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Importancia del Petróleo en el Estudio de las Rocas y los Minerales

Todas las rocas de la Tierra se dividen en tres grandes grupos –ígneos o


volcánicos, sedimentarios y metamórficos–, según la forma en que se
originaron.

Numerosas investigaciones revelan que las rocas sedimentarias y sedimentos


están ampliamente distribuidos en la superficie de la tierra. Aunque las rocas
sedimentarias constituyen sólo el 0.1% del volumen total de la tierra, son el
11% de la corteza y conforman las 2/3 partes del total de las rocas expuestas
en la superficie (75%). Muchos de los procesos que forman las rocas
sedimentarias pueden ser observados y cada proceso puede imprimir a la roca
una característica distintiva, dejando un rastro o bitácora de la época y las
características de la misma durante la formación del planeta.

En este mismo orden de ideas, una de las rocas más importantes dentro de
esta clasificación es el Petróleo, el cual es definido como: la única roca líquida
que existe. Es una roca sedimentaria organógena, formada por restos de
seres del plancton marino. La sedimentación de estos seres en zonas poco
profundas y su transformación, que requiere un proceso de millones de años,
originó el petróleo que hoy se extrae. Se trata de una mezcla de hidrocarburos,
que a temperatura ambiente se encuentra en estado líquido, acompañados
frecuentemente de gases. Puesto que es un fluido, los yacimientos de petróleo
no forman parte de estratos, sino que ocupan las bolsas o espacios entre
rocas.

Entre las razones por las cuales el Petróleo es importante en el Estudio de las
Rocas y Minerales podemos mencionar las siguientes:

1) Su significancia genética, ya que sus texturas, estructuras, composición y


contenido de fósiles revelan la naturaleza de los ambientes pasados y las
formas de vida en la tierra. De esta manera proveen las claves para el
conocimiento sobre el estudio de las rocas, la evolución de los paisajes y la
vida a través del tiempo.

2) La exploración exitosa de petróleo y gas requiere la evaluación de


características sedimentológicas y estratigráficas de las formaciones
subsuperficiales.

3) Otra aplicación de la exploración de petróleo es en la búsqueda de los


minerales industriales. Ciertos tipos de minas, incluido el uranio, vanadio,
manganeso, hierro, plomo, zinc y cobre pueden estar localizados en depósitos
sedimentarios de ambientes particulares. Asimismo depósitos comerciales
como fosfatos, sal, yeso y otros no metálicos. La habilidad de los geólogos para
reconocer estos ambientes es importantísima para esta exploración.
4) Aunado a lo anteriormente explicado, la industria del petróleo se considera
como otro estímulo para la sedimentología, ya que su búsqueda en trampas
estratigráficas da lugar a la explosión del estudio de los sedimentos modernos.
El “Proyecto 51” del Instituto del Petróleo de América, es uno de los primeros
frutos; se trata de un estudio multidisciplinar de sedimentos modernos del
noroeste del Golfo de México (Shephar et al., 1960).

Este estudio de sedimentos modernos es seguido por otros muchos tanto de


compañías de petróleo, como de universidades e institutos oceanográficos,
hasta la obtención de datos rigurosos, válidos ya para interpretar las rocas
sedimentarias antiguas por comparación con sus análogas modernas. De este
modo, nace el concepto de modelo sedimentario y, como era de prever, se
queda pequeño el número de ambientes sedimentarios en los que depositan
facies sedimentarias características.

A la luz del presente ensayo, es evidente que la importancia del Petróleo no


queda sólo limitado al rendimiento energético que de él obtenemos como
combustible fósil, sino que la explotación del mismo es un medio para ampliar
la investigación de otros campos tales como el conocimiento de las rocas
minerales y su explotación, como el discernimiento de un pasado remoto o
cercano de la historia o evolución del planeta, así también como el estudio
multidisciplinario convergente de numerosos institutos académicos como
universidades y de investigación científica en la explotación de sedimentos
modernos, como el puesto en marcha del “Proyecto 51” del Instituto del
Petróleo de América, anteriormente mencionado.

Referencias

HISTORIA DE LA PETROLOGÍA SEDIMENTARIA. Extraído del libro:


PETTIJOHN, F.J. (1975, 3a Ed.). “Sedimentary Rocks”. Harper & Row, New
York, 628 (2-8) pag. Disponible en http://petro.uniovi.es/Docencia/prs/Doc-
Historia.pdf

Planeta Sedna. Como se forman Las Rocas. Disponible en


http://www.portalplanetasedna.com.ar/lasrocas.htm

Petrología Sedimentaria. Disponible en http://docs.google.com/viewer?


a=v&q=cache:GTPF8eOikbMJ:hidraulica.unalmed.edu.co/cursos/cursos/materi
al/3004273/1/PS-1-Introduccion.doc+Petrologia+
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