: Proko ev & Khachaturian.
Artistes: Xenia Jankovic (violoncelle), RTS Radio Symphony Orchestra, Christian
Ehwald / Dejan Savic (conduction).
Format: PCM 16 bit, 44,1 kHz.
Ingénieur du son : Zoran Marinkovic.
Editeur/Label: Calliope.
Année: 2020
Genre: Classique
Intérêt du format HD : Format CD uniquement.

Un nouvel enregistrement de la violoncelliste serbe Xenia Jankovic. Et une nouvelle réussite, après le superbe double
album Beethoven de l’an passé, pour l’ex élève de Mstislav Rostropovich et de Pierre Fournier.
Programme russe de l’ère stalinienne, la violoncelliste interprète la Symphonie concertante de Proko ev suivi du
Concerto pour violoncelle de Khachaturian au sein de sa famille, celle du RTS Symphony Orchestra (Orchestre de la
Radio Serbe).
Si les styles personnels di èrent quelque peu chez ces deux compositeurs, la théâtralité de la musique moderne les réunit
parfaitement. C’est d‘ailleurs Proko ev qui avait remarqué très tôt l’arménien naturalisé soviétique avec son Trio pour
clarinette.

Khachaturian a été le premier compositeur à intégrer la musique moderne dans le ballet classique en Union Soviétique.
Le Concerto pour violon et orchestre, a d’ailleurs été récompensé par le prix Staline et lui valut sa notoriété
internationale.
Pour ce qui concerne la symphonie concertante, c'était initialement un concerto pour violoncelle et orchestre joué par
Rostropovich en 1952 et dirigé par Sviatoslav Richter. Proko ev n’ayant pas rencontré le succès escompté l’avait par la
suite réadapté et transformé en symphonie concertante.
Vous comprendrez aisément que Jankovic ne peut être plus familière de cette musique et de ses partenaires serbes : le
résultat est à l’avenant.
L’image stéréo est très large et très profonde, presque surnaturelle. Beaucoup de réverbération dont on aurait aimé qu’elle
soit légèrement moins accentuée.
Mais cela va convient plutôt bien à cette musique qui pourrait être celle d’un ballet ou d’un lm.
La prestation dans ce répertoire exigeant du point de vue technique de Xenia Jankovic est magni que, et la complicité
avec l’orchestre de la RTS est évidente, qu’il soit mené par Christian Ehwald dans Proko ev ou par Déjanté Savic dans le
Concerto de Khachaturian. La balance orchestre / soliste est également très bien réalisée, mention spéciale à l’ingénieur
du son !
La symphonie concertante dégage une atmosphère bien plus captivante, ainsi qu’une tension dramatique d’un tout autre
niveau que celle qu’on a pu entendre récemment avec la paire Bruno Philippe / Christoph Eschenbach chez Harmonia
Mundi, ou bien encore avec celle de Gautier Capuçon avec Valéry Gergiev chez Erato. On retrouve dans l’archet de Xenia
Jankovic l’intensité du jeu du maestro Rostropovich, avec un vibrato peut-être un peu trop marqué, et cela dans un
climat plus théâtral et plus sombre.
Un très beau disque de musique slave néanmoins !
VERMEER TWO
Universal Control Center

Rédacteur : Joël Chevassus

Vermeer Audio est une société française reprises Bruno Ginard, ancien actionnaire Par rapport à la dernière période de la vie
spécialisée dans la conception de d’Audio Aéro, qui représentait cette mouvementée d’Audio Aéro, je dirais que
convertisseurs – préampli cateurs audio, nouvelle marque "Vermeer" en tant que les ambitions de Vermeer semblent à la
numériques et analogiques de très haut de CEO lors de nos passages annuels à fois plus modestes et plus élevées.
gamme. Munich, et, à force de se croiser, J'avancerais "plus modestes" car l’objectif
Si l'entreprise est encore récente sur le l’opportunité de collaborer sur un banc avoué n’est pas de faire fortune ou de
marché des équipements audio high-end, d’essai de leur nouvelle machine s’est développer un business particulièrement
elle s'appuie néanmoins sur l'héritage nalement présentée. lucratif, mais bien de se faire plaisir... c’est
d'une ancienne gloire française des pour cela que Bruno Ginard considère
sources haut de gamme numériques, celui Le Vermeer Two Universal Control Center cette entreprise avant tout comme une
de feu Audio Aéro. LAN, contrairement à ce que son nom aventure humaine et non pas comme une
peut laisser penser, est la première source d’enrichissement personnel.
Je suis d'ailleurs entré en contact avec machine à avoir été conçue par le
Bruno Ginard lors de mon dernier banc constructeur. Le nom désigne en fait sa Et c’est pour cela également que la petite
d’essai d’un appareil Audio Aéro, celui de position dans la hiérarchie de la future communauté de séniors qui préside aux
La Source pour être exact, leur très haut de ligne de produits à venir, le Vermeer One destinées de la marque prend son temps.
gamme de l’époque. représentant le sommet de la gamme et le Et c’est pour dire puisqu’en quatre années
Fin 2014, alors que la dernière tentative du Vermeer Three l’entrée de gamme. d’existence, Vermeer Audio n’aura conçu
constructeur de revenir sur le marché de Le Vermeer Two constitue donc en qu’un seul produit !
la hi- haut de gamme s’était nalement quelques sortes "l’épure", qui sera ensuite
soldée par un échec, un repreneur de sophistiquée ou simpli ée pour répondre Et c’est bien pour les mêmes raisons qu’on
l’activité s’était fait connaître en acceptant aux attentes d’un plus large public... peut considérer que le projet de Vermeer
d’assurer le SAV des dernières générations est ambitieux car il faut pouvoir se payer
d’appareils : un vrai soulagement pour les Pour la petite histoire, le nom "Vermeer" le luxe de passer autant de temps, et de
derniers acquéreurs des DACs / lecteurs La fait bien référence au Maestro de l’école consacrer autant de ressources, pour le
Fontaine et La Source qui avaient investi hollandaise, sujet de prédilection d’un des développement d’un seul et même
des sommes conséquentes pour associés, et choix unanimement retenu produit, surtout lorsqu’on ne part pas
l’acquisition de leur matériel ! pour symboliser qualité et beauté d’un vraiment d’une page blanche mais
travail de reproduction, qu’il soit pictural d’appareils aussi aboutis que pouvaient
C’est ainsi que j’ai pu croiser à di érentes ou sonore... l’être ceux d’Audio Aéro.
Je tiens néanmoins à nuancer mes propos Henri Decaens, ancien chef d’entreprise De mémoire, le sommet de la gamme
en précisant que l’appareil qui m’a été ayant dirigé un groupe industriel de d’Audio Aéro était superbe, mais
con é, le Vermeer Two Universal Control mécanique de précision, fait o ce de fortement pénalisé en termes de prix de
Center LAN, est une évolution du tout conseiller technique pour les relations revient par son châssis très compliqué à
premier modèle lancé par cette société avec les fournisseurs et sous-traitants. manufacturer. Cela me semble ainsi une
puisqu’il intègre une carte réseau qui sage décision que de s’être cantonné à
n’existait pas à l’origine. Quant à Sabine Giner, épouse de Bruno, celui du La Fontaine qui compte déjà
elle s’était auparavant occupé de parmi ce qui se fait de mieux sur le
Pour en revenir à la société fondée par l’administration des ventes d’Audio Aéro. marché des sources numériques, et bien
Bruno Ginard, et basée dans les environs C’est donc tout logiquement qu’elle a la loin de l’aspect DIY d’un Totaldac...
de Lyon, Vermeer emploie aujourd’hui un charge aujourd’hui de la relations clients
e ectif relativement réduit, et fait donc et du réseau de distribution de Vermeer Par rapport à la précédente édition, la
largement appel à la sous-traitance, et plus Audio. version LAN embarque des condensateurs
particulièrement à la société suisse En n, l’atelier de montage et la partie "Black Path" fournis par le manufacturier
Engineered dont les équipes avaient technique sont con és à Dominique Prost, Convergent Audio Technology, et
accompagné auparavant Audio Aéro. électronicien et spécialiste du matériel hi désactive la sortie numérique BNC active
La société est avant tout animée par des haut de gamme depuis de longues années. sur le premier modèle (a n de pouvoir
partenaires et amis de longue date qui ont connecter et alimenter la carte réseau
tous une fonction dans l’entreprise, ce que Le lecteur réseau et DAC Vermeer Two Engineered sans modi er en profondeur
Bruno Ginard quali e d’"actionnariat semble avoir hérité du patrimoine le schéma du Vermeer Two).
participatif". génétique du "La Fontaine" d’Audio Aéro.
Ainsi Georges Noblet, ancien co- Le modèle Two partage en e et le même A l’arrière, le Vermeer Two Universal
animateur du point de vente lyonnais superbe châssis, le même schéma général Control Center LAN est plutôt généreux en
"L’Émotion Musicale", mais aussi et la même sortie analogique à base de ce qui concerne la connectique : on
restaurateur de tableaux et photographe double triode 6021. dénombre ainsi 3 entrées analogiques (2
en charge des essais pour la marque L’équipe de Vermeer a néanmoins revu RCA et 1 XLR), 2 sorties analogiques RCA
japonaise d’objectifs "Sigma", est en charge l’alimentation, le choix du convertisseur et doublées XLR, et pas moins de 6 entrées
du design des boîtiers des appareils et des horloges, dans l’optique d’atteindre un numériques dont 1 BNC, 1 coaxiale, 1 USB
participe activement aux séances d’écoute résultat sonore aussi proche que possible asynchrone, 1 Toslink, 1 AES / EBU et 1
et de validation des modi cations de l’ancien porte-étendard d’Audio Aéro, S/PDIF.
apportées aux électroniques Vermeer. le bien nommé "La Source".
Comme mentionné précédemment, le uidité, une image sonore un peu moins celle de l’étage de préampli cation
châssis en aluminium est particulièrement "pixelisée". Sans doute l’implantation de la interne  (sortie variable) du Vermeer Two,
qualitatif avec une épaisseur de 4 cm pour carte réseau contribue en partie à ce gain celle du contrôleur de gain HVC5 de SPEC,
la partie principale et 5 cm pour le capot. en uidité, mais le Two reste à mes oreilles et celle du Lumin X1, cette fois utilisé en
légèrement plus naturel que ce que j’avais tant que transport numérique avec le
Les trois pieds coniques en aluminium pu expérimenter avec La Source. Je dois Leedh processing.
permettent d’assurer une bonne néanmoins préciser que cette impression Les résultats sont ainsi allés crescendo.
insensibilité du co ret aux vibrations. se base sur deux écoutes distantes de L’étage du préampli cateur interne du
Ceux-ci sont particulièrement bien plusieurs années, ce qui a aiblit par Vermeer Two est plutôt bon. Il est assez
conçus et légèrement émoussés, ne conséquent le poids d’une telle neutre pour un étage analogique à tube et
nécessitant ainsi pas d'être placé sur des a rmation. ne dégrade pas particulièrement la
contre-pointes pour protéger le meuble performance intrinsèque de l’étage de
sur lequel ils reposent. Les réglages du DAC ne sont pas conversion N/A.
particulièrement nombreux mais s’avèrent
Impressions d'écoute : néanmoins très utiles. Le choix de la La gestion du volume et l’a cheur sont
tension de sortie xe (2V, 3V ou 4V) particulièrement confortables, qu’on
Vermeer propose une image stéréo très permet une adaptation plus ne au opère à partir du panneau frontal de
large et très focalisée. préampli ou au bloc de puissance. l’appareil ou via la télécommande.
C’est indéniablement la grande qualité de L’inversion de phase est forcément utile En sélectionnant la sortie xe et en entrant
ce DAC - lecteur réseau. J’ai d’ailleurs mais l’aurait sans doute été encore directement sur les blocs de puissance
retrouvé dans cette écoute les qualités de davantage si elle avait été activable à partir SPEC, c’est néanmoins mieux : on gagne
La Source augmentée des bienfaits de la de la télécommande. Bref, une option en transparence et en aération.
dématérialisation moderne, comme quoi sympathique mais toujours plus utile
la liation avec Audio Aéro reste bien lorsqu’on peut inverser la phase à la volée C’est un résultat somme toute logique
présente. a n de distinguer à l’oreille le meilleur puisqu’on supprime des composants du
C’est une présentation très claire et réglage pour chaque enregistrement. chemin du signal, le réglage de gain ne
détaillée qu’o re le Vermeer, exactement faisant pas transiter le signal audio.
dans la lignée des derniers modèles Après avoir essayé les trois niveaux de Puis on utilisant le transport Lumin X1  sur
d’Audio Aéro. Mais contrairement à ce tension de sortie xe possibles, j’ai opté l’entrée USB du Vermeer Two, le son gagne
qu’un appareil comme La Source pouvait pour celui intermédiaire de 3V avec mes encore en transparence et en naturel.
faire ressentir, c’est-à-dire une dimension ampli cateurs RPA-W3 EX de chez SPEC En insérant un préampli cateur externe
presque chirurgicale, sans doute renforcée Corporation en liaison directe XLR. dans la boucle, on s’aperçoit vite de la
par la mécanique Esoteric, le Vermeer Mais avant cela, j’ai pu comparer coloration qu’apporte ce maillon,
Two m’a semblé o rir davantage de di érentes options de réglage du volume :
aussi bon soit-il, comme l’est le Et puis il y a énormément d’informations, intercaler un préampli cateur comme le
Coïncident Statement Line Stage MK2. et contrairement au côté un peu fantasque Coïncident Speaker Technology entre le
Dans ces conditions, l’étage de sortie de mon Audiomat Maestro 3 Référence, le lecteur et les blocs Luxman. Mais on perd
variable du Vermeer Two remplit sa part Vermeer Two semble regorger d’autant en chemin un peu de résolution, alors que
du contrat et ne gagne pas vraiment à être d’énergie mais en gardant davantage le le chemin plus court du Vermeer permet
secondé par un préampli cateur externe. contrôle. de préserver davantage d’informations.
Il donne également plus de relief par
C’est un peu injuste en e et d’avoir placé rapport à l’Audiomat. A titre d’exemple, les J’en reviens toujours à cette superbe scène
le Vermeer Two en face de ce que je voix du public en arrière plan de prises de sonore, très large et profonde, mais aussi
considère être les deux meilleurs réglages son live semblent plus distantes, mieux parfaitement focalisée du Vermeer Two
de volume disponibles sur le marché à séparées qu’avec le DAC Audiomat. Universal Control Center LAN. C’est
l’heure actuelle. Certes, le DSP Leedh est particulièrement addictif.
encore d’une di usion très restreinte sur A l’écoute du triple concerto de Beethoven On pourrait attendre peut-être un
le marché puisqu’à l’heure actuelle, seul interprété par l’orchestre symphonique de médium un peu plus généreux, un son un
Soulution, 3D Lab et Lumin le la radio de Francfort (sous la baguette de peu plus viennois des instruments à
commercialisent. Mais bientôt d’autres Paavo Jarvi), on apprécie instantanément cordes ou des bois. Mais n’est-ce pas
fabricants devraient emboîter le pas, et dans l’allegro l’ampleur de l’orchestre, la parfois un peu exagéré ? Di cile à dire,
peut-être bien Vermeer dans le cadre de la précision de placement des pupitres, la d’autant plus que la douceur du Vermeer
sortie d’un tout nouvel appareil... richesse harmonique racée du piano, la remporte facilement mon adhésion...
séparation des instruments et la qualité
Le Vermeer Two directement associé à des timbres. Sur le Magni cat du Trondheim Solistene
mes deux ampli cateurs de puissance On retrouve l’holographie typique du tube enregistré chez 2L, l’excellente focalisation
Luxman M800 m’a conforté dans mon mais sans qu’elle paraisse pour autant du lecteur Vermeer met particulièrement
appréciation de son étage de surnaturelle. Non, et c’est précisément ce bien en valeur la polyphonie. On a à la fois
préampli cation. J’ai constaté un niveau qui force l’admiration à l’écoute du l’impression d’une grande homogénéité et
de prestation quasi identique à celui Vermeer Two, c’est ce côté très naturel et d’une foultitude de détails. Avec
obtenu avec mon Coïncident Speaker limpide. "Limpide" est d’ailleurs sans l’Audiomat, on dirait que certaines voix se
Technology Statement Line Stage MK2, doute le maître mot pour décrire les détachent davantage, comme si on avait
voire un léger mieux en termes de qualités sonores de ce lecteur réseau - voulu augmenter le niveau de contraste,
précision et de qualité de timbres. convertisseur. alors que le Vermeer Two délivre un son
On ressent la petite coquetterie du tube plus fondu, à la fois plus global et plus
mais c’est tellement bien fait qu’on s’y En comparaison, le Maestro 3 Référence détaillé.
prêtet bien volontiers. Le lé des notes de équipé de l’option de réglage de volume C’est déstabilisant parfois de ressentir de
piano, des violons est  addictif. analogique (à l’instar du Vermeer Two) telles di érences d’un appareil à l’autre
Le Vermeer délivre un son très aéré et en sonne moins ample et moins soyeux. Il n’a Ce constat est globalement identique pour
même temps des basses très profondes pas cette uidité et cette douceur, certes les chiers PCM et DSD, et j’ai cru
et  tenues. Le grave est vraiment de toute un peu systématique, du Vermeer. Pour discerner un nivellement des
beauté. arriver à un résultat comparable, il faut performances plus conséquent entre
chier red book et chier DSD chez
Vermeer que chez Audiomat, chez qui le
DSD apporte un plus indéniable à l’écoute
en comparaison du PCM.
Je n’ai pas non plus discerné de di érences Je ne suis sans doute pas la personne la que celle de l'entrée Roon du DAC
de rendu probantes entre entrée USB et plus objective en la matière, car j’ai hollandais, il faudra doubler le prix.
entrée LAN. La seule fois où j’ai pu toujours eu une faiblesse avérée pour les
ressentir une vraie di érence a été lorsque préampli cateurs à tubes, du moins pour A ce niveau de prix, on achète un ticket
j’ai utilisé le Lumin X1 en amont avec son ceux qui évitent les écueils d’une pour une certaine forme de pérennité,
volume numérique Leedh. Mais en restitution trop atteuse, ou caricaturale. une écoute jamais fatigante bien qu'ultra
utilisant une entrée USB numérique xe, je dé nie, une qualité de fabrication
n’ai pas décelé de di érences agrantes. En revanche, le Vermeer Two me semble remarquable et une complète immersion
J’avoue ne pas avoir pris le temps de tester aller plus loin que le DSc1 en termes de dans la musique. Le Vermeer Two
l’entrée AES-EBU. Les quelques essais niveau de détails et de qualité de l'image Universal Control Center (il faudrait
réalisés sur l’entrée SPDIF m’ont paru tridimensionnelle qui est peut-être ce que peut-être raccourcir ce nom) est
également très satisfaisants. j’ai entendu de plus convaincant à ce jour. typiquement l'appareil conçu par des
audiophiles pour des audiophiles, pas
Je ne trouve pas de correspondances ou de Conclusion : surprenant donc qu'ils s'y retrouvent.
parallèles qui me viendraient à l’esprit Mission accomplie !
parmi les appareils que j’ai eu le loisir Le Vermeer Two s’inscrit dans la lignée
d’héberger chez moi, à part La Source des derniers appareils développés par                                                    JC
d’Audio Aéro. Audio Aéro avec des performances qui
Comparer le Vermeer Two à des sources progressent sensiblement.
C'est un appareil très sainement conçu : Prix public : 24.990 €
comme l’Audiomat, les Totaldac, le très
plaisant B.dac de B.audio, ou bien encore une architecture modulaire, donc
évolutive, et une stabilité exemplaire. Site web fabricant :
le Métronome Technologie DSc1 n’appelle
L'image stéréo qu'il délivre est tout http://www.vermeeraudio.com
pas d'analogies évidentes.
Peut-être ce dernier serait encore ce que simplement exceptionnelle : il propose
une holographie surprenante tout en Distribution :
je peux considérer de plus proche en
conservant une matérialisation et une Prestige Audio Di usion.
matière de signature sonore.
Le DSc1 o re peut-être une plus grande hiérarchie des plans sonores quasi-
neutralité comparé à la petite coquetterie parfaite.
de l’étage de sortie tube du Vermeer. Le ticket d'entrée n'est bien évidemment
Mais celle-ci est tellement bien conçue pas donné, et pour surclasser assez
qu’elle apporte nalement davantage de nettement les prestations d'un Audiomat
plaisir d’écoute que de coloration propre, Maestro 3 Référence, sans pour autant
un peu à l’instar des montages d’Ypsilon béné cier de toute la délicatesse d'un
Electronics. Mola Mola Tambaqui, mais avec une
fonction transport numérique meilleure
DOSSIER

RESEAUX
INFORMATIQUES
POUR L'AUDIO
-SWITCHS -

Rédacteur : Joël Chevassus


Les switchs informatiques, ces petits boitiers répartiteurs grands pourvoyeurs de la vente en ligne, jusqu'aux appareils
qui permettent de relier di érents maillons d'un réseau les plus onéreux, prévus pour fonctionner en environnement
informatique domestique, dès lors que ceux-ci ne peuvent hostile ou tout simplement fruits d'un délire audiophile...
être reliés au routeur, rôle bien souvent assuré par la "box" du
fournisseur d'accès internet, sont moins anodins que ce Entre ces extrêmes, on trouve généralement des équipement
qu'on pourrait penser. informatiques bricolés ou tweakés, bref tout le orilège du
monde audiophile.
S'il y a une logique facilement compréhensible à travailler la Tous ces appareils, qu'ils soient abordables ou hors de prix,
qualité des alimentations DC des équipements informatiques réagiront par ailleurs di éremment en fonction de
dédiés à l'audio, le rôle des switchs ou routeurs est moins l'alimentation DC qui leur sera donnée, et ce histoire de
évident. compliquer les paramètres de l'équation.
Et pourtant, après quelques longs mois d'investigation sur le Avec le recul, je dirais aujourd'hui que ces switchs
sujet, je peux vous assurer que ceux-ci ont un impact encore informatiques ont beaucoup de similitude avec les cellules de
plus déterminant sur la qualité audio que les alimentations nos platines vinyles, "une sorte de cerise sur le gâteau"
DC. indispensable et capable de vous coûter un bras...
On trouve des switchs à tous les prix, de l'entrée de gamme Finalement, même un chaîne 100% numérique ne vaccine
représentée par les accessoires qu'on trouve généralement pas contre la cuisine audiophile et l'art de manier les
dans les rayons des grandes surfaces spécialisées, ou chez les associations plus ou moins réussies.
Ou alors, il faut basculer sur un tout-en-un aussi performant Comme je le disais plus haut, chaque switch a sa
que le petit HiFi Rose RS201 pour espérer être relativement personnalité, et fonction de cela, s'adaptera plus ou moins
immunisé contre ces tracasseries audiophiles... sans doute la bien à votre système audio dématérialisé.
voie de la raison ?
Ainsi, le Netgear GS-105, produit d'entrée de gamme sans
Ce qui surprend de la part d'un boitier censé véhiculer un aucune vocation audiophile, fait état d'un équilibre tonal
ux d'information numérique via le routeur qui lui est plutôt descendant.
associé, c'est que les écarts de restitution sont souvent très
audibles, ayant un impact assez net sur la balance tonale. Le Clones Audio SG110D-08 (tweak d'un switch d'origine
Cisco) témoigne de davantage de clarté et d'ouverture dans le
Ainsi, on trouve des switchs mettant davantage en avant le haut du spectre (sans pour autant paraître totalement
haut du spectre audio, d'autres le grave, le bas médium. déséquilibré).
Comme si tout ça n'était pas déjà assez compliqué...
L'audio numérique recèle encore certaines subtilités dont le L'EtherRegen d'Uptone Audio est un des rares produits avec
côté le plus frustrant est l'absence d'explications techniques le Waversa a avoir été conçu en partant d'une page blanche, et
claires pour corroborer les impressions d'écoute... présente une empreinte sonore très ancrée dans le bas
médium.
J'ai pu tester un certain nombre de switchs et notamment :  le Le Cisco Meraki et l'AQVOX SE ont une balance tonale plutôt
Netgear GS-105, le Clones Audio SG110D-08, l'EtherRegen équilibrée, avec une belle saturation des timbres sur
d'Uptone Audio, le Cisco Meraki MS220-8P, l'AQVOX SE, et le l'ensemble de la bande passante, l'AQVOX SE donnant
Waversa SmartHub. néanmoins un peu plus d'harmoniques (à la manière d'un
ampli cateur à tubes) et davantage de uidité.
Je n'ai pas pu étendre mes tests aux switchs de SotM car le
constructeur n'a pas souhaité être comparé à ses concurrents. En n,  le Waversa SmartHub apporte énormément de
L'idée originale étant de pouvoir retirer des enseignements transparence (c'est le plus transparent de tous, et de loin) avec
de telles comparaisons, nous avons donc respecté sa volonté, un caractère holographique très a rmé, mais il renvoie une
et l'avons donc exclu de ce panel de test. Je n'ai pas testé non sonorité un peu éthérée, manquant de densité et de corps,
plus le switch Telegartner car il est excessivement onéreux, donc plus à l'aise sur un système à transistors qu'un système à
normalement adapté à des utilisations professionnelles, et tubes...
seul les excès de la passion audiophile ont pu pousser à
intégrer ce type d'équipement dans une chaîne audio. Nous Si on considère que l'alimentation DC associée à ces switchs
n'irons pas en ce qui nous concerne jusqu'à cette extrémité. est capable par ailleurs de changer la donne, le sujet vire
rapidement au casse-tête...
j'ai donc décidé d'aller directement vers les choix que j'ai au dessus des 1.000 €, alors ce duo est vraiment très
retenus comme les plus recommandables et polyvalents. recommandable.
Il y a en quelque sorte une forme de musicalité, de uidité,
Le switch Netgear GS-105 commence à délivrer un résultat d'élégance qu'on ne trouve ni sur le Netgear basique, ni sur le
sonore intéressant lorsqu'il est associé à une alimentation DC switch Uptone Audio EtherRegen, qui manque à mon goût de
pouvant contrebalancer son relatif embonpoint dans le bas subtilité, ni sur le switch haut de gamme de Cisco, le Meraki
du spectre. C'est le cas de l'alimentation SR4 de Paul Hynes MS220-8P. Le switch AQVOX propose sans doute les plus jolis
qui lui convient parfaitement, et qui représente donc  un timbres que j'ai eu l'occasion de constater en faisant valser
budget global très légèrement en dessous de la barre des 500 tous ces appareils, et est particulièrement conseillé pour les
€. amateurs de musique acoustique, soucieux de la justesse de
timbre des instruments reproduits.
Pour viser sensiblement au dessus de ce switch basique,
AQVOX propose sa modi cation ultime (version SE) du En n, dans une enveloppe budgétaire de 1.500 €, le Waversa
switch D-Link Gigabit DGS108. Celle-ci consiste en une SmartHub constitue une proposition intéressante, que
meilleure régulation de la tension interne via des régulateurs j'utilise d'ailleurs le plus souvent sur mon installation.
à très faible bruit, une amélioration de l'horloge interne avec
un nouvel oscillateur et un système de reclocking, un Cela commence à faire une belle dépense pour un switch
traitement spéci que interne du boîtier, ainsi qu'un audiophile, même si on reste en dessous des tarifs les plus
dispositif de ltrage des bruits parasites et interférences dispendieux pratiqués pour bon nombre de câbles secteurs,
électromagnétiques. Di cile d'être très précis sur les ne procurant clairement pas les même avantages.
modi cations apportées au switch D-Link puisque AQVOX a
masqué ses travaux sous une épaisse couche de résine, et Pour ce prix, le Coréen Waversa nous o re néanmoins une
tient à préserver le secret de ses recettes de fabrication... double fonctionnalité de hub Ethernet et USB. À l'instar du
Clones Audio, il embarque une horloge pour les ports RJ45
L'avantage du switch AQVOX SE est que l'alimentation à mais aussi pour le port USB. Waversa utilise à cette n des
découpage livrée en standard est plutôt e cace. C'est un des oscillateurs de systèmes micro-électromécaniques haute
rares switchs, avec le Waversa SmartHub, qui peut très bien précision.
s'envisager sans surcoût additionnel dans l'alimentation DC. Son fonctionnement sur batterie lithium l'isole en théorie
En e et, AQVOX a pensé son switch pour fonctionner de complètement du réseau électrique et son alimentation DC
façon optimale avec l'alimentation standard. 9V est assurée par un chargeur de type smartphone. Le
Waversa SmartHub embarque également des ltres sur
Beaucoup d'alimentations n'ont eu en e et que très peu chaque entrée RJ et USB.
d'incidence sur le résultat global proposé par le switch En comparaison de l'AQVOX avec ses 8 ports, le Waversa est
AQVOX. En revanche, la Paul Hynes SR4 s'est montrée une plus chiche, o rant seulement 4 ports Ethernet. Il ne faut
fois de plus très e ciente, et si on souhaite monter la barre donc pas avoir trop de maillons à mettre en réseau puisque
déjà chez moi, un NAS, un routeur et un lecteur réseau en holographie et une euphonie qui sont généralement
requièrent 3. Un NAS supplémentaire, un mac ou PC et le l'apanage des appareils à tubes.
Waversa ne fait plus face ! C'est très addictif, et il propose en outre une transparence
Une fois les 4 batteries installées, il faut respecter un temps de peu commune, ce qui apporte une sensation de présence
charge initial d'environ 24 heures pour pouvoir exploiter au bien plus grande que ce que peuvent proposer les produits de
mieux l'appareil. Le constructeur préconise de conserver son la concurrence.
alimentation de type chargeur a n de préserver la capacité
des batteries ion-lithium. Ses grandes qualités sont néanmoins également ses faiblesses.
Une fois le plein e ectué, il est possible de naviguer dans Sur un système déjà très analytique, le SmartHub risque de
quelques options de menu mais je dois avouer que le forcer le trait et manquer singulièrement de matière et de
rmware est capricieux : on reste parfois bloqué dans le densité. Par exemple, sur ma paire d'enceintes Leedh E2 Glass
menu, et plus possible d'avancer ou de reculer. L'a cheur du avec un préampli cateur à tubes comme le CST Statement
Waversa SmartHub semblé gé, même l'interrupteur situé en Line Stage, l'AQVOX SE constitue un bien meilleur choix car
face avant est ine cient. La seule façon de le débloquer est il apportera toute la densité nécessaire au système, alors que
de débrancher le secteur et de le rallumer. Bon ça marche, le Waversa donnera vraiment l'impression d'un son trop
mais ce n'est guère satisfaisant pour un switch de ce prix. éthéré, manquant singulièrement de matière.

L'AQVOX SE en comparaison est plus rudimentaire et ne Mais sur un système plus bodybuildé comme les Vivid Audio
pose donc pas de problème de fonctionnement : sa abilité Spirit avec le combo ampli / source Lumin, le switch Waversa
est à toute épreuve. amène le système vers d'autre sphères, vers plus de nesse, de
présence et d'holographie...
Il faut remarquer sur le Waversa, par rapport aux switchs L'alimentation à découpage du SmartHub peut être
classiques, l'absence de toute diode LED  verte et orange avantageusement remplacée par une HDPLEX 200 ou 300.
permettant de témoigner de la bonne liaison entre les Cette dernière permet en e et d'obtenir une petit surcroît de
di érents maillons du réseau. C'est d'autant plus regrettable matière bien appréciable sur le switch Waversa, ce qui est
que le fonctionnement peut s'avérer capricieux... certains sans nul doute son talon d'Achille.
appareils réseau sont équipés parfois de LEDs dont on peut
désactiver l'alimentation a n, j'imagine, de pouvoir limiter Que faut-il donc retenir de ces essais ?
toute pollution d'origine électrique susceptible d'a ecter la Je dirais tout simplement, comme je l'ai fait en préambule,
qualité du son. Cela aurait pu être une idée à suivre plutôt que ces accessoires ont un impact signi catif sur la qualité
que d'opter pour la suppression pure et simple de cette du son, sans doute plus que les alimentations elles-mêmes.
fonction. Et qu'investir dans un switch audiophile à l'aveugle ne
Il faut tenir compte également de la durée de vie des constitue en rien une promesse d'amélioration de votre
batteries, qui restent également des denrées un peu système. Il convient d'essayer avant. Certains constructeurs
compliquées à approvisionner puisque leur transport par ou distributeurs prévoient des essais gratuits ou contre
voie aérienne est très réglementé... remboursement. C'est une piste à privilégier.
Il n'en reste pas moins que les trois propositions
Il n'en reste pas moins que ce que propose le Waversa commentées ici me semble o rir une certaine polyvalence,
SmartHub est assez di érent des autres. Il introduit une avec un petit bémol concernant celle du Coréen Waversa.
  
                                                                                        JC
Rédaction :

Joël Chevassus, Jean-Marc VillaFranca

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