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Léon Trotsky

Lettre à Diego Rivera,


sur la guerre sino-japonaise
23 septembre 1937
Cher camarade Diego Rivera,
Pendant les derniers jours, j'ai lu quelques-unes des élucubrations des Oehlerites et des Eiffelites
(oui, il y a une tendance de ce genre !) sur la guerre civile en Espagne et sur la guerre Sino-
Japonaise. Lénine appelait les idées de ces gens "maladies infantiles." Un enfant malade suscite la
sympathie.
Mais vingt ans se sont écoulés depuis lors. Les enfants sont devenus barbus et même chauves. Mais
ils n'ont pas cessé leurs babillages enfantins. Au contraire, ils ont augmenté tous leurs défauts, ont
décuplé toutes leurs sottises et ont ajouté à leurs ignominies. Ils nous suivent, étape par étape. Ils
empruntent certains éléments de notre analyse. Ils déforment ces éléments sans limites et les
opposent au reste. Ils nous corrigent. Lorsque nous traçons une figure humaine, ils ajoutent une
difformité. Lorsque c'est une femme, ils la décorent avec de grosses moustaches. Lorsque nous
dessinons un coq, ils mettent un œuf sous lui. Et ils appellent tout ce charabia marxisme et
léninisme.
Je veux me limiter à discuter dans cette lettre sur la guerre sino-japonaise.
Dans ma déclaration à la presse bourgeoise, j'ai dit que le devoir de toutes les organisations
ouvrières de Chine était de participer activement et dans la ligne de front à la guerre actuelle contre
le Japon, sans abandonner, pour un seul moment, leur propre programme et leur activité
indépendante.
Mais cela serait du «social-patriotisme ! pleurent les Eiffelites. C'est de la capitulation devant
Chiang Kai-shek ! C'est l'abandon du principe de la lutte des classes ! Le bolchevisme prêche le
défaitisme révolutionnaire dans la guerre impérialiste. Or, la guerre d'Espagne et la guerre sino-
japonaises sont toutes les deux les guerres impérialistes. "Notre position sur la guerre en Chine est
la même. Le seul salut des ouvriers et des paysans en Chine est dans la lutte autonome contre les
deux armées, contre l'armée chinoise de la même manière que contre l'armée japonaise. "
Ces quatre lignes, tirées d'un document Eiffelite du 10 Septembre 1937, nous suffisent entièrement
pour dire : nous avons à faire à de véritables traîtres ou à des imbéciles complets. Mais l'imbécillité,
élevé à ce degré, est égale à la trahison.
Nous n'avons pas et nous n'avons jamais mis toutes les guerres sur le même plan. Marx et Engels
ont soutenu la lutte révolutionnaire des Irlandais contre la Grande-Bretagne, des Polonais contre le
tsar, même si dans ces deux guerres nationalistes les dirigeants ont été, pour la plupart, membres de
la bourgeoisie et même à certains moments de l'aristocratie féodale... en tout cas, réactionnaires
catholiques.
Quand Abdel-Krim se souleva contre la France, les démocrates et les sociaux-démocrates ont parlé
avec haine de la lutte d'un «tyran farouche" contre la "démocratie". Le parti de Léon Blum a appuyé
ce point de vue. Mais nous, les marxistes et les bolcheviks, nous avons considéré la lutte des Rifains
contre la domination impérialiste comme une guerre progressive.
Lénine a écrit des centaines de pages démontrant la nécessité primordiale de faire la distinction
entre les nations impérialistes et les nations coloniales et semi-coloniales qui constituent la grande
majorité de l'humanité. Parler de «défaitisme révolutionnaire» en général, sans distinction entre
pays exploiteurs et exploité , est faire une misérable caricature du bolchevisme et mettre cette
caricature au service de l'impérialisme.
En Extrême-Orient, nous avons un exemple classique. La Chine est un pays semi-colonial que le
Japon est en train de transformer, sous nos yeux, en un pays colonial. La lutte du Japon est
impérialiste et réactionnaire. La lutte de la Chine est émancipatrice et progressiste.
Mais Tchang Kaï-chek ? Nous devons avoir aucune illusion sur Tchang Kaï-chek, son parti, ou toute
la classe dirigeante de la Chine, tout comme Marx et Engels n'avaient aucune illusion sur les classes
dirigeantes de l'Irlande et la Pologne.
Tchang Kaï-chek est le bourreau des ouvriers et les paysans chinois. Mais aujourd'hui, il est forcé,
malgré lui, à la lutte contre le Japon pour le reste de l'indépendance de la Chine. Demain, il peut
encore trahir. C'est possible. C'est probable. C'est même inévitable. Mais aujourd'hui il est en
difficulté. Seuls les lâches, les scélérats, ou des imbéciles complets peuvent refuser de participer à
cette lutte.
Prenons l'exemple d'une grève, pour clarifier la question. Nous ne soutenons pas toutes les grèves.
Si, par exemple, une grève est appelé pour l'exclusion des travailleurs Noirs, Chinois, ou japonais
d'une usine, nous sommes opposés à cette grève. Mais si une grève vise à améliorer - dans la
mesure du possible - les conditions des travailleurs, nous sommes les premiers à y participer, quelle
que soit sa direction.
Dans la grande majorité des grèves, les dirigeants sont des réformistes, des traîtres par profession,
des agents du capital. Ils s'opposent à toute grève. Mais de temps en temps la pression des masses
ou de la situation objective leur impose la voie de la lutte.
Imaginons, un instant, un travailleur se disant: «Je ne veux pas participer à la grève parce que les
dirigeants sont des agents du capital» Cette doctrine de cet imbécile ultra-gauche servirait à le
marquer de son vrai nom : un briseur de grève.
Le cas de la guerre sino-japonaise, est de ce point de vue, tout à fait analogue. Si le Japon est un
pays impérialiste, et si la Chine est la victime de l'impérialisme, nous privilégions la Chine.
Le patriotisme japonais est le masque hideux d'exactions de par le monde entier. Le patriotisme
chinois est légitime et progressiste. Placer les deux sur le même plan et parler de «patriotisme
social» ne peut être le fait que de ceux qui n'ont rien lu de Lénine, qui n'ont rien compris de
l'attitude des bolcheviks durant la guerre impérialiste, et qui peuvent que compromettre et prostituer
les enseignements du marxisme.
Les Eiffelites ont entendu dire que les social-patriotes accusent les internationalistes d'être les
agents de l'ennemi et ils nous disent : "Faites la même chose." Dans une guerre entre deux pays
impérialistes, il n'est question ni de démocratie ni de indépendance nationale, mais de l'oppression
des peuples arriérés. Dans une telle guerre les deux pays se trouvent sur le même plan historique.
Les révolutionnaires dans les deux armées sont défaitistes.
Mais le Japon et la Chine ne sont pas sur le même plan historique. La victoire du Japon va signifier
l'asservissement de la Chine, la fin de son développement économique et social, et le renforcement
terrible de l'impérialisme japonais. La victoire de la Chine va signifier, au contraire, la révolution
sociale au Japon et le libre développement, c'est-à-dire sans être gêné par l'oppression extérieure, de
la lutte des classes en Chine.
Mais Tchang Kaï-chek peut-il assurer la victoire ? Je ne le crois pas. C'est lui, cependant, qui a
commencé la guerre et qui aujourd'hui la dirige. Pour être en mesure de le remplacer, il est
nécessaire d'acquérir une influence décisive au sein du prolétariat et dans l'armée, et pour ce faire il
est nécessaire de ne pas rester en suspension dans l'air, mais de se placer dans le milieu de la lutte.
Nous devons gagner influence et prestige dans la lutte armée contre l'invasion étrangère et dans la
lutte politique contre les faiblesses, les lacunes et les trahison internes. À un certain point, que nous
ne pouvons pas fixer à l'avance, cette opposition politique peut et doit être transformée en un conflit
armé, en guerre civile, vu que, tout comme la guerre en général, la guerre n'est rien de plus que la
continuation de la lutte politique. Il est nécessaire, cependant, de savoir quand et comment
transformer l'opposition politique en insurrection armée.
Pendant la révolution chinoise de 1925-1927, nous avons attaqué la politique du Komintern.
Pourquoi? Il est nécessaire de bien comprendre les raisons. Le Eiffelites prétendent que nous avons
changé notre attitude sur la question chinoise. C'est parce que ces pauvres diables n'ont rien compris
de notre attitude en 1925-27.
Nous n'avons jamais nié que c'était le devoir du Parti communiste de participer à la guerre de la
bourgeoisie et petite bourgeoisie du Sud contre les généraux du Nord, les agents de l'impérialisme
étranger. Nous n'avons jamais nié la nécessité d'un bloc militaire entre le parti communiste et le
Kuomintang. Au contraire, nous étions les premiers à le proposer. Nous avons demandé, cependant,
que le CP maintienne son entière indépendance politique et organisationnelle, c'est à dire, que
pendant la guerre civile contre les agents internes de l'impérialisme, comme dans la guerre nationale
contre l'impérialisme étranger, la classe ouvrière, tout en restant dans les lignes de front de la lutte
armée, prépare le renversement politique de la bourgeoisie.
Nous défendons les mêmes politiques dans la guerre actuelle. Nous n'avons pas changé notre
attitude d'un iota. Les Oehlerites et les Eiffelites, d'autre part, n'ont rien compris à notre politique, ni
à celle de 1925-1927, ni à celle d'aujourd'hui.
Dans ma déclaration à la presse bourgeoise au début du récent conflit entre Tokyo et Nankin, j'ai
insisté surtout sur la nécessité de la participation active des travailleurs révolutionnaires dans la
guerre contre les oppresseurs impérialistes.
Pourquoi je l'ai fait ? Parce que d'abord c'est correct du point de vue marxiste, et parce que, d'autre
part, c'était nécessaire du point de vue de la place de nos amis en Chine. Demain, les GPU, qui sont
en alliance avec le Kuomintang (comme avec Negrin en Espagne), présenteront nos amis chinois
comme étant "défaitistes" et agents du Japon. Les meilleurs d'entre eux, avec Chten Tou-siou à leur
tête, peuvent être compromis au niveau national et international et tués. Il était nécessaire de
souligner énergiquement que la Quatrième Internationale était du côté de la Chine contre le Japon.
Et j'ai ajouté dans le même temps : sans abandonner ni son programme ni son indépendance.
Les imbéciles Eiffelites essayent de plaisanter à propos de cette «réserve». «Les trotskystes»,
disent-ils, "veulent servir Tchang Kaï-chek en action et le prolétariat dans les mots."
Participer activement et consciemment à la guerre ne signifie pas "servir Tchang Kaï-chek ", mais
servir l'indépendance d'un pays colonial, en dépit de Tchang Kaï-chek.
Et les mots dirigés contre le Kuomintang sont les moyens d'éduquer les masses pour le
renversement de Tchang Kaï-chek. Participer à la lutte militaire sous les ordres de Tchang Kaï-chek,
car malheureusement, c'est lui qui a le commandement dans la guerre d'indépendance, c'est préparer
politiquement le renversement de Tchang Kaï-chek... ce qui est la seule politique révolutionnaire.
Les Eiffelites s'opposent la politique de «lutte de classes» à cette politique "nationaliste et social-
patriote".
Lénine a combattu cette opposition abstraite et stérile toute sa vie. Pour lui, les intérêts du
prolétariat mondial dictent le devoir d'aider les peuples opprimés dans leur lutte nationale et
patriotique contre l'impérialisme. Ceux qui ne l'ont pas encore compris, presque un quart de siècle
après la Première Guerre mondiale et vingt ans après la révolution d'Octobre, doivent être
impitoyablement rejetés comme les pires ennemis intérieurs par l'avant-garde révolutionnaire. C'est
exactement le cas des Eiffel et de ceux de son genre !
L. Trotsky

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